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¿Era la Wehrmacht un ejército mecanizado?

¿Era la Wehrmacht un ejército mecanizado?


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Leí descripciones aleatorias del ataque de Alemania a la Unión Soviética y tuve la impresión de que, además de los tanques, los ejércitos llevaban consigo millones de caballos y que el grueso de los soldados estaba planeado para llegar a Moscú y el Cáucaso a pie (lo que en realidad es un hazaña incluso para un turista).

¿Es correcta mi impresión?


Estás en lo correcto. Partes de la Wehrmacht estaban mecanizados, pero la gran mayoría era infantería a pie con logística tirada por caballos. La mayoría de los soldados caminaron hacia Moscú y regresaron.


Cuando la Wehrmacht llegó a Praga en marzo de 1939, fue un ejército de bicicletas. El mismo papel que desempeñaron los camiones estadounidenses para el ejército ruso en 1941-45 lo desempeñaron los automóviles y camiones checos Skoda y Tatra para el ejército alemán.

Después de la invasión aliada en Normandía, la Wehrmacht había trasladado a todos los grupos motorizados al oeste y solo quedaba la infantería habitual en el este. Eso hizo posible los enormes cercos de 1944 en el frente oriental. Regiones y repúblicas enteras ocupadas por tropas alemanas no móviles fueron aisladas una tras otra. Con estas tropas, ni siquiera pudieron escapar a tiempo.

(Fue después de que los soviéticos llegaran a las tierras alemanas cuando el punto del poder alemán se volvió hacia el Este).

Entonces, No podemos decir si el ejército alemán estaba motorizado o no sin preguntar a qué hora y lugar nos referimos exactamente.. Una de las fortalezas de los generales alemanes y soviéticos en la Segunda Guerra Mundial fue que pudieron cambiar no solo el tamaño y la concentración de las tropas de forma dinámica, sino también su nivel de modernidad. Había lugares donde luchaban las tropas movilizadas y modernizadas al máximo, y a decenas de kilómetros de distancia había tropas que se parecían a sus homólogos de la Primera Guerra Mundial. Los países continentales no obtuvieron la fantástica cantidad de equipo tecnológico que tenía el ejército de los EE. UU., Y concentraron ese equipo solo en lugares importantes. Y como demostraron las Ardenas, fue más que suficiente.

Hay otro problema: CÓMO motorizado? Por ejemplo, mientras Stalin se preparaba para la Segunda Guerra Mundial en Europa en 1940-41, la URSS estaba construyendo "tanques de carretera", con gran velocidad, pero solo para buenas carreteras. Pero en la propia URSS no había buenas carreteras. Incluso en 1989, mi pariente lejano alemán, un especialista en carreteras, cuando nos visitó en Moscú y miró alrededor la capital, dijo: No he visto carreteras aquí, pero hay lugares donde puedo conducir un automóvil. Uno de mis conocidos, un viejo oficial soviético que fue a pie de Rusia a Alemania durante la Segunda Guerra Mundial, había dicho que en su camino en toda la URSS cruzaron solo una carretera asfaltada y otra asfaltada. No recuerdo la latitud de su camino, pero el pensamiento principal sigue siendo: los automóviles en la URSS tenían un uso limitado.

Y en algunas temporadas no sirvieron para nada. La carretera asfaltada a Astrakhan, un centro regional en el sur del Volga, se construyó en el año 1981. Y antes de eso, cada otoño y primavera, la carretera de tierra habitual se volvía intransitable. El único transporte que se podía utilizar eran camiones especiales para cohetes estratégicos, con un motor en cada rueda. Y tuvieron que viajar en parejas, para ayudarse mutuamente en los lugares más difíciles. (El suelo es tan pegajoso allí, cuando está mojado). En 1945, el automóvil que podía pasar por cualquier carretera rusa simplemente no existía en ningún lugar del mundo. Incluso en los años 90 decían en Rusia: Jeep es un automóvil que se atasca donde ningún otro automóvil puede alcanzarlo. Otro proverbio ruso: Rusia tiene dos problemas: tontos y caminos.

Entonces, en el frente oriental era diferente: los tanques podían correr, pero no demasiado, y con automóviles y camiones a veces se tenía menos velocidad que sin ellos. los ferrocarril El tema, planteado por Michael Kay, era entonces de extrema importancia. Pero la movilidad ferroviaria no se definió por la modernidad del ejército, sino por la cantidad de caminos en la tierra y su defensa del aire y los ataques partidistas.

Muy importante y muy subestimado por ambas partes fue también el transporte fluvial. Dnepr, Bug, Dnestr, eran mucho más poderosos que cualquier forma de rockade.


Nadie ha mencionado los trenes. Si bien hubo mucho caminar, también hubo mucho movimiento masivo de tropas (y suministros) en tren.


Apenas. Solo 20 (de aproximadamente 190) divisiones eran Panzer, con un número ligeramente menor de divisiones de infantería motorizada. De modo que la Wehrmacht solo estaba mecanizada y motorizada en un 20%. Eso es menos que los ejércitos estadounidense o británico e incluso los ejércitos soviéticos (después de que Lend Lease entró en vigor a fines de 1942 y más tarde).

"La mayoría" de los soldados alemanes marcharon a pie, con sus suministros siendo tirado por caballos. Eso causó problemas alrededor de Moscú durante el primer invierno y contribuyó a la escasez de alimentos (falta de excedentes acumulados antes del cerco) en Stalingrado.

También contribuyó a los problemas en el frente ruso. Alrededor de Smolensk, y en ciertas partes de Ucrania, una parte de los ejércitos soviéticos escapó de los cercos porque la infantería no pudo avanzar lo suficientemente rápido para llenar los vacíos que dejaron atrás las divisiones blindadas que se movían rápidamente. Cuando estaban en retirada, los alemanes estaban en clara desventaja. Durante la Operación Bagration en 1944, por ejemplo, los alemanes infligieron bajas físicas (muertos y heridos) a los rusos en una proporción de 2 a 1, pero los rusos capturaron suficientes alemanes para reducir la tasa total de bajas a 3 a 2, porque los rusos tenían camiones (de Lend Lease), los alemanes no, y dejaron varados a un gran número de prisioneros.


Tienes razón. La Wehrmacht estaba mecanizada. La Wehrmacht en 1941 era una máquina militar ideal. Tenía tanques y tractores rápidos. Las divisiones de tanques y motorizadas eran todas "con motor". La división motorizada solo podía tener una compañía en Hanomag, pero ambos regimientos de infantería eran necesariamente transportados en camiones. Todo el transporte proporcionó una alta velocidad de movimiento a lo largo de la carretera. Los vehículos blindados y las comunicaciones por radio permitieron reaccionar rápidamente a los puños de los tanques. ¡Esta es también la velocidad de la división! Una gran cantidad de zapadores hizo posible construir puentes rápidamente (ver el cerco de Kiev). ¡Esta es la misma división de velocidad! Cada compañía de tanques alemana tenía un camión de reparación, camiones de suministros y motociclistas exploradores. ¡Esta es la misma división de velocidad! Las fuerzas alemanas avanzadas fueron abastecidas por aire. ¡Esta es la misma velocidad y fuerza de la división!

Caballos. Esta es la base para el suministro de divisiones de infantería. Fueron lentos. Y la infantería se movió a pie. Por ejemplo, en la compañía de infantería alemana había un caballo para el transporte de municiones. Como en la empresa soviética. Pero incluso aquí hay un momento brillante. Los generales alemanes formaron grupos móviles en la división de infantería. El grupo móvil está formado por vehículos blindados de reconocimiento, unidades autopropulsadas, un batallón de infantería en camiones y un batallón de obuses. Como resultado, el avance de la división de infantería se movió como una división de tanques. Además, las unidades autopropulsadas no lucharon peor que los tanques y confundieron a los comandantes soviéticos. Los comandantes soviéticos no entendieron, "si una división de infantería está cerca, ¿de dónde vienen los tanques?"

A nivel estratégico, los grupos de tanques eran más fuertes que los cuerpos mecanizados soviéticos. El cuerpo mecanizado soviético tenía muchos tanques, pero no podía llenarlos. El grupo de tanques alemán (en realidad el ejército de tanques) tenía artillería e infantería. Y esta artillería destruyó fácilmente los cuerpos mecanizados.

El problema de la Wehrmacht en Rusia era caro: había pocas carreteras, las carreteras estaban en mal estado. Además del terrible clima.

La máquina militar occidental son las fuerzas especiales + especialización + suministro. Suministro = gran logística. Y este fue el talón de Aquiles de la Wehrmacht. La Wehrmacht recibió problemas de suministros ya cerca de Moscú. Si la Wehrmacht se retiraba, las carreteras se convertían en una multitud de camiones atascados. Cuando los camiones fueron destruidos, la Wehrmacht se debilitó mucho.

Una pequeña broma. ¿Cómo lucharon los combatientes soviéticos contra los tigres alemanes? ¡Muy simple! Una columna de camiones y camiones cisterna abastece a un Tiger. Un combatiente soviético convierte esta columna en un gran incendio. Como resultado, el invencible Tiger permanece con los tanques de combustible vacíos y sin proyectiles. Mate.

¿Dónde era la Wehrmacht más fuerte que el Ejército Rojo? En las divisiones soviéticas había menos camiones. Además, fueron menores que el número habitual (10-50%). En la división motorizada soviética muy a menudo la infantería se movía a pie ... La artillería soviética se movía lentamente (velocidad del tractor - 10 km / h). Los camiones soviéticos no tenían tracción total. La industria soviética produjo muy pocos camiones pesados. Mala comunicación: muchas divisiones solo tenían comunicación telefónica con la sede del frente. Como resultado, el comando soviético reaccionó "lentamente". En la brigada de tanques soviética, la radio era solo para comandantes de batallones. Incluso el reconocimiento de las brigadas de tanques a menudo se realizaba sin radio. Nunca hubo un camión en la compañía de tanques soviética. El tanque fue reparado por la tripulación del tanque. El tanque estaba en reparaciones de la tripulación del tanque. Toma tiempo. El camión de reparación estaba solo al nivel de la brigada de tanques. Las unidades de tanques soviéticos en 1941 tenían 4-5 tipos de tanques (diferentes repuestos) y requerían 3-4 tipos de combustible. Este es el suicidio de la logística y la muerte de un cuerpo mecanizado.

¿Dónde estaba la Wehrmacht más débil que el Ejército Rojo? Las tropas alemanas exigían muchas buenas carreteras. Durante la retirada, los camiones bloquearon las carreteras, un colapso del suministro. La Wehrmacht no pudo actuar de forma autónoma cuando se destruyó el suministro. Los intendentes alemanes a menudo cometían errores: se enviaba ropa de invierno a África y condones a Stalingrado.


¿Era la Wehrmacht un ejército mecanizado? - Historia

La Wehrmacht existió desde 1935 hasta 1945 y consistió en las fuerzas armadas unificadas de Alemania, incluyendo el Heer (ejército), Kriegsmarine (armada) y Luftwaffe (fuerza aérea). La Luftwaffe en realidad tenía sus propias fuerzas terrestres que incluían divisiones de tanques. Aunque mucha gente usa la palabra & # 8220Wehrmacht & # 8221 para referirse específicamente al ejército alemán, originalmente, la palabra "Wehrmacht" significaba defender (wehren) y poder o fuerza (macht).

Esta fuerza militar alemana se utilizó para lanzar ofensas contra objetivos militares enemigos y para defender a Alemania cuando el país fue atacado. La Wehrmacht comenzó oficialmente en 1935 y terminó en 1945, con el Oberkommando der Wehrmacht (OKW) al mando supremo. Cuando Alemania se rindió después de la Primera Guerra Mundial, el Tratado de Versalles disolvió efectivamente sus fuerzas armadas.

Schutzstaffel y Waffen-SS

Muchos militares de alto rango eran miembros de las Schutzstaffel (SS) y Waffen-SS, que eran las unidades armadas de las SS. Las tropas de campaña de las Waffen-SS estaban bajo el control del Oberkommando des Heeres (Alto Comandante Supremo del Ejército) o del Oberkommando der Wehrmacht (Alto Mando Supremo de las Fuerzas Armadas).

Se consideraba que las Waffen-SS eran la cuarta rama de la Wehrmacht, ya que creció rápidamente de tres regimientos a treinta y ocho divisiones al final de la Segunda Guerra Mundial. A pesar de que las Waffen-SS eran independientes y se consideraban la fuerza de élite de Adolf Hitler, funcionó al mismo tiempo que la Wehrmacht.

Historia de la Wehrmacht

La Primera Guerra Mundial terminó oficialmente el 11 de noviembre de 1918 con la firma del armisticio. En marzo de 1919, la asamblea nacional alemana aprobó una ley que construiría un ejército preliminar de 420.000 llamado Vorläufige Reichswehr. En mayo del mismo año, se dieron a conocer las condiciones del Tratado de Versalles y, un mes después, Alemania tuvo que firmar el tratado que imponía restricciones muy severas al tamaño de las fuerzas armadas permitidas. Otro requisito del Tratado de Versalles fue la abolición del servicio militar obligatorio o el servicio militar obligatorio.

La Reichswehr

El ejército de Alemania estaba restringido a solo cien mil soldados, mientras que a la marina se le permitían quince mil hombres adicionales. La flota estaba limitada a seis cruceros, seis acorazados y doce destructores. Se eliminó la fuerza aérea y se prohibió estrictamente la artillería pesada, los tanques y los submarinos.

El 23 de marzo de 1921, Alemania instaló la Reichswehr, su nuevo ejército de posguerra. Sin embargo, a principios de la década de 1920, Alemania comenzó a eludir en secreto las restricciones del tratado.

General Hans von Seeckt

Las diversas limitaciones requeridas por Versalles terminaron siendo una ventaja para los militares de Alemania. Dado que la Reichswehr estaba restringida a 100.000 hombres, el nuevo comandante de las fuerzas armadas, Hans von Seeckt, se aseguró de que los militares solo conservaran a los oficiales y soldados más deseables. Seeckt seleccionó solo a los mejores para ser los nuevos líderes de su estado mayor e ignoró otros distritos electorales, que incluían a la nobleza y muchos otros.

Seeckt estaba decidido a que la Reichswehr terminaría siendo una fuerza de élite que funcionaría como el núcleo de las fuerzas armadas expandidas de Alemania una vez que se presentara la oportunidad de restablecer el servicio militar obligatorio. Durante la década de 1920, Seeckt diseñó nuevas doctrinas que enfatizaban la agresión, la velocidad y la iniciativa y las armas combinadas para los oficiales de menor rango para que pudieran beneficiarse del nuevo entrenamiento. Básicamente, esto condujo al desarrollo de un ejército completamente nuevo que se basaba de alguna manera en el antiguo ejército, pero que se dirigiría de manera muy diferente. En 1926, Seeckt se retiró, pero las fuerzas armadas que continuaron luchando en 1939 habían sido principalmente su creación.

Aunque a Alemania no se le permitió tener una fuerza aérea militar, Seeckt, que entendió las muchas ventajas de tener una fuerza aérea, desarrolló un grupo de élite clandestino de oficiales militares de la fuerza aérea durante la primera parte de la década de 1920. El grupo de élite de oficiales de la fuerza aérea de Seeckt aprendió que el papel importante de la fuerza aérea era ganar la superioridad aérea, realizar bombardeos estratégicos y precisos y proporcionar el apoyo terrestre necesario. El hecho de que la Luftwaffe no lograra producir una fuerza de bombardeo estratégica fuerte durante la década de 1930 no se debió al desinterés, sino a limitaciones económicas.

El almirante Erich Raeder, que era un protegido muy cercano del gran almirante Alfred von Tirpitz, estaba a cargo de desarrollar una nueva flota naval. Los oficiales navales que apoyaron la guerra submarina bajo el liderazgo del almirante Karl Dönitz eran en su mayoría una minoría antes de 1939. Sin embargo, después de 1939, el programa de guerra submarina se había convertido en una parte importante de la marina.

Colaboración entre Alemania y la Unión Soviética

Después de la firma del tratado de Rapallo en 1922, Alemania inició una colaboración encubierta con la Unión Soviética. El general de división Otto Hasse fue a Moscú en 1923 para negociar los términos de la colaboración. Alemania les ayudó con sus planes de industrialización, mientras que los oficiales soviéticos fueron enviados a Alemania para recibir formación.

Muchos especialistas en tanques y fuerzas aéreas alemanas pudieron entrenar en la Unión Soviética. La fabricación e investigación de armas químicas de Alemania también se llevaron a cabo allí junto con otros proyectos militares. Aproximadamente, trescientos pilotos alemanes recibieron su entrenamiento en Lipetsk, mientras que el entrenamiento de tanques ocurrió cerca de Kazán y se desarrollaron diferentes tipos de gas tóxico en Saratov para las fuerzas militares de Alemania.

Restablecimiento del servicio militar obligatorio y el Führer Adolf Hitler

Tras la muerte del presidente Paul von Hindenburg el 2 de agosto de 1934, Adolf Hitler se convirtió en el comandante en jefe de Alemania. Todos los oficiales y soldados de las fuerzas armadas de Alemania estaban obligados a prometer su lealtad al Nuevo Führer.

En 1935, Alemania comenzó a ignorar abiertamente la mayoría de las restricciones militares establecidas por el Tratado de Versalles y restableció el servicio militar obligatorio el 16 de marzo de 1935. La nueva ley de servicio militar obligatorio se introdujo con el nombre de Wehrmacht. Por lo tanto, el 16 de marzo de 1935 se considera la fecha de fundación de la Wehrmacht. El anuncio oficial de la existencia de la Wehrmacht se anunció el 15 de octubre de 1935.

A pesar de que se requería que la escala del ejército permanente de Alemania fuera de alrededor de 100,000 hombres, nuevos grupos de reclutas que eran casi iguales a ese tamaño comenzaron a recibir entrenamiento militar cada año después de 1935. La autoridad y la organización de la Wehrmacht es vista por muchos serían creaciones nazis, a pesar de las diversas afiliaciones políticas del alto mando. La insignia de la Wehrmacht & # 8217 se basó en la famosa Cruz de Hierro que había sido ampliamente utilizada para el marcado de tanques y aviones durante la última parte de la Primera Guerra Mundial.


El ejército mongol

Los mongoles, que contaban como máximo con un millón de hombres cuando comenzaron sus conquistas en 1206, lograron conquistar y subyugar la mayor parte de Eurasia en cien años, derrotando ejércitos y naciones que tenían decenas o incluso cientos de veces la mano de obra de los mongoles. Los mongoles eran básicamente una fuerza imparable que surgió aparentemente de la nada para dominar el Medio Oriente, China y Rusia.

El éxito de los mongoles se redujo a las muchas estrategias y tácticas empleadas por Genghis Khan, quien fundó el Imperio Mongol. Lo más importante fue la movilidad de los mongoles y su resistencia. Para empezar, la forma de vida nómada de los mongoles les permitió mover grandes ejércitos a través de distancias asombrosas en poco tiempo, ya que los mongoles podían vivir de sus rebaños o de la sangre de sus caballos.

Asedio de Bagdad por los mongoles, 1258. Iluminación del manuscrito persa, siglo XIV.

De hecho, la movilidad de los mongoles se vio reforzada por su gran dependencia de los caballos. Los jinetes mongoles mantuvieron cada uno tres o cuatro caballos para mantenerlos frescos. Los hombres de caballería, que tenían arcos que podían disparar mientras cabalgaban, dieron a los mongoles claras ventajas sobre la infantería durante la lucha. La movilidad generada por los caballos, como su estricta disciplina, también permitió a los mongoles utilizar tácticas innovadoras que incluían ataques de golpe y fuga y una forma primitiva de blitzkrieg.

Los mongoles también se basaron en gran medida en el terror, infligiendo deliberadamente daños importantes y bajas a sus enemigos derrotados para quebrar la moral de los futuros.


Caballos en el crepúsculo mientras amanece la Segunda Guerra Mundial

Aunque se requirió que los oficiales del Cuerpo Aéreo del Ejército usaran espuelas hasta finales de la década de 1930, el Ejército de los Estados Unidos había absorbido los conceptos de mecanización para entonces. No había habido suficiente progreso y muchos vestigios aún estaban incrustados en el lugar, pero eso cambiaría rápidamente bajo el estrés de la movilización total para la guerra total.

Después de la apertura de la Segunda Guerra Mundial en Europa, con la invasión alemana de Polonia en septiembre de 1939, la enorme expansión del Ejército de los Estados Unidos comenzó en serio. Las ideas experimentales de mecanización se integraron en la práctica y se puso en marcha la adquisición de vehículos a gran escala. Las noticias de las zonas de guerra eran desalentadoras. El Blitzkreig en Europa se burló de conceptos obsoletos de guerras anteriores. La matanza de la caballería polaca, frente a los tanques de la Wehrmacht y los aviones de bombardeo en picado de la Luftwaffe, eliminó cualquier pensamiento de un papel continuo para el caballo en el combate moderno.Los contraejemplos fueron pocos y las unidades completamente mecanizadas crecieron rápidamente en número a expensas de las unidades de caballos. En 1941, los manuales de campo se revisaron para centrarse en unidades mecanizadas con la mayor parte del material de caballería antiguo minimizado o eliminado.

El primer regimiento de caballería, como miembro de la séptima brigada mecanizada, fue la obra maestra de la armadura estadounidense. El uso alemán de armaduras masivas finalmente sacudió los bloques para la expansión de American Armor. Como resultado, el 15 de julio de 1940, fueron reorganizados y re-designados como 1er Regimiento Blindado, un elemento de la 1ª División Blindada. El reconocimiento era la única misión que le quedaba a la caballería mecanizada después de la creación de la Fuerza Blindada en 1940.


Caballería de portea en uso durante las maniobras del Cuartel General de 1940. Los tractocamiones especiales construidos fueron capaces de transportar rápidamente ocho Troopers completamente equipados con sus caballos a cualquier punto de parada. The Cavalry Journal, septiembre-octubre de 1940.

Aún así, el caballo tenía sus defensores, especialmente el general de división John K. Herr, el último jefe de caballería. Un aspecto de esta defensa fue la prueba continua de la Caballería portee, el uso de camiones para mover caballos frescos a la batalla donde los Troopers se montarían y operarían como la caballería tradicional. Incluso cuando tenían éxito en las maniobras, tales esfuerzos eran un último suspiro. La resistencia de la Caballería a la mecanización completa y los correspondientes cambios doctrinales dejaron a la Caballería más débil de lo necesario para el combate real como se encontró en el norte de África y Sicilia.

Las unidades mecanizadas finalmente se hicieron cargo de todas las misiones tradicionales de la Rama de Caballería, incluidos el combate y el reconocimiento, pero se necesitó la experiencia de la Segunda Guerra Mundial para que la doctrina y la organización mecanizadas restauraran por completo la identidad de la Rama de Caballería como un brazo de combate. Pero los caballos se habían ido para siempre, ya que la carne de caballo dio paso a los corceles de hierro. La Rama de Caballería fue finalmente rebautizada como Rama de Armadura en 1950.

Partes de esta página adaptadas de Men on & # 39Iron Ponies, & # 39 The Death and Rebirth of the Modern U. S. Cavalry, por Matthew Darlington Morton, Ph.D. Tesis, 2004, Departamento de Historia, Universidad Estatal de Florida. También disponible en forma de libro en Amazon.


FOTOS DE LA HISTORIA: Imágenes raras de la guerra, la historia, la Segunda Guerra Mundial, la Alemania nazi

El término Schwerer Panzerspähwagen (Vehículo blindado de reconocimiento pesado), abarca los vehículos blindados de 6 y 8 ruedas que utilizó Alemania durante la Segunda Guerra Mundial.

En el ejército alemán, los vehículos blindados estaban destinados a las misiones de caballería tradicionales de reconocimiento y detección. Exploraron por delante de las unidades mecanizadas para evaluar la fuerza y ​​la ubicación del enemigo. Su función principal era observar en lugar de luchar contra las unidades enemigas, aunque se esperaba que lucharan contra los elementos de reconocimiento enemigos cuando fuera necesario.

El Panzerspähwagen pesado fue una adición grande y desgarbada pero muy rápida al arsenal móvil alemán de los primeros años de la guerra. Las versiones originales de 6 radios (6 ruedas) se basaban en un camión 6x4 con carrocería blindada, pero en 1937 estaban siendo reemplazadas por las versiones de 8 radios. Durante el reemplazo, los números Sd.Kfz se llevaron directamente sobre la diferenciación que se realiza mediante la adición de 6-Rad o 8-Rad (Ger: "6 ruedas" u "8 ruedas") en el nombre del vehículo.

Estos vehículos entraron en combate por primera vez con la campaña contra Polonia y en la Batalla de Francia. Los coches de radiocomunicación demostraron su capacidad de apoyo a la infantería, especialmente durante los combates callejeros. Más tarde vieron su uso tanto en la URSS como en el norte de África. Las condiciones climáticas extremas en ambas áreas resultaron demasiado severas para el vehículo. En la URSS, las condiciones adversas del suelo inmovilizaron 150 Sd.Kfz 232 durante la primera temporada de lluvias de la campaña. En el desierto, el calor y la arena crearon algunos problemas de mantenimiento. Aún así, los autos de ocho ruedas resultaron ser los mejores vehículos que tenía Rommel para el reconocimiento de largo alcance en el amplio territorio desértico.

El ejército austríaco estaba usando el vehículo blindado ADGZ en el momento de Anschluss. 12 fueron utilizados por el ejército y 15 por la policía. Los alemanes los utilizaron para el trabajo policial y algunos fueron contratados por las SS y utilizados en el frente oriental y en los Balcanes.

La SS ordenó 25 ADGZ adicionales que se entregaron en 1942. Una característica interesante de este vehículo era que no tenía "parte trasera": cualquiera de los extremos era capaz de conducir la unidad.

SS Heimwehr Danzig utilizó vehículos blindados ADGZ durante la defensa de la oficina de correos polaca en Danzig el 1 de septiembre de 1939.

Después de la invasión de la URSS, algunos carros blindados ADGZ fueron rearmados con torretas del tanque ligero soviético T-26 modelo 1933.

El Leichter Panzerspähwagen (alemán: más o menos "Vehículo blindado de reconocimiento ligero") era una serie de vehículos blindados ligeros con tracción en las cuatro ruedas producidos por la Alemania nazi de 1935 a 1944.

Fueron desarrollados por Eisenwerk Weserhütte de Bad Oeynhausen. Los chasis fueron construidos por Auto Union en Zwickau y ensamblados por F. Schichau de Elbing y Maschinenfabrik Niedersachsen en Hanover-Linden.

Utilizaba el chasis estándar sPkw I Horch 801 (automóvil pesado) con un cuerpo blindado en ángulo y una torreta.

El motor montado en la parte trasera era un motor de gasolina Horch 3.5 de 67 kW (90 hp), lo que le daba una velocidad en carretera de 80 km / h (50 mph) y una velocidad a campo traviesa de 40 km / h (25 mph). Tenía un alcance máximo de 300 km (186 millas).

Utilizado por los batallones de reconocimiento (Aufklärungs-Abteilung) de las divisiones Panzer, el tipo funcionó bastante bien en países con buenas redes de carreteras, como los de Europa occidental. Sin embargo, en el frente oriental y el norte de África, esta clase de vehículo se vio obstaculizada por su rendimiento todoterreno relativamente bajo. En esos teatros, gradualmente se vio reemplazado en el papel de reconocimiento por el semioruga Sdkfz 250. El Sdkfz 250/9 era el Sdkfz 250 con la misma torreta que el Sdfkz 222.

El Sdkfz 222 fue examinado por diseñadores soviéticos antes de crear el vehículo blindado ligero BA-64 similar.

El frente y los lados estaban hechos de placas de acero de 8 mm (0,3 pulgadas) más delgadas de 5 mm (0,2 pulgadas) que protegían la parte superior, trasera e inferior. Los puertos de visión fundidos luego reemplazaron a los puertos cortados en la armadura. La torreta abierta estaba equipada con pantallas anti-granadas de malla de alambre.

Modelo base y primera serie de producción de vehículo blindado ligero construido sobre un chasis estandarizado para uso militar. El Sdkfz. 221 estaba armado con una sola ametralladora Maschinengewehr 34 (MG34) de 7,92 mm, tripulada por una tripulación de dos hombres y tenía tracción en las 4 ruedas. La protección de la armadura tenía originalmente un grosor de 8 mm, pero se incrementó a 14,5 mm más tarde en la producción.

Un sPzB41 de 28 mm en una torreta modificada.

Esta versión del vehículo estaba armada con un cañón automático KwK 30 L / 55 de 2 cm y una ametralladora MG34 de 7,92 mm. El tercer miembro de la tripulación fue el artillero, lo que relevó al comandante de esa tarea. Algunas versiones incluían un cañón perforador blindado de 28 mm. Una versión prototipo incluía un cañón de 50 mm. Se completaron dos versiones de prototipos blindados.

SdKfz. 223
Deutscher Panzerspähwagen

Una versión de radio coche, armada como el 221 con una ametralladora MG34 de 7,92 mm. Incluía equipo de radio adicional y tenía una gran antena de "armazón de cama" sobre el vehículo. Se produjeron más de 500 unidades del SdKfz 223.


Batallas olvidadas de la Gran Guerra Patria

La guerra germano-soviética fue el capítulo más feroz, brutal y costoso de la Segunda Guerra Mundial. Dado que este conflicto terminó con la destrucción de ambos Wehrmacht y el Tercer Reich de Adolf Hitler, fue también el escenario más decisivo de la guerra. Es lamentable, por lo tanto, que hasta hace muy poco tiempo —por razones principalmente políticas, ideológicas y militares— el registro histórico de esta lucha haya permanecido lamentablemente incompleto.

Fuentes de archivo rusas y alemanas recientemente publicadas indican ahora que las historias soviéticas de la guerra pasaron por alto u oscurecieron hasta el 40 por ciento de las operaciones militares del Ejército Rojo en tiempos de guerra, principalmente sus ofensivas fallidas, en un intento deliberado de ocultar esas derrotas o proteger la reputación de comandantes derrotados en tiempos de guerra. Resucitar muchas de estas “batallas olvidadas” nos permite reconocer las contribuciones de los miles de soldados del Ejército Rojo que lucharon, perecieron o simplemente soportaron por el bien de su Patria, solo para ver que la historia olvida sus sacrificios.

Las operaciones alemanas Barbarroja en 1941 y Azul en 1942, interrumpidas por la exitosa defensa del Ejército Rojo de Leningrado, Moscú y Rostov a fines de 1941 y su contraofensiva parcialmente exitosa durante el invierno de 1941-42, dominaron los primeros 18 meses de guerra en el Frente Oriental. . Aunque el Wehrmacht Manteniendo la iniciativa estratégica durante gran parte de este período, el Ejército Rojo logró negar la victoria de Hitler en Moscú, asegurándose de que ya no pudiera ganar la guerra.

Las historias han retratado a Barbarroja, que comenzó el 22 de junio de 1941 y terminó el 5 de diciembre de 1941, como un avance alemán prácticamente sin fisuras desde las fronteras occidentales de la Unión Soviética hasta las puertas de Leningrado, Moscú y Rostov, puntuado por intensos combates ocasionales pero inquebrantables. hasta que las fuerzas alemanas llegaron a Moscú. Sin embargo, desde finales de junio hasta septiembre de 1941, Josef Stalin y su Stavka (Alto Mando) intentó deliberada y repetidamente detener al gigante alemán lanzando contraataques incesantes y, en al menos un caso, una contraofensiva en toda regla.

Ya a finales de junio, el Ejército Rojo intentó frenar el avance alemán con su gran tanque y su fuerza mecanizada. En Lituania, el 3. ° y 12. ° cuerpo mecanizado del Frente Noroeste contraatacó al Grupo de Ejércitos Alemán Norte en Kelme y Raseiniai en Bielorrusia, el 6. °, 11. ° y 14. ° Cuerpo Mecanizado del Frente Occidental contraatacó contra el Grupo de Ejércitos Centro cerca de Grodno y Brest y en Ucrania, el 4. ° Frente del Suroeste. , 6, 8, 9, 15, 19 y 22 Los cuerpos mecanizados lanzaron contraataques masivos contra el Grupo de Ejércitos Sur cerca de Brody y Dubno. Mal coordinados y apoyados, esos asaltos resultaron completamente inútiles y a menudo suicidas, y finalmente resultaron en la destrucción de la mayor parte de los tanques y la fuerza mecanizada del Ejército Rojo. Solo los ataques masivos en el sur, dirigidos personalmente por el general del ejército Georgi K. Zhukov, el jefe del Estado Mayor del Ejército Rojo, tuvieron un efecto apreciable en el abrumador avance alemán.

En julio, el Ejército Rojo lanzó otra serie de fuertes contragolpes. El Frente Noroeste golpeó la vanguardia del Grupo de Ejércitos Norte cerca de Sol'tsy, retrasando el avance alemán hacia Leningrado durante una semana completa. Y en el centro, los frentes occidental y central lanzaron múltiples contragolpes infructuosos para contener a las fuerzas del Grupo de Ejércitos Centro a lo largo del río Dnepr. Estas luchas inútiles incluyeron la espectacular destrucción del quinto y séptimo cuerpo mecanizado del frente occidental cerca de Lepel ', la notoria pero también patéticamente débil "ofensiva de Timoshenko" del mariscal Semyon Timoshenko contra el segundo grupo blindado del general Heinz Guderian a lo largo del río Sozh, y un contraataque cerca de Bobruisk. todos los cuales fueron incapaces de detener el avance del Grupo de Ejércitos Centro hacia Smolensk. En el sur, múltiples contraataques del Frente Sudoeste cerca de Korosten 'se ralentizaron, pero no lograron detener el avance del Grupo de Ejércitos Sur hacia Kiev.

Sin inmutarse por sus fracasos de julio, el Ejército Rojo continuó contraatacando a los alemanes que avanzaban en agosto. En el norte, los frentes norte y noroeste asaltaron la vanguardia del Grupo de Ejércitos Norte cerca de Staraia Russa, retrasando nuevamente el avance alemán durante una semana. En el centro, el Frente Occidental asaltó el Grupo de Ejércitos Centro al este de Smolensk con cinco grupos de choque ad hoc para rescatar a sus fuerzas rodeadas en la ciudad. Aunque todos estos ataques del Ejército Rojo terminaron en fracaso, su ferocidad persuadió a Hitler de retrasar su avance sobre Moscú y en su lugar atacar objetivos "más suaves" alrededor de Kiev.

Finalmente, a finales de agosto, los frentes Occidental, Reserva y Briansk lanzaron una contraofensiva masiva en las regiones de Smolensk, El'nia y Roslavl 'para evitar que los alemanes continuaran su avance sobre Moscú y Kiev. El sangriento fracaso que siguió debilitó las defensas del Ejército Rojo a lo largo del eje de Moscú, contribuyó a sus desastrosas derrotas en Viaz'ma y Briansk a principios de octubre y condujo a la Wehrmachts posterior avance espectacular sobre Moscú durante la Operación Tifón. Finalmente, durante las etapas iniciales de la Operación Typhoon a fines de octubre, el Frente Noroeste empleó un grupo operativo especial (Grupo Vatutin) cerca de Kalinin para detener el avance del Noveno Ejército Alemán hacia la vital línea ferroviaria Leningrado-Moscú y, en última instancia, evitar que ese ejército participara en el final Wehrmacht conducir en Moscú. Estas batallas olvidadas también explican por qué la Wehrmacht finalmente sufrió la derrota a las puertas de Moscú a principios de diciembre de 1941.

Los relatos de la Batalla de Moscú y la ofensiva de invierno del Ejército Rojo de 1941-42 ignoran las contraofensivas soviéticas en la región de Leningrado, cerca de Viaz'ma al oeste de Moscú, cerca de Bolkhov y Oboian al sur de Moscú y en Crimea. En el norte, los frentes de Leningrado y Volkhov lanzaron una ofensiva masiva de Leningrado-Novgorod (Liuban ’) en enero de 1942 para derrotar al XVIII Ejército del Grupo de Ejércitos Norte y levantar el sitio de Leningrado. Aunque las fuerzas del Frente Volkhov lograron perforar las defensas alemanas, el Grupo de Ejércitos Norte contraatacó, rodeando y destruyendo al 2. ° Ejército de Choque soviético y al 13. ° Cuerpo de Caballería a principios de julio de 1942.

A raíz de la exitosa contraofensiva del Ejército Rojo en enero en Moscú, en febrero de 1942 los frentes Kalinin y occidental lanzaron su ofensiva Rzhev-Viaz'ma para rodear y destruir el Grupo de Ejércitos Centro. Encabezados por la caballería y las fuerzas aerotransportadas, los dos frentes penetraron las defensas alemanas al noroeste y sureste de Moscú y casi se unieron en la región de Viaz'ma. Aunque causó estragos en la retaguardia del Grupo de Ejércitos Centro, esta ofensiva también fracasó después de meses de combates, dejando a grandes fuerzas del Ejército Rojo aisladas en la retaguardia del Grupo de Ejércitos Centro hasta que las fuerzas alemanas las liquidaron en pleno verano.

Coincidiendo con sus ofensivas de enero y febrero, los frentes Briansk y Suroeste del Ejército Rojo también llevaron a cabo una ofensiva a gran escala para eliminar un saliente alemán masivo que sobresale hacia el este desde Kursk hacia las regiones de Bolkhov y Oboian '. Sin embargo, las denominadas ofensivas de Orel-Bolkhov, Bolkhov y Oboian’-Kursk también fracasaron. Del mismo modo, una ofensiva fallida del Frente Noroeste en la región de Demiansk y una ofensiva del Frente de Crimea en Crimea también han desaparecido de las páginas de la historia.

El Ejército Rojo también reaccionó mucho más agresivamente mientras el Wehrmacht estuvo llevando a cabo la Operación Azul del 28 de junio al 18 de noviembre de 1942. En lugar de abandonar la iniciativa estratégica a los alemanes, en mayo de 1942 los soviéticos llevaron a cabo importantes ofensivas en Jarkov y Crimea. Incluso después de que esas ofensivas fracasaron y comenzó la Operación Azul, el Ejército Rojo contraatacó ferozmente a la Wehrmacht mientras los alemanes avanzaban hacia Stalingrado.

Durante julio y agosto de 1942, el Ejército Rojo llevó a cabo numerosos contraataques contra Wehrmacht fuerzas que avanzan hacia Stalingrado y contra las defensas alemanas en otras partes del frente. Enmascaradas por el dramático avance alemán, estas batallas olvidadas incluyen tres grandes ofensivas cerca de Voronezh, una en concierto con un impresionante contragolpe al oeste de Stalingrado, y otras cerca de Siniavino, Demiansk, Rzhev, Zhizdra y Bolkhov.

El Ejército Rojo llevó a cabo su intento a mayor escala para derrotar la Operación Azul durante julio, agosto y septiembre en la región de Voronezh. Durante julio empleó su nuevo 5. ° Ejército de Tanques y hasta siete cuerpos de tanques que suman hasta 1.500 tanques en esta serie de contraataques. . Es más, Stavka coordinó el asalto del 5º Ejército de Tanques al oeste de Voronezh con importantes contragolpes del 1º y 4º Ejército de Tanques del Frente de Stalingrado a lo largo de los accesos al río Don al oeste de Stalingrado.

El Ejército Rojo también programó sus ofensivas en las regiones de Demiansk, Rzhev, Zhizdra y Bolkhov para coincidir con las operaciones cerca de Voronezh y en Stalingrado. Por ejemplo, los frentes Occidental y Briansk emplearon varios cuerpos de tanques y, más tarde, el nuevo 3er Ejército de Tanques en sus ofensivas de julio y agosto cerca de Zhizdra y Bolkhov. Por otro lado, la ofensiva de agosto-septiembre de los frentes occidental y Kalinin cerca de Rzhev, que fue orquestada por Zhukov y logró un éxito modesto, se convirtió en un ensayo general para una contraofensiva aún mayor en la misma región a finales de año (Operación Marte). .

Aunque la segunda ofensiva de los frentes de Leningrado y Volkhov en Siniavino, al este de Leningrado, en agosto y septiembre de 1942 fracasó desastrosamente, impidió que las fuerzas alemanas capturaran Leningrado y ataron al Undécimo Ejército alemán. En el proceso, sin embargo, el 2.o Ejército de Choque, que los alemanes ya habían destruido en Miasnoi Bor a principios de julio, fue destruido una vez más en septiembre cerca de Siniavino.

El Ejército Rojo volvió a tomar la iniciativa estratégica a fines de noviembre de 1942 en virtud de sus ofensivas gemelas en las regiones de Rzhev y Stalingrado (Operaciones Marte y Urano) y la mantuvo durante su ambiciosa pero sólo parcialmente exitosa ofensiva en el invierno de 1942-43. Naturalmente, la victoria del Ejército Rojo en Stalingrado, su avance a Jarkov y al sur hasta la región de Donbas a principios de 1943, y el contragolpe del mariscal de campo Erich von Manstein en el sur dominan los relatos de la campaña de invierno. Sin embargo, esos relatos ignoran por completo tres importantes ofensivas del Ejército Rojo (Operación Marte, Operación Estrella Polar y la ofensiva Orel-Briansk-Smolensk) y subestiman severamente el alcance de su ofensiva en Donbas, exageran sus logros en Demiansk y Rzhev y distorsionan Stavkas intención estratégica a finales del invierno de 1942-43.

Durante la Operación Marte, la segunda ofensiva Rzhev-Sychevka a finales de noviembre y diciembre de 1942, que fue dirigida por Zhukov, los frentes occidental y Kalinin buscaron destruir el Noveno Ejército alemán y, si era posible, todo el Grupo de Ejércitos Centro. Aunque Marte terminó en un sangriento fracaso, debilitó al Noveno Ejército y finalmente obligó al Grupo de Ejércitos Centro a abandonar el saliente en febrero de 1943. Al menos en parte, la ofensiva se olvidó para preservar la reputación de Zhukov.

Los frentes occidental, Briansk y central llevaron a cabo su masiva ofensiva Orel-Briansk-Smolensk desde principios de febrero hasta finales de marzo de 1943 para colapsar las defensas alemanas en el centro de Rusia e impulsar Werhmacht fuerzas de regreso a través del río Dnepr. Aunque las fuerzas del Frente Central llegaron al río Desna al oeste de Kursk, la ofensiva fracasó a principios de marzo cuando los frentes occidental y Briansk no lograron mellar las defensas alemanas alrededor de Orel, y el contragolpe de Manstein recuperó Kharkov y Belgorod. Esta ofensiva dejó el infame bulto en Kursk.

Los frentes Noroeste, Leningrado y Volkhov llevaron a cabo la Operación Estrella Polar en febrero y marzo de 1943 para perforar las defensas del Grupo de Ejércitos Norte cerca de Staraia Russa, liquidar el saliente de Demiansk de los alemanes, levantar el sitio de Leningrado, rodear y destruir la mayor parte del Grupo de Ejércitos Norte, y comenzar la liberación de la región del Báltico. Esta ofensiva vaciló después de que los alemanes se retiraron voluntariamente de su saliente de Demiansk, y el contragolpe de Manstein forzó Stavka para trasladar sus reservas estratégicas hacia el sur. Aunque fue un claro fracaso, la Operación Estrella Polar sirvió como un ensayo general virtual para Stavkas Ofensiva de enero de 1944, que finalmente liberó la región de Leningrado.

Finalmente, los relatos existentes de la primera ofensiva de Donbas del Ejército Rojo en febrero de 1943 pasan por alto una parte importante de la ofensiva del Frente Sudoeste y el papel principal que jugó el Frente Sur en el fallido esfuerzo por expulsar a las fuerzas alemanas de la región de Donbas. Específicamente, estos relatos ignoran el contexto completo del famoso avance del 8º Cuerpo de Caballería a Debal'tsevo simplemente llamándolo una "incursión" en lugar de un avance fallido de varios cuerpos móviles.

EL EJÉRCITO ROJO & # 8217S SEÑAL VICTORIA EN KURSK en julio de 1943 y su posterior explotación dramática hacia y a través del Dnepr en las batallas por Gomel ', Kiev y Kremenchug dominan las historias existentes de la campaña de verano-otoño de 1943. Sin embargo, estos relatos enmascaran varios sangrientas derrotas operativas que se extendieron por todo el frente, desde Siniavino en el norte hasta la península de Taman en el sur, la mayoría de las cuales tuvieron lugar cuando un optimista Stavka probó los límites operacionales de sus fuerzas completando operaciones ofensivas exitosas. Además, contrariamente a las continuas afirmaciones de que Stavka Concentró rutinariamente sus esfuerzos ofensivos a lo largo de un solo eje estratégico, específicamente en Ucrania, en realidad ordenó al Ejército Rojo que llevara a cabo ofensivas estratégicas a lo largo de múltiples ejes y en un amplio frente a lo largo de la campaña.

El único gran conflicto olvidado durante el verano de 1943 ocurrió en el contexto de la Batalla de Kursk, cuando los frentes suroeste y sur atacaron conjuntamente a lo largo de los ríos Donets y Mius del norte. Aunque los motivos de esta segunda ofensiva en Donbas siguen sin estar claros, como afirman las fuentes soviéticas, la ofensiva probablemente fue diseñada para colapsar las defensas alemanas en Donbas y atraer reservas blindadas alemanas vitales lejos de la región de Kursk.

Las batallas olvidadas más dramáticas durante esta campaña comenzaron a principios de octubre, cuando los frentes Kalinin (1er Báltico), Occidental, Briansk y Central (Bielorrusia) se dirigieron hacia el este de Bielorrusia para capturar Minsk. nuevas cabezas de puente sobre el Dnepr al norte y sur de Kiev y los frentes esteparios (2º ucraniano), suroeste (3º) y sur (4º) lucharon para despejar a las fuerzas alemanas del recodo del río Dnepr desde Kremenchug al sur hasta Nikopol '.

La primera ofensiva bielorrusa del Ejército Rojo, que comenzó a principios de octubre y continuó sin cesar hasta fin de año, implicó intensos y costosos combates en los accesos a Vitebsk, Orsha y Bobruisk ya lo largo del Dnepr. Aunque las historias existentes describen pequeños fragmentos de esta ofensiva masiva, como las operaciones Nevel ’y Gomel’-Rechitsa, ignoran cuidadosamente el alcance total y las ambiciosas intenciones de la ofensiva.

Los mismos relatos también ignoran rutinariamente la amarga lucha del Frente Voronezh en octubre de 1943 para apoderarse de una cabeza de puente estratégica al otro lado del río Dnepr en la región de Kiev. Durante tres semanas de sangrientos pero fútiles combates, los ejércitos 38, 60, 40, 3 de Tanques de la Guardia, 27 y 47 del Frente de Voronezh, junto con los ejércitos 13 y 60 del Frente Central, no lograron desalojar a las fuerzas del Cuarto Panzer y el Octavo del Grupo de Ejércitos Sur. ejércitos, que contenían cabezas de puente del Ejército Rojo en las regiones de Chernobyl ', Gornostaipol & # 8217, Liutezh y Velikii Bukrin. En este caso, la espectacular victoria del Frente Voronezh en Kiev en noviembre borró estas ofensivas fallidas tanto de la memoria como de la historia. Al mismo tiempo, las cuentas existentes también ignoran en gran medida el igualmente frustrante fracaso de los frentes ucranianos 2, 3 y 4 para eliminar las fuerzas del Grupo de Ejércitos Sur de la región del bajo Don durante la ofensiva de Krivoi Rog-Nikopol del 14 de noviembre al 31 de diciembre de 1943.

El Frente del Cáucaso Norte llevó a cabo su ofensiva de Taman desde principios de abril hasta agosto de 1943 para eliminar a las fuerzas alemanas de la región del Cáucaso septentrional. Dirigida durante un tiempo por Zhukov, esta ofensiva incluyó una serie prolongada de asaltos infructuosos contra las defensas fortificadas del XVII ejército alemán alrededor de las ciudades de Krymskaia y Moldavanskoe, que anclaron la cabeza de puente de Hitler en la región de Taman. Finalmente, la sexta ofensiva de Siniavino del Frente de Leningrado a mediados de septiembre de 1943 fue un intento furioso, sangriento, pero finalmente exitoso, de superar las defensas del Grupo de Ejércitos Norte en Siniavino Heights, un objetivo que había eludido la captura soviética durante más de dos años.

El Ejército Rojo retuvo la iniciativa estratégica desde el 1 de enero de 1944 hasta el final de la guerra. Durante este período, los soviéticos llevaron a cabo ofensivas simultáneas y sucesivas a una escala sin precedentes, y a menudo sin pausa, en la región del Báltico, Ucrania, Bielorrusia, Polonia, los Balcanes y finalmente Alemania propiamente dicha, culminando con la victoria final en Berlín en mayo de 1945. .

Los relatos de la campaña de invierno de 1944 se centran exclusivamente en las exitosas ofensivas del Ejército Rojo en la región de Leningrado, Ucrania y Crimea. Al hacerlo, sin embargo, ignoran los frecuentes fracasos ofensivos del Ejército Rojo, la mayoría de los cuales tuvieron lugar durante las etapas menguantes de ofensivas exitosas con la esperanza de aprovechar la aparente debilidad alemana. Estas batallas olvidadas incluyen importantes ofensivas fallidas del Ejército Rojo en la región del Báltico, Bielorrusia y Rumanía.

El Frente de Leningrado, al que se unieron más tarde los frentes 2 y 1 del Báltico, llevó a cabo sus ofensivas Narva, Pskov-Ostrov y Pustoshka-Idritsa a lo largo de las fronteras orientales de los estados bálticos durante marzo y abril de 1944 para capitalizar la derrota anterior del Grupo de Ejércitos Norte al sur de Leningrado. , penetra en la tan cacareada Panther Defense Line y comienza la liberación de la región del Báltico. Durante este período, tres ejércitos del Frente de Leningrado intentaron repetidamente, pero sin éxito, destruir las fuerzas alemanas que defendían Narva y se adentraron profundamente en Estonia, mientras que otros tres ejércitos del Frente de Leningrado se encajaron en las defensas alemanas entre Pskov y Ostrov en la frontera noreste de Letonia, pero no pudieron tomar ninguna de las dos. ciudad a pesar de seis semanas de intensos combates. Hacia el sur, las fuerzas concentradas del 2º y 1º frentes bálticos golpearon repetidamente las defensas del XVI Ejército desde Pustoshka al suroeste de Demiansk hasta Idritsa, pero solo pudieron lograr un éxito limitado.

Durante el período comprendido entre el 1 de enero y finales de marzo, los frentes primero báltico, occidental y bielorruso continuaron su primera ofensiva bielorrusa para superar las defensas del Grupo de Ejércitos Centro en el este de Bielorrusia, durante la cual los frentes sufrieron más de 200.000 bajas en siete ofensivas distintas. Atacando al norte y al este de Vitebsk, el 1er Frente Báltico cortó las comunicaciones entre las fuerzas alemanas en Vitebsk y Polotsk y avanzó hacia los suburbios occidentales del primero. El Frente Occidental asaltó las defensas alemanas al sureste y sur de la ciudad, tratando en vano de rodearla desde el sur. En el sur de Bielorrusia, el Frente Bielorruso capturó Kalinkovichi al norte del río Pripiat en enero, hizo retroceder a las fuerzas alemanas a Rogachev y casi cortó las comunicaciones entre los Grupos de Ejércitos Centro y Sur a lo largo del río.

En el extremo sur del frente, los frentes ucranianos segundo y tercero intentaron capitalizar su exitosa ofensiva de marzo en Ucrania montando la primera ofensiva IasiKishinev para romper las defensas alemanas y rumanas en el norte de Rumania y capturar esas dos ciudades vitales en abril y Mayo de 1944. Los repetidos intentos fallidos del 3er Frente Ucraniano de romper las defensas alemanas a lo largo del río Dnestr en abril y principios de mayo concluyeron con contraataques alemanes que casi destruyeron muchas de las cabezas de puente Dnestr del 3er Frente Ucraniano. Durante el mismo período, el 2º Frente Ucraniano lanzó dos grandes ofensivas, que culminaron el 2 de mayo con un asalto de casi 600 tanques de sus ejércitos 2º, 5º de Guardias y 6º Tanques. Después de cuatro días de intensos pero totalmente olvidados combates (llamada Batalla de Targul-Frumos por los alemanes), el contraataque de las fuerzas panzer alemanas detuvo la ofensiva abruptamente con grandes pérdidas para los atacantes.

Debido a que tuvieron tanto éxito, las ofensivas del Ejército Rojo durante el verano y el otoño de 1944 en Bielorrusia, Polonia y Rumania redujeron drásticamente el número de batallas más pequeñas en esta campaña. Sin embargo, aunque el Ejército Rojo logró mucho más de lo previsto durante esas ofensivas masivas, en al menos dos casos Stavka no pudo resistir el intento de lograr aún más, esta vez en ofensivas fallidas en el este de Prusia y el este de Hungría.

El 3er frente de Bielorrusia invadió el este de Prusia inmediatamente después de que los frentes 1er Báltico y 3er Bielorruso completaron su exitosa ofensiva Memel a mediados de octubre de 1944. Para entonces, las fuerzas atacantes del Ejército Rojo alcanzaron el Mar Báltico, separando las fuerzas del Grupo de Ejércitos Norte en Curlandia del Grupo de Ejércitos. El centro está en Prusia Oriental. Aprovechando esta situación, el 3er Frente Bielorruso lanzó su primera ofensiva de Prusia Oriental el 16 de octubre atacando hacia el oeste hacia Konigsberg con sus 5º y 11º ejércitos de la Guardia y, más tarde, sus 31º, 39º y 28º ejércitos y el 2º Cuerpo de Tanques de la Guardia. Sin embargo, esta ofensiva fracasó con grandes pérdidas después de casi una semana de intensos combates cuando las fuerzas del Ejército Rojo se encontraron con defensas profundamente fortificadas e intensos contraataques de las reservas panzer reagrupadas apresuradamente.

Durante la ofensiva de los Cárpatos del Este, que tuvo lugar en la región montañosa de los Cárpatos y el este de Hungría, elementos de los frentes ucranianos 1, 4 y 2 intentaron envolver las defensas de montaña del Primer Ejército Panzer, interrumpir las comunicaciones entre los Grupos de Ejércitos Centro y Sur y rodear a los alemanes. y las fuerzas húngaras que defendían el este de Hungría. El 38. ° Ejército del 1.er Frente Ucraniano y el 1. ° de la Guardia y el 18. ° Ejércitos del 4. ° Frente Ucraniano atacaron a través de las montañas hacia el este de Eslovaquia para unirse con el 6. ° Tanque de Guardias del 2. ° Frente Ucraniano y los 27 ejércitos y el 1. ° Grupo mecanizado de caballería de la Guardia atacando hacia el norte a través del este de Hungría. Esta ofensiva no logró sus ambiciosos objetivos cuando el ataque del 38. ° Ejército se empantanó en el Paso de Dukla, el terreno de ataque del 4. ° Frente Ucraniano se detuvo en las montañas, y el grupo mecanizado de caballería del 2. ° Frente Ucraniano fue rodeado y gravemente dañado en Nyiregyhaza. al norte de Debrecen contraatacando a las fuerzas panzer alemanas.

La mayoría de los relatos de las operaciones ofensivas que llevó a cabo el Ejército Rojo durante el invierno y la primavera de 1945 se centran en sus ofensivas masivas en Prusia Oriental y Polonia y, en menor medida, en Hungría. Al hacerlo, ignoran otras dos batallas olvidadas: la ofensiva de Berlín, que se planeó pero no se llevó a cabo hasta abril, y la ofensiva de los Cárpatos occidentales, que no logró sus ambiciosos objetivos.

Después de que el primer frente bielorruso y el primer ucraniano llegaran al río Oder, a 60 kilómetros al este de Berlín, a finales de enero de 1945, Stavka ordenó a sus fuerzas que montaran un asalto final para capturar Berlín a finales de febrero o principios de marzo. Días después de que ambos frentes comenzaran esta nueva ofensiva, sin embargo, el 10 de febrero Stalin ordenó que se detuvieran. La explicación más probable de su cambio de opinión fue su deseo de cambiar el eje del avance principal del Ejército Rojo desde Berlín hacia el oeste de Hungría y Austria. para que pudiera ocupar la cuenca del Danubio antes de que terminaran las hostilidades. Stalin tomó esta decisión mientras los líderes aliados se reunían en Yalta, poco después de que Franklin D. Roosevelt y Winston Churchill le aseguraran que el Ejército Rojo podía capturar Berlín y avanzar hacia el río Elba. Finalmente, los soviéticos comenzaron su ofensiva en Berlín el 16 de abril, un día después de que Viena cayera ante el Ejército Rojo.

Durante el mismo período, el primer, cuarto y segundo frentes ucranianos lanzaron la ofensiva de los Cárpatos occidentales para superar la dura resistencia alemana en los Cárpatos occidentales en el noroeste de Eslovaquia. Los ejércitos 60 y 38 del 1er Frente Ucraniano atacaron hacia el sur a través de Moravska-Ostrava hacia Brno en conjunción con los 1er Guardias y los 18 ejércitos del 4º Frente Ucraniano para unirse con las fuerzas móviles del 2º Frente Ucraniano, que atacaban hacia el norte hacia Brno. El 1er grupo mecanizado de caballería de la Guardia y el 6º Ejército de Tanques de la Guardia, que encabezó el avance del 2º Frente Ucraniano hacia el norte, sufrieron grandes pérdidas cuando esta ofensiva fracasó.

Las ofensivas culminantes del Ejército Rojo contra Berlín y Praga en abril y mayo de 1945 aplastaron los restos de la Wehmtacht y redujo el teatro de operaciones militares hasta tal punto que las intenciones soviéticas eran bastante obvias. Las únicas excepciones a esta regla fueron una serie de ofensivas del Ejército Rojo en Curlandia que fueron oscurecidas por los dramáticos combates en Polonia y Berlín.

Después de aislar el Grupo de Ejércitos Norte en la península de Courland a mediados de octubre de 1944, los frentes 1 y 2 del Báltico sitiaron a esta fuerza alemana hasta que se rindió el 9 de mayo de 1945. Aunque las historias existentes describen con precisión el asedio de Courland en general, oscurecen los intensos combates. que ocurrió cuando las fuerzas del Ejército Rojo intentaron reducir el bolsillo: por ejemplo, las ofensivas concertadas que los frentes llevaron a cabo a fines de octubre de 1944 del 20 al 24 de noviembre y del 21 al 22 de diciembre de 1944 y a fines de febrero y mediados de marzo de 1945.

Esta breve encuesta identifica muchas, pero no todas, las batallas olvidadas de la Gran Guerra Patria. Una historia precisa surgirá solo después de que esas batallas hayan sido devueltas al lugar que les correspondía en el vasto mosaico de operaciones en tiempo de guerra. Solo entonces comprenderemos completamente las estrategias militares y técnicas operativas de los ejércitos participantes. Solo entonces podremos apreciar plenamente las contribuciones de los soldados del Ejército Rojo.

Publicado originalmente en la edición de agosto de 2004 de Segunda Guerra Mundial. Para suscribirse, haga clic aquí.


Muerte de la Wehrmacht

Que 1942 fue el punto de inflexión de la Segunda Guerra Mundial es uno de esos "hechos" que todo el mundo conoce. Sin embargo, como gran parte de la sabiduría recibida sobre la guerra, el concepto de su "punto de inflexión" requiere una cierta cantidad de matices. Este conflicto, más que cualquier otro antes, fue un vasto y extenso conjunto de campañas entrelazadas en tierra, mar y aire. Involucró a cientos de millones de seres humanos, desde el gélido frío del Ártico hasta el sofocante calor de la jungla birmana, y la noción de que hubo un solo momento discreto que "lo transformó" es problemático, por decir lo mínimo.

Sin embargo, está claro que algo importante sucedió en 1942. Al fin y al cabo, era el año de El Alamein en el teatro africano, y de Midway y Guadalcanal en el Pacífico. Parafraseando a Winston Churchill, antes de 1942 los aliados nunca obtuvieron una victoria, y después de 1942 nunca sufrieron una derrota. Pero para que ese año estuviera a la altura de su facturación como la "bisagra del destino", en la memorable frase de Churchill, hubo que asestar un golpe fatal a las fuerzas armadas alemanas, la Wehrmacht. ¿Podrían los Aliados, incluso con su absoluta superioridad en material y hombres, lograrlo?

El Reich había estado enfrascado en un conflicto con Gran Bretaña desde septiembre de 1939, uno que trató de poner fin a medias en el verano y el otoño de 1940. Desde mediados de 1941, no había hecho más que añadir enemigos. El 22 de junio, con Gran Bretaña aún sin conquistar, el führer alemán, Adolf Hitler, había lanzado una invasión a la Unión Soviética, la Operación Barbarroja. En sus primeras semanas, la Wehrmacht había aplastado un ejército soviético tras otro: en Bialystok, en Minsk, en Smolensk y especialmente en Kiev. Cuando el verano se convirtió en otoño, Barbarroja se convirtió en la Operación Typhoon, una campaña en Moscú. Los alemanes estaban a la vista de la capital soviética el 6 de diciembre, cuando el Ejército Rojo lanzó una gran contraofensiva que los hizo retroceder en la confusión, infligiendo pérdidas castigadoras a un ejército que no había sido afectado en gran medida por los dos primeros años de la guerra. Al día siguiente, los japoneses bombardearon Pearl Harbor y cinco días después Hitler declaró la guerra a Estados Unidos.

A principios de año, Alemania había estado en guerra solo con Gran Bretaña. Seis meses después, estaba en guerra con una inmensa y rica coalición enemiga, a la que Churchill, con un guiño a su gran antepasado el duque de Marlborough, apodó la "Gran Alianza". La alianza controlaba la gran mayoría de los recursos del mundo. Incluía la potencia naval y colonial preeminente (Gran Bretaña), la mayor potencia terrestre (la Unión Soviética) y el gigante financiero e industrial del mundo (Estados Unidos): poder potencial más que suficiente para aplastar a Alemania. Pero la situación de Alemania, rodeada y ampliamente superada en número por una alianza de enemigos poderosos, no era nada particularmente nuevo en la historia militar prusso-alemana.

De hecho, la siguiente campaña importante del Reich, y la que iba a ser su última, campaña importante para capturar Stalingrado y los campos petrolíferos del Cáucaso, parecía ofrecer otra oportunidad de libro de texto para que los alemanes demostraran que las tácticas de maniobra y la estrategia sólidas se basaban en más más de un siglo de experiencia, incluida la variante mecanizada moderna, la guerra relámpago, podría superar incluso a las fuerzas masivas desplegadas contra ellos.

Hasta el final de la guerra, en el frente oriental y en otros lugares, Alemania trató de asestar un golpe contundente contra uno de sus enemigos, uno lo suficientemente fuerte como para hacer añicos la coalición enemiga, o al menos para demostrar el alto precio que los aliados tendrían que pagar. victoria. La estrategia ciertamente hizo su parte del daño en los últimos cuatro años, y los aliados y la mayoría de los historiadores minimizan lo espantosamente cerca que estuvo de tener éxito.

Si bien la estrategia alemana para ganar la guerra fracasó, y lo hizo de manera espectacular en 1942, nadie en ese momento ni desde entonces ha podido encontrar una solución mejor al enigma estratégico de Alemania. ¿Fue una táctica para ganar la guerra? No en este caso, obviamente. ¿Fue la mejor estrategia dadas las circunstancias? Quizás, quizás no. ¿Era una postura operativa en completa continuidad con la historia y la tradición militares alemanas tal como se había desarrollado a lo largo de los siglos? Absolutamente.

En 1942, la Wehrmacht proporcionó una respuesta característica a la pregunta: "¿Qué haces cuando falla la Blitzkrieg?" Lanzó otro, de hecho, toda una serie de ellos. La pieza central de 1942 sería otra gran ofensiva en el este. Operación Azul (Unternehmen Blau) Los objetivos incluirían una estocada sobre el poderoso río Don hasta el Volga, la toma de la gran ciudad industrial de Stalingrado y, finalmente, una rueda hacia el sur hacia el Cáucaso soviético, hogar de algunos de los yacimientos petrolíferos más ricos del mundo. Con los objetivos finales de la Operación Azul a más de mil millas de la línea de salida, nadie puede acusar a Hitler y al alto mando de pensar en pequeño.

Sin embargo, lo que podría haber parecido un alcance para el ejército de otro país parecía alcanzable por la Wehrmacht, impregnada como estaba de una tradición de "el ganador se lo lleva todo". Desde los primeros días del estado alemán, se había desarrollado una cultura militar única, una que podemos llamar una "forma de guerra alemana". Su lugar de nacimiento fue el reino de Prusia. A partir del siglo XVII con Friedrich Wilhelm, el Gran Elector, los gobernantes de Prusia reconocieron que su pequeño y empobrecido estado en la periferia europea tenía que librar guerras que eran kurz und vives (breve y animado). Apretujada en un aprieto en el centro de Europa, rodeada de estados que la superaban con creces tanto en mano de obra como en recursos, Prusia no podía ganar largas y prolongadas guerras de desgaste. En cambio, tuvo que librar guerras breves y agudas que terminaron en victorias rápidas y decisivas en el campo de batalla. Sus conflictos tenían que ser cargados al frente, desatando una tormenta contra el enemigo, golpeándolo rápido y fuerte, y haciéndole entrar en razón lo antes posible.

Esta solución al problema estratégico de Prusia fue algo que los alemanes llamaron Bewegungskrieg- la guerra del movimiento. Era una forma de guerra que hacía hincapié en la maniobra a nivel operativo. No era simplemente una maniobrabilidad táctica o una velocidad de marcha más rápida, sino el movimiento rápido de grandes unidades: divisiones, cuerpos y ejércitos. Los comandantes prusianos intentaron maniobrar sus formaciones de tal manera que pudieran golpear a la masa del ejército enemigo con un golpe fuerte, incluso aniquilador, lo más rápido posible. Podría implicar un asalto sorpresa contra un flanco desprotegido o contra ambos flancos. En varias ocasiones notables, como en la campaña de invierno del Gran Elector contra los suecos en 1678-1679 y la señal del triunfo del mariscal de campo Helmuth von Moltke sobre los franceses en Sedan en 1870, incluso resultó en que ejércitos enteros de Prusia o Alemania se pusieran en la retaguardia de su enemigo. el escenario soñado de cualquier general.

El final deseado fue algo llamado el Kesselschlacht: literalmente, una "batalla de caldero", pero más específicamente una batalla de cerco, una que acorralaba al enemigo por todos lados antes de destruirlo a través de una serie de "operaciones concéntricas". Esta postura operativa vibrante impuso ciertos requisitos a los ejércitos alemanes: un nivel extremadamente alto de agresión en el campo de batalla y un cuerpo de oficiales que tendía a lanzar ataques sin importar las probabilidades, por dar solo dos ejemplos.

Los alemanes también descubrieron a lo largo de los años que llevar a cabo una guerra de movimiento a nivel operativo requería un sistema de mando flexible, uno que dejaba una gran cantidad de iniciativa en manos de los comandantes de menor rango. Hoy en día es costumbre referirse a este sistema de comando como Auftragstaktik (tácticas de misión): el comandante superior ideó una misión general (Auftrag) y luego dejó los medios para lograrlo al oficial en el lugar. Sin embargo, es más exacto hablar, como lo hicieron los propios alemanes, de la "independencia del comandante inferior" (Selbständigkeit der Unterführer). La capacidad de un comandante para evaluar una situación y actuar por sí mismo fue un ecualizador para un ejército numéricamente más débil, permitiéndole aprovechar las oportunidades que podrían perderse si tuviera que esperar informes y órdenes para subir y bajar en la cadena de mando.

Si bien esta forma de guerra había servido bien a Alemania hasta 1941, claramente se había quedado corta durante la Operación Barbarroja, y sería fácil ver la Operación Azul como condenada desde el principio. El casi colapso del invierno anterior había dejado cicatrices que aún no se habían curado, y hay para el conocedor una mezcla heterogénea de estadísticas infelices entre las que elegir.

Para algunos, podrían ser las 1.073.066 bajas que sufrió la Wehrmacht en sus primeros nueve meses en la Unión Soviética. Para otros, podría ser el déficit de reemplazo estimado del Estado Mayor de 280.000 hombres para octubre de 1942, una cifra mínima que solo era válida si las cosas iban bien y las operaciones tenían éxito con bajas relativamente leves. Los ciento setenta y nueve mil caballos perdidos en la Unión Soviética durante el primer año no iban a ser reemplazados en el corto plazo, y las cifras de pérdidas por transporte motorizado eran igualmente desalentadoras. Un Oberkommando des Heeres El informe (OKH) de mayo encontró la cifra en solo el 85 por ciento de los camiones requeridos para las divisiones móviles de la punta de lanza del ejército. Un informe de la Sección de Organización del Ejército advirtió que estaba más cerca del 80 por ciento y los que estaban en el extremo opuesto pensaban que la situación era mucho peor.

General Walter Warlimont, subjefe de operaciones del alto mando (Oberkommando der Wehrmacht, u OKW), advirtió que la movilidad del ejército se vería "considerablemente afectada", y agregó que "una medida de desmotorización" era inevitable, palabras realmente espantosas para un ejército que vivió y murió por maniobras de nivel operacional. Aunque los historiadores a menudo hablan de que los alemanes rasparon el fondo del barril de mano de obra en 1944-1945, ya habían comenzado ese proceso en 1942. La clase de 1923 ya había sido redactada en abril de 1941, dieciocho meses antes de tiempo y sin procesar. y los reclutas de 19 años jugarían un papel clave en completar las listas de las nuevas divisiones que se están formando para Blue.

Quizás el mejor indicador de la escasez de la nueva economía militar de Alemania es el siguiente: de las cuarenta y una nuevas divisiones previstas para Case Blue, veintiuna serían no alemanas: diez húngaras, seis italianas y cinco rumanas. Era una señal segura de que los alemanes estaban teniendo dificultades con la enormidad del frente, que ahora se extendía unas mil setecientas millas desde Murmansk en el norte hasta Taganrog en el sur.

Hubo otros problemas. El énfasis alemán en la maniobra generalmente significaba que dedicaban menos tiempo y esfuerzo a áreas vitales como la logística y la inteligencia. Como tantas grandes operaciones militares alemanas, esta se basaría en un retrato abismalmente inexacto de la fuerza enemiga. Los alemanes estimaron aviones soviéticos disponibles en 6.600 aviones, la realidad era 21.681, estimaron que se enfrentaban a 6.000 tanques, el número real era de 24.446, la estimación alemana de artillería soviética (7.800 cañones) también se multiplicó por cuatro (el número real fue 33.111). . Con todo, el fracaso de la inteligencia de 1942 fue uno de los peores en la historia de Alemania, sólo rivalizado por el fracaso de estas mismas agencias durante el período previo a la Operación Barbarroja.

Sin embargo, esta campaña no pareció en absoluto desesperada para Hitler, para Josef Stalin o para sus respectivos equipos. De hecho, los preliminares a Blue mostraron que la Wehrmacht todavía traía a la mesa algunas habilidades operativas formidables: mayo de 1942 vio la victoria decisiva del mariscal de campo Erich von Manstein en Kerch en Crimea, una victoria igualmente impresionante en Jarkov en Ucrania, y finalmente el Gen. Victoria decisiva de Erwin Rommel sobre los británicos en Gazala en el desierto occidental. Kerch, Kharkov y Gazala fueron todos ejemplos clásicos de la “guerra de movimiento”, batallas de aniquilación a nivel operacional marcadas por una gran movilidad, un cuerpo de oficiales libre y agresivo e intentos exitosos de rodear y destruir al enemigo.

Rommel puntuaría su victoria asaltando Tobruk en junio, invadiendo Egipto y conduciendo hacia Suez ese mismo mes, Manstein colocó un signo de exclamación en su campaña de Crimea al tomar la gran fortaleza de Sebastopol. En el transcurso de estas cinco grandes victorias, la Wehrmacht aplastó a todos los ejércitos enemigos que encontró y tomó seiscientos mil prisioneros; sus propias pérdidas eran casi inexistentes, aparte de Sebastopol, que había sido un asunto sangriento. A pesar de la escasez de mano de obra y equipos, es difícil no estar de acuerdo con el historiador Alan Clark cuando describió 1942 como "la Wehrmacht en marea alta".

Tampoco decepcionó la apertura de la Operación Azul. El Ejército Rojo también se había visto seriamente afectado en los combates del año pasado, y su respuesta inicial a Azul fue nada menos que una retirada a toda velocidad y atropelladamente. Parece haber sido ordenado por Stalin y el general Georgi K. Zhukov como una maniobra clásica para intercambiar espacio por tiempo, tradicional en las guerras rusas. En los niveles inferiores, sin embargo, se llevó a cabo de manera inepta, con grandes extensiones de territorio abandonadas sin luchar, una gran cantidad de equipo perdido y una notoria ausencia de mando y control.

Por última vez en esta guerra, la Wehrmacht estaba a toda máquina. Los alemanes y sus aliados húngaros se acercaron rápidamente al río Don, con el Cuarto Ejército Panzer (coronel general Hermann Hoth) tomando la gran ciudad de Voronezh en el norte el día diez de la ofensiva, y luego girando hacia el sur hacia la curva del Don, bordeando el río a su izquierda. A la derecha de Hoth, el Sexto Ejército (el mariscal de campo Friedrich Paulus) cruzó la línea de salida contra la esporádica oposición soviética, se adelantó cincuenta millas en las primeras cuarenta y ocho horas y se unió al Cuarto Panzer en Stary Oskol. No es de extrañar que Hitler realmente miró su mapa de situación en ese momento y se regocijó de que "el ruso está acabado".

Sin embargo, incluso mientras Hitler pronunciaba estas felices palabras, las ruedas operativas se estaban cayendo de Blue. El plan operativo inicial (Directiva 41) requería un conjunto muy complejo de maniobras diseñadas para producir cercos pequeños pero herméticos bastante cerca de la línea de salida. Hitler pensaba que tales planes claramente definidos eran necesarios para dar a los jóvenes soldados de su ejército una primera muestra de la victoria. Él y su jefe del estado mayor general, el coronel general Franz Halder, también estaban ansiosos por evitar el tipo de caos operativo que se había manifestado durante el viaje a Moscú en 1941, cuando parecía como si cada comandante alemán estuviera librando su propia guerra privada. . Los historiadores modernos tienen una historia de amor con Auftragstaktik, pero claramente tiene sus peligros, y tanto Hitler como Halder estaban decididos a manejar un barco más estricto esta vez.

Desafortunadamente para ellos, la retirada soviética, con el caos y todo, había dejado sin aliento esta idea desde el principio. El resultado de un ejército atado a los estrictos planes de su alto mando y el otro huyendo de la escena fue un par de lo que los alemanes llamaron Luftstossen—Golpes en el aire— grandes movimientos de pinza alemanes que se cerraron sobre nada en particular. Ocurrió en Millerovo el 15 de julio, y luego nuevamente en Rostov el 23 de julio. La cantidad de terreno cubierto había sido impresionante. El Cuarto Ejército Panzer de Hoth, en particular, había conducido desde Voronezh hasta Rostov en un solo mes. Al final, sin embargo, la Wehrmacht había logrado poco más que comerse su ya limitada pila de suministros.

La respuesta de Hitler convirtió esta desconcertante falla en una catástrofe absoluta. La “Directiva 45” fue una reelaboración fundamental de la Operación Azul. El calendario original había exigido aplastar a todos los ejércitos soviéticos en la curva del Don, tomar Stalingrado como guardia del flanco norte para el avance del ejército hacia el Cáucaso, y solo entonces lanzar el avance hacia los campos petrolíferos. Ahora, menos de un mes después de la operación, Hitler ordenó a la Wehrmacht que asegurara Stalingrado y el Cáucaso al mismo tiempo. Los historiadores suelen identificar esta decisión de lanzar una "ofensiva dual" como el gran error de la campaña, con un ejército que ya se está quedando sin mano de obra y equipo tratando de hacer todo a la vez, y es difícil discutir con la sabiduría común.

Los problemas se hicieron evidentes desde el principio. El avance alemán hacia el Cáucaso (Operación Edelweiss) recibió prioridad en términos de suministro y transporte y, por lo tanto, pudo explotar fuera de la caja, avanzar cientos de millas y apoderarse de una de las tres grandes ciudades petroleras de la URSS, Maikop, pero el impulso en Stalingrado (Operación Fischreiher, o "Heron") fue una rutina difícil desde el principio. Este desequilibrio llevó, en una semana, a otra inversión de prioridades. Stalingrado era ahora el objetivo principal. Edelweiss perdió el suministro, la cobertura aérea y todo un ejército panzer, con Hoth conduciendo hacia el norte para unirse a Paulus. Toda la campaña del Cáucaso quedó en manos de sólo dos ejércitos de hombres alemanes, el Primer Panzer a la izquierda y el Decimoséptimo a la derecha, con el Tercer Ejército rumano en el ala extrema derecha.

Este fue el momento en que las dos mitades de la campaña dual —el camino hacia el este hasta Stalingrado y el camino hacia el sur hasta el Cáucaso— se detuvieron en seco. En el lenguaje alemán, la guerra de movimiento libre (Bewegungskrieg) de repente se convirtió en la guerra de posición estática (Stellungskrieg), el tipo de lucha de desgaste que la Wehrmacht sabía que no podía ganar.

En el sur, los alemanes se quedaron atrapados en los accesos a las altas montañas, sus dos ejércitos se enfrentaron a un muro sólido de ocho ejércitos soviéticos que comprenden el Frente Transcáucaso (dividido además en un "Grupo del Mar Negro" y un "Grupo del Norte" de cuatro ejércitos una pieza). En el norte, el Sexto Ejército llegó a Stalingrado a fines de septiembre, su llegada fue marcada por una incursión de la Luftwaffe en la ciudad que redujo gran parte de ella a escombros. El Cuarto Ejército Panzer se unió a él el 2 de septiembre, y la Luftwaffe anunció la llegada de Hoth aplastando la ciudad por segunda vez, batiendo una gran cantidad de escombros, matando a miles de civiles más y casi embolsando al comandante soviético en Stalingrado, el general Vasili I. Chuikov del 62º ejército.

Los dos ejércitos alemanes se habían reunido y restablecido un frente continuo directamente frente a Stalingrado. Ahora era el momento de tomar decisiones. Frente a los alemanes se encontraba una gran ciudad, con una población de unos seiscientos mil habitantes y una gran base industrial. Apenas unos meses antes, la Wehrmacht había sufrido unas setenta y cinco mil bajas reduciendo la ciudad mucho más pequeña de Sebastopol, el encuentro más sangriento de la primavera por un margen considerable. Además, Stalingrado presentaba un conjunto inusual de problemas geográficos. En lugar de una colección de vecindarios que irradiaban desde algún punto central, la ciudad era una gran área urbanizada que se extendía a lo largo de la orilla derecha del Volga por casi treinta millas, tan recta como una vía de tren.

En términos operativos, por lo tanto, no era tanto una ciudad como una larga cabeza de puente fortificada en la orilla occidental del río. Los alemanes nunca pudieron ponerlo bajo asedio. Detrás fluía un gran río, detrás del río una enorme masa de artillería que podía intervenir en la batalla a voluntad, y detrás de la artillería un vasto, seguro y rápidamente industrializado interior soviético.

No por primera vez en esta guerra, la Wehrmacht había conquistado su camino hacia un callejón sin salida. No podía seguir adelante sin hundirse en un pantano de luchas urbanas. Todos los oficiales alemanes sabían lo que significaría una pelea en la ciudad. La forma preferida de guerra, Bewegungskrieg, inevitablemente degeneraría en Stellungskrieg. De hecho, Hitler y el Estado Mayor habían diseñado toda la complicada secuencia operativa en 1942 con el mismo propósito de evitar esta perspectiva. Al mismo tiempo, sin embargo, no podía simplemente rodear Stalingrado, y no había posibilidad de quedarse quieto, no con Paulus y Hoth sentados en el extremo de una extremidad muy larga y vulnerable.

Dada la posibilidad de elegir entre tres alternativas desagradables, el ejército alemán tomó la única decisión en consonancia con su historia y tradiciones, que se remonta a Federico el Grande, el mariscal de campo Gebhard Leberecht von Blücher y Moltke. El 5 de septiembre, los grandes cañones rugieron, los panzers avanzaron y los Stukas gritaron por encima de sus cabezas. El asalto a Stalingrado había comenzado.

Todo estudiante de la guerra sabe lo que sucedió a continuación: cómo la lucha se convirtió en batallas por los edificios derruidos y las calles llenas de escombros de la ciudad agonizante. Ambas partes incurrieron en enormes pérdidas. Los alemanes, como de costumbre, siguieron atacando, acercándose cada vez más a la orilla del río Volga que era su objetivo operativo. Su último disparo (Operación Hubertus, en noviembre) los llevaría a solo unos cientos de metros de distancia. Los soviéticos estaban logrando aferrarse, apenas, a una franja cada vez más estrecha a lo largo del río.

En términos operativos, la "ofensiva dual" ahora estaba firmemente estancada en neutral, y esto en un momento en el que Rommel también se había detenido en el desierto. Su último disparo —la ofensiva en Alam Halfa, del 30 de agosto al 7 de septiembre— también se había derrumbado contra un Octavo Ejército británico revivido. La Wehrmacht estaba en serios problemas, despojada de su propia capacidad de maniobra y aparentemente indefensa contra la fuerza enemiga que crecía en todos los frentes.

Y, sin embargo, la guerra moderna y su peculiar variante alemana, Bewegungskrieg, seguían siendo impredecibles. Incluso en situaciones extremas, con un equilibrio de fuerzas que había salido mal y una situación logística que se acercaba cada vez más al desastre, la Wehrmacht aún podía mostrar destellos ocasionales del antiguo incendio. Tome el Cáucaso. Cuando el verano se convirtió en otoño, con el frente del Mar Negro congelado en su lugar, el enfoque de la campaña se desplazó hacia el este, a lo largo del Terek. Era el último de los principales ríos de la región, era profundo y fluía rápidamente, con orillas rocosas empinadas que abrigaban una serie de objetivos clave: las ciudades de Grozny y Ordzhoni kidze (moderno Vladi kavkaz), así como el osetio y el georgiano. caminos militares. Estas carreteras eran las únicas dos rutas a través de las montañas capaces de soportar tráfico motorizado, y tomarlas le daría a la Wehrmacht un control efectivo del Cáucaso. Georgian Road era la clave. Desde Ordzhoni kidze hasta Tbilisi, les daría a los alemanes el potencial para un viaje a alta velocidad a través de las montañas hasta el Mar Caspio y los ricos campos petrolíferos alrededor de Bakú, el premio potencial más grande de toda la campaña.

En octubre, el Primer Ejército Panzer había concentrado lo que quedaba de su fuerza de combate a lo largo del Terek. El III Cuerpo Panzer del Coronel General Eberhard von Mackensen estaba a la derecha, el LII Cuerpo en el centro y el XXXX Cuerpo Panzer a la izquierda, en Mozdok. El 25 de octubre, el cuerpo de Mackensen organizó el último gran asalto de la campaña del Cáucaso, con el objetivo de envolver al trigésimo séptimo ejército soviético cerca de Nalchik. Mackensen tenía la 2.ª División de Montaña rumana a su derecha, y gran parte del músculo de su cuerpo (13ª y 23ª Divisiones Panzer) a su izquierda. Los rumanos abrirían y abrirían un agujero en las defensas soviéticas, fijando la atención del 37º Ejército en su frente. Al día siguiente, dos divisiones panzer atacarían la derecha soviética, rodeando a los defensores y abriendo un agujero en el frente. Una vez hecho eso, todo el cuerpo giraría hacia la izquierda (este), en dirección a Ordzhonikidze.

Funcionó como un reloj.Los rumanos abrieron el ataque el 25 de octubre, junto con un batallón alemán (el 1º del 99º Regimiento de Alpenjäger). Juntos se estrellaron contra las fuerzas soviéticas a lo largo del río Baksan y penetraron el frente del trigésimo séptimo ejército, conduciendo hacia Nalchik a través de tres ríos de rápida corriente, el Baksan, Chegem y Urvan.

Ju 87 Stukas apoyó el ataque, logrando una de las grandes victorias de la guerra al destruir el cuartel general del Trigésimo Séptimo Ejército cerca de Nalchik, un golpe que dejó al ejército soviético sin líder en las primeras horas cruciales del ataque.

A la noche siguiente, las dos divisiones panzer atacaron a la luz de la luna, cruzaron el Terek y lograron una sorpresa total. Pronto habían bloqueado las carreteras de salida de Nalchik, y la Wehrmacht había logrado uno de sus pocos Kesselschlachts en toda la campaña del Cáucaso. Algunos supervivientes del 37º ejército regresaron cojeando hacia Ordzhonikidze, otros aparentemente abandonaron la disciplina y huyeron a las montañas directamente al sur.

Ahora las divisiones Panzer giraron a la izquierda, en dirección este, con las montañas formando un muro directamente a su derecha. Con el 23 ° Panzer a la derecha y el 13 ° a la izquierda, era una punta de lanza operativa que recordaba los días de gloria de 1941. El 27 y 28 de octubre, los panzers cruzaron un río tras otro, el Lesken, el Urukh, el Chikola, con los soviéticos no querían o eran incapaces de formar una defensa cohesiva frente a ellos. Para el 29 de octubre, habían llegado al río Ardon, en la cabecera de la carretera militar de Osetia el 1 de noviembre, la 23.a División Panzer tomó Alagir, cerrando la carretera de Osetia y ofreciendo a la Wehrmacht la posibilidad de acceder al Cáucaso sudoeste a través de Kutais hasta Batum. . Al mismo tiempo, la 13.ª División Panzer avanzaba hacia los principales objetivos del cuerpo: Ordzhonikidze y la Carretera Militar de Georgia.

Kleist ordenó ahora a la división que tomara la ciudad a la fuga. Esa noche, la vanguardia del 13.º Panzer estaba a menos de diez millas de Ordzhonikidze. Había pasado por algunos combates duros, y justo el día anterior, su comandante (el teniente general Traugott Herr) había sufrido una herida grave en la cabeza. Bajo un nuevo comandante, el teniente general Helmut von der Chevallerie, avanzó durante la semana siguiente contra una oposición soviética cada vez más dura, de hecho, tan pesado era el fuego soviético que el nuevo general tuvo que usar un tanque para llegar a su nuevo puesto de mando.

El 2 de noviembre, el 13 Panzer tomó Gizel, a solo cinco millas de Ordzhonikidze. Los defensores, elementos del 37º Ejército, fuertemente reforzados con un cuerpo de fusileros de la Guardia, dos brigadas de tanques y cinco regimientos antitanques, sabían lo que estaba en juego aquí y eran incondicionales en la defensa. Mackensen montó sus divisiones panzer como un jinete, primero desplegando la 23ª División Panzer a la derecha de la 13ª, luego moviéndola hacia la izquierda, buscando constantemente una apertura. Se acercaron más y más a Ordzhonikidze. Hubo una gran resistencia en cada paso del camino, con las carreteras de suministro de la 13.ª División Panzer bajo el fuego directo de las posiciones de la artillería soviética en las montañas, con grandes pérdidas tanto en la retaguardia como en el frente.

La imagen de dos combatientes borrachos de ponche es uno de los clichés más antiguos de la historia militar, pero describe perfectamente lo que estaba sucediendo. Era una cuestión de reservas, físicas y mentales: ¿quién soportaría mejor la tensión en uno de los grandes combates mano a mano del siglo? Lo tenía todo: un frío intenso, tormentas de nieve arremolinadas y una majestuosa muralla de montañas y glaciares vigilando al fondo. La red de carreteras falló a ambos lados, por lo que las columnas tuvieron que apiñarse en los caminos secundarios donde eran presa fácil de los cazabombarderos enemigos. Rara vez los Stukas y Sturmoviks han tenido un conjunto de objetivos más productivo, y las pérdidas en ambos lados fueron terribles.

Para el 3 de noviembre, la 13.ª División Panzer se había abierto camino sobre las tierras altas y estaba a solo dos kilómetros de Ordzhonikidze. A estas alturas, un puñado de batallones llevaba la lucha al enemigo, soportando todo el peso de la campaña alemana en el Cáucaso. Para que conste, eran el 2º del 66º Regimiento (II / 66º) a la izquierda, el II / 93º a la derecha, con el I / 66º escalonado en la retaguardia izquierda. Desplegados detrás de los elementos de asalto estaban el I / 99th Alpenjäger, el 203º Batallón de Cañones de Asalto y el 627º Batallón de Ingenieros. La misión de los ingenieros fue crucial: avanzar y abrir la Carretera Militar de Georgia en el momento en que cayó Ordzhonikidze.

Durante los días siguientes, las ganancias alemanas se midieron en cientos de metros: seiscientos el 4 de noviembre, algunos cientos más el 5 de noviembre. A estas alturas, se había convertido en una batalla de destrucción de búnkeres, con las formaciones de asalto alemanas teniendo que masticar su camino a través de densas líneas de fortificaciones, búnkeres y fortines. El progreso fue lento, insoportablemente, pero, de nuevo, los atacantes no tenían tanto camino por recorrer. En lo alto, la Luftwaffe tronó, oleadas de aviones causando estragos en el frente y la retaguardia soviéticos y golpeando la ciudad misma. Las reservas de Mackensen se gastaron, de hecho, se agotaron una semana antes. Debe haber sido inconcebible para él que los soviéticos no estuvieran sufriendo tanto o peor.

Pero Mackensen estaba equivocado. El 6 de noviembre, los soviéticos lanzaron un contraataque, su primer golpe concentrado real de toda la campaña de Terek, contra la punta de lanza sobreextendida del 13.º Panzer. Grupos mixtos de infantería y tanques T-34 rompieron fácilmente a través de los delgados guardias alemanes de flanco y comenzaron a acercarse detrás de la masa de la división misma, en el proceso dispersando gran parte de su transporte y cortando sus elementos de combate de sus líneas de suministro. . Los ataques de apoyo contra la izquierda alemana ataron a la 23ª División Panzer y a la 2ª División de Montaña rumana el tiempo suficiente para evitar que acudieran en ayuda de la 13ª Panzer. No había reservas alemanas, y durante los siguientes tres días, fuertes tormentas de nieve mantuvieron a la Luftwaffe en tierra. De hecho, el 13.º Panzer sólo tuvo la fuerza para un último golpe —hacia el oeste, como resultó— para romper el cerco amenazado. Después de algunos cambios de unidades, incluido el despliegue de la 5.a División SS-Panzer Wiking En apoyo, la orden salió el 9 de noviembre. El primer convoy que salió del bolsillo usó tanques para hacer un agujero, seguido por un convoy de camiones llenos de heridos. En dos días, un 13º Panzer gravemente mutilado estaba de vuelta en el lado alemán de las líneas. El avance en Ordzhonikidze había fallado, al igual que el avance en los campos petrolíferos de Grozny y, de hecho, la campaña del Cáucaso en sí.

¡Pero qué cerca había estado! Considere los números. Tome un grupo de ejércitos alemán de cinco ejércitos y redúzcalo a tres, y luego a dos. Déle una tarea absurda, digamos un viaje de 700 millas al final de una cadena de suministro de 1,200 millas, contra una fuerza de ocho ejércitos enemigos, en el peor terreno del mundo. Desgaste sus divisiones a menos del 50 por ciento de su fuerza, tanto en hombres como en tanques. Luego, hágalo 33 por ciento. Aliméntelos con una comida caliente quizás una vez a la semana. Sáquelos del control de su cuerpo de oficiales profesionales y póngalos en manos de un estratega aficionado solitario. Tírelos a temperaturas bajo cero y dos pies de nieve.

Súmalo todo y ¿qué obtienes? No es, sorprendentemente, una derrota inevitable, pero un cuerpo panzer duro, se detuvo pero aún agitando las piernas, a menos de dos kilómetros de su objetivo estratégico. Karl von Clausewitz tenía razón en una cosa: la guerra es, de hecho, "el reino de la incertidumbre".

Dramáticamente, en mayo de 1942 la Wehrmacht comenzó la temporada de campaña con algunas de las mayores victorias operativas en toda la historia de las armas alemanas: Kerch, Kharkov y Gazala. Todos tuvieron lugar con semanas de diferencia. Luego, en el verano, la Wehrmacht bajó el telón de esta temporada tan exitosa con la reducción de Tobruk y Sebastopol. Después de proporcionar a todos los participantes suficientes momentos aterradores para varias vidas, la lucha del año terminó de manera improbable pero con el mismo drama solo seis meses después, con los alemanes sufriendo dos de los reveses más decisivos de todos los tiempos: El Alamein y Stalingrado.

Una vez más, estos dos eventos señalados tuvieron lugar con semanas de diferencia. Del mariscal de campo Erwin Rommel Panzerarmee Afrika seguía fluyendo por el norte de África en cierto desorden, ignorando la orden de último segundo de Hitler de mantenerse firme, en el mismo momento en que los soviéticos lanzaban la Operación Urano, que rodeaba al Sexto Ejército alemán en Stalingrado.

En esos breves seis meses, todo un camino de guerra que se remontaba a siglos atrás había llegado a su fin. La tradición alemana de maniobras basadas Bewegungskrieg, la noción de que "la guerra es un arte, una actividad libre y creativa", la creencia en la independencia del comandante subordinado: cada una de estas creencias fundamentales había sufrido un golpe en los últimos seis meses, y de hecho se había revelado como ninguna ya es válido. La guerra de movimiento practicada por el ejército alemán había fracasado en los espacios abiertos de la Unión Soviética, el frente sur presentaba desafíos que no estaba diseñado para manejar.

La noción de guerra como arte era difícil de mantener frente a lo ocurrido en el norte de África y en el Volga. Aquí, los ejércitos enemigos observaban con calma cómo la Wehrmacht realizaba su ornamentado repertorio de maniobras y luego la aplastaba con una abrumadora superioridad material: hordas de tanques, cielos llenos de aviones, setenta cañones de artillería por kilómetro. La derrota alemana en ambos teatros parecía mucho menos un arte que un ejercicio en una carnicería: materias primas indefensas que se despedazaban en una picadora de carne.

El patrón alemán de hacer la guerra, basado en el trabajo manual y la tradición y la artesanía del viejo mundo, había encontrado un nuevo patrón, uno que había surgido de una matriz de producción industrial en masa y una confianza ilimitada en la tecnología. En El Alamein y Stalingrado, la forma de guerra alemana se vio atrapada en las garras de la máquina.

Otro aspecto de Bewegungskrieg, comando independiente, también murió en 1942. La nueva tecnología de comunicaciones, un ingrediente esencial en las victorias anteriores de la Wehrmacht, ahora mostró su lado oscuro. La radio le dio al alto mando una imagen precisa y en tiempo real de incluso las operaciones más rápidas y lejanas. También permitió que el personal y los líderes políticos intervinieran de la manera más detallada y, desde la perspectiva de los comandantes de campo, de la manera más desagradable posible. El nuevo rostro del mando alemán, al estilo de 1942, era evidente en el absurdo Haltbefehl a Rommel en el desierto y los incesantes debates entre Hitler y el mariscal de campo Wilhelm List sobre cómo apoderarse del puerto relativamente menor de Tuapse en el Mar Negro.

En el apogeo de la batalla de Zorndorf en 1758, Federico el Grande ordenó a su comandante de caballería, Friedrich Wilhelm von Seydlitz, lanzar un contraataque inmediato a la izquierda de la infantería prusiana en apuros. Cuando parecía que iba a llegar tarde, el rey envió un mensajero a Seydlitz con órdenes de marchar de inmediato y con amenazas si no lo hacía.

Seydlitz, sin embargo, era un comandante que solo se movía cuando juzgaba que era el momento oportuno. Su respuesta fue parte del léxico mental de cada comandante alemán en el campo en 1942: "Dile al rey que después de la batalla mi cabeza está a su disposición", le dijo al mensajero del rey, "pero mientras tanto, espero que lo permita que yo lo ejerza en su servicio ".

Esos días, evidentemente, ya habían pasado en 1942. Hitler tomó simbólicamente una serie de cabezas en esta campaña mientras la lucha todavía era furiosa: Bock, List, Halder y muchos otros estaban retirados. La nueva dispensación fue más evidente en la lucha atenuada dentro de Stalingrado Kessel. Paulus pudo haber sido cortado del suministro, pero ciertamente no fue cortado de la comunicación. Desde la primera intervención de Hitler (sus órdenes del 22 de noviembre de que "el Sexto Ejército se erizará y esperará nuevas órdenes") hasta la última (la negativa del 24 de enero al permiso para rendirse), el Führer había sido el comandante de facto de la bolsa de Stalingrado.

Esto no es para exculpar el liderazgo peatonal de Paulus antes del desastre y su curiosa mezcla de fatalismo y sumisión al Führer una vez que fue rodeado. De hecho, Paulus pudo haber acogido las intervenciones de Hitler como una forma de evadir su propia responsabilidad por el desastre. Pero Hitler no acabó con el concepto de mando flexible. La radio lo hizo.

Como cualquier fenómeno histórico profundamente arraigado, Bewegungskrieg murió duro. Resistió tanto a las debilidades de la personalidad de Hitler como a los factores sistémicos más complejos que actuaban en su contra. Esas flechas inquietantes en los mapas de situación permanecerán fijadas permanentemente en nuestra conciencia histórica como un recordatorio de lo que fue casi una cosa: la 13 ° División Panzer, operando bajo un nuevo comandante, a solo una milla de Ordzhonikidze y aún impulsando a los alemanes. pioneros en la Operación Hubertus, llenos de lanzallamas y cargas de cartera, destruyendo una posición defensiva soviética tras otra y conduciendo sombríamente hacia la orilla del río Volga a solo unos cientos de metros del ala derecha de Rommel en Alam Halfa, a solo media hora de viaje en un vehículo blindado desde Alejandría . Rara vez la guardia de avanzada de un ejército posteriormente derrotado se ha acercado tan tentadoramente a sus objetivos estratégicos.

Al final, el aspecto más impactante de 1942 es lo absurdamente cerca que estuvo la Wehrmacht de tomar no uno, sino todos sus objetivos para 1942: dividir el Imperio Británico en dos en Suez y allanar el camino para un viaje hacia el Medio Oriente, mientras apoderarse de los principales campos petrolíferos de la Unión Soviética, sus tierras agrícolas más productivas y una parte importante de sus industrias.

Publicado originalmente en la edición de otoño de 2008 de Historia militar trimestral. Para suscribirse, haga clic aquí.


FOTOS DE LA HISTORIA: Imágenes raras de la guerra, la historia, la Segunda Guerra Mundial, la Alemania nazi

El ZB-53 era una ametralladora utilizada por el ejército checoslovaco designado TK vz. 37 ("TK" significa "těžký kulomet", ametralladora pesada. "Vz" significa "vzor", modelo) y posteriormente utilizado por las fuerzas alemanas durante la Segunda Guerra Mundial como el MG 37 (t).

Era un arma refrigerada por aire y alimentada por correa que servía tanto para el apoyo de infantería como para las funciones de armas de vehículos. Los británicos adoptaron una versión del ZB-53 como ametralladora Besa para sus fuerzas blindadas.

El Sd.Kfz. El semioruga 251 (Sonderkraftfahrzeug 251) era un vehículo de combate blindado diseñado y construido por primera vez por la compañía Hanomag de la Alemania nazi durante la Segunda Guerra Mundial. El semioruga más grande, más común y mejor blindado de los tiempos de guerra, el Sd.Kfz. 251 fue diseñado para transportar a la batalla a los panzergrenadiers del cuerpo de infantería mecanizado alemán. Ampliamente conocidos simplemente como "Hanomags" por las fuerzas alemanas y aliadas, se produjeron ampliamente durante la guerra, con más de 15,252 vehículos y variantes producidos en total por varios fabricantes.

La batalla de Narva fue una campaña militar entre el destacamento del ejército alemán "Narwa" y el frente soviético de Leningrado luchó por la posesión del istmo de Narva, de importancia estratégica, el 2 de febrero y el 10 de agosto de 1944 durante la Segunda Guerra Mundial.

El general Rommel otorga la Cruz de Caballero al cabo Gunther Halma. África del Norte, julio de 1942.

Soldados alemanes en acción durante la ofensiva de las Ardenas

Un paracaidista alemán en acción

Paracaidistas recién acuñados después del entrenamiento.

Michael Wittmann(22 de abril de 1914 & # 8211 8 de agosto de 1944) fue un comandante de tanques de las Waffen-SS alemanas durante la Segunda Guerra Mundial. Wittmann ascendería al rango de SS-Hauptsturmführer (capitán) y fue titular de la Cruz de Caballero de la Cruz de Hierro.

Se le atribuyó la destrucción de 138 tanques y 132 cañones antitanques, junto con un número desconocido de otros vehículos blindados, lo que lo convierte en uno de los ases panzer con mayor puntuación de Alemania., junto con Johannes Bölter, Ernst Barkmann, Otto Carius y Kurt Knispel, quien fue el as con mayor puntuación de la guerra con 168 muertes de tanques.

Wittmann es más famoso por su emboscada a elementos de la 7.a División Blindada británica, durante la Batalla de Villers-Bocage el 13 de junio de 1944. Mientras estaba al mando de un solo Panzerkampfwagen VI Tiger, destruyó hasta 14 tanques y 15 vehículos de transporte de personal junto con 2 cañones antitanque en el espacio de 15 minutos.

Las circunstancias detrás de la muerte de Wittmann & # 8217 han provocado cierto debate y discusión a lo largo de los años, pero históricamente se ha aceptado que el soldado Joe Ekins, el artillero de un Sherman Firefly, del primer Northamptonshire Yeomanry fue su asesino. Sin embargo, en los últimos años, algunos comentaristas han sugerido que los miembros del Regimiento de Fusileros de Sherbrooke canadiense pueden haber sido responsables


¿Era la Wehrmacht un ejército mecanizado? - Historia

Por Paul Garson

Pocas armas en el arsenal de un ejército son tan aterradoras como los lanzallamas. La sola idea de morir quemado o de sufrir horribles cicatrices de por vida es suficiente para que incluso las tropas más valientes y curtidas por la batalla huyan presas del pánico.

Lanzallamas modernos, o Flammenwerfern, fueron inventados en Alemania a principios del siglo XX y efectivamente empleados en la Primera Guerra Mundial por los alemanes Strosstrüppen (tropas de choque) y Sturmpioniere (ingenieros de combate).
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Sin embargo, el Tratado de Versalles de 1919, que impuso severas limitaciones a los armamentos alemanes, prohibió la posesión, importación o fabricación de lanzallamas por parte de los alemanes, un fuerte testimonio de su éxito en el campo de batalla debido, en gran parte, a su efecto psicológico.

Lanzallamas antes de la Segunda Guerra Mundial

Después de convertirse en canciller de Alemania en 1933, Adolf Hitler tomó la decisión de derogar muchas de las disposiciones del tratado. En silencio, comenzó a agregar aviones, buques de guerra y tanques al arsenal de su nación. También aprobó la reanudación de la fabricación de lanzallamas.

El uso del fuego proyectado como arma se remonta a muchos siglos. Los griegos lo usaron en enfrentamientos navales y los bizantinos lo usaron en sus batallas contra los barcos árabes. Los chinos también emplearon dispositivos lanzallamas como arma. En 1901, Richard Fiedler, un inventor alemán, creó el primer modelo de trabajo práctico y lo vendió al ejército del Kaiser. Vio su primer uso en la batalla en febrero de 1915 cerca de Verdún. El alcance máximo del arma era de solo 20 yardas, un inconveniente que limitaba su efectividad, pero el elemento de terror seguía siendo fuerte.

Un lanzallamas moderno es un arma sencilla. Cuando se aprieta el gatillo, una cantidad de líquido inflamable bajo presión se expulsa de la boquilla y un encendedor en la boquilla enciende el líquido mientras se dispara hacia el objetivo.

Una mezcla de gas nitrogenado presurizado y Flammol, un líquido volátil, se encendió mediante un dispositivo de activación de magnesio que arrojaba una llama líquida que podía entrar fácilmente en los búnkeres a través de las ranuras de sus armas e incinerar a los habitantes. Los soldados equipados con el dispositivo, sin embargo, tenían una doble indemnización como objetivos fácilmente identificables para los francotiradores, y estaban sujetos a ejecución sumaria si eran capturados.

El alcance de los lanzallamas portátiles fue de aproximadamente 20-25 yardas, como se muestra en esta fotografía de entrenamiento.

Con un alcance efectivo de 20 a 30 (luego mejorado a 30-35) metros, la sorpresa y la velocidad en el empleo de lanzallamas eran necesarias al atacar posiciones enemigas. El humo negro y espeso también sirvió para producir una "pantalla", lo que permitió a la infantería seguir rápidamente y aprovechar la ventaja táctica. En 1934 se introdujeron pequeñas unidades portátiles de un solo hombre de 90 libras (Flammenwerfer 34 bez. 35). Se emplearon por primera vez en 1940 para destruir fortificaciones, búnkeres y posiciones de armas francesas y holandesas. Posteriormente fueron fundamentales en las luchas casa por casa y como medio para implementar la política de "tierra arrasada" de Alemania en el Este, y para las "represalias". Los lanzallamas también se utilizaron ampliamente para destruir el gueto de Varsovia en Polonia.

La Wehrmacht y los lanzallamas n. ° 8217

La Wehrmacht vio un papel importante para el lanzallamas concebido en varias formas: portátiles, sistemas de un solo hombre, unidades móviles medianas montadas en ruedas, versiones de tanques y vehículos blindados y armas fijas más grandes como parte de las fortificaciones defensivas.

La principal instalación de prueba para lanzallamas se encontraba en Kummersdorf, una finca ubicada a 25 kilómetros al sur de Berlín. Un grupo de investigación del Ejército se estableció en Kummersdorf en 1932 bajo la dirección de Walter Dornberger, líder del programa de cohetes V2 de Alemania y otros proyectos en el Centro de Investigación del Ejército de Peenemünde. (Después de 1938, Kummersdorf también fue un centro de investigación nuclear del Tercer Reich).

Fue el Reichsmarschal Hermann Göring, jefe de la Luftwaffe, quien realizó los primeros pedidos de lanzallamas ese mismo año, y se produjeron 1.000 a principios de 1939.

Un soldado ayuda a un camarada a sujetar una unidad lanzallamas antes de un ejercicio de entrenamiento.

El Fm simplificado y más ligero. El lanzallamas de doble cartucho W. 41, el modelo final aprobado, se introdujo en 1941. Se produjeron unas 70.000 unidades y las unidades se distribuyeron en los batallones del ejército regular, la Luftwaffe, la Kriegsmarine y la policía, así como unas 1.300 asignadas a los aliados del Eje de Alemania. .

Los aparatos más grandes del arsenal alemán requerían un equipo de tres hombres: dos para sostener y dirigir el tubo (hasta 180 pies de largo) y un tercero para operar los controles del tanque.

Lanzallamas en el frente oriental

La lucha calle por calle, casa por casa, habitación por habitación encontrada en Stalingrado provocó una demanda de vehículos equipados con lanzallamas mecanizados (Flammpanzer), aunque su efectividad resultó limitada y solo se construyeron relativamente pocos, como los cuerpos blindados eran necesarios para la producción de tanques.

Después de encontrarse con "lanzallamas fijos" rusos muy efectivos en el frente oriental, los alemanes desarrollaron sus propias versiones como armas de bombardeo defensivo, elementos muy solicitados a medida que el ejército soviético avanzaba hacia Alemania.

El Abwehrflammenwerfer 42, (Lanzallamas defensivo 42), cuando se organiza en grupos, podría envolver grandes áreas en llamas, y unas 50.000 de ellas finalmente se pusieron en servicio en junio de 1944. Se trataba de un arma desechable de un solo uso que podía enterrarse junto a minas terrestres y activados por un cable trampa o un cable de comando.

Alemania tenía planes de utilizar un gran número de este tipo de armas en Normandía para prevenir una invasión aliada, pero en realidad no se empleó ninguna. Las tropas estadounidenses, por otro lado, llevaron a tierra sus propios lanzallamas.

Cuando la guerra llegaba a su fin, los jóvenes y ancianos del Volkssturm (Ejército Popular) recibieron el Einstoss-flammenwerfer 46 (Lanzallamas popular 46), un diseño compacto y muy ligero (menos de ocho libras). Antes del final de la guerra se fabricaron unos 15.000 de los dispositivos de "gatillo de cartucho de tubería" que se podían producir rápidamente y de forma barata.


Ver el vídeo: Era la Werhmacht un Ejército Mecanizado o estaba Tirado por Caballos? Por Fernando Paz (Mayo 2022).