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Cronología de la Guardia Varangian

Cronología de la Guardia Varangian


Guardia Varangian: 10 cosas que debes saber

Exótico, feroz y fuertemente blindado: esto, en pocas palabras, definió la presencia eminente de la Guardia Varangian (en griego: Τάγμα των Βαράγγων, Tágma tōn Varángōn) en la ostentosa corte del Imperio Romano de Oriente (Imperio Bizantino). Probablemente una de las unidades militares más famosas en el ámbito de la historia, la Guardia Varangian en su apogeo fue responsable de la protección del emperador 'romano', aludiendo así a una configuración increíble en la que el poderoso gobernante dependía personalmente de un cuerpo de combatientes extranjeros. . Sin embargo, más allá de sus deberes de "vigilancia", los varangianos salían de vez en cuando al campo, y de esta manera, se labraron una feroz reputación en los escenarios de guerra europeos y asiáticos. Entonces, sin más preámbulos, echemos un vistazo a diez hechos increíbles que debe saber sobre la Guardia Varangian.

1) La cuestión de Varangian -

El Imperio Romano de Oriente seguía siendo la entidad política más rica de Europa en la Edad Media y, como tal, su capital, Constantinopla, tendía a atraer invasores (en busca de saqueo) y mercenarios (en busca de pago) por igual. Y como tal, los guerreros y aventureros de Rus también quedaron cautivados por sus riquezas. Ahora, Rus en sí mismo pertenecía a una federación flexible de pueblos y aldeas comerciales eslavas repartidas por Rusia y Ucrania, y estos asentamientos estaban gobernados por una élite originalmente sueca (vikingos de Escandinavia), que más tarde se había mezclado con la población local. En cualquier caso, las bandas de estos combatientes itinerantes comenzaron a gravitar gradualmente hacia Constantinopla (la Rus lo llamó Miklagard - "La Gran Ciudad" o "Ciudad de Michael"), algunos con fines de incursión y otros con fines comerciales. Y a finales del siglo IX d.C., las fuentes romanas orientales se referían a ellos como Varangianos.

Curiosamente, el mismo término varangiano (nórdico antiguo: Væringjar Griego: Βάραγγοι, o Varangoi) está abierto al debate etimológico. Aunque la mayoría de los eruditos tienden a estar de acuerdo en que se deriva del nórdico antiguo væringi, que es un compuesto de vár "Promesa o voto de fidelidad" y gengi "Compañero o compañerismo". En pocas palabras, el término Varangian se puede traducir aproximadamente como "compañero jurado", que resultó ser una clasificación adecuada, ya que la historia posterior fue testigo de sus gloriosas hazañas.

2) Forjado por la guerra civil de los "griegos" -

Basilio II flanqueado por sus guardias reales. Ilustración de Giuseppe Rava

Como en innumerables episodios de la historia, fue la agitación interna la que provocó un cambio significativo en los asuntos de un imperio. Esta vez, fue provocado por una guerra civil en el Imperio Romano de Oriente que enfrentó al emperador Basilio II Porphyrogenitus contra el rebelde Vardhas Phokas, quien audazmente marchó hacia Constantinopla con su ejército en el 987 d.C. Desesperado por refuerzos, el emperador pidió ayuda a Vladimir el Grande, el Gran Príncipe de Kiev. Rus. Vladimir vio su oportunidad en este trato y rápidamente envió a unos 6.000 hombres en ayuda del emperador romano. Según fuentes antiguas (como la Crónica Primaria Rusa, compilada en 1113 d.C.), estos hombres eran supuestamente rebeldes y no remunerados, y por lo tanto, el Príncipe estaba bastante feliz de "enviarlos" a los "griegos" del reino lejano.

Sin embargo, al entrar al servicio de Basilio II, el grupo demostró su valía en varios encuentros, permitiendo finalmente que el emperador aplastara al ejército rebelde y sus comandantes. En el lado político de los asuntos, hubo otro desarrollo significativo: Vladimir el Grande se convirtió al cristianismo ortodoxo (la religión estatal del Imperio Romano de Oriente) e incluso se casó con la Princesa Ana de Bizantino.

Esto allanó el camino para un mayor "suministro" de guerreros de la Rus. De modo que, a finales del siglo X (y principios del siglo XI), Basilio II hizo un uso incondicional de sus "varegos" e hizo una campaña con éxito por todas partes, desde el Levante hasta Georgia. Estas tasas de éxito moderaron el "extranjero" Rus guerreros en un cuerpo disciplinado de tropas que formaban el núcleo de la guardia imperial. Y así se forjó la famosa Guardia Varangian, que simboliza el poder del propio emperador romano de Oriente.

3) Estados contrastantes de mercenarios y guardias reales -

Ilustración de Giuseppe Rava

El empleo de mercenarios era una característica de la estratagema militar romana oriental incluso en los siglos anteriores. Pero el reclutamiento de los varangianos (por Basilio II) fue ciertamente diferente en alcance, simplemente por el factor de lealtad. En esencia, como mencionó el historiador Dr. Raffaele D’Amato (en su libro La Guardia Varangian: 988-1453), los varangianos fueron empleados específicamente para ser directamente leales a su pagador, el Emperador. En ese sentido, a diferencia de la mayoría de los otros mercenarios, estaban dedicados, increíblemente bien entrenados, equipados con las mejores armaduras y, lo más importante, dedicados a su señor.

Este sentido de lealtad se manifestó muchas veces a lo largo de la historia, con un incidente en particular que involucró al gran Alexios Komnenos. Después de rebelarse, Komnenos apareció ante las puertas de Constantinopla con su ejército superior, mientras que la capital misma estaba defendida solo por algunos soldados imperiales, incluida la Guardia Varangian y algunos otros mercenarios. Pero a pesar de su precaria situación, los varangianos se mantuvieron fieles al emperador Nikephoros III Botaneiates hasta el último momento, antes de que el propio gobernante abdicara a favor de un golpe incruento. Baste decir que la guardia se mantuvo después de que Komnenos llegó al poder.

Por otro lado, surge la pregunta: entonces, ¿por qué la Guardia Varangian todavía estaba marcada como un mero grupo mercenario? Bueno, la respuesta se relaciona con la practicidad de la política judicial. A diferencia de otros regimientos de la guardia imperial, la Guardia Varangian (en su mayoría) no estaba sujeta a intrigas políticas y cortesanas ni estaba influenciada por las élites provinciales y los ciudadanos comunes. Además, dado su mando directo bajo el emperador, los varangianos "mercenarios" participaron activamente en varios encuentros alrededor del imperio, lo que los convirtió en una unidad militar de primera, en lugar de solo servir en los oficios ceremoniales de los guardias reales.

4) La conexión anglosajona -

Como mencionamos antes, la Guardia Varangian estaba inicialmente formada principalmente por guerreros y aventureros de Rus que tendía a tener linaje sueco. Sin embargo, a finales del siglo XI, estos "escandinavos" fueron reemplazados gradualmente por los anglosajones de Gran Bretaña. Había un lado sociopolítico en este ámbito, ya que la mayor parte de Inglaterra fue invadida por los normandos bajo Guillermo el Conquistador (después de 1066 d. C.).

Como resultado, las élites militares anglosajonas nativas de estas tierras tuvieron que buscar oportunidades en otros lugares, lo que dio inicio a mini olas de migración desde Gran Bretaña a las costas del Mar Negro y, finalmente, al Imperio Romano de Oriente. Curiosamente, muchos comandantes bizantinos dieron la bienvenida a estos refugiados de las islas británicas, y algunos incluso inventaron medidas de propaganda que proclamaron la llegada de los anglosajones `` ingleses '' como igual a la lealtad de los soldados romano-británicos de la antigüedad (cuando Gran Bretaña era una provincia romana).

De hecho, hay fuentes contemporáneas que hablan de cómo se hablaba realmente el inglés en las calles de Constantinopla, aludiendo así a la presencia de muchos mercenarios anglosajones. Y casi como justicia poética, apenas quince años después de la Batalla de Hastings (donde los anglosajones fueron derrotados decisivamente por los normandos en 1066 d. C.), un grupo de veteranos "ingleses" tuvo la oportunidad de vengarse.

Esta vez formaron el cuerpo central de la Guardia Varangian (bajo Alexios Komnenos) mientras se enfrentaban a los normandos del sur de Italia (bajo Robert Guiscard). Desafortunadamente para los anglosajones, estaban demasiado ansiosos por desafiar a su enemigo, por lo que al romper su formación, los varegos cargaron contra el ala derecha de los normandos. Su impacto inicial fue devastador para el ejército de Guiscard. Pero una vez que la marea se detuvo, los anglosajones fueron rodeados y lamentablemente superados en número. Afligido por el cansancio y la pesada armadura, el grupo fue destruido en su mayor parte de manera fragmentada por el contraataque normando.

5) Etnicidad y el juego de los números -

Ilustración de Giuseppe Rava

Ya hemos hablado de cómo los primeros miembros de la Guardia Varangian procedían en su mayoría de Rus, mientras que a finales del siglo XI fueron reemplazados gradualmente por los anglosajones. Pero eso no significa necesariamente que la guardia estuviera compuesta exclusivamente por estos dos grupos. De hecho, desde los tiempos iniciales, los varegos suecos a menudo iban acompañados de sus hermanos noruegos que llegaban directamente de Escandinavia (a diferencia de Rusia). Del mismo modo, en el siglo XI, los daneses también llegaron a las costas bizantinas, junto con los anglosajones. Además, de acuerdo con fuentes contemporáneas (como la de Leo de Ostia), como lo menciona el Dr. D’Amato, hay menciones del pueblo "Gualani" que sirve en la Guardia Varangian. Los historiadores no están seguros de sus orígenes, con hipótesis que identifican a los "gualaníes" como pueblos galeses y, en algunos casos, como los valacos (de Europa del Este).

Más allá del crisol de diferentes nacionalidades, siempre está la cuestión de los números reales que estaban presentes en la Guardia Varangian. Durante la época de Basilio II, la cifra se mantuvo en más o menos en 6.000 hombres. Pero los números, de acuerdo con las fuentes, siguieron fluctuando después del siglo XI, aunque la mayoría de ellos se referían a los varangianos que participaban en las batallas, y estos guerreros posiblemente eran solo una parte de toda la Guardia Varangian en toda su capacidad. En cualquier caso, las cifras oscilan entre 4.500 hombres y unos miserables 540 hombres. A finales del siglo XIII d.C., el número (probablemente) se redujo oficialmente a 3.000 hombres. Para entonces, la Guardia Varangian formaba la mitad de la Taxis (el ejército central del Imperio de Nicea), mientras que la otra mitad estaba formada por el Vardariotai, que eran de origen magiar (húngaro).

6) Tácticas mixtas y la Pelekys Hacha -

Con tanto hablar sobre la Guardia Varangian tomando los campos, como se menciona en tantas fuentes literarias, hay sorprendentemente poco conocimiento sobre cómo funcionaron realmente en las batallas con respecto a las tácticas. Ahora, dada su inclinación por blandir hachas y llevar armaduras pesadas, se puede suponer de manera creíble que la Guardia Varangian operaba como una formación de infantería en posiciones defensivas al lado del emperador.

Sin embargo, hubo casos en los que los varangianos se alinearon al frente del ejército mientras estaban respaldados por el Vardariotai, quienes operaron como arqueros a caballo experimentados durante la época de Alexios Komnenos. En esencia, esta composición contrastante proporcionó el alcance táctico casi perfecto de las unidades de choque y misiles. Pero también hubo escenarios en los que la Guardia Varangian se desplegó en la parte trasera para proteger el precioso tren de equipaje, mientras apoyaban a otras formaciones de infantería pesada del ejército romano oriental. En pocas palabras, tales posiciones cambiantes en el campo posiblemente reflejaban las tácticas adaptables "mixtas" preferidas por los varangianos, lo que confirma su estatus militar de élite. En ese sentido, era casi costumbre permitir que los varegos se llevaran los primeros botines de un asentamiento conquistado.

En cualquier caso, la imaginería popular de un guardia varangiano generalmente vuelve a un hombre alto, con armadura pesada que lleva un hacha enorme apoyada en su hombro. Esta imponente hacha en cuestión implicaba la llamada Pelekys, un arma mortal a dos manos con un eje largo que era similar al famoso hacha danesa. Con ese fin, a los varangianos a menudo se les llamaba los pelekyphoroi en griego medieval. Ahora, curiosamente, mientras que el anterior Pelekys tendían a tener cabezas en forma de media luna, la forma variaba en diseños posteriores, aludiendo así a los estilos más "personalizados" preferidos por los miembros de la guardia. En cuanto a su tamaño, el robusto hacha de batalla a menudo alcanzaba una longitud impresionante de 140 cm (55 pulgadas), con una cabeza pesada de 18 cm (7 pulgadas) de largo y un ancho de hoja de 17 cm (6,7 pulgadas). .

7) Contrarrestar la piratería y la policía en las calles -

Con su herencia vikinga y Rus tradición de la navegación distante, se esperaba que los varegos tuvieran habilidades marítimas. Entonces, más allá de las maniobras en el campo de batalla y los deberes del palacio, algunos de los miembros más jóvenes (o menos experimentados) de la Guardia Varangian fueron elegidos para cazar piratas. Estos guardias fueron desplegados en embarcaciones marinas ligeras especialmente hechas llamadas el ousiai, y trabajaron al unísono con los otros mercenarios nórdicos y rusos.

Pero además de gloriosas hazañas en batallas y aventureros ataques marítimos, la Guardia Varangian también estuvo involucrada en deberes un poco más mundanos, como vigilar las calles de Constantinopla. Más bien se ganaron una reputación brutal para sí mismos, que eran conocidos por hacer cumplir leyes estrictas y arrestar a los oponentes políticos del emperador. Y como una extensión de su ferocidad percibida y su inclinación por la violencia, pocos varangianos también fueron empleados como carceleros debido a su "especialización" en técnicas de tortura. Curiosamente, Georgius Pachymeres, un historiador y filósofo griego del siglo XIII, habló sobre uno de esos jefes (epistatos) de los guardias de la prisión, cuyo apodo era Erres ek Englinon o "Harry de Inglaterra".

8) Los odres del emperador -

Ilustración de Angus McBride.

Ahora bien, aunque mencionamos antes cómo los varangianos eran empleados como rigurosos agentes de la ley en la capital, ellos mismos no eran demasiado reacios a violar ciertas leyes del decoro. Como mencionó el Dr. D’Amato, una de las razones de su carácter bullicioso se debió posiblemente a su notable amor por el vino griego. A menudo llamados despectivamente los "odres del emperador", sus niveles absurdos de embriaguez a menudo metían en problemas a los guardias, con dos incidentes particulares que incluso involucraron a guardias borrachos que asaltaron a su propio emperador. Y más allá de la obsesión por el alcohol (que a veces se convertía en abuso), los varangianos también eran conocidos por su fascinación por visitar burdeles, junto con la afición por otras cosas "griegas", como carreras y espectáculos del hipódromo.

9) Tarifa alta para ingresar a The Guard -

Ilustración de Giuseppe Rava

Ahora, dado su estatus como miembros de élite de la guardia imperial, los varangianos obviamente recibían un pago muy alto. Sin embargo, en un arreglo extraño, solo los miembros ricos fueron incorporados a la guardia. El umbral se mantuvo mediante una tarifa relativamente alta (en oro) que el aspirante a miembro tenía que pagar a las autoridades romanas para ser considerado para el papel de guardia varangiano.

Y después de pasar esta "prueba" monetaria, el solicitante fue examinado y evaluado más a fondo para mantener la calidad y la disciplina de la Guardia Varangian. En cualquier caso, debe tenerse en cuenta que en la mayoría de las situaciones, los Varangianos al ser aceptados, adquirieron muchas más riquezas (de compensaciones, bonificaciones y botines) que su tarifa inicial de entrada. Entonces, desde una perspectiva realista, no hubo escasez de solicitantes, e incluso los rechazados se hicieron un nombre en las otras compañías mercenarias (aunque menos famosas) del imperio romano de Oriente.

10) Harald Hardrada de la Guardia Varangian

En nuestra entrada anterior, hablamos sobre cómo el solicitante necesitaba proporcionar una cantidad global de oro para ser considerado para la Guardia Varangian. Esta medida aparentemente única permitió a muchos aventureros ricos, príncipes e incluso señores de la guerra del norte de Europa aprovechar su oportunidad (y la de su séquito) de ser incluidos en este grupo mercenario de élite. Uno de esos aventureros fue el gran Harald Hardrada.

En su adolescencia, tuvo que escapar de su Noruega natal después de terminar en una batalla perdida. El joven se dirigió a Kiev. Rus, y se hizo un nombre en varios encuentros militares, luchando por el Gran Príncipe Yaroslav el Sabio. Pero después de ascender al rango de capitán militar, el joven Harald se arriesgó y se dirigió a Constantinopla, junto con 500 de sus seguidores personales. Afortunadamente para el grupo, la mayoría de ellos fueron seleccionados para la Guardia Varangian, y así comenzó el increíble viaje de Harald hacia la redención.

El "vikingo" demostró una vez más su valía y luchó en varias misiones exitosas en Sicilia contra los musulmanes y los normandos. Según su escaldo Þjóðólfr Arnórsson, muchos conflictos llevaron al todavía joven Harald a Anatolia e Irak, donde había luchado con éxito contra los piratas árabes. Después de, según se informa, capturar alrededor de ochenta fortalezas árabes, el escandinavo incluso se dirigió a Jerusalén, probablemente para supervisar un acuerdo de paz firmado entre el Imperio Romano de Oriente y el Califato Fatimí en 1036 d. C. Sin embargo, fue en 1041 d.C. cuando el vikingo probablemente jugó su papel más crucial como varangiano, al reprimir despiadadamente un levantamiento búlgaro liderado por Peter Delyan, que supuestamente le valió a Harald el apodo de "Devastador de los búlgaros" (Bolgara brennir).

En los últimos años, adquirió mucha riqueza y prestigio en todo el reino romano. Pero a pesar de su condición de guardia de élite (posiblemente con el rango de Manglabitas), planeaba dejar Constantinopla para Rus, probablemente debido a un clima político desfavorable en la capital. En Rus se casó con una princesa rusa, elevó su estatus a príncipe y luego regresó triunfalmente a su tierra natal, Noruega.

En los años comprendidos entre 1046 y 1065 d.C., Harald finalmente pudo obtener el reinado de Noruega a través de varias maquinaciones políticas y militares (maniobras que sin duda fueron aprendidas durante su tiempo en la corte romana oriental). Y finalmente, en 1066 d.C., el rey de Noruega, Harald Hardrada, lanzó la última invasión "vikinga" de Inglaterra, paralizando así la resistencia anglosajona local y allanando así el camino para la conquista normanda de Gran Bretaña. Y, curiosamente, al impulsar el ciclo histórico, muchos de los anglosajones desposeídos de Inglaterra, a su vez, se convirtieron en miembros de la Guardia Varangian en los últimos años.

Ahora, si bien este episodio único sirve como un ejemplo bastante extremo, proporciona algunas ideas sobre la vida de los guardias varegos, donde el maravilloso alcance de aventuras y acciones eclipsó cualquier apariencia de normalidad que se esperaba de una carrera militar 'gubernamental' bien pagada. .

Mención de honor - The Varangian Sostén

La marca registrada de la Guardia Varangian se refería a llevar un hacha imponente y llevar una armadura pesada (aunque en casos raros, también iban ligeramente armados). En relación con este último, la armadura a menudo implicaba camisas de cota de malla que a veces estaban reforzadas con láminas (klivanion) o armadura de escamas. La pesada cota de malla (cota de malla) pesaba alrededor de 30 libras, por lo que los guardias adoptaron un tipo de arnés de pecho conocido como Varangian. Sostén. Generalmente hecho de cuero, el arnés consistía en una correa para el pecho con dos correas para los hombros que pasaban por encima de cada hombro, que conectaban el extremo delantero y trasero de la correa. Posiblemente inspirados por sus enemigos "eternos", los persas sasánidas, los romanos orientales adoptaron esta armadura peculiar (junto con cinturones abrochados) como una solución para mantener unida la voluminosa cota de malla, lo que a su vez permitió una mejor movilidad en el campo de batalla.

Referencias de libros: The Varangian Guard: 988-1453 (Por Raffaele D’Amato) / The Varangians of Byzantium (Por Sigfús Blöndal y Benedict Benedikz)


¿Qué era la Guardia Varangian? Una breve historia de los guerreros vikingos del imperio bizantino

Guardaespaldas de los emperadores bizantinos, la Guardia Varangian era un cuerpo militar en el que los escandinavos y más tarde los anglosajones eran camaradas poco probables. Pero, ¿cómo comenzó el regimiento y por qué se consideró tan formidable? Noah Tetzner investiga ...

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Publicado: 20 de octubre de 2020 a las 4:24 pm

Durante la era vikinga existió, dentro del ejército del imperio bizantino, una compañía de mercenarios de élite en su mayoría de Escandinavia. Este grupo era conocido como la Guardia Varangian, un regimiento de guerreros famosos por su despiadada lealtad y destreza militar. Atraídos por la riqueza y la gloria, estos eran vikingos que habían viajado por el largo camino hacia Constantinopla (o Miklagarðr, en nórdico antiguo).

Estos hombres solo buscaban servir, y por ello fueron recompensados ​​generosamente. Adornadas con seda bizantina, caras y de colores brillantes, las sagas nórdicas antiguas enfatizan la lujosa apariencia de los regresos a casa de los varegos. Los miembros de la guardia eran los mercenarios mejor pagados en el servicio bizantino y recibían frecuentes obsequios del propio emperador.

Figuras ilustres como Harald Sigurðarson (más tarde Harald Hardrada) y el islandés Bolli Bollason siguieron una larga tradición de servicio escandinavo en Bizancio. De hecho, la eventual (y exitosa) oferta de Harald por la corona noruega fue financiada por las riquezas que adquirió como varego.

Entre 989 y 1070, decenas de escandinavos se unieron al regimiento y, a finales del siglo XI, la guardia había captado el interés de los anglosajones, que lucharon junto a sus inverosímiles camaradas vikingos.

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¿Cómo llegaron los vikingos a Constantinopla?

Aunque algunos suecos siguieron los viajes daneses y noruegos a Inglaterra y más allá, muchos otros zarparon hacia el este en busca de plata árabe. El encanto de la dirham, una moneda de plata acuñada en el califato abasí y otros estados musulmanes, atrajo a los escandinavos a tratar de descubrir su origen. A finales del siglo VIII, estas monedas habían estado apareciendo en lugares comerciales a lo largo del lago Ladoga (en el noroeste de Rusia actual) y el Báltico, donde llegaron a manos de comerciantes suecos.

Se organizaron expediciones y los "vikingos del Volga" comenzaron a explorar los ríos de Europa oriental. Los suecos pueden haber sido impulsados ​​por el comercio, pero su legado en el este no fue más pacífico que la expansión hacia el oeste de Dinamarca y Noruega. A través de las incursiones de esclavos y la recolección de tributos, estos vikingos extorsionaron bienes comerciales. Fundaron asentamientos o capturaron los existentes en rutas comerciales muy transitadas. En el camino, estos suecos que se establecieron en Europa del Este, adquirieron un nuevo nombre: el 'Rus'.

Los orígenes de esta palabra, de la que Rusia recibe su nombre, son ambiguos. Entre los estudiosos, está ampliamente aceptado que "Rus" se deriva de la palabra Ruotsi, el nombre finlandés de los suecos. Ruotsi, a su vez, probablemente se deriva de la palabra nórdica antigua róDr, que significa "una tripulación de remeros".

Vladimir, señor supremo de Holmgard (Novgorod), se convertiría en el eventual gobernante de la Rus de Kiev. En c978-80, el príncipe ruso hizo su apuesta por la preeminencia en una lucha de poder contra sus hermanos. La posición norteña de Holmgard colocó a Vladimir más cerca de Suecia, donde reunió a 6.000 reclutas, y con este ejército recién formado regresó al este, mató a sus hermanos y conquistó el reino.

Unos nueve años más tarde, estos 6.000 guerreros se convertirían en los miembros fundadores de la Guardia Varangian.

La formación de la Guardia Varangian

En la lejana Constantinopla, c989, el emperador bizantino necesitaba ayuda con urgencia. Basilio II se enfrentó a no menos de tres rivales y pidió ayuda militar al gobernante de la Rus. A cambio de casarse con la hermana del emperador, Vladimir accedió, comprometiendo su ejército de suecos. Estos hombres cambiaron el rumbo de la guerra de Basil, y fue Basil quien los nombró Guardia Varangian.

¿Por qué Varangian? Como muchos términos de la época vikinga, la etimología de la palabra es discutible. Una noción ampliamente aceptada es que se deriva de la palabra nórdica antigua var (plural varArkansas) que significa "confianza (en)", "fe (en)" o "voto de fidelidad", por lo tanto, una compañía de hombres que habían hecho juramentos de lealtad y lealtad.

Basilio II ganó un tesoro nacional en estos valientes hombres del norte. No se desenvainó ninguna espada contra él dentro del imperio, ni ningún extranjero pudo resistir su poder. Regocijándose en su protección recién descubierta, el emperador fundó un guardaespaldas imperial, completamente disciplinado y despiadadamente leal. El regimiento de Varangian vino a reemplazar a sus desleales salvavidas griegos.

Guardianes de Constantinopla

Como guardaespaldas imperiales, los varegos se mantenían cerca del emperador, formando los "varegos de la ciudad", que custodiaban Constantinopla. Fueron centinelas en las puertas de bronce del Gran Palacio y protegieron las demás propiedades del emperador. Los guardias también cumplieron funciones policiales y pudieron realizar tareas delicadas (arrestar a personas de alto estatus, por ejemplo) debido a su lealtad imperial y origen externo. Por las mismas razones, los varangianos también actuaban como carceleros, operando frecuentemente en la temida prisión de Nóumera que estaba adjunta al Gran Palacio. Estos guardias nunca abandonaron la capital a menos que el propio emperador lo requiriera.

Los varegos acompañaban a su monarca dondequiera que fuera, sirviéndole mientras asistía a la iglesia y de pie cerca de su trono durante las recepciones. La presencia de los varangianos en las iglesias bizantinas está iluminada por los grafitis que dejaron en Hagia Sophia durante el siglo XI. En la balaustrada de mármol de la galería sur de la catedral, un sospechoso de Varangian usó su hacha para tallar una inscripción casi ilegible que incluía el nombre "Halfdan". Otra inscripción en la galería sur denota a un hombre llamado "Are", un nombre común en la Islandia medieval.

La Guardia Varangian en guerra

Cuando un emperador bizantino partió a la batalla, lo acompañó un destacamento de varangianos. Los contingentes a menudo se desplegaban como tropas de choque con ejércitos de campaña, como guarniciones de fuertes y en tareas navales. A diferencia de los varegos que custodiaban Constantinopla, estas unidades eran conocidas como "varegos fuera de la ciudad". En el campo de batalla, lucharon como infantería de élite, generalmente en una función defensiva. Los varegos a menudo se mantenían en la retaguardia de la línea de batalla principal, mantenidos en reserva hasta que el conflicto alcanzaba un punto crítico.

El hecho de que usaran equipo escandinavo junto con la cuestión bizantina es evidente en las espadas, hachas y puntas de lanza nórdicas de los siglos X al XII que se encuentran en Bulgaria y Rumania. El hacha ancha de dos manos era un arma favorita de los varangianos. Junto con la Rus contemporánea, estas armas dieron lugar a los epítetos por los que se las conocía comúnmente: los "portadores del hacha" o "bárbaros portadores del hacha".

Las fuentes bizantinas proporcionan varios ejemplos de varegos enviados a los campos de batalla de todo el imperio. Unos 300-500 guardias fueron comandados por el emperador Alexios Komnenos en el noroeste de Macedonia, contra el ataque normando de 1081. Durante la guerra bizantino-veneciana de 1171, los barcos imperiales que llevaban 'hombres que llevan sobre sus hombros hachas de un solo filo' siguieron a los barcos venecianos que escapaban Constantinopla.

Además de estas batallas terrestres, los varegos fueron empleados para reprimir la piratería y otros asuntos navales, debido a sus antecedentes marineros. los Heimskringla (la crónica de los reyes de Noruega), escrita en el siglo XIII, relata que el guardia varangiano Harald Sigurðarson, más tarde Harald Hardrada de Noruega, debía pagar al emperador 100 marcos por cada barco pirata que capturara.

Famosos guardias varegos

Harald Hardrada es sin duda el vikingo más conocido que se ha unido a las filas de la Guardia Varangian. Tras el destronamiento y la muerte de su medio hermano Olaf II de Noruega durante la batalla de Stiklestad en 1030, Harald huyó a Kiev, donde ocupó una especie de puesto militar. Desde Kiev, pasó al imperio bizantino y se unió a la Guardia Varangian.

Harald sirvió como oficial de 1034 a 1043, haciendo campaña por todas partes. Desde Sicilia y Bulgaria hasta Anatolia y Tierra Santa, la época de Harald como varego se ha considerado el punto culminante de su carrera militar. Mientras que la Heimskringla Probablemente exagera los favores mostrados a Harald, está claro que ganó suficiente dinero como varangiano para financiar su exitosa oferta por el trono noruego.

Los afortunados miembros de la guardia no se limitaron a la realeza noruega. Los varangianos ordinarios como el islandés Bolli Bollason (que murió c1067) regresaron a sus tierras del norte con el esplendor de Bizancio. los Laxdæla Saga, una saga islandesa escrita durante el siglo XIII, relata que Bolli regresó a Islandia portando una espada dorada y vistiendo la seda bordada en oro que le dio el emperador. Según la saga, los 11 compañeros de Bolli vestían de escarlata y montaban monturas doradas. Dondequiera que los hombres se refugiaron, cuenta la saga, las mujeres miraban a Bolli y sus compañeros, porque habían sido varangianos, todavía cubiertos por la gloria del imperio bizantino.

¿Qué pasó con la Guardia Varangian?

Mientras que los escandinavos dominaron las filas durante la etapa inicial del regimiento de 989 a 1070, los varegos estaban destinados a ser tan diversos como el imperio que los empleó. Después de la conquista normanda en 1066, los anglosajones acudieron en masa al imperio bizantino, ansiosos por unirse a la Guardia Varangian.

En 1071, el ejército bizantino sufrió una desastrosa derrota contra los turcos selyúcidas en la batalla de Manzikert. El emperador Romanos IV fue capturado y muchos varangianos murieron mientras defendían al emperador después de que la mayor parte del ejército había huido. Las filas mermadas de la guardia estaban ocupadas, en parte, por anglosajones, aunque los escandinavos continuaron uniéndose al regimiento.

La Cuarta Cruzada vio a Constantinopla sitiada en julio-agosto de 1203. Durante la batalla, unos 6.000 varegos ocuparon las murallas de la ciudad, logrando varias victorias contra los invasores. El 17 de julio, cuando los cruzados destruyeron una parte del malecón con su ariete, fue un contingente de varangianos blandiendo hachas que hicieron bien en rechazarlos.

En marzo-abril de 1204, los cruzados y los venecianos atacaron Constantinopla una vez más. Los varegos lucharon con valentía, pero después de que se abriera una puerta el 11 de abril, los cruzados se apresuraron a entrar y los defensores bizantinos entraron en pánico. El 12 de abril, el emperador huyó y los bizantinos depusieron las armas. Al carecer de un gobernante legítimo que defender, los varangianos siguieron su ejemplo y se sometieron al ejército invasor.

Los cruzados sometieron a Constantinopla a un brutal saqueo de tres días, después de lo cual la ciudad pasó a formar parte de un estado cruzado, el imperio latino. Los líderes bizantinos restantes crearon sus propios estados sucesores, como el imperio de Nicea, que recuperaría Constantinopla en 1261 y reinstalaría el imperio bizantino. Hay indicios de que una compañía de varegos sirvió al "imperio bizantino exiliado" en Nicea. El gobernante latino de Constantinopla también logró tener un regimiento personal de varangianos.

Las principales referencias a los varegos en el siglo XIV están vinculadas a los deberes ceremoniales de la corte y la guardia. A principios del siglo XV, los varegos ingleses fueron identificados en una carta del emperador bizantino Juan VII al rey Enrique IV de Inglaterra, pero aparte de esta carta y algunas referencias oscuras, la Guardia Varangian estaba prácticamente extinta (y apenas escandinava). En 1453, el Imperio Bizantino perecería a manos del Sultanato Otomano, sellando el destino de este famoso cuerpo mercenario.

Noah Tetzner es el anfitrión de La historia de los vikingos podcast, which features scholarly discussions about the history of medieval Scandinavia. His book Viking Warrior vs Frankish Warrior: Francia 799-950 is due to be published by Osprey in 2021

This content was first published by HistoryExtra in 2020


Basil II, the Bulgar Slayer, Brings the Varangians to the Forefront

It was Emperor Basil II, also known as Basil Bulgaroktonos (Bulgar slayer), who truly brought the Varangians to the forefront of Byzantine culture in the 10th century. Born of Macedonian stock , Basil II reigned from 976 to 1025, and is in large part remembered for stabilizing the eastern empire against foreign threats.

The stabilization, however, was in large part due to Varangian aid, given to him by Vladimir I of the Kievan Rus', and cemented because of Vladimir's marriage to Basil's own sister, Anna. With this wedding, the Varangian forces became an interchangeable unit between Rus' and the Byzantine Empire, and they were uniquely tied for as long as the Empire remained.

This is how the Varangians became Christianized . Part of Basil's agreement to allow Vladimir to wed his sister was that Vladimir had to accept Anna's religion. Thus, Vladimir was baptized and Rus' was Christianized not long after.

Initially, the Varangian Guard was utilized as extra fighting power in skirmishes between Byzantium and some of her eastern foes. However, as history shows, with usurpers such as Basil II's own namesake Basil I, the native protectors of the city and of the Emperor could easily be swayed to shift loyalties.

A miniature depicting the defeat of the Georgian king George I ("Georgios of Abasgia") by the Byzantine emperor Basil. ( Dominio publico )

Thus Emperor Basil II came to actually trust the Varangians more than his own people, and they were therefore given a more critical role in his armed forces. Princess Anna even notes in her work The Alexiad , the Varangians were uniquely known for their loyalty to the ruling emperor. This is in reference to her father's own seizing of the Byzantine throne.

Eventually, the Varangian Guard became the personal protectors of the emperor himself: an elite, close knit force that remained near the emperor's side at all times. Accompanying him to festivals and parties, religious activities and private affairs, the Varangian Guard remained at all times close to the emperor and his family.

They were the guardians of his bedchambers in the evenings, remaining barracked within the palace to ensure they were always nearby, and went so far as to provide crowd control at illustrious gatherings to ensure the emperor was always protected and always had a way to escape.

The Varangian Guard were a fierce army that protected their Byzantine leader. ( The Deadliest Blogger )


The System

Before we continue this doesn’t explain how the Vikings conquered the territories. We have a whole article on this topic.

The threefold division of England according to the principle of applicable law in Wessex, Mercia and Danelaw arose during the reign of Cnut the Great (1016-1035), and if the Wessex and Mercian law differed from each other only in minor subtleties, then Danelaw was a very special territory of the Anglo-Saxon kingdom. Danelaw’s legal system was based on Scandinavian law. Attempts to unify the legal systems of both parts of the state, although made by some Anglo-Saxon monarchs, were inconsistent and did not lead to a significant convergence of legal systems.

Differences in the legal practice of the areas of Danish law from the rest of the country were quite numerous. Thus, in Danelaw, the penalty for killing a person was determined by his social status, and not the social status of his senior, as in other regions of the country. The punishment for crimes related to royal jurisdiction in Danelaw was significantly higher, and the sphere of offenses that constituted the exclusive competence of the royal courts was much broader. Scandinavian origin had many legal terms in Danelaw, as well as some judicial procedures.

The Danelaw administrative division was also different from the rest of England. The basic administrative-territorial unit was wapentake, not a hundred, as in other parts of the country, and the counties on the territory of Danish law emerged as areas occupied by individual Viking armies in the 10th century.

For the northern regions of Danelaw, its own system of the Werelds was characteristic, which had no analogues in Anglo-Saxon England and was distinguished by special detailing and enormous fines for the murder of aristocrats. A distinctive feature of the “Area of ​​Five Burgs” was the extensive organization of the judicial system: from the Court of Five Burgas, through the courts of counties and wapentake to the court meetings of the villagers. It was in this region that a prototype of the jury arose, consisting of the twelve most reputable people who brought the defendant to court and participated in the approval of the sentence. The jury, which later became one of the most important features of English law, was of Scandinavian origin and was not known elsewhere in the country in the Anglo-Saxon period.

However, it cannot be said that the Danelaw legal system was directly borrowed from Scandinavia. So nothing is known about the application in the Danelaw of the right to Odal (inalienable family land ownership), which was one of the main distinguishing features of early medieval Scandinavian law. The Scandinavian Tings – people’s meetings also played a role. The Cnut legislation relating to Danelaw was already exclusively Anglo-Saxon.

The legal peculiarities of Danelaw reflected the uniqueness of the society that developed in the eastern regions of England, differing in ethnic composition and social structure from other territories of the kingdom.


King Harald Hardrada of Norway 1016 – 1066

Nació – c.1015
Murió – 25th September 1066
Padre – Sigurd Syr (d. c.1018)
Madre – Asta Gudbrandsdatter (c. 980 – 1030)
Spouses - m. 1045 – Ellisif of Kiev (1025 – 1067), m. 1048 – Tora Torbergsdatter (b. 1025)
Niños – By Ellisif – Ingegerd (1046 – 1120), Maria (d. 1066), by Tora – Magnus II King of Norway (1048 – 1069), Olaf III King of Norway (1050 – 1093)
King of Norway – 1046 – 1066
Predecessor – Magnus the Good – 1035 – 1046
Successor – Magnus II (Haraldsson) – 1066 – 1069

First published 2015 updated and re-published Sept 08 2020 @ 10:25 a.m. – Updated – Sep 25, 2020 @ 1:31 am

Referencia de Harvard para esta página:

Heather Y Wheeler. (2015 – 2020). King Harald Hardrada of Norway. Available: https://www.totallytimelines.com/harald-hardrada-1016-1066 Last accessed June 16th, 2021


A review of Ancient Black Ops, Episode 6: The Varangian Guard

Greetings r/history denizens! This review focuses upon Ancient Black Ops, Episode 6: The Varangian Guard:

I would also like to provide a shout-out to the ever elegant u/Claidheamh_Righ for suggesting this series, although I don't know if his motivation was either trust in my ability to point out the errors, or sadism. Since the Varangians came from Russia/Scandinavia, my imaginary glass shall be filled with Brännvin. So lets begin!

0.09: The first references to the Dark Ages. Drink!

0.19: The narrator states that the Varangian Guard were an elite special forces. Ignoring the redundancy of the phrase "elite special forces", this comparison is incredibly flawed. Special forces are incredibly small units intended for operations such as sabotage, assassinations and counter-insurgency/terrorism. The Varangian Guard were a professional unit made up of several thousand warriors that fought in pitched battles such as Dyrrhachium and Beroia. They were the equivalent of Marines who could actually shut up about being in the Marines. DRINK!

0.26: The narrator states the Varangians conquered unruly territories across the Byzantine Empire. I almost don't know where to begin with this. If the territories were across the Byzantine Empire, they didn't really need to be conquered. Additionally, the Varangians were always part of a larger army which practiced a combined-arms doctrine. There was never a single instance where the Varangians alone conquered a territory. They were only decisive in the Byzantine Civil War of 989 AD where they helped the Emperor Basil "The Amateur Optometrist" II defeat Bardas Phocas. DRINK!

0.37: The narrator explains that Harald Hardrada helped secure the Varangian's place in history. No, I'm pretty sure being an elite guard unit of one of the longest reigning empires that ever existed did that. DRINK!

0.40: The academic called the prototypical Viking of the era. Considering that Harold lived in the 11th century AD, and Vikings had been active more than 200 years earlier, I think their definition of "prototypical" might be a bit inaccurate. DRINK!

0.45: The narrator just said Harold Hardrada would develop tactics that would transform warfare across the Mediterranean. Excuse me a moment.

SOUNDS OF OBJECTS BEING BROKEN, MASSES OF PEOPLE SCREAMING AND POLICE SIRENS

Okay, now I feel better. Anyway, Harold transformed absolutely nothing. He, and the Vikings/Russians/Varangians in general had zero to teach the Byzantines. The Byzantines could perform false retreats and encircling and out-flanking maneuvers, integrated light missile troops and heavy infantry troops into a formation called the foulkon which could provide both ranged support and a solid battle-line to resist infantry and cavalry assaults, had marching formations that could keep an army together whilst being harassed by mounted archers and were incredibly adept at sieges. They had one of the most well developed military forces in the world at this point. This mistakes requires at least four shots. DRINK! DRINK! DRINK! DRINK! Oh, to hell with it. DRINK!

0.51: The academic stated that storming a city wall was usually doomed to failure. Given the number of successful sieges the Byzantines engaged in, I am not sure "usually doomed to failure" is the right word to utilise. Antioch, Laodicea, Candia, Kastamon, Tarsus, Preslav and a host of other cities and forts fell to them. DRINK!

0.58: The narrator states Harold Hardrada's string of victories would show the Varangian Guard to be one of the most exceptional special forces of all times. Again, the Varangians were not special forces, and although Harold Hardrada became the commander of the Varangian Guard, it was just one part of a larger army. DRINK!

1.00: I honestly think this has been the most number errors I have ever observed in under one minute. Also, my liver just jumped out of my torso whilst wearing a bowler hat and carrying a pair of suitcases and proceeded to walk out the room.

1.54: The narrator just called the Emperor Basil II the most powerful man in the world. Now, as much as I love the Byzantines, I have to disagree with that. Given the population and income of Song China, one could posit that the Song Emperors or their chancellors had more power (Wang Anshi says 'hi'). Also, the Chalukya dynasty and the other Indian powers could be said to be equal in strength. DRINK!

2.36: I just love how Vladimir the Great walks in like a total pimp and looks at the princess like "How YOU doin?"

2.43: Vladimir the Great gives a smile that says "Heeeeeey, sweet honey-mama!"

2.46: The academic calls Vladimir the prototypical viking. THAT WORD DOES NOT MEAN WHAT YOU THINK IT MEANS! DRINK!

3.04: The academic says Vladimir had 800 concubines, dozens of wives and engaged in human sacrifices. He also states there was nothing redeeming about him. I politely beg to differ. ALL HAIL THE GRAND PRINCE OF SWAGGER!

3.05: Being serious for a moment, according the Russian Primary Chronicle, after marrying Anna:

"Hereupon Vladimir took the princess and Anastasius and the priests of Kherson, together with the relics of St. Clement and of Phoebus his disciple, and selected also sacred vessels and images for the service. In Kherson he thus founded a church on the mound which had been heaped up in the midst of the city with the earth removed from his embankment this church is standing at the present day. Vladimir also found and appropriated two bronze statues and four bronze horses, which now stand behind the Church of the Holy Virgin, and which the ignorant think are made of marble. As a wedding present for the princess, he gave Kherson over to the Greeks again, and then departed for Kiev."

"Thereafter Vladimir sent heralds throughout the whole city to proclaim that if any inhabitant, rich or poor, did not betake himself to the river, he would risk the prince's displeasure. When the people heard these words, they wept for joy, and exclaimed in their enthusiasm, "If this were not good, the prince and his boyars would not have accepted it." On the morrow the prince went forth to the Dnepr with the priests of the princess and those from Kherson, and a countless multitude assembled. They all went into the water: some stood up to their necks, others to their breasts, the younger near the bank, some of them holding children in their arms, while the adults waded farther out. The priests stood by and offered prayers. There was joy in heaven and upon earth to behold so many souls saved."

Now, Vladimir seemed to embrace his new religion wholeheartedly and went to great efforts to spread it amongst the Rus. This missionary activity hardly gels with the idea of a man without redeeming qualities and would certainly meet the medieval conception of a morally just and upright Ruler. Vladimir was an incredibly fascinating character.

3.22: Okay, I have to give the documentary credit here. The Varangians are using equipment which generally match the time period and would have realistically been a part of their arsenal.

3.26. Aaaaaaand now they've spoiled it. The narrator calls the Varangians the finest special forces in late antiquity. THIS WAS NOT LATE ANTIQUITY. Late antiquity covers the time period from the 3rd century to the 8th century AD. The Varangians were active from the very late 10th century AD on, or 200+ years after late antiquity. DRINK!

4.12: Vikings or members of a German heavy metal band?

4.16: The academic states the Vikings would stop at nothing to slaughter their opponents. This is completely false. True, the Vikings engaged in behavior that horrified Christian Europeans, but they were also very pragmatic and would often prefer to accept silver and other valuable goods in exchange for leaving a region. This was much less risky and more profitable than constantly engaging in battle against native forces. DRINK!

5.15: The academic says the Varangian long-axe was more like a meat cleaver. That is true except for size, balance, design, fighting style and EVERYTHING F#CKING ELSE! This is what a long-axe may have looked like:

http://www.coldsteel-uk.com/store/viking-axe-89va.jpg The blade was quite thin to make the weapon very light and agile. Hardly a "meat-cleaver". DRINK!

5.30: The academic calls the long-axe a lethal weapon. As opposed to the non-lethal weapons the Vikings were famous for using.

6.10: I must reluctantly compliment this documentary for actually discussing how important spears were rather than just focusing on swords as the ultimate tool of destruction. DRINK BECAUSE I AM TOASTING THEM IN PRAISE!

6.27: Realistic demonstration of how two people could actually fight together using a single shield for cover, unlike certain other shows. DRINK BECAUSE I AM TOASTING THEM IN PRAISE!

6.42: Accurate explanation as to the purpose of the wings on a spear. DRINK BECAUSE I AM TOASTING THEM IN PRAISE!

7.12: VARANGIANS BEING BROS!

7.40: The narrator calls Basil II the wealthiest man in the world whilst the ignoring the other major states of the time period. DRINK!

8.59: The narrator claims that in the 11th century the magnificence of Constantinople was without equal. I'm sure Kaifeng or Baghdad would be quite comparable. DRINK!

9.56: The academic says that the Byzantine Empire was legendary for its devious plotting. CULTURAL STEREOTYPING! BYZANTIPHOBIA!

12.38: The academic states acid was used by the Byzantines to blind prisoners. I cannot find any references to his being so. DRINK!

13.08: Torture or college hazing?

13.34: I never thought images of strip bars and sleazy music would ever be used in a documentary about medieval warfare before.

14.00: The academic states that Constantinople was in a lush tropical climate. Just. no. It was a Mediterranean climate, which could be very hot but also absolutely freezing in the winter. Tropical climates have an average temperature of at least 18 degrees C and are much more humid. BAD WEATHER ZONE DRINK!

15.41: Obviously blunt sword. DRINK!

15.55: The Byzantine officer is much too pale. As an inhabitant of the Mediterranean region, he would be olive-skinned or tanned. DRINK!

16.03: The narrator states the Varangians, unlike other Vikings, had to learn discipline. Whilst the Vikings may not have been disciplined in the sense of using a proper marching technique or maintaining their kit (BOOT, WHY IS THERE DUST ON YOUR SHIELD! HIT THE FLOOR AND PUSH UNTIL THE JARL GETS TIRED!), they had enough expertise to build field fortification, maintain close formations on the battlefield and were rarely caught by surprise, all which is a far cry from the image of 'wild' barbarians. DRINK!

16.05: Obviously blunt sword-point. DRINK!

16.14: Hollywood back-scabbard. DRINK!

16.18: The narrator says the Vikings were used to charging head-first into battle, which is why they were never associated with defensive tactics like the shield-wall. DRINK!

16.24: Another blunt sword-point. DRINK!

16.54: Okay, I love this combat sequence.

17.12: Hollywood dual-wield. DRINK!

17.14: The academic states the Varangians would never give ground. Except they did precisely that. At the Battle of Dyrrhachium they were drawn out from the main battle-line, isolated and routed. DRINK!

18.21: The narrator describes a tactic unique to the Vikings called the Boar-Snout. Of course, by unique they mean "used by everyone else". It was a common Roman, Greek and Germanic method of attack which involved assuming a wedge formation. DRINK!

19.02: The effect of this tactic looks less like "bloody melee" and more like "Faster guys, the Sailor Moon Booth is this way!".


Kievan Rus' [ edit | editar fuente]

Guests from Overseas, Nicholas Roerich (1899).

Having settled Aldeigja (Ladoga) in the 750s, Scandinavian colonists played an important role in the early ethnogenesis of the Rus' people and in the formation of the Rus' Khaganate. The Varangians (Varyags, in Old East Slavic) are first mentioned by the Primary Chronicle as having exacted tribute from the Slavic and Finnic tribes in 859. The Vikings were rapidly expanding in Northern Europe: England began to pay Danegeld in 859, and the Curonians of Grobin faced an invasion by the Swedes at about the same date. Due largely to geographic considerations, it is often argued that most of the Varangians who traveled and settled in the eastern Baltic, Russia, and lands to the south came from the area of modern Sweden . & # 9117 & # 93

In the 9th century, the Rus' operated the Volga trade route, which connected Northern Russia (Gardariki) with the Middle East (Serkland). The Volga route declined by the end of the century, and the trade route from the Varangians to the Greeks rapidly overtook it in popularity. Apart from Ladoga and Novgorod, Gnezdovo and Gotland were major centres for Varangian trade. & # 9118 & # 93

The Invitation of the Varangians by Viktor Vasnetsov: Rurik and his brothers Sineus and Truvor arrive in Staraya Ladoga.

According to the Primary Chronicle, in 862, the Finnic and Slavic tribes in the area of Novgorod rebelled against their Varangian rulers, driving them overseas back to Scandinavia, but they soon started to conflict with each other. The disorder prompted the tribes to invite the Varangians back "to come and rule them" and bring peace to the region. Led by Rurik and his brothers Truvor and Sineus, the invited Varangians (called Rus') settled around the town of Holmgård (Novgorod). The Primary Chronicle twice names Rus' among the other Varangian peoples, including Swedes, Normans, Angles, and Gutes ⎟] (Normans was an Old Russian term for Norwegians, while Angles may be interpreted as Danes). In some places the chronicle mentions Slavs and Rus' as different groups, while in other instances it mixes them.

Under the leadership of Rurik's relative Oleg, the Varangian Rus' expanded southwards by capturing Kiev from the Khazars, founding the medieval state of Rus'. Ζ] Attracted by the riches of Constantinople and the Arab world, Varangians initiated a number of Rus'-Byzantine Wars, some of which resulted in advantageous trade treaties. Meanwhile, descendants of Rurik expanded the Russian state and unified the local tribes. Contact with the Byzantine Empire increased, culminating in the Christianization of Kievan Rus' in 988, during the reign of Vladimir the Great.

Longships Are Built in the Land of the Slavs , Nicholas Roerich (1903).

As with the Norse influence in Normandy and the British Isles, Varangian culture did not survive in the East. Instead, the Varangian ruling classes of the two powerful city-states of Novgorod and Kiev were gradually slavicised by the end of the 11th century. ⎠] However, the successor descendants of Rurik were the ruling dynasty of medieval Kievan Rus', the successor principalities of Galicia-Volhynia (after 1199), Chernigov, Vladimir-Suzdal, the Grand Duchy of Moscow, and the founders of the Tsardom of Russia. ⎡] The name of the Varangian Rus' or RUS became that of the land of modern Russia and the ethnonym of its population. ⎢] ⎣] Russia is thus one of a few surviving states founded by Norse people.

Most historians tend to agree with the Primary Chronicle that the Varangians organized the native settlements into the political entity of Kievan Rus' in the 880s and gave their name to the land. However, many Russian scholars are opposed to this theory of Germanic influence and have suggested alternative scenarios for this part of Eastern European history. Russian historiography includes a number of Anti-Normanist theories, antagonistic to the Normanist theory of a Scandinavian origin of Varangians. For example, according to Yu. Shilov, Varangians ( Vargi) were supposed to be a tribe of Baltic Slavs without roots to Norse Vikings. ⎤] While this dispute continues, the event of Rurik's arrival in 862 to Northern Russia on the request of its peoples, known as the Invitation of the Varangians (Russian: Призвание Варягов ), continues to be regarded as the traditional starting point of Russian history.


A Brief History of Private Security

Security companies like ours and security guards are something most people take for granted. They are so much a part of their daily lives that they hardly pay any attention to them. If they think about it at all, most believe that private security is a relatively new invention, with some thinking its a phenomenon created from the paranoia and fear present in society since the terrorist attacks of 911 and subsequent attacks. Many people wonder how did private security begin. This article provides a small glimpse of the vast history of private security.

While there&rsquos no doubt that private security companies have flourished since those events, the fact is that the need to hire protection has existed since the first caveman figured out he had something he valued, it was his and his alone, and he wanted it protected from his greedy neighbors. Cave drawings have been found which, according to experts, clearly depict individuals guarding valuables such as livestock and communities. This isn&rsquot surprising considering the territorial nature of human beings and the historical tendency of tribes, nations, and individuals to take what they wanted or needed by force from their neighbors.

Ancient Egypt, Greece, And Rome

The first written historical accounts come from Ancient Egypt. There, the great pharaohs and their court officials hired private security to protect themselves and their possessions. Pharaoh Ramses II, in 1,300 BC, privately hired Nubian Medjai, Syrian, Libyan, and Sardinian warriors to supplement his official military and police forces, as one specific example.

The ancient Greeks developed a sophisticated system of security forces to protect essential government officials as well as the public highways leading into the major cities, which were plagued by rogues and criminals who preyed on travelers.

The practice continued in ancient Rome, where government and wealthy individuals hired private security for protection, often professional soldiers who became mercenaries between the wars and needed the work. About 400 AD, during the Byzantine era, the emperor created the Varangian Guard, a force composed mostly of foreign soldiers, to protect himself and his family. The Romans also wrote the &lsquotwelve tablets&rsquo, considered by many to be the first book of the law, codifying regulations for law enforcement and security forces. They also formed the Praetorian Guard around this time, thought to be the first official police force.

In those times, and for many centuries afterward, in general, only the powerful elite and the wealthy could afford to hire private security.

The Middle Ages

The centuries known as the Middle Ages were violent ones, with wars frequently being waged, in the West and the East. Thus it&rsquos not surprising that private security guards were in high demand, both because there was an urgent need for protection and because there was an abundant supply of highly trained and experienced soldiers for hire. In Japan and China, regional warlords fought vicious battles for land and dominance and plunged both countries into an age of almost continual strife. The encroaching Mongol hordes, attacking across the western boundaries of China, were also a serious threat. The Great Wall of China was built as one response to these invaders. The warlords and their wealthy subjects once again were able to utilize private security forces to protect their land and possessions. In Japan, a semi-religious order of warriors known as Samurai was formed, with special weapons and fighting methods, that often served as private security forces. The famed Ninja assassins were one branch of the Samurai. In both countries, many regular soldiers from the warlord armies served as guards between conflicts and after retirement.

In Europe warfare was also almost continuous during the Middle Ages and the elite and wealthy required protection. Italy was divided into several states each ruled over by powerful families that were often in conflict with each other as well as with invaders from without, and private security forces thrived.

In 1214 AD King John of England was forced, after a war with his royal vassals, to sign the Magna Carta, a declaration of the rights of free men under the law. This paved the way for the Statute of Winchester in 1285 AD, which among other things codified security regulations for towns and villages. This included the duty of citizens to participate in fighting crime, giving them the right to perform a citizen&rsquos arrest and the obligation to take part in a sheriff&rsquos posse to pursue and apprehend criminals when necessary. It also required that towns have gates that were to be manned and closed at night, and for night watches and patrols to be formed to guard the village. We found this article with in-depth details about private security in the middle ages.

The Modern Era

By the 18th century, migration into the cities was well underway in Europe, with a resultant rise in crime. In 1737 taxes were first used to pay for a night patrol in London and other cities, and in 1748 Henry Fielding proposed creating a permanent official professional force of security guards.

America soon followed the example. In 1850 the famed Pinkerton private security firm was formed, followed shortly after that by Brinks and Wells Fargo. You can learn more about Pinkerton here. Henry Ford pioneered the use of private security to guard his factories, and the idea caught on. Mine owners in the coal mining regions hired security guards to protect the mines from attacks and unrest by striking workers. During World War II the U.S. government used private security to protect vital industries. Afterward, the Cold War created a further need for security for protection against espionage and sabotage. Want to learn more about security in the modern era? Read this article

Private security has existed for ages. Private security offices have protected Emperors from would-be assassins and castles from barbarians at their gate. Present day professional security guards like ours protect citizens and property. Rising crime and increasing security threats have caused private security companies to flourish into the present day. They have a very long history of success behind them, and they are needed now more than ever.


Byzantine military philosophy [ edit | editar fuente]

It is worth noting that the Empire never developed or understood the concept of a "holy war". & # 91 cita necesaria ] Its neighbours' concepts of Jihad and Crusade seemed to it gross perversions of scripture or simple excuses for looting and destruction. & # 91 cita necesaria ] Emperors, generals and military theorists alike found war to be a failing of governance and political relations, to be avoided whenever possible. Only wars waged defensively or to avenge a wrong could in any sense be considered just, and in such cases the Byzantines felt that God would protect them.


Ver el vídeo: La GUARDIA VAREGA . EXPLICACIÓN HISTÓRICA con TURISAS - The MARCH of the VARANGIAN GUARD (Noviembre 2021).