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Wainwright II DD-419 - Historia

Wainwright II DD-419 - Historia

Wainwright II

(DD-419: dp. 1,570, 1. 347'8 ", b. 35'6 3/4", dr. 13'6 "s. 36 k .; cpl. 192, a. 4 5", 8 21 "tt., 4 .50-car. mg., 2 dct .; cl. Sime)

El segundo Wainwright (DD-419) fue depositado el 7 de junio de 1938 en el Norfolk Navy Yard, botado el 1 de junio de 1939; patrocinado por la Sra. Henry Meiggs y encargado el 15 de abril de 1940, el teniente comandante. Thomas L. Lewis al mando.

Después del shakedown, Wainwright comenzó a trabajar con la Flota del Atlántico junto con la Patrulla de Neutralidad que había sido establecida por el presidente Franklin D. Roosevelt poco después de que estallara la Segunda Guerra Mundial en Europa a principios de septiembre de 1939 para evitar que las hostilidades se extendieran al hemisferio occidental. Justo antes de la apertura de las hostilidades entre Japón y Estados Unidos, Wainwright se embarcó en una misión que indicó una aceleración en la deriva gradual de Estados Unidos hacia el campo aliado. Partió de Halifax, Nueva Escocia, el 10 de noviembre, como una unidad de la pantalla del Convoy WS-12X, un convoy de barcos totalmente estadounidense que transporta tropas británicas y de la Commonwealth a través del Cabo de Buena Esperanza a Basora en el Cercano Oriente. El convoy partió primero a Trinidad en las Indias Occidentales Británicas, a fin de que los destructores de "patas cortas" pudieran repostar allí antes de comenzar el largo tramo del Atlántico Sur del viaje a Ciudad del Cabo. Allí, el convoy debía ser entregado al Almirantazgo británico para recibir órdenes y protección, y los destructores debían dar la vuelta y regresar a casa.

El convoy llegó a Ciudad del Cabo el 9 de diciembre de 1941, dos días después del ataque japonés a Pearl Harbor y dos días antes de que Alemania e Italia declararan la guerra a Estados Unidos. Este cambio en el cuadro estratégico provocó cambios en los destinos de los transportes. Algunos fueron a Suez y de allí a Australia, mientras que otros llevaron refuerzos a la condenada "fortaleza" de Singapur. Los destructores estadounidenses que escoltaban se dirigieron de regreso a los Estados Unidos, pero esta vez se hicieron a la mar como beligerantes de pleno derecho.

A su regreso a la costa este, Wainwright reanudó sus patrullas. Su tarea, sin embargo, adquirió un nuevo tono. Ya no trataba simplemente de evitar la propagación de las hostilidades al hemisferio occidental, sino que patrullaba para proteger las costas de Estados Unidos y el tráfico marítimo a lo largo de su costa de la flota submarina de Alemania. Ese deber continuó hasta mediados de marzo de 1942, cuando el buque de guerra recibió órdenes de unirse a la flota doméstica británica como parte de una fuerza estadounidense compuesta por Wasp (CV-7), Carolina del Norte (BB-55), Washington (BB-56), Tuscaloosa (CA-37) Wichita (CA-45) y otros siete destructores. El 25 de marzo, partió de Casco Bay, Maine, en compañía de Wasp, Washington, Wichita, Tuscaloosa y los destructores del Destroyer Squadron (DesRon) 8 con ComDesRon 8 embarcado. La unidad de tarea llegó a Scapa Flow, en las Islas Orcadas al norte de las Islas Británicas, el 3 de abril.

Hasta el otoño de 1942, Wainwright participó en operaciones de convoyes entre Islandia, las Orcadas y el norte de Rusia. Durante este período, tuvo frecuentes roces con aviones de la Luftwaffe y submarinos de la Kriegsmarine. Su encuentro más famoso y exitoso con el enemigo se produjo tres meses después de su llegada a aguas europeas mientras el destructor protegía los convoyes del norte de Rusia. Ella entonces fue parte de la fuerza de cobertura del desafortunado Convoy PQ-17, haciendo el viaje desde Islandia a Arcángel. La fuerza, construida alrededor del HMS London, Tuscaloosa, Wichita y el HMS Norfolk, con Wainwright, Rowan (DD-405) y siete destructores británicos en la pantalla, partió de Seidisfjord, Islandia, el 1 de julio.

El PQ-17 sufrió ataques de Lultwaffe y submarinos el 2 y 3 de julio, pero Wainwright no se involucró directamente hasta el 4. A media tarde, el destructor se incorporó al convoy para repostar en el petrolero Aldersdale. De camino a la cita, el buque de guerra ayudó al convoy a repeler dos incursiones de aviones torpedos. Durante el primero, su fuego de largo alcance mantuvo a los seis aviones enemigos a una distancia suficiente para hacer que sus lanzamientos de torpedos fueran completamente inexactos. El segundo fue un asunto inconexo de un solo avión en el que el buque de guerra fácilmente ahuyentó al bombardero torpedo solitario. Durante el subsiguiente ataque de bombardeo en picado, evadió al enemigo cómodamente, la bomba más cercana aterrizó al menos a 150 metros de distancia.

Después de ese ataque, una pausa de dos horas en la acción permitió a Wainwright reanudar su misión original, repostar, pero el enemigo regresó alrededor de las 1820. Al ver 25 Heinkel 111, cada uno con dos torpedos, dando vueltas en el horizonte sur, el buque de guerra se dirigió a babor para despejar el convoy. En ese momento, los Heinkel se dividieron en dos grupos para el ataque: uno en su aleta de estribor y el otro en su proa de estribor. Wainwright sacó al grupo de su cuartel bajo fuego a una distancia extrema, a unas 10.000 yardas de distancia, y mantuvo su fuego hasta que puso en peligro al convoy. En ese momento, centró su atención en el ataque de arco más peligroso. Su fuego contra ese grupo resultó tan efectivo que solo un avión logró penetrar sus defensas para hacer su caída entre Wainwright y el convoy. Todos los demás arrojaron prudentemente sus torpedos a unos 1.000 a 1.500 metros del destructor. Eso resultó en una carrera de torpedos hacia el convoy en sí de más de 4.000 yardas. Los barcos del convoy esquivaron fácilmente los torpedos que se acercaban por la proa, pero los torpedos que venían del cuarto de estribor encontraron sus marcas, el barco liberty SS William Hooper y el petrolero ruso SS Azerbaidjan. Sin embargo, Wainwright había presentado una defensa exitosa. Sus artilleros antiaéreos dañaron tres o cuatro aviones enemigos y, en general, disuadieron a los asaltantes de presionar en su ataque con el vigor necesario para un mayor éxito.

No mucho después de ese ataque, alrededor de las 1900 Wainwright se separó del convoy PQ-17 para reunirse con su propia unidad de tarea, y luego se dirigió a enfrentarse a la supuesta amenaza planteada por la posible salida de una fuerza de superficie alemana construida alrededor del acorazado Tirpitz, el acorazado de bolsillo Scheer. y crucero Hipper. El convoy PQ-17, desnudo para el enemigo después de que la Fuerza de Apoyo se retiró para enfrentar un peligro que nunca se materializó, se dispersó. Cada barco intentó llegar al norte de Rusia lo mejor que pudo. Los aviones de la Luftwaffe y los submarinos de la Kriegsmarine vieron que pocos tenían éxito. Después de más de tres semanas de juegos individuales de escondite con los alemanes, los últimos grupos de naves PQ-17 llegaron al Arcángel el 25 de julio. La operación "Rosselsprung", como la llamaron los alemanes, había demostrado ser un éxito abrumador. A los Aliados les costó más de dos tercios de los barcos en PQ-17. Sin embargo, la breve asociación de Wainwright con el convoy probablemente salvó a varios otros de ser agregados a la lista de bajas.

Wainwright continuó escoltando a los convoyes del Atlántico durante el verano y el otoño de 1942. Sin embargo, no se produjo ninguna acción como la que encontró el 4 de julio. No fue hasta que en noviembre se produjo la primera operación anfibia a gran escala del teatro de operaciones europeo, africano y de Oriente Medio, que volvió a enfrentarse al enemigo de manera mortalmente seria.

Para la invasión del Marruecos francés, Wainwright fue asignado a la pantalla de cuatro destructores del Covering Group (Task Group 34.1) construido alrededor de Massachusetts (BB-59), Tuscaloosa (CA-37) y Wichita (CA-45). Reunido en Casco Bay, Maine, ese grupo se puso en marcha el 24 de octubre y, dos días después, se reunió con el resto de la Fuerza de Tarea Naval Occidental (Fuerza de Tarea 34) que había salido de Hampton Roads. El grupo de trabajo llegó a la costa marroquí la noche del 7 y el 8 de noviembre. La invasión estaba programada para las horas previas al amanecer de la mañana siguiente. La Covering Force trazó la doble misión de proteger los transportes en caso de una salida de unidades pesadas de superficie francesas con base en Dakar y de evitar una salida de las fuerzas ligeras francesas con base en Casablanca.

Para Wainwright, la acción frente a Casablanca comenzó justo antes de las 0700 del día 8, cuando sus artilleros antiaéreos se unieron a los de los otros barcos de la Fuerza de Cobertura para ahuyentar a dos aviones franceses de Vichy. Más tarde esa mañana, los submarinos con base en Casablanca, los destructores y el crucero ligero Primauguet salieron para oponerse a los aterrizajes, que ya estaban en curso en Fedhala. Wainwright se unió a Massachusetts, Tuscaloosa, Wichita y los otros tres destructores para detener ese ataque. Sus esfuerzos costaron mucho a los franceses. Cuatro destructores Vichy y ocho submarinos fueron hundidos, mientras que el crucero ligero y dos destructores líderes sufrieron daños devastadores. Además de su participación en el compromiso con los buques de guerra franceses, Wainwright también participó en los duelos de armas intermitentes con baterías en tierra.

Durante los siguientes tres días, Wainwright permaneció frente a la costa marroquí apoyando la invasión. El ejército invirtió Casablanca en la noche del 10 y los franceses capitularon a última hora de la mañana siguiente. El día 12, el Covering Force, con Wainwright en la pantalla, partió rumbo a casa. El destructor llegó a Nueva York el 21 de noviembre e inmediatamente comenzó un período de reparación de dos semanas.

A continuación, después de un breve período de entrenamiento, el buque de guerra reanudó su servicio con los convoyes transatlánticos. Durante los siguientes seis meses, se dedicó a proteger a los buques mercantes que realizaban el viaje a los puertos del norte de África. Durante su estancia en Casablanca después de uno de esos viajes, acogió a un grupo de dignatarios marroquíes, incluido Sidi Mohammed, el sultán de Marruecos. Durante otra operación de convoy, ayudó a seleccionar el Convoy UGS-6, que perdió cinco de sus 45 barcos a causa de torpedos submarinos. Cuando no estaba involucrada en el servicio de convoyes del Atlántico, se entrenó con otros barcos de la Flota del Atlántico y se sometió a breves reparaciones en varios puertos estadounidenses.

En junio de 1943, Wainwright regresó al norte de África para el servicio de convoyes entre puertos a lo largo de la costa mediterránea del norte de África, que la ocupó hasta la invasión de Sicilia en julio. Para esa operación, Wainwright fue asignado a TG 80.2, el Grupo de Escolta. l La fuerza llegó frente a la costa siciliana la noche del l 9 y el 10 de julio y las tropas de asalto desembarcaron a la mañana siguiente. Durante la campaña, Wainwright protegió los transportes de la actividad aérea y submarina del enemigo. Mientras patrullaba frente a Palermo el 26 de julio, una formación de bombarderos medianos bimotores del 8 de julio atacó a su grupo. Dos cuasi accidentes inundaron las dos salas de máquinas principales del destructor hermano Mayrant (DD402), y Wainwright se unió para escoltar al buque de guerra afectado hasta el puerto remolcado. Más tarde, apoyó los movimientos anfibios de "salto de rana" empleados por el mayor general George S. Patton en su alboroto por el norte de Sicilia hasta el Estrecho de Messina. Durante su estancia en aguas sicilianas, el destructor también apoyó operaciones de barrido de minas y realizó barridos antibuque. A mediados de agosto, regresó al norte de África en Mersel-Kebir, Argelia, donde permaneció hasta principios de septiembre. El día 5, reanudó el servicio de convoyes, esta vez entre el norte de África y Sicilia, con frecuencia para protegerse de los ataques aéreos de la Luftwaffe. La Italia propiamente dicha había sido invadida a principios de septiembre y, a finales de octubre, el buque de guerra fue llamado a bombardear las instalaciones enemigas alrededor de Nápoles en apoyo del avance del 5º Ejército en esa ciudad.

Ella reanudó el servicio de convoy poco después. Su siguiente contacto notable con el enemigo se produjo el 13 de diciembre. Mientras realizaba un barrido antisubmarino a 10 millas al norte de Argel en compañía de Niblack (DD-424), Benson (DD-421) y HMS Calpe, se puso en contacto con el U-593. Primero Wainwright y luego HMS Calpe atacaron con cargas de profundidad. Esos ataques llevaron el submarino a la superficie y los equipos de armas de Wainwright se pusieron a trabajar en ella. En menos de dos minutos, la tripulación alemana comenzó a abandonar su embarcación. Wainwright respondió con un grupo de abordaje. Los marineros estadounidenses rescataron a los supervivientes, pero no pudieron salvar al submarino. Después de regresar a Argel y entregar a sus prisioneros a las autoridades británicas allí, reanudó sus deberes de convoy y patrulla en aguas del norte de África. A principios de 1944, brindó apoyo a las tropas que intentaban escapar de las cabezas de playa en Anzio y Nettuno en el continente italiano. Esos deberes la ocuparon hasta principios de febrero cuando recibió órdenes de regresar a Estados Unidos. Navegó de regreso a casa en compañía de Ariel (AF-22) y Niblack a través de Ponta Delgada en las Azores, llegó a Nueva York el 12 de febrero y entró en el astillero de la marina allí para una revisión de tres semanas. Cuando esa tarea terminó el 6 de marzo, el destructor comenzó 13 meses de servicio de escolta y entrenamiento a lo largo de la costa este.

Esa rutina terminó el 27 de abril de 1945 cuando pasó por el Canal de Panamá hacia el Océano Pacífico. Después de una parada en San Diego y ejercicios en Pearl Harbor, el buque de guerra se dirigió al Pacífico occidental. Llegó al atolón Ulithi el 13 de junio y durante los dos meses siguientes navegó entre varias islas de la zona. Visitó Iwo Jima, Okinawa, Saipan, Guam y Eniwetok. El 12 de agosto, partió del último atolón mencionado en compañía de TF 49 con destino a las Islas Aleutianas. Mientras estaba en el mar, la capitulación japonesa puso fin a las hostilidades. Cuatro días después, el barco llegó a Adak. Permaneció allí hasta el último día del mes cuando se puso en marcha con TF 92, con destino a Honshu, Japón. Wainwright llegó a Ominato Ko el 12 de septiembre y comenzó un período de servicio de seis semanas en apoyo de las fuerzas de ocupación. Ese deber terminó el 30 de octubre y el buque de guerra se dirigió de regreso a los Estados Unidos.

Después de paradas en Midway y Pearl Harbor, llegó a San Diego el 16 de diciembre.

Wainwright permaneció en San Diego en estado inactivo hasta la primavera de 1946. En ese momento, fue designada como nave objetivo para las pruebas atómicas que se realizarían en el atolón Bikini ese verano. Ella sobrevivió a ambas explosiones en Bikini en julio. El 29 de agosto de 1946 fue dada de baja. Wainwright permaneció en Bikini casi dos años bajo la inspección intermitente de científicos que evaluaban los efectos de las pruebas de la Operación "Crossroads". Finalmente, fue remolcada mar adentro en julio de 1948 y hundida como objetivo el día 5. Su nombre fue eliminado de la lista de la Marina el 13 de julio de 1948.

Wainwright (DD-419) ganó siete estrellas de batalla para el servicio de la Segunda Guerra Mundial.


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