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Bugsy Siegel, líder del crimen organizado, muere

Bugsy Siegel, líder del crimen organizado, muere

Benjamin "Bugsy" Siegel, el hombre que trajo el crimen organizado a la costa oeste, es asesinado a tiros en la casa de su amante Virginia Hill en Beverly Hills, California. Siegel había estado hablando con su socio Allen Smiley cuando se dispararon tres balas a través de la ventana y en su cabeza, matándolo instantáneamente.

La infancia de Siegel había sido bastante similar a la de otros líderes del crimen organizado: al crecer con poco dinero en Brooklyn, logró establecerse como un matón adolescente. Con su amigo Meyer Lansky, Siegel aterrorizó a los vendedores ambulantes locales y recaudó dinero de protección. En poco tiempo, tenían un negocio que incluía el contrabando y los juegos de azar en toda la ciudad de Nueva York.

LEER MÁS: Cómo la era de la prohibición estimuló el crimen organizado

A fines de la década de 1930, Siegel se había convertido en uno de los principales actores de un sindicato criminal muy poderoso, que le dio $ 500,000 para establecer una franquicia en Los Ángeles. Bugsy se lanzó a la escena de Hollywood y se hizo amigo de algunos de los nombres más importantes de la época: Cary Grant, Clark Gable y Jean Harlow. Sus fiestas nocturnas en su mansión de Beverly Hills se convirtieron en el lugar de moda de la ciudad. También inició una sólida operación de juego y narcóticos para mantener felices a sus viejos amigos en el este. Justo antes de que comenzara la Segunda Guerra Mundial, Siegel viajó a Italia para vender explosivos a Mussolini, pero el trato fracasó cuando las pruebas de los explosivos también lo hicieron.

En 1945, Siegel tuvo una idea brillante. A solo unas horas de Los Ángeles se encontraba la tranquila ciudad desértica de Las Vegas, Nevada. No tenía nada a su favor, excepto un gobierno local obediente y juegos de azar legales. Siegel decidió construir el Hotel Flamingo en medio del desierto con $ 6,000,000, una parte de los cuales provino del sindicato de Nueva York.

El Flamingo no fue rentable de inmediato y Siegel terminó en una discusión con Lucky Luciano sobre el pago del dinero utilizado para construirlo. Casi al mismo tiempo que Siegel fue asesinado en Beverly Hills, los hombres de Luciano entraron al Flamingo y anunciaron que ahora estaban a cargo. Incluso Siegel probablemente nunca imaginó el asombroso crecimiento y éxito de Las Vegas en los años siguientes.


Nacida como Onie Virginia Hill el 26 de agosto de 1916 en Lipscomb, Alabama, fue la séptima de diez hijos del comerciante de caballos W.M. (Mack) Hill y su esposa Margaret. Cuando tenía ocho años, se mudó a Marietta, Georgia con su madre y sus hermanos después de que sus padres se separaron. Asistió a la Roberts Grammar School, donde completó el octavo grado y luego la abandonó. En noviembre de 1931, cuando tenía 15 años, se casó con George Randell, de 16.

En 1933, Hill se fue de Georgia a Chicago con Randell, con la esperanza de entrar en el negocio de la pornografía. Una vez en Chicago, se separó de Randell y se divorció de él al año siguiente. Encontró un trabajo como mesera en la exhibición San Carlo Italian Village dirigida por la mafia durante la Feria Mundial del Siglo del Progreso de Chicago de 1933, y complementó sus ingresos trabajando como prostituta. [6]

Llamó la atención de un adinerado corredor de apuestas y apostador, Joseph Epstein, quien se convirtió en su asesor financiero y su reputado amante (aunque se sabía que Epstein era gay) y, finalmente, ingresó en la organización criminal Chicago Outfit. Además de ser transmitida sexualmente por la mafia de Chicago, fue utilizada como mensajero para pasar mensajes entre mafiosos. Un comentarista contemporáneo la describió como:

. más que otro conjunto de curvas. Ella tenía . una buena memoria, un talento considerable para la diplomacia del agujero en la esquina para disipar las sospechas de los asesinos de gatillo fácil y una personalidad dual, con los labios cerrados sobre lo esencial y capaz de charlar libremente, y aparentemente tontamente sobre cosas intrascendentes.

Incluso las fuerzas del orden llegaron a la conclusión de que ella era una "cámara de compensación central" para la inteligencia sobre el crimen organizado y disfrutaba de una base de poder independiente dentro de la mafia. [ cita necesaria ]

Finalmente, Hill se asoció con Charles Fischetti, primo y guardaespaldas de Al Capone. Fue Fischetti quien la envió a Nueva York para vigilar al capo de la familia Luciano, Joe Adonis, lo que hizo al convertirse en su amante. Ella le dijo a la gente que era una chica de la sociedad sureña que había pasado por cuatro maridos ricos, todos divorciados o muertos, y que había recibido $ 1 millón cada uno de sus propiedades, pero los auténticos miembros de la alta sociedad se dieron cuenta de la treta. Formó un séquito de gigolós latinos y parásitos que pasaban el rato en Broadway y con frecuencia recogía el cheque. [ cita necesaria ]

Mientras estaba en Nueva York, le presentaron a otro asociado de Luciano, Benjamin "Bugsy" Siegel, y terminaron juntos en un hotel esa noche. Más tarde, los caminos separados de la vida de Siegel y Hill los llevaron a ambos a Hollywood, y comenzaron una tórrida aventura. Hubo rumores de que ella y Siegel se casaron en secreto en México después de que Siegel se divorciara de su esposa Esta en 1946, pero no ha habido ninguna evidencia para probar la teoría.

Lore dice que Siegel nombró al resort Flamingo Las Vegas en honor a Hill, a quien le encantaba apostar y cuyo apodo era supuestamente "Flamingo", un apodo que se dice que Siegel le dio, refiriéndose a sus piernas largas y delgadas, [7] pero otros han dicho que, de hecho, era baja y de forma algo matrona. Otra historia sobre el origen del apodo decía que después de unos tragos, su cara se sonrojaba como un flamenco. [8] Sin embargo, el rey del crimen organizado Lucky Luciano escribió en sus memorias que Siegel una vez tuvo un interés en el Hialeah Park Race Track y vio a la población local de flamencos como un buen presagio. El nombre de "Flamingo" se le dio al proyecto en sus inicios por el financista original del resort Billy Wilkerson. [9]

Cuatro días antes de que Siegel fuera asesinada en la casa de Hill en California (junio de 1947), tomó un vuelo no programado a París, Francia, lo que dio lugar a especulaciones de que había sido advertida del inminente asesinato de Siegel.

En 1950, se casó con Hans Hauser, un esquiador austríaco (y director de la escuela de esquí Sun Valley, Idaho) [10] y luego dio a luz a su único hijo, Peter Hauser (20 de noviembre de 1950 - 1994). [11] [12] En 1951, fue citada para testificar ante las audiencias de Kefauver, donde negó tener conocimiento alguno sobre el crimen organizado a pesar de haber sido descrita por Tiempo revista en marzo de ese año como la "reina de los molls de los gánsteres". [13] [14] [15] Después de que Hill fuera acusada de evasión de impuestos sobre la renta en 1954, se mudó a Europa, donde vivió el resto de su vida con su hijo. [dieciséis]

Hill se suicidó por una sobredosis de somníferos en Koppl, cerca de Salzburgo, Austria, el 24 de marzo de 1966 a la edad de 49 años. [16] [17] Está enterrada en el cementerio de Aigen en Salzburgo. [18] Según la biografía de Andy Edmonds El bebé de Bugsy: La vida secreta de la reina de la mafia Virginia Hill, su muerte fue sospechosa a pesar de ser un aparente suicidio. Los medios austriacos, que estaban bien informados sobre su anterior relación con Siegel, especularon que ella trató de obtener dinero usando su conocimiento de la mafia italoamericana. [19] [ aclaración necesaria ] Fue el tema de una película para televisión de 1974, en la que fue interpretada por Dyan Cannon. [4] Fue interpretada por Annette Bening en la película de 1991. Bugsy, una dramatización de su relación con Bugsy Siegel (interpretado por Warren Beatty). [20] También fue la base "suelta" del personaje de Joan Crawford en el cine negro de 1950. Los condenados no lloran. [21]


Este día en la historia: Bugsy Siegel, American Gangster Is Killed (1947)

Hoy en la historia, el legendario gángster Benjamin & ldquoBugsy & rdquo Siegel, fue asesinado en su casa de Los Ángeles. Fue uno de los gánsteres más famosos de su tiempo y ha aparecido en muchas películas y series de televisión. Siegal es conocido por ser el hombre que trajo el crimen organizado a la costa oeste de Estados Unidos. Siegel había estado hablando con su amigo y un compañero de banda cuando se dispararon balas de granizo a través de la ventana. Murió instantáneamente.

Siegle se había criado en los suburbios de Nueva York. Cuando era niño, conoció y se hizo amigo de Meyer Lansky. Los dos se involucraron en pandillas a una edad temprana. Extorsionaron dinero de las empresas locales. En poco tiempo habían sido capaces de abrirse camino en el juego y el contrabando y se convirtieron en temidos gánsteres. En ese momento, él y Lansky se hicieron amigos firmes de & acirc & # 128 & # 152Lucky & rsquo Charlie Luciano. Los tres hombres se convertirían en figuras muy poderosas en el inframundo, a nivel nacional.

El centro de Las Vegas hoy

A fines de la década de 1930, Siegel se había convertido en uno de los principales actores de un sindicato criminal muy poderoso. Luciano confiaba en él, que ahora se había convertido en el jefe de la mafia de Nueva York y había organizado a la mafia en las & lsquofive familias & rsquo. Sigel recibió una gran suma de dinero para establecer una organización criminal. Siegel pronto se convertiría en una figura conocida en Hollywood. Se hizo amigo de algunos de los nombres más importantes de Hollywood, como Clark Gable. Sus fiestas nocturnas se volvieron infames. En secreto, al mismo tiempo, creó redes de tráfico de drogas y también garitos de juego. Todos ganaron mucho dinero para sus amigos en el este.

En 1945, Bugsy tuvo una idea brillante. Se podía ganar mucho dinero con los juegos de azar, pero había restricciones al respecto en Los Ángeles. Bugsy quería un lugar donde el juego fuera legal. A solo unas horas de Los Ángeles, una tranquila ciudad de Nevada, le permitió establecer una operación de juego legal. Esta ciudad era Las Vegas. Siegel decidió construir el Hotel Flamingo en los desiertos de Nevada y atraer a los jugadores de Los Ángeles al nuevo desarrollo. El dinero provino de los gánsteres de Nueva York como Meyer Lansky.

Hubo muchos problemas en la construcción del Hotel Flamingo. Excedió el costo y no se consideró un éxito inicial. Esto llevó a una discusión con el East Coast Crime Syndicate. Los gánsteres de Nueva York querían recuperar su dinero, pero esto no fue posible. Parece que una disputa por el dinero fue la causa de la muerte de Siegel & rsquos. Se cree que la mafia ordenó un & acirc & # 128 & # 152hit & rsquo en Bugsy Siegel.

En el momento de su muerte, muy pocos creían que Las Vegas sería un éxito; incluso Bugsy Siegel se habría quedado atónito ante el éxito de la ciudad y de hoteles como The Flamingo.


Contenido

Benjamin Siegel [1] [9] nació el 28 de febrero de 1906 en Williamsburg, Brooklyn, Nueva York, el segundo de cinco hijos de una familia judía pobre que emigró a los Estados Unidos desde la región de Galicia de lo que entonces era Austria-Hungría. . [1] [10] [11] Sus padres, Jennie (Riechenthal) y Max Siegel, trabajaban constantemente por salarios exiguos. [12] Cuando era niño, Siegel dejó la escuela y se unió a una pandilla en Lafayette Street en el Lower East Side de Manhattan. Cometió principalmente robos hasta que conoció a Moe Sedway. Junto con Sedway, desarrolló un escándalo de protección en el que amenazaba con incinerar la mercancía de los propietarios de carritos de mano a menos que le pagaran un dólar. [13] [14] Pronto acumuló un extenso historial criminal, que data de su adolescencia, que incluía robo a mano armada, violación y asesinato. [15]

La mafia Bugs y Meyer Editar

Durante la adolescencia, Siegel se hizo amigo de Meyer Lansky, quien formó una pequeña mafia cuyas actividades se expandieron al juego y al robo de autos. Lansky, que ya había tenido un encontronazo con Charles "Lucky" Luciano, vio la necesidad de que los chicos judíos de su barrio de Brooklyn se organizaran de la misma manera que los italianos y los irlandeses. La primera persona que reclutó para su banda fue Siegel. [dieciséis]

Se involucró en el contrabando en varias ciudades importantes de la Costa Este. También trabajó como asesino a sueldo de la mafia, a quien Lansky contrataría para otras familias criminales. [17] Los dos formaron Bugs and Meyer Mob, que manejaba éxitos para las diversas bandas piratas que operaban en Nueva York y Nueva Jersey, casi una década antes de que se formara Murder, Inc. La pandilla se mantuvo ocupada secuestrando los cargamentos de licor de equipos rivales, [18] y se sabía que eran responsables del asesinato y remoción de varias figuras de la mafia rivales. [19] Los compañeros de pandilla de Siegel incluían a Abner "Longie" Zwillman, Louis "Lepke" Buchalter, y el hermano de Lansky, Jake Joseph "Doc" Stacher, otro miembro de los Bugs y Meyer Mob, recordó a los biógrafos de Lansky que Siegel no tenía miedo y salvó a su vidas de amigos cuando la mafia pasó al contrabando:

"Bugsy nunca dudó cuando el peligro lo amenazaba", le dijo Stacher a Uri Dan. "Mientras intentábamos averiguar cuál era la mejor jugada, Bugsy ya estaba disparando. En lo que respecta a la acción, no había nadie mejor. Nunca he conocido a un hombre que tuviera más agallas". [20]

Siegel también era un amigo de la infancia de Al Capone cuando hubo una orden de arresto de Capone por un cargo de asesinato, Siegel le permitió esconderse con una tía. [21]

Fumó opio por primera vez durante su juventud y estuvo involucrado en el tráfico de drogas. [22] A los 21 años, estaba ganando dinero y lo presumía. Compró un apartamento en el hotel Waldorf Astoria y una casa Tudor en Scarsdale, Nueva York. Vestía ropa llamativa y participaba en la vida nocturna de la ciudad de Nueva York. [11] [23]

Del 13 al 16 de mayo de 1929, Lansky y Siegel asistieron a la Conferencia de Atlantic City, en representación de Bugs y Meyer Mob. [24] Luciano y el ex líder de la banda de Chicago South Side, Johnny Torrio, llevaron a cabo la conferencia en el Hotel Ritz-Carlton en Atlantic City, Nueva Jersey. En la conferencia, los dos hombres discutieron el futuro del crimen organizado y la estructura futura de las familias criminales de la mafia. Siegel declaró: "Los yids y los dagos ya no se pelearán entre sí".

Matrimonio y familia Editar

El 28 de enero de 1929, Siegel se casó con Esta Krakower, su novia de la infancia. Tuvieron dos hijas, Millicent Siegel (más tarde Millicent Rosen) y Barbara Siegel (más tarde Barbara Saperstein). [3] Tenía reputación de mujeriego y el matrimonio terminó en 1946. [25] Su esposa se mudó con sus hijas adolescentes a Nueva York.

A finales de la década de 1920, Lansky y Siegel tenían vínculos con Luciano y Frank Costello, futuros jefes de la familia criminal Genovese. Siegel, Albert Anastasia, Vito Genovese y Joe Adonis supuestamente fueron los cuatro pistoleros que mataron a tiros al jefe de la mafia neoyorquina Joe Masseria por orden de Luciano el 15 de abril de 1931, poniendo fin a la guerra de Castellammarese. [26] [27] El 10 de septiembre de ese año, Luciano contrató a cuatro hombres armados de Bugs and Meyer Mob (algunas fuentes identifican a Siegel como uno de los hombres armados [28] [29]) para asesinar a Salvatore Maranzano en su oficina de Nueva York. , estableciendo el ascenso de Luciano a la cima de la mafia y marcando el comienzo del crimen organizado estadounidense moderno. [30]

Tras la muerte de Maranzano, Luciano y Lansky formaron el National Crime Syndicate, una organización de familias criminales que llevó el poder al inframundo. [5] [31] La Comisión se estableció para dividir los territorios de la mafia y prevenir futuras guerras de bandas. [5] Con sus socios, Siegel formó Murder, Inc. Después de que él y Lansky siguieron adelante, el control de Murder, Inc. fue cedido a Buchalter y Anastasia, [18] aunque Siegel continuó trabajando como asesino a sueldo. [32] La única condena de Siegel fue en Miami el 28 de febrero de 1932, fue arrestado por juego y vagabundeo y, de un rollo de billetes, pagó una multa de 100 dólares. [3]

Durante este período, Siegel tuvo un desacuerdo con los hermanos Fabrizzo, asociados de Waxey Gordon. Gordon había contratado a los hermanos Fabrizzo desde la prisión después de que Lansky y Siegel le dieran al IRS información sobre la evasión de impuestos de Gordon. Condujo al encarcelamiento de Gordon en 1933. [19] Siegel persiguió y mató a los Fabrizzo después de que hicieron un intento de asesinato contra él y Lansky. [33] Después de la muerte de sus dos hermanos, Tony Fabrizzo había comenzado a escribir una memoria y se la dio a un abogado. Uno de los capítulos más largos iba a ser una sección sobre el escuadrón nacional de matar a sueldo dirigido por Siegel. Sin embargo, la mafia descubrió los planes de Fabrizzo antes de que pudiera ejecutarlos. [34] En 1932, después de registrarse en un hospital para establecer una coartada y luego escabullirse, Siegel se unió a dos cómplices para acercarse a la casa de Fabrizzo y, haciéndose pasar por detectives para atraerlo, lo mató a tiros. [35] [34] En 1935, Siegel ayudó en la alianza de Luciano con Dutch Schultz y mató a los usureros rivales Louis "Pretty" Amberg y Joseph C. Amberg. [36] [37]

Siegel había aprendido por sus asociados que estaba en peligro: su coartada del hospital se había vuelto cuestionable y sus enemigos lo querían muerto. [38] A finales de la década de 1930, la mafia de la Costa Este envió a Siegel a California. [39] Desde 1933, había viajado a la costa oeste varias veces, [40] y en California, su misión era desarrollar juegos de azar autorizados por el sindicato con el jefe de la familia de Los Ángeles, Jack Dragna. [41] Una vez en Los Ángeles, Siegel reclutó al jefe de la pandilla Mickey Cohen como su principal lugarteniente. [42] Conociendo la reputación de Siegel por la violencia, y que estaba respaldado por Lansky y Luciano - quienes, desde la prisión, enviaron un mensaje a Dragna de que era "en [su] mejor interés cooperar" [32] - Dragna aceptó un papel subordinado . [43] En las declaraciones de impuestos, Siegel afirmó que se ganaba la vida mediante el juego legal en el Parque Santa Anita. [44] Pronto se hizo cargo de la estafa de números de Los Ángeles [45] y usó dinero del sindicato para ayudar a establecer una ruta de tráfico de drogas desde México y circuitos organizados con los servicios de cable de Chicago Outfit. [46] [47]

En 1942, 500.000 dólares al día procedían de las operaciones de cable de apuestas del sindicato. [45] En 1946, debido a problemas con Siegel, el equipo se hizo cargo de Continental Press y le dio el porcentaje del cable de carreras a Dragna, enfureciendo a Siegel. [47] [48] A pesar de sus complicaciones con los servicios de cable, Siegel controlaba varios casinos en alta mar [49] y una importante red de prostitución. [17] También mantuvo relaciones con políticos, empresarios, abogados, contables y cabilderos que lo defendieron. [50]

Hollywood Editar

En Hollywood, Siegel fue recibido en los círculos más altos y se hizo amigo de estrellas de cine. [4] Era conocido por asociarse con George Raft, Clark Gable, Gary Cooper y Cary Grant, [51] así como con los ejecutivos de estudio Louis B. Mayer y Jack L. Warner. [52] La actriz Jean Harlow era amiga de Siegel y madrina de su hija Millicent. Siegel compró propiedades inmobiliarias y organizó fiestas lujosas en su casa de Beverly Hills. [46] Se ganó la admiración de celebridades jóvenes, como Tony Curtis, [53] Phil Silvers y Frank Sinatra.

Siegel tuvo varias relaciones con mujeres prominentes, incluida la socialité condesa Dorothy di Frasso.La alianza con la condesa llevó a Siegel a Italia en 1938, [54] donde conoció a Benito Mussolini, a quien Siegel intentó vender armas. Siegel también se reunió con los líderes nazis Hermann Göring y Joseph Goebbels, a quienes sintió una aversión instantánea y luego se ofreció a matar. [55] [56] [57] Solo cedió debido a las ansiosas súplicas de la condesa. [51]

En Hollywood, Siegel trabajó con el sindicato para formar fraudes ilegales. [43] Concibió un plan para extorsionar a los estudios cinematográficos, se haría cargo de los sindicatos locales (como Screen Extras Guild y Los Angeles Teamsters) y organizaría huelgas para obligar a los estudios a pagarle para que los sindicatos comenzaran a trabajar de nuevo. [47] Siegel pidió dinero prestado a celebridades y no se lo devolvió, sabiendo que nunca le pedirían el dinero. [58] [59] Durante su primer año en Hollywood, recibió más de 400.000 dólares en préstamos de estrellas de cine.

Asesinato y juicio de Greenberg Editar

El 22 de noviembre de 1939, Siegel, Whitey Krakower, Frankie Carbo y Albert Tannenbaum mataron a Harry "Big Greenie" Greenberg fuera de su apartamento. Greenberg había amenazado con convertirse en informante de la policía, [60] y Buchalter ordenó su muerte. [61] Tannenbaum confesó el asesinato [62] y accedió a testificar contra Siegel. [63] Siegel estuvo implicado en el asesinato y, en septiembre de 1941, fue juzgado. [64] El juicio pronto ganó notoriedad debido al trato preferencial que recibió Siegel en la cárcel; se negó a comer comida de la prisión, se le permitió visitas femeninas y se le concedió permiso para visitas dentales. [45] [65] Siegel contrató al abogado Jerry Giesler para su defensa. Después de la muerte de dos testigos estatales, [45] [66] no se presentaron testigos adicionales. El testimonio de Tannenbaum fue desestimado. [67] En 1942, Siegel fue absuelto por falta de pruebas [67], pero su reputación quedó dañada.

Durante el juicio, los periódicos revelaron el pasado de Siegel y se refirieron a él como "Bugsy". Siegel odiaba el apodo (se dice que se basa en el término del argot "bichos", que significa "loco", utilizado para describir su comportamiento errático), prefiriendo ser llamado "Ben" o "Sr. Siegel". [68] El 25 de mayo de 1944, Siegel fue arrestado por hacer apuestas. Raft y Mack Gray testificaron en nombre de Siegel y, a fines de 1944, Siegel fue absuelto nuevamente. [69]

En 1945, Siegel encontró la oportunidad de reinventar su imagen personal y diversificarse en negocios legítimos con el Flamingo Hotel de William R. Wilkerson. [70] En la década de 1930, Siegel había viajado al sur de Nevada con Sedway para explorar la expansión de operaciones allí. Había encontrado oportunidades al proporcionar servicios ilícitos a las cuadrillas que construían la presa Boulder. Lansky había entregado las operaciones en Nevada a Siegel, quien se las entregó a Sedway y se fue a Hollywood. [71] [72]

A mediados de la década de 1940, Siegel estaba alineando las cosas en Las Vegas mientras sus lugartenientes trabajaban en una política comercial para asegurar todos los juegos de azar en Los Ángeles. [73] En mayo de 1946, decidió que el acuerdo con Wilkerson debía modificarse para darle el control del Flamingo. [74] Con Flamingo, Siegel proporcionaría juegos de azar, el mejor licor y comida, y los mejores artistas a precios razonables. Creía que estas atracciones atraerían no solo a los grandes apostadores, sino a miles de vacacionistas dispuestos a apostar 50 o 100 dólares. [49] Wilkerson finalmente fue obligado a vender todas las participaciones en el Flamingo bajo amenaza de muerte y se escondió en París por un tiempo. [75] A partir de este punto, el Flamingo se convirtió en un sindicato. [76]

El comienzo de Las Vegas Editar

Siegel comenzó una juerga de gastos. Exigió el mejor edificio que el dinero pudiera comprar en una época de escasez de posguerra. A medida que aumentaban los costos, sus cheques comenzaron a rebotar. En octubre de 1946, los costos del Flamingo superaban los 4 millones de dólares. [77] En 1947, los costos superaron los 6 millones de dólares estadounidenses (equivalente a 61 millones de dólares en 2019). [78] A finales de noviembre de ese año, el trabajo estaba casi terminado. [79]

Según informes posteriores de observadores locales, el "resoplido maníaco del pecho" de Siegel marcó la pauta para varias generaciones de magnates notables de los casinos. [17] Su reputación violenta no ayudó a su situación. Después de jactarse un día de haber matado personalmente a algunos hombres, Siegel vio la expresión de pánico en el rostro del contratista principal Del Webb y lo tranquilizó: "Del, no te preocupes, solo nos matamos entre nosotros". [80] Otros asociados retrataron a Siegel en un aspecto diferente: era un personaje intenso que no carecía de un lado caritativo, incluidas sus donaciones para el Fondo de Cáncer Damon Runyon. [17] Lou Wiener Jr., el abogado de Siegel en Las Vegas, lo describió como "muy querido" y dijo que era "bueno con la gente". [17]

Desafío y devastación Editar

Los problemas con el servicio de cable de Outfit se habían aclarado en Nevada y Arizona, pero en California, Siegel se negó a informar sobre negocios. [73] Más tarde anunció a sus colegas que él mismo dirigía el sindicato de California y que devolvería los préstamos en su "propio tiempo". A pesar del desafío de Siegel a los jefes de la mafia, fueron pacientes con él porque siempre había demostrado ser un hombre valioso. [81]

El Flamingo abrió sus puertas el 26 de diciembre de 1946, momento en el que solo se terminaron el casino, el salón, el teatro y el restaurante. [82] Aunque los lugareños asistieron a la inauguración, pocas celebridades se materializaron. Un puñado llegó desde Los Ángeles, a pesar del mal tiempo. Algunas celebridades presentes fueron Raft, June Haver, Vivian Blaine, Sonny Tufts, Brian Donlevy y Charles Coburn. Fueron recibidos por el ruido de las construcciones y un vestíbulo cubierto con telas protectoras. El primer sistema de aire acondicionado del desierto se estropeaba con regularidad. Mientras las mesas de juego estaban en funcionamiento, las habitaciones de lujo que habrían servido como señuelo para que la gente se quedara y jugara no estaban listas. Cuando la noticia de las pérdidas llegó a Siegel durante la noche, comenzó a enojarse y abusar verbalmente, echando al menos a una familia. [83] Después de dos semanas, las mesas de juego del Flamingo eran $ 275,000 en números rojos y toda la operación se cerró a fines de enero de 1947. [84]

Después de que se le concediera una segunda oportunidad, Siegel se puso manos a la obra e hizo todo lo posible para convertir el Flamingo en un éxito haciendo renovaciones y obteniendo buena prensa. Contrató al futuro periodista Hank Greenspun como publicista. El hotel reabrió sus puertas el 1 de marzo de 1947, con Lansky presente [85], y comenzó a generar ganancias. [86] [87] Sin embargo, cuando las ganancias comenzaron a mejorar, los jefes de la mafia de Siegel estaban cansados ​​de esperar. Aunque el tiempo se agotaba, a los 41 años, Siegel se había labrado un nombre en los anales del crimen organizado y en la historia de Las Vegas. [17]

En la noche del 20 de junio de 1947, mientras Siegel estaba sentado con su socio Allen Smiley en la casa de Virginia Hill en Beverly Hills leyendo el Los Angeles Times, un agresor desconocido le disparó a través de la ventana con una carabina militar M1 calibre .30, alcanzándole muchas veces, incluso dos en la cabeza. [17] Nadie fue acusado de matar a Siegel y el crimen sigue sin resolverse oficialmente. [3]

Una teoría postula que la muerte de Siegel fue el resultado de su gasto excesivo y posible robo de dinero de la mafia. [88] [89] En 1946 se celebró una reunión con la "junta directiva" del sindicato en La Habana, Cuba, para que Luciano, exiliado en Sicilia, pudiera asistir y participar. Un contrato sobre la vida de Siegel fue la conclusión. [90] Según Stacher, Lansky accedió a regañadientes a la decisión. [91] Otra teoría es que Siegel fue asesinado a tiros preventivamente por Mathew "Moose" Pandza, el amante de Bee, la esposa de Sedway, quien fue a Pandza después de enterarse de que Siegel estaba amenazando con matar a su esposo. Al parecer, Siegel se había resentido cada vez más con el control que Sedway, a instancias de la mafia, estaba ejerciendo sobre las finanzas de Siegel y planeaba acabar con él. [92] El ex jefe de la familia de Filadelfia, Ralph Natale, ha afirmado que Carbo fue responsable del asesinato de Siegel, a instancias de Lansky. [93]

Un informe forense de Los Ángeles establece que la causa de la muerte fue una hemorragia cerebral. [ cita necesaria ] El certificado de defunción de Siegel establece la forma de muerte como homicidio y la causa como "heridas de bala en la cabeza". [94] Siegel fue alcanzado por varias otras balas, incluidos disparos a través de sus pulmones. [47] Según Florabel Muir, "Cuatro de los nueve disparos efectuados esa noche destruyeron una estatua de mármol blanco de Baco en un piano de cola, y luego se alojaron en la pared del fondo".

El día después de la muerte de Siegel, el Los Ángeles Herald-Express llevaba una fotografía en la portada de la morgue del pie derecho descalzo de Siegel con una etiqueta en el dedo del pie. [95] Aunque el asesinato de Siegel ocurrió en Beverly Hills, su muerte colocó a Las Vegas en el centro de atención nacional cuando se publicaron fotografías de su cuerpo sin vida en los periódicos de todo el país. [46] El día después del asesinato de Siegel, David Berman y sus asociados de la mafia de Las Vegas, Sedway y Gus Greenbaum, entraron al Flamingo y se hicieron cargo de las operaciones del hotel y casino. [96]

Memorial Editar

En la Sinagoga Bialystoker en el Lower East Side de Nueva York, Siegel es conmemorado con una placa Yahrtzeit (recuerdo) que marca la fecha de su muerte para que los dolientes puedan decir Kaddish por el aniversario. La placa de Siegel está debajo de la de Max Siegel, su padre, que murió apenas dos meses antes que su hijo. En la propiedad del Flamingo Las Vegas, entre la piscina y la capilla de bodas, hay una placa conmemorativa a Siegel. [97] Siegel está enterrado en el cementerio Hollywood Forever Cemetery en Hollywood, California.


El mafioso Benjamin & quotBugsy & quot Siegel fue asesinado a tiros (20 de junio de 1947

Lo que sucedió en esta semana en la historia del crimen, del 16 de junio al 22 de junio Kathleen Ann Soliah, miembro del SLA, fue arrestada después de 20 años huyendo (16 de junio de 1999). Los ladrones de Watergate fueron arrestados (17 de junio de 1972) O.J. Simpson fue arrestado después de su infame persecución de Bronco a baja velocidad (17 de junio de 1994), el presentador de un programa de entrevistas de radio Alan Berg fue asesinado a tiros (18 de junio de 1984) los espías condenados Julius y Ethel Rosenberg fueron ejecutados (19 de junio de 1953) el mafioso Benjamin “Bugsy Siegel fue asesinado a tiros (20 de junio de 1947) John Hinckley, Jr. fue declarado no culpable por razones de locura en el intento de asesinato del presidente Ronald Reagan (21 de junio de 1982) El mafioso de Boston Whitey Bulger fue arrestado (22 de junio de 2011) .

Crimen destacado de la semana -

El 20 de junio de 1947, el mafioso Benjamin “Bugsy” Siegel fue asesinado a tiros en la casa de su amante Virginia Hill en Beverly Hills, California. Siegel había estado hablando con su socio Allen Smiley cuando se dispararon tres balas a través de la ventana y lo mataron instantáneamente. La infancia de Siegel había sido bastante similar a la de otros líderes del crimen organizado: al crecer con poco dinero en Brooklyn, logró establecerse como un matón adolescente. Con su amigo Meyer Lansky, Siegel aterrorizó a los vendedores ambulantes locales y recaudó dinero de protección. En poco tiempo, tenían un negocio que incluía el contrabando y los juegos de azar en toda la ciudad de Nueva York. A fines de la década de 1930, Siegel se había convertido en uno de los principales actores de un sindicato criminal muy poderoso, que dio el visto bueno para establecerse en Los Ángeles. Se lanzó a la escena de Hollywood y se hizo amigo de algunos de los nombres más importantes de la época. También inició una exitosa operación de juegos de azar y narcóticos para mantener felices a sus socios en el este. En 1945, Siegel tuvo una idea brillante. A solo unas horas de Los Ángeles se encontraba la tranquila ciudad desértica de Las Vegas, Nevada. No tenía nada a su favor, excepto un gobierno local obediente y juegos de azar legales. Siegel decidió construir el Hotel Flamingo en medio del desierto con $ 6,000,000, una parte de los cuales provino del sindicato de Nueva York. El Flamingo no fue rentable de inmediato y Siegel terminó en una discusión con Lucky Luciano sobre el pago del dinero utilizado para construirlo. Casi al mismo tiempo que Siegel fue asesinado en Beverly Hills, los hombres de Luciano entraron al Flamingo y anunciaron que ahora estaban a cargo. Nadie fue acusado del asesinato de Siegel.


La especulación continúa sobre el asesinato de un famoso mafioso

Hasta el día de hoy nadie sabe quién mató a Benjamin “Bugsy” Siegel.

El tiroteo en el sur de California ocurrió el 20 de junio de 1947, seis meses después de que el atentado hotel-casino Flamingo de Siegel en el Strip de Las Vegas abriera desastrosamente durante una rara tormenta de invierno. El complejo, construido en la carretera a Los Ángeles, cerró a principios de 1947, pero volvió a estar en funcionamiento en primavera como el Fabulous Flamingo. Todavía está en funcionamiento en el mismo sitio, aunque la estructura original ha sido reemplazada por un moderno hotel-casino, todavía llamado Flamingo.

La sangrienta muerte de Siegel en la casa alquilada de su novia Virginia Hill en Beverly Hills esa noche de junio sigue siendo un misterio popular entre la mafia. Cada año, a medida que se acerca el aniversario de su muerte, la especulación sobre quién mató al mafioso nacido en Brooklyn de 41 años parece intensificarse, centrándose en varias teorías.

Virginia Hill testifica ante el Comité Kefauver a principios de la década de 1950. Cortesía de Getty Images.

Mientras continúa el debate sobre quién apretó el gatillo, una cosa es cierta: la escena de la muerte hace 71 años fue espantosa.

Los autores Ed Reid y Ovid Demaris, en su libro de 1963 sobre crímenes verdaderos The Green Felt Jungle, sobre la influencia de la mafia y la corrupción política en Las Vegas, describieron lo que sucedió esa noche en Beverly Hills. Otros escritores han completado la imagen con detalles adicionales.

A las 10:45 pm, un francotirador armado con una carabina militar calibre .30 apoyó el cañón en el travesaño de la celosía de una pagoda cubierta de rosas afuera y luego disparó nueve balas con chaqueta de acero a través de una ventana hacia la sala de estar del morisco rosa. mansión en 810 N. Linden Drive.

Siegel, que estaba leyendo una copia del Los Angeles Times que había recogido en un restaurante antes, recibió cuatro disparos, dos en la cabeza y dos en el torso mientras estaba sentado en un sofá cubierto de cretona, con una lámpara de mesa iluminando su cabeza. Las cortinas estaban abiertas. Un disparo en la cabeza impulsó un ojo a cinco metros de distancia sobre el suelo de baldosas del comedor.

De los cinco disparos que fallaron, uno destruyó una estatua de mármol de Baco en un piano de cola y otro perforó una pintura de un desnudo sosteniendo una copa de vino.

El amigo cercano de Siegel y socio comercial de Hollywood, Allen Smiley, un inversionista en el Flamingo, estaba sentado en el sofá con Siegel, pero cayó al piso después de que comenzó el tiroteo. La chaqueta de Smiley fue rasgada por los disparos.

En ese momento, Virginia Hill no estaba en casa. Una semana antes, después de una discusión con Siegel, se había ido a París.

Más de unas pocas personas están satisfechas con la premisa presentada en la película Bugsy de 1991, protagonizada por Warren Beatty como Siegel y Annette Bening como la tempestuosa Virginia Hill, quien, en la vida real, originalmente era una rudo derrochador extravagante. de una pequeña ciudad del centro de Alabama cerca de Birmingham.

(Para aquellos que conocían a Siegel, él era solo Ben, nunca "Bugsy". Según el ex ejecutivo de casinos de Las Vegas Bill Friedman en su libro de 2015 30 Illegal Years to the Strip, "Bugsy" aparentemente era un apodo de la infancia que reflejaba algo loco que Siegel dijo a otros niños, que los periódicos recogieron más tarde).

En la película, basada en el libro de 1967 Solo nos matamos unos a otros de Dean Jennings, los líderes de la mafia reunidos en La Habana, Cuba, incluido el amigo de la infancia de Siegel, el mafioso Meyer Lansky, discuten con enojo los costos excesivos durante la construcción del Flamingo. Después de todo, era su dinero lo que Siegel estaba desperdiciando. Algunos expresan sospechas de que Virginia Hill estaba robando dinero en efectivo del proyecto.

Según la película, Lansky (interpretado por Ben Kingsley) telefoneó a Siegel al Flamingo durante la decepcionante inauguración empapada de lluvia y le dijo que se presentara en Los Ángeles para una reunión con "Gus y Moe", presumiblemente figuras del inframundo Gus Greenbaum y Moe Sedway. . Más tarde, en la casa de Hill, Siegel es baleado más de una docena de veces por un asaltante invisible que dispara desde fuera de la residencia.

El asesinato real fue en junio, por supuesto, no inmediatamente después de la gran inauguración del 26 de diciembre de 1946 como lo retrata la película, pero la implicación de que el tiroteo fue un golpe ordenado por la mafia ha ganado tracción en más lugares que solo en la pantalla grande. versión de eventos. Quienes apoyan esa teoría no dudan de quién la ordenó, simplemente no están seguros de quién pudo haber apretado el gatillo, aunque muchos apuntan a un par de sospechosos, incluido el asesino de Nueva York John "Frankie" Carbo.

Una historia de 2008 sobre Siegel en el Las Vegas Sun, por ejemplo, señala que Carbo y otro asesino a sueldo, Frankie Carranzo, han sido mencionados como los "probables" asesinos de Siegel.

Otros también señalan a Carbo.

Según el periodista y escritor neoyorquino Larry McShane, incluso el exjefe de la mafia de Filadelfia Ralph Natale, más tarde un renegado de la mafia, cree que el golpe de Siegel fue llevado a cabo por Carbo y creado por Lansky, el amigo de la infancia de Siegel.

Benjamin "Bugsy" Siegel

El sicario de la costa oeste Jimmy "The Weasel" Fratianno, quien se desempeñó temporalmente como jefe de la familia criminal de Los Ángeles antes de convertirse en testigo del gobierno, apoyó la teoría de Carbo. La narración de Fratianno está recogida en un libro de 1980 sobre su vida criminal, El último mafioso, de Ovid Demaris, uno de los autores de La jungla de fieltro verde.

En el libro, Fratianno afirma que el jefe de la mafia de Los Ángeles, Jack Dragna, le dijo que Carbo hizo el asesinato por orden de Lansky.

El motivo: Siegel era un soñador que había estado soñando con el dinero de personas "importantes" para construir el Flamingo. Jugar con el dinero de otra persona es la "forma más rápida de ser cortado", le dijo Dragna a Fratianno, según el libro.

Uno que no está de acuerdo con la teoría del golpe de la mafia es Bernie Sindler, un emisario de Lansky en Las Vegas durante esa época.

En una entrevista de 2017 en The Mob Museum con el autor Geoff Schumacher, el director senior de contenido del museo, Sindler, ahora en sus 90, dijo que matar a Siegel habría requerido el permiso de Charles "Lucky" Luciano, "quien era el jefe de todo". Luciano no habría dado permiso porque Lansky, que era cercano a Luciano, no habría permitido que ocurriera el asesinato, dijo Sindler en la entrevista.

Según Sindler, eso convirtió a Siegel en "intocable".

Benjamin "Bugsy" Siegel desde principios hasta mediados de la década de 1940. Cortesía de Colecciones Especiales UNLV.

El supuesto motivo financiero para querer matar a Siegel no fue un factor, indicó Sindler en la entrevista. Lansky devolvió a cualquier inversionista de Flamingo que quisiera salir, y en mayo de 1947, después de que el hotel-casino había reabierto, recaudó $ 10 millones en cuatro semanas, dijo Sindler.

Además, el método utilizado para matar a Siegel no estaba sincronizado con la forma de hacer las cosas de la mafia. Disparar un arma desde el exterior de una casa aumenta el riesgo de perderse, dijo Sindler.No es así como los sicarios de la mafia llevaron a cabo sus mortíferas asignaciones. El método preferido era un disparo en la nuca de un asesino sentado detrás de la víctima en un automóvil. Ese tipo de asesinato reduce el riesgo de fallar.

El tirador, sostuvo Sindler, era uno de los hermanos de Virginia Hill, un infante de marina de los EE. UU. Llamado Bob o Bill; no recordaba cuál. El hermano de la Marina estaba destinado en Camp Pendleton cerca de Oceanside, California.

Aproximadamente dos semanas antes de que Flamingo abriera a fines de 1946, justo después del final de la Segunda Guerra Mundial, Sindler vio a Virginia Hill y su hermano militar frente al Flamingo, discutiendo sobre Siegel golpeándola. Siegel y Hill tenían una relación de amor y odio, dijo Sindler, y agregó que las palizas de Siegel la dejaron con moretones.

De pie frente al Flamingo, Sindler escuchó al hermano de Virginia Hill decir que iba a matar a Siegel. La respuesta de Sindler: "No deberías hablar de esa manera aquí porque si la gente escucha esto, se lo tomarán a mal".

Meses más tarde, después de que el Flamingo reabriera, Virginia Hill se mudó a Europa y Siegel fue asesinado a tiros, señaló Sindler. Uno de sus hermanos, Chick Hill, estaba en la casa de Beverly Hills cuando Siegel fue asesinado.

En 1966, Virginia Hill murió de una sobredosis de somníferos en Austria. Ella tenía 49 años.

Mientras tanto, continúa la búsqueda de una respuesta al asesinato de Siegel.

Algunos sospechan que su muerte fue el resultado de una disputa por el control del circuito de carreras en Occidente. Otros creen que los operativos de Chicago o Detroit podrían haber orquestado el golpe.

Nadie fue acusado del asesinato.

Hasta el final de su vida, el amigo de Siegel, Allen Smiley, sabía que la gente querría saber quién disparó.

En sus memorias de 2016 Cradle of Crime: A Daughter’s Tribute, Luellen Smiley, la hija de Allen Smiley, recuerda haberle preguntado a su padre sobre el asesinato de Siegel. Esto fue hacia el final de la vida de Allen Smiley a principios de la década de 1980, mientras estaba en el Hospital Cedars-Sinai de Los Ángeles con una insuficiencia hepática.

Ella le preguntó a su papá: "¿Alguna vez averiguaste quién ...?"

“La respuesta es no”, dijo Allen Smiley, y agregó que después de que él se fuera, la gente le haría esa pregunta.

Su evaluación fue precisa. Con el aniversario de junio del tiroteo acercándose una vez más, la gente todavía pregunta no solo a Luellen Smiley, sino en general, "¿Quién mató a Ben Siegel?"

La respuesta: nadie lo sabe con certeza.

Larry Henry es un veterano periodista de medios impresos y televisivos. Se desempeñó como secretario de prensa del gobernador de Nevada, Bob Miller, y fue editor político en Las Vegas Sun y editor gerente en KFSM-TV, la filial de CBS en el noroeste de Arkansas. Henry enseñó periodismo en Haas Hall Academy en Bentonville, Arkansas, y ahora es el director del campus de la escuela en Rogers, Arkansas. El blog Mob in Pop Culture aparece mensualmente.


El mafioso Bugsy Siegel fue asesinado a tiros (20 de junio de 1947)

Esta semana (15-21 de junio) en la historia del crimen: la policía registra la casa de Joran van der Sloot en Aruba en relación con la desaparición de Natalie Holloway (15 de junio de 205) Kathleen Soliah, también conocida como Sara Jane Olsen, ex miembro del Ejército de Liberación Symbionese fue arrestados (16 de junio de 1999) Los ladrones de Watergate fueron arrestados (17 de junio de 1972) DO Simpson fue arrestado y acusado de asesinar a su ex esposa y a un amigo (17 de junio de 1994) El polémico presentador de radio Alan Berg fue asesinado a tiros en la entrada de su casa (18 de junio de 1984) Ethel y Julius Rosenberg fueron ejecutados (19 de junio de 1953) Mafioso Bugsy Siegel fue asesinado a tiros (20 de junio de 1947) Una turba de almuerzo del KKK atacó a tres trabajadores de derechos civiles en Mississippi (21 de junio de 1964)

Historia criminal destacada de la semana -

El 20 de junio de 1947, el mafioso Benjamin “Bugsy” Siegel fue asesinado a tiros en la casa de Beverly Hills de su novia Virginia Hill. Siegel había estado hablando con su socio Allen Smiley cuando se dispararon tres balas a través de la ventana y lo mataron instantáneamente.

La infancia de Siegel había sido bastante similar a la de otros líderes del crimen organizado: al crecer con poco dinero en Brooklyn, logró establecerse como un matón adolescente. Con su amigo Meyer Lansky, Siegel aterrorizó a los vendedores ambulantes locales y recaudó dinero de protección. En poco tiempo, tenían un negocio que incluía el contrabando y los juegos de azar en toda la ciudad de Nueva York.

A fines de la década de 1930, Siegel se había convertido en uno de los principales actores de un sindicato criminal muy poderoso, que le dio fondos para establecer una franquicia en Los Ángeles. Bugsy se lanzó a la escena de Hollywood y se hizo amigo de algunos de los nombres más importantes de la época. Sus fiestas nocturnas en su mansión de Beverly Hills se convirtieron en el lugar de moda de la ciudad. También inició una exitosa operación de juegos de azar y narcóticos para mantener felices a sus jefes en el este.

En 1945, Siegel tuvo una idea brillante. A solo unas horas de Los Ángeles se encontraba la tranquila ciudad desértica de Las Vegas, Nevada. No tenía nada a su favor, excepto un gobierno local obediente y juegos de azar legales. Siegel decidió construir el Hotel Flamingo en medio del desierto. El Flamingo no fue rentable de inmediato y Siegel terminó en una discusión con Lucky Luciano sobre el pago del dinero utilizado para construirlo. Casi al mismo tiempo que Siegel fue asesinado en Beverly Hills, los hombres de Luciano entraron al Flamingo y anunciaron que ahora estaban a cargo. Incluso Siegel probablemente nunca imaginó el asombroso crecimiento y éxito de Las Vegas en los años siguientes.

Vuelva a consultar todos los lunes para ver una nueva entrega de "Esta semana en la historia del crimen".


Los 10 mafiosos más despiadados de la historia de Bensonhurst

Marlon Brando como El Padrino en la película de 1972. (Cortesía de Allstar / Cinetext / Paramount)

Los nativos de Bensonhurst de cierta edad pueden recordar los días en que la mafia dominaba las calles. Algunos de los gánsteres más despiadados y venerados de la historia de la ciudad de Nueva York residieron y realizaron negocios en el vecindario. En ese entonces, los clubes sociales salpicaban Bath Avenue, justo al sur del bullicioso distrito comercial de 86th Street, y había muchachos sabios por todas partes.

En la década de 1980, el entonces fiscal de los Estados Unidos Rudolph Giuliani comenzó a tomar medidas enérgicas contra el crimen organizado, y los nombres de las "Cinco familias" de Nueva York (Gambino, Genovese, Bonanno, Lucchese y Colombo) aparecieron en los titulares de los periódicos cuando los federales los rodearon. .

Si bien muchos de los mafiosos de Bensonhurst ahora están muertos o en la cárcel, todavía hay rumores del antiguo orden social. La Cosa Nostra ha sido señalada por tener un papel en todo, desde un escándalo de arreglo de boletos en el Precinto 62 de la policía de Nueva York en 2000, hasta una pelea por la salsa de pizza en L & ampB Spumoni Gardens el año pasado.

Hemos reunido a 10 de los mafiosos más notorios del vecindario, incluido un presunto asesino de policías que se espera que salga de prisión en cinco años, un narcotraficante que reclutó a la estrella de telerrealidad de Mob Wives, Angela "Big Ang" Raiola, y un informante del FBI responsable de un asesinato navideño a sangre fría en Bay 11th Street.

(Mugshot)

1.Tommy Pitera
Familia del crimen: Bonanno
Estado: Vida en prisión

Pitera comenzó su vida como un niño tranquilo que fue intimidado en la escuela, pero se convertiría en uno de los asesinos en serie más despiadados de la historia.

Un entusiasta de Bruce Lee de toda la vida, el David A. Boody I.S. 228 graduado comenzó a practicar artes marciales, a ganar competencias y a estudiar karate en Tokio con Hiroshi Masumi.

Después de regresar a Brooklyn, fue reclutado por la mafia. El asesino a sueldo de la familia Bonnano fue particularmente despiadado y clínico en su técnica de matar, a menudo torturando y desmembrando a sus víctimas. A veces coleccionaba joyas o pertenencias de las víctimas como recuerdos, una práctica típica de los asesinos en serie más que de los mafiosos. La policía cree que es responsable de al menos 60 asesinatos.

Condenado en 1992 por seis asesinatos y su papel en una operación masiva de drogas, Pitera evitó por poco la pena de muerte y actualmente cumple cadena perpetua en una penitenciaría federal.

Hecho de la diversión: Pitera tenía una voz de falsete aguda que un biógrafo comparó con la de Michael Jackson.

Anthony Spero en 1970. (Mugshot)

2. Anthony "Old Man" Spero
Familia del crimen: Bonanno
Estado: Muerto

Un autoproclamado "amante de las aves", el pasatiempo de Spero era correr palomas desde una azotea de Bensonhurst, donde también celebraba sus reuniones. Mientras tanto, sus leales secuaces, llamados el equipo de Bath Avenue, se congregarían en un club social en la calle de abajo. Los fiscales federales sospechaban que Spero usaba las aves como una forma discreta de entregar mensajes a sus hombres.

Spero, antiguo jefe de la familia Bonnano, ganó gran parte de su dinero vendiendo fuegos artificiales robados. Cada 4 de julio, Spero montaba la exhibición de fuegos artificiales más espectacular en Bath Avenue y creaba un festín que fácilmente podría alimentar a "todo Bensonhurst".

Spero fue acusado de extorsión y asesinato en 1994, y en 2002, fue sentenciado a cadena perpetua por usurpación de préstamos y su papel en tres muertes más, incluida la de Vincent Bickelman, un ladrón que había robado a la hija del mafioso y Paul Gulino. un miembro de la tripulación de Bath Avenue asignado por Spero para matar a Bickelman, pero en cambio aceptó una asignación para matar a Spero. Spero murió en la cárcel a los 79 años en 2008.

(Mugshot)

3. Carmín "La Serpiente" Persico
Familia: Columbo
Estado: Vida en prisión

La tercera guerra civil de Colombo de 1993 se desató entre los leales a este carismático jefe de la mafia y una facción rebelde de Colombo alineada con Vittorio “Little Vic” Orena.

Persico estuvo involucrado en apuestas, usurpación de préstamos, robos y secuestros. Fue arrestado más de una docena de veces, pero logró evitar la cárcel. Persico pronto comenzó a trabajar con Joe Gallo y sus hermanos Albert y Lawrence, aunque se volvió contra ellos y trató de asesinar a Larry Gallo. Su traición le valió el nombre de "La Serpiente". Se rumorea que está detrás del asesinato en 1957 del jefe del crimen Albert Anastasia, el exlíder de Murder Inc.

En 1986, Persico fue declarado culpable de crimen organizado y condenado a 39 años de prisión en el juicio de Colombo. También fue sentenciado a 100 años de prisión como parte del Juicio de la Comisión. El juez de sentencia felicitó a Persico, quien se representó a sí mismo en el Juicio de la Comisión, llamándolo “una de las personas más inteligentes que he visto en mi vida”.

Ha estado cumpliendo su sentencia de prisión federal de 139 años desde 1987.

4. Salvatore "Sally Dogs" Lombardi
Familia: Genovese
Estado: Muerto

Internet parece haber sido borrado de mucha información relacionada con el difunto Salvatore "Sally Dogs" Lombardi, tío de Mob Wife y autodenominada "amante de los sabios" Angela "Big Ang" Raiola. Ni siquiera pudimos encontrar una foto policial de Lombardi, por lo que este video de Big Ang que explica el atractivo de los sabios será suficiente.

Sabemos que a lo largo de su vida, Lombardi fue un gran traficante de heroína, cocaína y quaalude, en un momento atrapó a su sobrina estrella de la realidad en uno de sus esquemas de tráfico de drogas. Lo atraparon dos veces, una en 1979 por vender quaaludes, y nuevamente en 1992 luego de una elaborada operación encubierta, cuando fue condenado por cargos de tráfico de heroína. Murió en la cárcel en 2008.

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5. Greg Scarpa
Familia: Columbo
Estado: Muerto

Scarpa, un elegante vestidor que llevaba $ 5,000 con él en todo momento, estuvo involucrado en juegos de azar ilegales, tráfico de drogas, usurpación de préstamos, extorsión, secuestro, tarjetas de crédito falsificadas, robo de acciones y bonos y asesinato, lo que le valió el apodo de "La Parca".

Cuando fue arrestado en 1962 por robo a mano armada, Scarpa se convirtió en informante encubierto del FBI para evitar ser procesado. Trabajó con la agencia durante 30 años, ayudándolos a localizar los cuerpos de tres trabajadores de derechos civiles desaparecidos de Mississippi.

Scarpa se mantuvo activo en la mafia y cometió muchos asesinatos como informante registrado, y cada vez las autoridades lo dejaron libre. En uno de sus asesinatos más a sangre fría, durante la guerra Orena-Persico, le disparó a Vincent Fusaro, un hombre del que sospechaba lealtad al bando equivocado, en la cabeza mientras se paraba en una escalera para colgar adornos navideños en la puerta de su casa de Bay 11th Street.

Scarpa contrajo el VIH por una transfusión de sangre después de una cirugía de úlcera en 1986, pero mantuvo su enfermedad en secreto y le dijo a la gente que tenía cáncer. Terminó demandando al hospital y se conformó con $ 300,000 en pagos en efectivo a su familia. Poco después, Scarpa fue acusada de cargos federales de extorsión que implicaban tres asesinatos. Murió en prisión por complicaciones relacionadas con el sida en 1994.

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6. Carlo Gambino
Familia: Gambino
Estado: Muerto

Se cree que el "jefe de todos los jefes de la Cosa Nostra" nacido en Sicilia y jefe de la familia criminal Gambino es la inspiración detrás del libro El Padrino, de Mario Puzo, que finalmente fue adaptado para la legendaria trilogía cinematográfica del mismo nombre, dirigida por Francis Ford Coppola.

Emigró a Estados Unidos en 1921 como un polizón de barco, y después de casarse con su prima Catherine Castellano, Gambino se instaló en una casa adosada relativamente modesta en Ocean Parkway.

Cuando Anastasia fue asesinada en 1957, Gambino tomó el mando de la tripulación de Anastasia, que estaba involucrada en juegos de azar, usurpación de préstamos, secuestro, tráfico de narcóticos y extorsión laboral, y nació la familia criminal Gambino. Hacia el final de su vida, Gambino estuvo bajo constante vigilancia del FBI y solo se comunicaba a través de lenguaje codificado y gestos.

Después de 50 años de actividad criminal, los federales finalmente arrestaron a Gambino en 1970 por un plan de secuestro de automóviles. También se le ordenó su deportación, pero el juicio y la deportación se pospusieron debido a sus recurrentes ataques cardíacos. En 1976, murió en su casa, en la cama, a los 74 años.

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7. Sammy "The Bull" Gravano
Familia: Columbo y amp Gambino
Estado: Cumpliendo 20 años de prisión

Cuenta la leyenda que Gravano se inició en el crimen al robar dos cupcakes cada día de una tienda de la esquina en Bensonhurst de camino a la escuela. A los 13 años, se había unido a una pandilla del vecindario llamada Rampers. Cuando unos pocos hombres forzados afuera de un café lo vieron golpear a un grupo de ladrones de bicicletas, obligándolos a devolver la bicicleta, lo apodaron "El Toro" por sus golpes implacables.

Aunque comenzó como un soldado de Columbo, Gravano finalmente se trasladó a los Gambino. Gravano jugó un papel clave en la planificación de la ejecución del jefe de Gambino, Paul Castellano, junto con John Gotti, Angelo Ruggiero, Frank DeCicco y Joseph Armone. Después de eso, fue nombrado subjefe de los Gambino.

Pronto se convirtió en el miembro de más alto rango de la Cosa Nostra convirtiéndose en informante, ayudando al FBI a derribar a gente como el capo de la mafia John Gotti. Se dice que su soplón llevó a muchos otros mafiosos a convertirse en informantes.

Gravano escribió un libro sobre su vida llamado Underboss, y es el padre de la estrella de reality de Mob Wives, Karen Gravano, quien en 2012 publicó un libro llamado Mob Daughter sobre sus experiencias al crecer alrededor de su padre y su grupo de matones, lo que cabreó a las familias. de las víctimas de Gravano.

Aunque se cree que es responsable de innumerables asesinatos, incluido un oficial de policía en 1980, ninguno de los cargos se ha mantenido. Finalmente, fue condenado por cargos de drogas en 2002 y se espera que sea liberado el 8 de marzo de 2019.

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8. Joe Columbo
Familia: Columbo
Estado: Muerto

Si bien la mayoría de los jefes de la mafia intentaron pasar desapercibidos y evitar la atención de los medios, el carismático Joe Columbo lo cortejó. Cuando las agencias federales comenzaron a investigar los tratos de la mafia, los que abandonaron la escuela secundaria de New Utrecht los acusaron descaradamente de tomar como chivo expiatorio a los italoamericanos y fundaron la Liga de Derechos Civiles Ítalo-Estadounidense, que negó la existencia de la mafia, y calificó a cualquiera que afirmara lo contrario como un anti -Racista italiano.

El movimiento de Columbo se hizo muy popular y 150.000 personas inundaron el Columbus Circle de Manhattan el 29 de junio de 1970, en el primer mitin público de la Liga. Frank Sinatra fue una de las muchas celebridades que aparecieron en un acto benéfico para la Liga celebrado en el Madison Square Garden más tarde ese año.

Columbo inicialmente intentó cerrar la filmación de El padrino, pero finalmente permitió que el proyecto avanzara siempre que los realizadores cumplieran sus pautas.

En uno de los mítines más grandes de la Liga, Columbo recibió un disparo de un hombre que se hacía pasar por periodista. Después de revolcarse en estado vegetativo durante siete años, Columbo murió en 1978.

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9. Joe Waverly Cacace
Familia: Columbo
Estado: Cumpliendo 20 años de prisión

Aunque este mafioso supuestamente está detrás de los asesinatos de un policía y un fiscal, en realidad puede ver la libertad en su vida.

En 1987, el jefe encarcelado de Colombo, Carmine Persico, ordenó a Cacace que matara al fiscal federal William Aronwald por ser "irrespetuoso" con la Cosa Nostra. Aunque los fiscales estaban generalmente fuera del alcance de la mafia, Cacace arregló que los hermanos Vincent y Eddie Carnini asesinaran a Aronwald, y les dio a los sicarios un trozo de papel garabateado con el apellido del hombre. Sin embargo, los sicarios se llevaron accidentalmente al padre de Aronwald, George Aronwald, un juez de derecho administrativo que compartía la oficina de su hijo. Furioso por el error, Cacace ordenó que mataran a los hermanos Carnini y, como precaución adicional, hizo que los sicarios que mataron a los hermanos Carnini fueran acribillados en el funural Carnini.

A pesar de la debacle, Cacace ganó seguidores leales y su reinado sobre la familia criminal Columbo duró casi dos décadas.

En 2004, Cacace se declaró culpable de los cuatro asesinatos, además de extorsión y juego ilegal, y fue condenado a 20 años. Luego, en 2008, fue acusado de ordenar el asesinato en 1997 del oficial de policía de Nueva York Ralph Dols, quien había ofendido al jefe de la mafia al casarse con su ex esposa. En 2013, un jurado absolvió a Cacace del asesinato de Dols. Cacace se encuentra actualmente encarcelado en una instalación correccional federal en Tucson, Arizona. Se espera que sea liberado el 23 de junio de 2020.

(Foto policial de la policía de Nueva York)

10. William "Wild Bill" Cutolo
Familia: Columbo
Estado: Muerto

Cutolo incursionó en el crimen organizado laboral, obteniendo el control del Consejo del Distrito 37, que supervisa 56 sindicatos en la ciudad de Nueva York, y el local 861 de Teamsters Union, lo que obligó a los sindicatos a entregar trabajos a los miembros de su equipo.

Curiosamente, llevaba una doble vida y era conocido por su trabajo de caridad, organizando eventos para recaudar fondos y participando en las juntas directivas de varias organizaciones de investigación de la leucemia. Cada año, Cutolo patrocinaba fiestas navideñas y se vestía como Papá Noel para la Asociación Nacional de Leucemia Infantil, mientras su hijo repartía regalos a los niños enfermos. Esta alianza fue controvertida, y los investigadores analizaron una posible conexión entre el trato indebido del sindicato de Cutolo y su relación con las organizaciones benéficas médicas.

En 1999, Cutolo se vio envuelto en una sangrienta guerra entre Orena y Persico por el control de la familia Colombo después de que intentó asesinar a Víctor Orena. Después de dos años de derramamiento de sangre, las facciones de Orena y Persico intentaron hacer las paces, pero las cosas finalmente se deterioraron y terminaron con la desaparición de Cutolo en 1999.

Casi 10 años después de la desaparición del mafioso, se encontraron los restos de Cutolo, menos un dedo, en una tumba de turba en Long Island. Le habían disparado en la cabeza.


Contenido

Benjamin Siegel [1] [9] nació el 28 de febrero de 1906 en Williamsburg, Brooklyn, Nueva York, el segundo de cinco hijos de una familia judía pobre que emigró a los Estados Unidos desde la región de Galicia de lo que entonces era Austria-Hungría. . [1] [10] [11] Sus padres, Jennie (Riechenthal) y Max Siegel, trabajaban constantemente por salarios exiguos. [12] Cuando era niño, Siegel dejó la escuela y se unió a una pandilla en Lafayette Street en el Lower East Side de Manhattan. Cometió principalmente robos hasta que conoció a Moe Sedway. Junto con Sedway, desarrolló una estafa de protección en la que amenazaba con incinerar la mercancía de los propietarios de carritos de mano a menos que le pagaran un dólar. [13] [14] Pronto acumuló un extenso historial criminal, que databa de su adolescencia, que incluía robo a mano armada, violación y asesinato. [15]

La mafia Bugs y Meyer Editar

Durante la adolescencia, Siegel se hizo amigo de Meyer Lansky, quien formó una pequeña mafia cuyas actividades se expandieron al juego y al robo de autos. Lansky, que ya había tenido un encontronazo con Charles "Lucky" Luciano, vio la necesidad de que los chicos judíos de su barrio de Brooklyn se organizaran de la misma manera que los italianos y los irlandeses. La primera persona que reclutó para su banda fue Siegel. [dieciséis]

Se involucró en el contrabando en varias ciudades importantes de la Costa Este. También trabajó como asesino a sueldo de la mafia, a quien Lansky contrataría para otras familias criminales. [17] Los dos formaron Bugs and Meyer Mob, que manejaba éxitos para las diversas bandas de piratas que operaban en Nueva York y Nueva Jersey, casi una década antes de que se formara Murder, Inc. La pandilla se mantuvo ocupada secuestrando los cargamentos de licor de equipos rivales, [18] y se sabía que eran responsables del asesinato y remoción de varias figuras de la mafia rivales. [19] Los compañeros de pandilla de Siegel incluían a Abner "Longie" Zwillman, Louis "Lepke" Buchalter, y el hermano de Lansky, Jake Joseph "Doc" Stacher, otro miembro de los Bugs y Meyer Mob, recordó a los biógrafos de Lansky que Siegel no tenía miedo y salvó a su vidas de amigos cuando la mafia pasó al contrabando:

"Bugsy nunca dudó cuando el peligro lo amenazaba", le dijo Stacher a Uri Dan. "Mientras intentábamos averiguar cuál era la mejor jugada, Bugsy ya estaba disparando. En lo que respecta a la acción, no había nadie mejor. Nunca he conocido a un hombre que tuviera más agallas". [20]

Siegel también era un amigo de la infancia de Al Capone cuando hubo una orden de arresto de Capone por un cargo de asesinato, Siegel le permitió esconderse con una tía. [21]

Fumó opio por primera vez durante su juventud y estuvo involucrado en el tráfico de drogas. [22] A los 21 años, estaba ganando dinero y lo presumía. Compró un apartamento en el hotel Waldorf Astoria y una casa Tudor en Scarsdale, Nueva York. Vestía ropa llamativa y participaba en la vida nocturna de la ciudad de Nueva York. [11] [23]

Del 13 al 16 de mayo de 1929, Lansky y Siegel asistieron a la Conferencia de Atlantic City, en representación de Bugs y Meyer Mob. [24] Luciano y el ex líder de la banda de Chicago South Side, Johnny Torrio, llevaron a cabo la conferencia en el Hotel Ritz-Carlton en Atlantic City, Nueva Jersey. En la conferencia, los dos hombres discutieron el futuro del crimen organizado y la estructura futura de las familias criminales de la mafia. Siegel declaró: "Los yids y los dagos ya no se pelearán entre sí".

Matrimonio y familia Editar

El 28 de enero de 1929, Siegel se casó con Esta Krakower, su novia de la infancia. Tuvieron dos hijas, Millicent Siegel (más tarde Millicent Rosen) y Barbara Siegel (más tarde Barbara Saperstein). [3] Tenía reputación de mujeriego y el matrimonio terminó en 1946. [25] Su esposa se mudó con sus hijas adolescentes a Nueva York.

A finales de la década de 1920, Lansky y Siegel tenían vínculos con Luciano y Frank Costello, futuros jefes de la familia criminal Genovese. Siegel, Albert Anastasia, Vito Genovese y Joe Adonis supuestamente fueron los cuatro pistoleros que mataron a tiros al jefe de la mafia neoyorquina Joe Masseria por orden de Luciano el 15 de abril de 1931, poniendo fin a la guerra de Castellammarese. [26] [27] El 10 de septiembre de ese año, Luciano contrató a cuatro hombres armados de Bugs and Meyer Mob (algunas fuentes identifican a Siegel como uno de los hombres armados [28] [29]) para asesinar a Salvatore Maranzano en su oficina de Nueva York. , estableciendo el ascenso de Luciano a la cima de la mafia y marcando el comienzo del crimen organizado estadounidense moderno. [30]

Tras la muerte de Maranzano, Luciano y Lansky formaron el National Crime Syndicate, una organización de familias criminales que llevó el poder al inframundo. [5] [31] La Comisión se estableció para dividir los territorios de la mafia y prevenir futuras guerras de bandas. [5] Con sus socios, Siegel formó Murder, Inc. Después de que él y Lansky siguieron adelante, el control de Murder, Inc. fue cedido a Buchalter y Anastasia, [18] aunque Siegel continuó trabajando como asesino a sueldo. [32] La única condena de Siegel fue en Miami el 28 de febrero de 1932, fue arrestado por juego y vagabundeo y, de un fajo de billetes, pagó una multa de 100 dólares. [3]

Durante este período, Siegel tuvo un desacuerdo con los hermanos Fabrizzo, asociados de Waxey Gordon. Gordon había contratado a los hermanos Fabrizzo desde la prisión después de que Lansky y Siegel le dieron al IRS información sobre la evasión de impuestos de Gordon. Condujo al encarcelamiento de Gordon en 1933. [19] Siegel persiguió y mató a los Fabrizzo después de que hicieron un intento de asesinato contra él y Lansky. [33] Después de la muerte de sus dos hermanos, Tony Fabrizzo había comenzado a escribir una memoria y se la dio a un abogado. Uno de los capítulos más largos iba a ser una sección sobre el escuadrón nacional de matar a sueldo dirigido por Siegel. Sin embargo, la mafia descubrió los planes de Fabrizzo antes de que pudiera ejecutarlos. [34] En 1932, después de registrarse en un hospital para establecer una coartada y luego escabullirse, Siegel se unió a dos cómplices para acercarse a la casa de Fabrizzo y, haciéndose pasar por detectives para atraerlo, lo mató a tiros. [35] [34] En 1935, Siegel ayudó en la alianza de Luciano con Dutch Schultz y mató a los usureros rivales Louis "Pretty" Amberg y Joseph C. Amberg. [36] [37]

Siegel había aprendido por sus asociados que estaba en peligro: su coartada del hospital se había vuelto cuestionable y sus enemigos lo querían muerto. [38] A finales de la década de 1930, la mafia de la Costa Este envió a Siegel a California. [39] Desde 1933, había viajado a la Costa Oeste varias veces, [40] y en California, su misión era desarrollar juegos de azar autorizados por el sindicato con el jefe de la familia de Los Ángeles, Jack Dragna. [41] Una vez en Los Ángeles, Siegel reclutó al jefe de la pandilla Mickey Cohen como su principal lugarteniente. [42] Conociendo la reputación de Siegel por la violencia, y que estaba respaldado por Lansky y Luciano - quienes, desde la prisión, enviaron un mensaje a Dragna de que era "en [su] mejor interés cooperar" [32] - Dragna aceptó un papel subordinado . [43] En las declaraciones de impuestos, Siegel afirmó que se ganaba la vida mediante el juego legal en el parque Santa Anita. [44] Pronto se hizo cargo de la estafa de números de Los Ángeles [45] y usó dinero del sindicato para ayudar a establecer una ruta de tráfico de drogas desde México y circuitos organizados con los servicios de cable de Chicago Outfit. [46] [47]

En 1942, 500.000 dólares al día procedían de las operaciones de cable de apuestas del sindicato. [45] En 1946, debido a problemas con Siegel, el equipo se hizo cargo de Continental Press y le dio el porcentaje del cable de carreras a Dragna, enfureciendo a Siegel. [47] [48] A pesar de sus complicaciones con los servicios de cable, Siegel controlaba varios casinos en alta mar [49] y una importante red de prostitución. [17] También mantuvo relaciones con políticos, empresarios, abogados, contables y cabilderos que lo defendieron. [50]

Hollywood Editar

En Hollywood, Siegel fue recibido en los círculos más altos y se hizo amigo de estrellas de cine. [4] Era conocido por asociarse con George Raft, Clark Gable, Gary Cooper y Cary Grant, [51] así como con los ejecutivos de estudio Louis B. Mayer y Jack L. Warner. [52] La actriz Jean Harlow era amiga de Siegel y madrina de su hija Millicent. Siegel compró propiedades inmobiliarias y organizó fiestas lujosas en su casa de Beverly Hills. [46] Se ganó la admiración de celebridades jóvenes, como Tony Curtis, [53] Phil Silvers y Frank Sinatra.

Siegel tuvo varias relaciones con mujeres prominentes, incluida la socialité condesa Dorothy di Frasso. La alianza con la condesa llevó a Siegel a Italia en 1938, [54] donde conoció a Benito Mussolini, a quien Siegel intentó vender armas. Siegel también se reunió con los líderes nazis Hermann Göring y Joseph Goebbels, a quienes sintió una aversión instantánea y luego se ofreció a matar. [55] [56] [57] Solo cedió debido a las ansiosas súplicas de la condesa. [51]

En Hollywood, Siegel trabajó con el sindicato para formar fraudes ilegales. [43] Concibió un plan para extorsionar a los estudios cinematográficos, se haría cargo de los sindicatos locales (como Screen Extras Guild y Los Angeles Teamsters) y organizaría huelgas para obligar a los estudios a pagarle para que los sindicatos comenzaran a trabajar de nuevo. [47] Siegel pidió dinero prestado a celebridades y no se lo devolvió, sabiendo que nunca le pedirían el dinero. [58] [59] Durante su primer año en Hollywood, recibió más de 400.000 dólares en préstamos de estrellas de cine.

Asesinato y juicio de Greenberg Editar

El 22 de noviembre de 1939, Siegel, Whitey Krakower, Frankie Carbo y Albert Tannenbaum mataron a Harry "Big Greenie" Greenberg fuera de su apartamento. Greenberg había amenazado con convertirse en informante de la policía, [60] y Buchalter ordenó su muerte. [61] Tannenbaum confesó el asesinato [62] y accedió a testificar contra Siegel. [63] Siegel estuvo implicado en el asesinato y, en septiembre de 1941, fue juzgado. [64] El juicio pronto ganó notoriedad debido al trato preferencial que recibió Siegel en la cárcel; se negó a comer comida de la prisión, se le permitió visitas femeninas y se le concedió permiso para visitas dentales. [45] [65] Siegel contrató al abogado Jerry Giesler para su defensa. Después de la muerte de dos testigos estatales, [45] [66] no se presentaron testigos adicionales. El testimonio de Tannenbaum fue desestimado. [67] En 1942, Siegel fue absuelto por falta de pruebas [67], pero su reputación quedó dañada.

Durante el juicio, los periódicos revelaron el pasado de Siegel y se refirieron a él como "Bugsy". Siegel odiaba el apodo (se dice que se basa en el término del argot "bichos", que significa "loco", utilizado para describir su comportamiento errático), prefiriendo ser llamado "Ben" o "Sr. Siegel". [68] El 25 de mayo de 1944, Siegel fue arrestado por hacer apuestas. Raft y Mack Gray testificaron en nombre de Siegel y, a fines de 1944, Siegel fue absuelto nuevamente. [69]

En 1945, Siegel encontró la oportunidad de reinventar su imagen personal y diversificarse en negocios legítimos con el Flamingo Hotel de William R. Wilkerson. [70] En la década de 1930, Siegel había viajado al sur de Nevada con Sedway para explorar la expansión de operaciones allí. Había encontrado oportunidades al proporcionar servicios ilícitos a las cuadrillas que construían la presa Boulder. Lansky había entregado las operaciones en Nevada a Siegel, quien se las entregó a Sedway y se fue a Hollywood. [71] [72]

A mediados de la década de 1940, Siegel estaba alineando las cosas en Las Vegas mientras sus lugartenientes trabajaban en una política comercial para asegurar todos los juegos de azar en Los Ángeles. [73] En mayo de 1946, decidió que el acuerdo con Wilkerson debía modificarse para darle el control del Flamingo. [74] Con Flamingo, Siegel proporcionaría juegos de azar, el mejor licor y comida, y los mejores artistas a precios razonables. Creía que estas atracciones atraerían no solo a los grandes apostadores, sino a miles de vacacionistas dispuestos a apostar 50 o 100 dólares. [49] Wilkerson finalmente fue obligado a vender todas las participaciones en el Flamingo bajo amenaza de muerte y se escondió en París por un tiempo. [75] A partir de este punto, el Flamingo se convirtió en un sindicato. [76]

El comienzo de Las Vegas Editar

Siegel comenzó una juerga de gastos. Exigió el mejor edificio que el dinero pudiera comprar en una época de escasez de posguerra. A medida que aumentaban los costos, sus cheques comenzaron a rebotar. En octubre de 1946, los costos del Flamingo superaban los 4 millones de dólares. [77] En 1947, los costos superaron los 6 millones de dólares estadounidenses (equivalente a 61 millones de dólares en 2019). [78] A finales de noviembre de ese año, el trabajo estaba casi terminado. [79]

Según informes posteriores de observadores locales, el "resoplido maníaco del pecho" de Siegel marcó la pauta para varias generaciones de magnates notables de los casinos. [17] Su reputación violenta no ayudó a su situación. Después de jactarse un día de haber matado personalmente a algunos hombres, Siegel vio la expresión de pánico en el rostro del contratista principal Del Webb y lo tranquilizó: "Del, no te preocupes, solo nos matamos entre nosotros". [80] Otros asociados retrataron a Siegel en un aspecto diferente: era un personaje intenso que no carecía de un lado caritativo, incluidas sus donaciones para el Fondo de Cáncer Damon Runyon. [17] Lou Wiener Jr., el abogado de Siegel en Las Vegas, lo describió como "muy querido" y dijo que era "bueno con la gente". [17]

Desafío y devastación Editar

Los problemas con el servicio de cable de Outfit se habían aclarado en Nevada y Arizona, pero en California, Siegel se negó a informar sobre negocios. [73] Más tarde anunció a sus colegas que él mismo dirigía el sindicato de California y que devolvería los préstamos en su "propio tiempo". A pesar del desafío de Siegel a los jefes de la mafia, fueron pacientes con él porque siempre había demostrado ser un hombre valioso. [81]

El Flamingo abrió sus puertas el 26 de diciembre de 1946, momento en el que solo se terminaron el casino, el salón, el teatro y el restaurante. [82] Aunque los lugareños asistieron a la inauguración, pocas celebridades se materializaron. Un puñado llegó desde Los Ángeles, a pesar del mal tiempo. Algunas celebridades presentes fueron Raft, June Haver, Vivian Blaine, Sonny Tufts, Brian Donlevy y Charles Coburn. Fueron recibidos por el ruido de las construcciones y un vestíbulo cubierto con telas protectoras. El primer sistema de aire acondicionado del desierto se estropeaba con regularidad. Mientras las mesas de juego estaban en funcionamiento, las habitaciones de lujo que habrían servido como señuelo para que la gente se quedara y jugara no estaban listas. Cuando la noticia de las pérdidas llegó a Siegel durante la noche, comenzó a enojarse y abusar verbalmente, echando al menos a una familia. [83] Después de dos semanas, las mesas de juego del Flamingo eran $ 275,000 en números rojos y toda la operación se cerró a fines de enero de 1947. [84]

Después de que se le concediera una segunda oportunidad, Siegel se puso manos a la obra e hizo todo lo posible para convertir el Flamingo en un éxito haciendo renovaciones y obteniendo buena prensa. Contrató al futuro periodista Hank Greenspun como publicista. El hotel reabrió sus puertas el 1 de marzo de 1947, con Lansky presente [85], y comenzó a generar ganancias. [86] [87] Sin embargo, cuando las ganancias comenzaron a mejorar, los jefes de la mafia de Siegel estaban cansados ​​de esperar. Aunque el tiempo se agotaba, a los 41 años, Siegel se había labrado un nombre en los anales del crimen organizado y en la historia de Las Vegas. [17]

En la noche del 20 de junio de 1947, mientras Siegel estaba sentado con su socio Allen Smiley en la casa de Virginia Hill en Beverly Hills leyendo el Los Angeles Times, un agresor desconocido le disparó a través de la ventana con una carabina militar M1 calibre .30, alcanzándole muchas veces, incluso dos en la cabeza. [17] Nadie fue acusado de matar a Siegel y el crimen sigue sin resolverse oficialmente. [3]

Una teoría postula que la muerte de Siegel fue el resultado de su gasto excesivo y posible robo de dinero de la mafia. [88] [89] En 1946 se celebró una reunión con la "junta directiva" del sindicato en La Habana, Cuba, para que Luciano, exiliado en Sicilia, pudiera asistir y participar. Un contrato sobre la vida de Siegel fue la conclusión. [90] Según Stacher, Lansky accedió a regañadientes a la decisión. [91] Otra teoría es que Siegel fue asesinado a tiros preventivamente por Mathew "Moose" Pandza, el amante de Bee, la esposa de Sedway, quien fue a Pandza después de enterarse de que Siegel estaba amenazando con matar a su esposo. Al parecer, Siegel se había resentido cada vez más con el control que Sedway, a instancias de la mafia, estaba ejerciendo sobre las finanzas de Siegel y planeaba acabar con él. [92] El ex jefe de la familia de Filadelfia, Ralph Natale, ha afirmado que Carbo fue responsable del asesinato de Siegel, a instancias de Lansky. [93]

Un informe forense de Los Ángeles establece que la causa de la muerte fue una hemorragia cerebral. [ cita necesaria ] El certificado de defunción de Siegel establece la forma de muerte como homicidio y la causa como "heridas de bala en la cabeza". [94] Siegel fue alcanzado por varias otras balas, incluidos disparos a través de sus pulmones. [47] Según Florabel Muir, "Cuatro de los nueve disparos efectuados esa noche destruyeron una estatua de mármol blanco de Baco en un piano de cola, y luego se alojaron en la pared del fondo".

El día después de la muerte de Siegel, el Los Ángeles Herald-Express llevaba una fotografía en la portada de la morgue del pie derecho descalzo de Siegel con una etiqueta en el dedo del pie. [95] Aunque el asesinato de Siegel ocurrió en Beverly Hills, su muerte colocó a Las Vegas en el centro de atención nacional cuando se publicaron fotografías de su cuerpo sin vida en los periódicos de todo el país. [46] El día después del asesinato de Siegel, David Berman y sus asociados de la mafia de Las Vegas, Sedway y Gus Greenbaum, entraron al Flamingo y se hicieron cargo de las operaciones del hotel y casino. [96]

Memorial Editar

En la Sinagoga Bialystoker en el Lower East Side de Nueva York, Siegel es conmemorado con una placa Yahrtzeit (recuerdo) que marca la fecha de su muerte para que los dolientes puedan decir Kaddish por el aniversario. La placa de Siegel está debajo de la de Max Siegel, su padre, que murió apenas dos meses antes que su hijo. En la propiedad del Flamingo Las Vegas, entre la piscina y la capilla de bodas, hay una placa conmemorativa a Siegel. [97] Siegel está enterrado en el cementerio Hollywood Forever Cemetery en Hollywood, California.


Una noche tranquila con una muerte rápida & # 8212 La desaparición de Bugsy Siegel

El 20 de junio de 1947, Benjamin & # 8220Bugsy & # 8221 Siegel, el mafioso de la costa este que se había mudado y prosperado en Los Ángeles y ahora estaba decidido a construir Las Vegas, se sentó en la sala de estar de su novia & # 8217 en Beverly Hills. Charló con su amigo y socio de mucho tiempo, Allen Smiley, mientras leía Los Angeles Times. De repente, los disparos explotaron a través de la ventana delantera. Un asaltante desconocido que empuñaba una carabina M-1 había disparado a quemarropa contra el sofá. Smiley recibió tres balas en la manga de su chaqueta, mientras que Siegel recibió muchas más, incluidas dos en la cabeza. Smiley vivió y se convirtió en petrolero en Houston. Siegel murió de inmediato.El agresor desapareció en la noche. El crimen nunca fue resuelto.

Los archivos fotográficos de la Biblioteca Pública de Los Ángeles brindan una historia fotográfica de la vida de Bugsy Siegel en Los Ángeles (incluido su final), lo que permite a los espectadores vislumbrar una vida tan glamorosa como peligrosa.

Benjamin “Bugsy” Siegel era el segundo hijo de Jennie y Max Siegel, inmigrantes judíos pobres de Rusia que se habían establecido en la sección de Williamsburg de Brooklyn. Decidido a superar la pobreza que impregnaba su vida, Bugsy se convirtió en contrabandista, brazo fuerte y asesino a sueldo en su adolescencia. Tuvo éxito y disfrutó de una vida culta, visitando elegantes clubes nocturnos de Nueva York y vistiendo trajes hechos a medida.

En 1936, Siegel se mudó con su esposa, Esta Krakower (también conocida como Esther o Estelle), y sus hijas, Millicent y Barbara, a Los Ángeles. Aunque la pareja eventualmente se divorciaría y la ex esposa e hijas de Siegel se mudarían de regreso a Nueva York, la ex esposa de Siegel siempre insistió en que su exmarido era un buen hombre que ayudaba a los demás.

Colección Herald-Examiner, fotografía tomada el 22 de junio de 1947 por Art Worden.

Siegel era conocido por su valentía, sus rápidos reflejos y su destreza con las armas. Estuvo vinculado a la muerte de muchos gánsteres rivales, incluidos Joe Masseria, Salvatore Maranzano, tres hermanos de la familia Fabrizzo y Harry "Big Greenie" Greenberg, que era su amigo personal.

Aquí, Siegel toma un vaso de agua durante un receso en su juicio por el asesinato de Harry Greenberg (también conocido como Harry Schachter), un amigo de Siegel y empleado de los mafiosos Lucky Luciano y Meyer Lansky. Greenberg fue asesinado en Hollywood el día de Acción de Gracias de 1939. Siegel fue absuelto de su muerte y nadie fue condenado por el asesinato.

Colección Herald-Examiner, foto tomada en 13 de octubre de 1941.

Siegel trabajó en varios emprendimientos en el sur de California, incluido el tráfico de números (una lotería ilegal), la prostitución y el tráfico de drogas entre Estados Unidos y México. Tan encantador como brutal, se convirtió en un elemento fijo de la vida nocturna de Hollywood, codeándose con políticos, empresarios, abogados y figuras del entretenimiento como Cary Grant, Clark Gable, Gary Cooper, Frank Sinatra y Louis B. Mayer.

Esta foto muestra a George Raft en Desert Inn, un popular resort en Palm Springs. Raft era un muy buen amigo de Bugsy Siegel e incluso testificó en su nombre en la corte. Es curioso notar que Raft interpretó a un gángster en muchas películas de las décadas de 1930 y 1940 (incluida la Scarface original) y fue tan convincente que muchos especularon que realmente era un gángster. Si bien negó cualquier participación en el crimen organizado, Raft era amigo de muchas figuras de la mafia. En 1967, se le negó la entrada al Reino Unido debido a su asociación con la mafia.

Colección Security Pacific National Bank, fotografiada en 1930.

La actriz Jean Harlow fue madrina de la hija mayor de Siegel, Millicent.

Colección Herald-Examiner, foto tomada en 27 de septiembre de 1928.

Virginia Hill nació en Lipscomb, Alabama, el 26 de agosto de 1916. Después de huir de casa a los 17 años (con el primer par de zapatos que afirmó haber tenido), aterrizó en Chicago y encontró trabajo repartiendo mensajes y paquetes para gánsteres. Finalmente consiguió un empleo estable en la oficina de contabilidad de Al Capone. Se mudó a Los Ángeles, conoció a Siegel y se involucró sentimentalmente con él en 1942. Él la apodó “El Flamenco”. (Se rumoreaba que nombró al hotel de Las Vegas en honor a Hill, pero el complejo fue llamado Flamingo por un inversionista anterior). Algunos años después del asesinato de Siegel, se ordenó a Hill que testificara frente al Comité Kefauver, un comité del Senado. realización de audiencias para explorar el alcance del crimen organizado. Finalmente se mudó a Europa, donde se casó, crió un hijo y murió el 24 de marzo de 1966 en Austria. (Se dictaminó que la causa de la muerte fue un suicidio).

Colección Herald-Examiner, foto del 21 de noviembre de 1939.

A pesar de su éxito en actividades ilegales, Siegel deseaba ser un empresario legítimo. Su sueño parecía estar a su alcance con su inversión en la construcción del Hotel Flamingo. Respaldado con dinero de la mafia, Siegel aspiraba a crear un casino resort de la clase más alta, con entretenimiento de renombre mundial, comida gourmet, licor importado y alojamiento de lujo. Desafortunadamente, el proyecto estuvo plagado de retrasos, escasez de materiales, costos crecientes y problemas de personal causados ​​por la arrogancia y los estallidos violentos de Siegel. El complejo no obtuvo ganancias inmediatamente después de la apertura, y muchos especulan que los jefes de la mafia, cansados ​​de esperar el retorno de sus inversiones, organizaron el éxito que acabó con la vida de Bugsy Siegel. Esta foto muestra los agujeros de bala (centro) en la ventana causados ​​por el pistolero o pistoleros que dispararon a Bugsy Siegel.

Colección Herald-Examiner, fotografiada el 23 de junio de 1947 por Harold Ballew.

Esta foto muestra a un médico forense & # 8217s ayudante examinando el cuerpo de Benjamin & # 8220Bugsy & # 8221 Siegel ya que yace en el piso de la casa en 810 N. Linden Drive en Beverly Hills, la residencia de Siegel & # 8217s compañero, Virginia Hill. [NOTA: Hay dos copias de esta foto, una de las cuales destaca los puntos clave de la escena del crimen].

Colección Herald-Examiner, foto del 21 de junio de 1947.

Como se señaló, el amigo y socio de Siegel, Allen Smiley, estaba sentado en el sofá junto a Seigel cuando ocurrió el tiroteo, pero escapó ileso. Esta foto muestra a Smiley saliendo de la estación de policía en Beverly Hills durante la investigación del asesinato de Bugsy Siegel & # 8217s.

Colección Herald-Examiner, foto del 23 de junio de 1947.

En el momento del tiroteo, el amigo de Siegel, Smiley, estaba en la casa junto con el cocinero, el hermano y la secretaria de Virginia Hill. Estas tres personas se habían retirado por la noche y estaban en otras partes de la casa cuando ocurrió el tiroteo.

Colección Herald-Examiner, fotografiada el 21 de junio de 1947.

Por supuesto, no hace falta decir que Siegel tenía muchos enemigos.

Dos gánsteres de Brooklyn, Al Tannenbaum y Abe & # 8216Kid Twist & # 8217 Reles, le dijeron al Gran Jurado de Los Ángeles que Siegel era una amenaza mucho mayor de lo que nadie sabía y que de hecho mató a Harry Greenberg (Schachter). Aquí llega Kid Twist para hablar con el Gran Jurado.

Colección Herald-Examiner, foto del 20 de agosto de 1940.

Se especuló ampliamente que el asesinato de Benjamin & # 8220Bugsy & # 8221 Siegel (y Siegel odiaba ser llamado & # 8220Bugsy & # 8221) fue un golpe de la mafia, llevado a cabo cuando los jefes de la mafia se cansaron de los costos de construcción desbocados y las lentas ganancias de el Hotel Flamingo. Uno de los principales sospechosos del asesinato fue Tony Brancato, un mafioso de Kansas City que se mudó a Los Ángeles y estuvo involucrado en la prostitución, el juego y los narcóticos. Después de robar el Hotel Flamingo en Las Vegas, el propio Brancato se convirtió en un objetivo y fue asesinado en agosto de 1951 en Los Ángeles junto con su socio Tony Trombino. Esta foto fue tomada horas después de que les tendieran una emboscada en su coche.

Colección Herald-Examiner, foto tomada el 7 de agosto de 1951.

La policía creó un grupo de información con la esperanza de encontrar pistas sobre el asesino de Bugsy Siegel.

Colección Herald-Examiner, foto tomada el 21 de junio de 1947.

Setenta años después, el caso de asesinato de Bugsy Siegel sigue sin resolverse. Si bien hubo teorías, sospechosos e interrogatorios, ninguna persona o personas fueron acusadas del asesinato. El cuerpo de Siegel fue al forense y luego fue enterrado en un ataúd plateado en el cementerio Hollywood Forever.

Colección Herald-Examiner, foto tomada el 26 de junio de 1947.

Como todo el mundo, Siegel tuvo sueños y deseos, triunfos y tragedias. Tenía amigos glamorosos y enemigos peligrosos. Buscaba a sus amigos, pero podía volverse contra ellos si lo hacían mal. Apreciaba los lujos y las cosas buenas, pero quería que otros las tuvieran. (Se imaginó que The Flamingo atraería tanto a los grandes apostadores como a los turistas promedio). Era elegante y carismático, de mal genio y violento. Disfrutaba bebiendo champán con estrellas de cine en clubes nocturnos, pero también apreciaba una noche tranquila en casa. Irónicamente, no fue un tiroteo, una pelea o un paseo por un callejón oscuro lo que resultó ser su perdición, sino una simple noche tranquila en casa.


Ver el vídeo: Bugsy Siegel. Estrictamente criminales. (Enero 2022).