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Karl Mack von Leiberich (1752-1828), general austríaco

Karl Mack von Leiberich (1752-1828), general austríaco

Karl Mack von Leiberich (1752-1828), general austríaco

Karl Mack, uno de los generales austríacos más famosos y en gran parte responsable del estado del ejército austríaco durante la campaña de Austerlitz, tiene una reputación menos que brillante. Mack era un plebeyo que fue ennoblecido por su valentía habiendo nacido en una familia protestante poco distinguida en Franconia el 25 de agosto de 1752. Mack tuvo la suerte de estar bajo el ala del mariscal de campo Lacy, quien hizo mucho para promover la carrera de Mack. En la década de 1790, Mack había ingresado en la nobleza y tenía una reputación como un excelente oficial de estado mayor después del servicio contra los turcos. Poco después de servir en Flandes, presentó su Instructionspuncte Fur Generals en 1794, que expuso sus ideas y promovió la idea de tomar la ofensiva y llamó la atención de Mack. Después de un comienzo tan prometedor, la carrera de Mack comenzó a declinar rápidamente. Fue nombrado comandante en jefe del ejército napolitano en 1797, capturando Roma en noviembre de 1798 solo para tener que huir de sus propias tropas que se amotinaron. Luego fue capturado por los franceses solo para escapar rompiendo su libertad condicional en 1800. Mack luego se retiró semi en Bohemia solo para resurgir 5 años después. Ludwig Cobenzl, un ministro del gabinete austríaco, decidió utilizar a Mack para apoyar sus propios planes bélicos, alentando a Mack a escribir un informe demasiado optimista sobre el estado del ejército austríaco en abril de 1805. Políticamente, esto fue bien recibido y Mack fue nombrado Generalquartiermeister (equivalente a jefe de gabinete) antes de fin de mes. El archiduque Charles ahora se fue con poco poder real sobre los militares se quejó de que Mack estaba loco, pero Cobenzl todavía lo veía como útil y apoyaba a Mack políticamente.

Además de que la estimación del poder militar austríaco era ampliamente inexacta, Mack decidió imponer cambios drásticos en la organización del ejército austríaco justo antes de la campaña de 1805. En sí mismos, los cambios no fueron tan malos, pero hacerlo justo antes de una gran campaña fue una tontería y simplemente causó confusión. Mack estaba al mando del Danubio, pero Napoleón lo superó por completo; entregó un ejército austríaco casi intacto en Ulm en 1805 con muy poca resistencia, para disgusto de los aliados de Austria. Condenado a muerte por lo que muchos consideraron un acto cobarde, fue encarcelado y, finalmente, perdonado para que nunca más volviera a ejercer un mando. Karl Mack se resume mejor en la cita de Horatio Nelson sobre él: "No dejes que se emplee al general Mack, porque yo sabía que en Nápoles era un sinvergüenza, un sinvergüenza y un cobarde".

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