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Incendio envuelve una carpa de circo en Hartford, matando a 167 personas

Incendio envuelve una carpa de circo en Hartford, matando a 167 personas


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En Hartford, Connecticut, se produce un incendio debajo de la carpa del Ringling Bros. Dos tercios de los que murieron eran niños. Se desconocía la causa del incendio, pero se extendió a una velocidad increíble, subiendo por la lona de la carpa del circo. Apenas antes de que los 8.000 espectadores del interior de la carpa pudieran reaccionar, empezaron a caer sobre ellos parches de lona en llamas desde arriba y se inició una estampida hacia las salidas. Muchos quedaron atrapados bajo la lona caída, pero la mayoría pudo atravesarla y escapar. Sin embargo, después de que las cuerdas de la tienda se quemaron y sus postes cedieron, toda la carpa en llamas se derrumbó, consumiendo a los que quedaban dentro. En 10 minutos todo terminó y unos 100 niños y 60 de sus escoltas adultos estaban muertos o agonizantes.

Una investigación reveló que la carpa había sido sometida a un tratamiento con parafina inflamable diluida con tres partes de gasolina para impermeabilizarla. Ringling Bros. y Barnum & Bailey Circus finalmente acordaron pagar $ 5 millones en compensación, y varios de los organizadores fueron condenados por cargos de homicidio involuntario. En 1950, en un desarrollo tardío del caso, Robert D. Segee de Circleville, Ohio, confesó haber iniciado el incendio del circo de Hartford. Segee afirmó que había sido un pirómano desde la edad de seis años y que la aparición de un indio en un caballo en llamas lo visitaba con frecuencia y lo instaba a prender fuego. En noviembre de 1950, Segee fue sentenciado a dos períodos consecutivos de 22 años de prisión, la pena máxima en Ohio en ese momento.


Recordando el horror y los héroes de un fuego de circo

Maureen Krekian (centro) les contó la historia a sus hijas Lynn Everett (izquierda) y Joanne Krekian (derecha).

El incendio del circo de Hartford en 1944 mató a 167 personas, más de un tercio de ellos niños. Ralph L.Emerson / Cortesía de la Sociedad Histórica de Connecticut ocultar leyenda

El incendio del circo de Hartford en 1944 mató a 167 personas, más de un tercio de ellos niños.

Ralph L.Emerson / Cortesía de la Sociedad Histórica de Connecticut

Un payaso de circo carga un balde de agua en medio de los intentos de apagar el fuego. Ralph L. Emerson / Ralph L. Emerson ocultar leyenda

Un payaso de circo carga un balde de agua en medio de los intentos de apagar el fuego.

Ralph L. Emerson / Ralph L. Emerson

¿Preguntas o comentarios?

Hoy hace sesenta y tres años, uno de los incendios más mortíferos en la historia de la nación azotó el circo en Hartford, Connecticut. Casi 9,000 personas se habían aglomerado en la gran carpa ese día.

Poco después de que comenzara el espectáculo, la carpa se incendió. Se impermeabilizó con una mezcla de gasolina y cera, provocando que la carpa se consumiera por completo en menos de 10 minutos.

El incendio se cobró 167 vidas, más de un tercio de ellas niños.

Maureen Krekian, que tenía 11 años en ese momento, sobrevivió al desastre y relata los desgarradores acontecimientos del día.

El 6 de julio de 1944 fue un día muy caluroso. Se suponía que Krekian iría al circo con la vecina y su hija. Krekian llamó a la puerta, pero ya se habían ido.

"Nunca había estado en el circo antes, y no había forma de que fuera a casa y le dijera a mi abuela que estaba sola", dice. "Eso nunca hubiera sido permitido".

Así que se fue al circo sola.

"Recuerdo que alguien gritó y vio una gran bola de fuego cerca de la parte superior de la tienda. Y esta bola de fuego se hizo cada vez más grande y más grande.

"En ese momento, todo el mundo estaba en pánico. La salida estaba bloqueada con las jaulas en las que los animales entraban y salían. Y había un hombre que llevaba a los niños y los arrojaba sobre la jaula para sacarlos.

"Estaba sentado en las gradas y salté hacia abajo - estaba a las tres cuartas partes del camino hacia arriba. Saltas hacia abajo y todo era paja debajo.

"Había un hombre joven, un niño, y tenía una navaja. Y cortó la tienda, me tomó del brazo y me sacó".

El tío de Krekian vino corriendo para tratar de encontrarla, pero no pudo acercarse a la escena.

"Salí corriendo de la carpa del circo todo el camino a casa. Todavía puedo ver a mi tío. Estaba tan enojado. Sabes cómo te vuelves cuando tienes un hijo y crees que están perdidos y quieres matarlos. y besarlos al mismo tiempo ".

El circo no regresó a Hartford hasta la década de 1970, dice Krekian, pero ella nunca tuvo el deseo de ir.

¿Qué le diría al joven que la salvó?

"Lo abrazaría y le daría las gracias. Hoy no tendría 74 años. Me habría ido hace mucho".

Producida para Morning Edition por Michael Garofalo. La productora principal de StoryCorps es Sarah Kramer. Audio adicional proporcionado por cortesía de la estación de radio CBS WTIC Newstalk 1080. Ese audio, con los presentadores de noticias Bernard Mullins y George Bowe, fue transmitido originalmente el 6 de julio de 1944.


Misterio de niña resuelto 47 años después de un incendio fatal

Perdió la vida en el catastrófico incendio del circo de Hartford en 1944. También perdió su identidad.

Durante 47 años, la niña de 8 años, que era partidaria de las cintas para el pelo, los gatos y los vestidos, fue conocida mundialmente como Little Miss 1565.

Su rostro maltratado pero reconocible y su presunto abandono llegaron a personificar la tragedia y la devastación del incendio, que también mató a otras 167 personas e hirió a más de 500.

Su historia simboliza la facilidad con la que la línea entre la verdad y el mito puede volverse borrosa, y el peligro de hacer suposiciones.

Su nombre era Eleanor Cook.

La misma investigación que resultó en el enterramiento de una niña amada como víctima no identificada también concluyó que el fuego comenzó con un cigarrillo tirado descuidadamente.

El teniente de bomberos de Hartford Rick Davey, quien ha pasado gran parte de los últimos nueve años reconstruyendo una tragedia que sucedió antes de que él naciera, concluyó recientemente que el incendio del circo fue un incendio provocado. El peor desastre en la historia de Connecticut también puede haber sido su peor crimen.

El incendio en Ringling Bros. y Barnum & amp Bailey Circus se informó en todo el mundo. La mayoría de los heridos mortales eran mujeres o niños, al igual que la mayoría de la audiencia, estimada en 7.000 ese día.

El mundo recordó a la niña en cada aniversario del incendio del circo, cuando dos detectives de Hartford colocaron flores en su tumba. El fuego podría haberse desvanecido de la memoria antes, si no hubiera sido por el espectro de un niño pequeño cuyo cuerpo nunca fue reclamado, aunque sus rasgos faciales apenas estaban estropeados. Su difícil situación engendró simpatía y tristeza.

Davey, un investigador tenaz y aficionado a la historia, primero tuvo que enfrentarse a una abrumadora distracción en su estudio del fuego. Era el rostro dulce de esa niña, hermosa incluso muerta, cuyo único nombre era el número de la morgue que le asignaron sus restos: 1565.

"Esa cara es inquietante para la mayoría de las personas que entran en contacto con ella", dijo Davey en una entrevista reciente. “Ella exige atención. Y lo consiguió ".

Davey disipó todos los rumores que surgieron sobre la identidad de la niña: que era una abandonada que viajaba con el circo, que toda su familia había muerto en el incendio y que no había nadie para reclamarla, que su familia había reclamado y enterrado el cuerpo equivocado. y dejó el suyo atrás.

La investigación supuso recuperar el horror del incendio del circo para varias familias que tuvieron que ser entrevistadas, incluida la familia de Eleanor Cook. Proporcionaron fotografías, información de antecedentes y respuestas a preguntas que habían alimentado el misterio durante años.

Davey llevó sus pruebas y fotografías al Dr. H. Wayne Carver II, el médico forense jefe del estado, ya su subjefe, el Dr. Edward T. McDonough. El 8 de marzo emitieron un certificado de defunción modificado. La niña conocida desde hace 46 años como 1565 se convirtió, oficialmente, en Eleanor Cook.

En su sala de estar en Easthampton, Massachusetts, Mildred Cook, de 85 años, abrió un álbum de recortes de cartas y fotografías, boletas de calificaciones y exámenes de la clase de segundo grado de su hija.

La letra de la niña es excepcionalmente buena, sus calificaciones son impecables. Los profesores habían puesto pequeñas pegatinas sobre las columnas de palabras perfectamente escritas: banderas, conejitos y estrellas. Escribieron en la boleta de calificaciones de Eleanor que mostraba una gran promesa.

Cuando Mildred Cook, una ajustadora de reclamos y supervisora ​​de capacitación en Liberty Mutual Insurance Co., se fue al circo ese cálido 6 de julio, trajo consigo a Donald de 9 años, Eleanor de 8 años y Edward de 6 años. . Se sentaron cerca de la parte superior de los asientos de las gradas en la esquina suroeste.

Mildred Cook recuerda estar acostada en lo que entonces era el Hospital Municipal de Hartford, con su cuerpo quemado completamente vendado, excepto por una hendidura que dejaba al descubierto sus ojos. Recuerda tomar la mano de Edward hasta que el personal del hospital los separó.

Oyó, más que vio, al médico abriéndose paso por la sala. Les estaba diciendo a otras víctimas de quemaduras y traumas en voz baja y sombría que sus seres queridos no habían sobrevivido. Finalmente, llegó a Mildred Cook. “Por la forma en que habló, me di cuenta de lo que me iba a decir”, recordó.

Edward había muerto. Eleanor estaba desaparecida y se presume muerta. Donald, quien se separó del resto de la familia, se arrastró debajo de la pared de la tienda y escapó. Incapaz de encontrar a los demás, se fue a casa con otra familia que tenía un niño de su edad. Desde allí llamó a familiares. Durante un tiempo, se esperó que Eleanor también hubiera sido llevada a casa por otra familia.

Las quemaduras de Eleanor habían sido leves, pero había sido pisoteada casi hasta la muerte en la loca carrera de la multitud para escapar de la carpa en llamas. Los registros indican que vivió casi tres horas. Le vendaron un brazo y le hicieron transfusiones en el Hospital Municipal. Los esfuerzos por salvar vidas fueron en vano, al igual que los esfuerzos posteriores para descubrir quién era ella.

Mildred Cook permaneció hospitalizada casi seis meses. Ella no pudo asistir al funeral y entierro de Edward en el Cementerio Center en Southampton, Mass. Su tumba tiene un marcador de granito blanco con la simple inscripción "Edward Parsons Cook 26 de febrero de 1938 - 7 de julio de 1944".

Junto a él hay un rotulador blanco idéntico, colocado al mismo tiempo. Su inscripción: “Eleanor Emily Cook. 17 de marzo de 1936 - 6 de julio de 1944 ". El suelo debajo de él no contiene ningún cuerpo, pero Mildred Cook plantaba flores allí para conmemorar a su hija.

Dijo que llegó a aceptar la afirmación de su hijo Donald, que ahora vive en Iowa, de que la "Pequeña Señorita 1565" era Eleanor. Fue Donald quien puso sus iniciales en las fotografías, vivas y muertas, de Eleanor para verificar el certificado de defunción enmendado.

Eleanor era una de tres niños y tres adultos enterrados el 10 de julio de 1944 en el cementerio de Northwood en Windsor, Connecticut. Todos eran víctimas no identificadas del incendio. Un séptimo cuerpo no identificado, el de un bebé desmembrado, fue incinerado en el Hartford Hospital.

A Mildred Cook le gustaría llevar el cuerpo de su hija a casa y enterrarla junto a su hermano pequeño. "Me gustaría que estuvieran juntos", dijo su madre en voz baja. "Y tal vez tener un pequeño servicio y un himno, tal vez, 'Jesús me ama, que yo sé', algo que le gustaría a Eleanor".

Hace unas semanas, Mildred Cook abrió una maleta que había estado cerrada durante décadas. En él estaban los álbumes de recortes, las cartas, las boletas de calificaciones y las instantáneas. También contenía parte de la ropa de los niños y un conejito de peluche marrón. Estaba lleno de recuerdos de un día más feliz.

"Una vez que guarde estas cosas, no creo que lo vuelva a abrir muy pronto", dijo la madre mientras cerraba un pequeño álbum de fotos con una foto de los tres niños en bicicleta. La cabeza de Eleanor se echa hacia atrás de la risa.

Mildred Cook dijo que su fe y sus amigos la ayudaron a superar los traumas de 1944 y la angustia persistente. Hoy en día, todavía trabaja dos días a la semana y no da la impresión de necesitar ayuda. Se le preguntó si tendría la fuerza para enterrar a su hija por segunda vez.


¿Qué salió mal en "el día que los payasos lloraron"

El acto de los animales salvajes acababa de terminar, y la multitud estaba mirando con silenciosa anticipación mientras el famoso Flying Wallendas comenzaba su acto aéreo cuando la banda de repente irrumpió en "The Stars and Stripes Forever". La canción es una señal de emergencia universal para los empleados del circo. El líder de la banda había visto llamas en el lado de barlovento de la tienda, a unos 20 pies al sur de la entrada principal.

Testigos dijeron más tarde que las llamas tenían alrededor de cinco o seis pies de altura cuando la banda comenzó a tocar, todavía lo suficientemente pequeñas como para haber sido potencialmente controladas por un extintor de incendios, según el informe de la NFPA. Pero aunque el circo tenía decenas de extintores, ninguno había sido retirado del almacén y distribuido por toda la carpa. Peor aún, muchos estaban vacíos o no habían sido inspeccionados o recargados en algún tiempo.

Oficialmente inconsciente de la actuación del circo, el departamento de bomberos de Hartford no tenía un detalle en el lugar hasta que fue llamado para extinguir las llamas. El circo solía colocar cuatro de sus propios camiones de agua fuera de la carpa durante las actuaciones, pero se habían utilizado para llevar agua para los animales y rociar los terrenos secos y polvorientos, y estaban a más de un cuarto de milla de distancia cuando se desató el fuego. Incluso si hubieran estado cerca, pocas de sus mangueras se ajustan a los hidrantes de la ciudad. El único equipo de extinción de incendios inmediatamente disponible fueron cubos de agua, que resultaron ineficaces contra el furioso incendio.

El maestro de ceremonias trató de mantener a la audiencia en calma, pero sus instrucciones se desvanecieron cuando la energía de su micrófono falló. La gente corrió en estampida hacia las nueve salidas de la tienda, solo para descubrir que algunas de ellas estaban bloqueadas.

Los empleados del circo habían erigido rampas de cercas metálicas portátiles para guiar a los grandes felinos entre sus jaulas en el ring y los camiones estacionados fuera de la tienda. Las rampas todavía estaban en su lugar en dos salidas cuando estalló el incendio, lo que impidió que escaparan los frenéticos miembros de la audiencia. Algunas personas que intentaron trepar por los toboganes fueron arañadas por los gatos aterrorizados. Después del incendio, los cuerpos se apilaron tan alto en los conductos para gatos que los bomberos encontraron niños enterrados todavía vivos, protegidos por las personas que estaban encima de ellos.

La causa del incendio nunca se determinó oficialmente. Una teoría ampliamente aceptada involucraba un cigarrillo que se agitaba descuidadamente en una tienda que carecía de carteles de "No fumar". Robert Dale Segee, entonces un circense de 14 años que luego fue condenado por otros incendios provocados, confesó haber iniciado el incendio en 1950, pero luego se retractó.

No importa cómo comenzó, el fuego se extendió a una velocidad asombrosa, corriendo a través de una carpa de circo que había sido impermeabilizada con una mezcla de 1.800 libras de cera de parafina y 6.000 galones de gasolina. Hartford Courant informó, esencialmente transformándolo en una mecha gigante. Parches de lona en llamas llovieron sobre el público aterrorizado, encendiendo el cabello y la ropa.

En la loca carrera por escapar, algunas personas cayeron y fueron aplastadas o asfixiadas debajo de montones de cuerpos. Otros murieron después de saltar 12 pies de las gradas para evitar las llamas. Y otros quedaron atrapados mientras los clientes bajaban de las gradas y arrojaban sillas plegables sueltas fuera de su camino, creando una barrera enredada para los que estaban detrás de ellos.

Sin extintores o camiones de bomberos por ningún lado, el payaso de circo Emmett Kelly corre con un balde de agua hacia el fuego. Fuente: ConnecticutHistory.org

Abundaban las historias de heroísmo. Un hombre arrojó a los niños por encima de las rampas para animales en las salidas bloqueadas. Otros espectadores y empleados del circo usaron navajas para atravesar la carpa y llevar a la gente a un lugar seguro. Los New York Times informó que un niño de 13 años recibió más tarde un premio del gobernador de Connecticut y una beca para la Universidad de Connecticut por ayudar a 600 personas a escapar. El payaso de circo Emmett Kelly fue fotografiado con un balde de agua durante el incendio y apareció en informes de periódicos de todo el país con el título "El día que lloraron los payasos".

Pero en menos de 10 minutos, las cuerdas de la tienda fueron consumidas por las llamas y sus postes de un pie de espesor cedieron, aplastando a la gente mientras caían y haciendo que la carpa ardiente de 19 toneladas se estrellara contra cualquiera que todavía estuviera atrapado dentro. Para cuando llegó el departamento de bomberos de Hartford, la carpa se había derrumbado por completo y el fuego consumía los soportes de madera. Todo lo que quedaba por hacer era apagar las llamas y comenzar a recuperar cuerpos y buscar sobrevivientes.

A diferencia de la mayoría de los incendios, donde la inhalación de humo es la principal causa de muerte, el informe de la NFPA indicó que muchas víctimas de incendios de circo murieron a causa de quemaduras graves, tan carbonizadas que tuvieron que ser identificadas con restos de ropa, joyas o registros dentales. Casi 70 de las personas que fallecieron tenían menos de 15 años. La identidad de algunas víctimas nunca se descubrió.

Seis funcionarios de Ringling Bros. fueron acusados ​​de homicidio involuntario después del incendio y cinco cumplieron condena en prisión. Los New York Times informó. En última instancia, el circo pagaría poco menos de $ 4 millones en reparaciones a las víctimas y sus familias.

Mire este video para obtener más información sobre el trágico incendio del circo de Hartford. Advertencia: algunas imágenes pueden resultar perturbadoras:


Fuego del circo de Hartford

El incendio del circo de Hartford, que ocurrió el 6 de julio de 1944, en Hartford, Connecticut, fue uno de los peores desastres de incendios en la historia de los Estados Unidos. El incendio ocurrió durante una actuación vespertina de Ringling Brothers y Barnum & ampBailey Circus a la que asistieron aproximadamente 7.000 personas. Se estima que murieron 167-169 personas y más de 700 resultaron heridas.
Contenido

A mediados del siglo XX en Estados Unidos, un circo típico viajaba de pueblo en pueblo en tren, actuando bajo una enorme carpa de lona comúnmente llamada & quotbig top & quot. The Ringling Brothers y Barnum & ampBailey Circus no fueron la excepción: lo que lo hizo destacar fue que era el circo más grande del país. Su gran carpa tenía capacidad para 9.000 espectadores alrededor de sus tres anillos; la lona de la carpa había sido recubierta con 1.800 libras (820 kg) de cera de parafina disuelta en 6.000 galones de gasolina (algunas fuentes dicen queroseno, un método de impermeabilización común de la época).

El circo había estado experimentando escasez de personal y equipo como resultado de la participación de Estados Unidos en la Segunda Guerra Mundial. Los retrasos y averías en el orden ordinariamente suave del circo se habían convertido en algo habitual. El 4 de agosto de 1942, había estallado un incendio en la colección de animales, matando a varios animales. Cuando el circo llegó a Hartford, Connecticut, el 5 de julio de 1944, los trenes llegaban tan tarde que uno de los dos espectáculos programados para ese día había sido cancelado.

El día siguiente era jueves, la multitud en la función de la tarde estaba dominada por mujeres y niños. El tamaño de la audiencia ese día nunca se ha establecido con certeza, pero la mejor estimación es de alrededor de 7.000.

El fuego comenzó como una pequeña llama después de la actuación de los leones, en la pared lateral suroeste de la tienda, mientras actuaban los Grandes Wallendas. Se dice que la líder de la banda de circo, Merle Evans, fue la primera en detectar las llamas, e inmediatamente ordenó a la banda que tocara "The Stars and Stripes Forever", la melodía que tradicionalmente señalaba angustia a todo el personal del circo. El maestro de ceremonias Fred Bradna instó a la audiencia a que no entrara en pánico y a que se fueran de manera ordenada, pero la luz falló y no se pudo escuchar. Bradna y los acomodadores intentaron sin éxito mantener el orden mientras la multitud aterrorizada trataba de huir de la carpa.

Las fuentes y los investigadores difieren en cuanto a cuántas personas murieron y resultaron heridas. Varias personas y organizaciones dicen que fueron 167, 168 o 169 personas (la cifra de 185 generalmente se basa en recuentos oficiales que incluían una colección de partes del cuerpo que se enumeraron como una & quot; víctima & quot) con estimaciones oficiales de lesiones tratadas que superan las 700 personas. Se cree que el número de heridos reales es más alto que esas cifras, ya que ese día se vio a muchas personas que se dirigían a casa en estado de shock sin buscar tratamiento en la ciudad. Los únicos animales en la carpa en ese momento eran los grandes felinos entrenados por May Kovar y Joseph Walsh que acababan de terminar cuando comenzó el fuego. Los grandes felinos fueron conducidos a través de las rampas que conducen desde las jaulas de actuación a varios vagones de jaulas, y resultaron ilesos, excepto por algunas quemaduras menores.

La causa del incendio sigue sin demostrarse. Los investigadores en ese momento creían que fue causado por un cigarrillo que se agitó descuidadamente, pero otros sospecharon que se trataba de un pirómano. Varios años más tarde, mientras se investigaba por otros cargos de incendio provocado, Robert Dale Segee (1929-1997), que era un peón adolescente en ese momento, confesó haber iniciado el incendio. Nunca fue juzgado por el crimen y luego se retractó de su confesión.

Debido a la impermeabilización de la carpa con cera de parafina, las llamas se propagaron rápidamente. Muchas personas sufrieron quemaduras graves por la fusión de la parafina, que cayó del techo. La carpa en llamas se derrumbó en unos ocho minutos según testigos presenciales sobrevivientes, atrapando a cientos de espectadores debajo de ella.

Se cree comúnmente que el número de muertes es mayor que las estimaciones dadas, debido a los registros de residencia mal mantenidos en los pueblos rurales y al hecho de que algunos restos más pequeños nunca fueron identificados o reclamados. También se cree que el intenso calor del fuego combinado con los aceleradores, la parafina y la gasolina, podría haber incinerado a las personas por completo, como en la cremación, sin dejar evidencia física sustancial. Además, ese día se entregaron boletos gratis a muchas personas en y alrededor de la ciudad, algunas de las cuales les parecieron a los testigos presenciales y empleados del circo ser vagabundos que nunca habrían sido reportados como desaparecidos.

Si bien muchas personas murieron quemadas, muchas otras murieron como resultado del caos resultante. Aunque la mayoría de los espectadores pudieron escapar del fuego, muchas personas quedaron atrapadas en la histeria. Los testigos dijeron que algunos simplemente corrieron en círculos tratando de encontrar a sus seres queridos, en lugar de tratar de escapar de la tienda en llamas. Algunos escaparon, pero volvieron a entrar corriendo en busca de miembros de la familia. Otros permanecieron en sus asientos hasta que fue demasiado tarde, asumiendo que el fuego se apagaría rápidamente.

Debido a que al menos dos de las salidas estaban bloqueadas por las rampas que se usaban para llevar a los grandes felinos del espectáculo dentro y fuera de la tienda, las personas que intentaban escapar no podían evitarlos. Algunos murieron por las heridas sufridas después de saltar desde lo alto de las gradas con la esperanza de poder escapar por los lados de la tienda, aunque ese método de escape terminó matando a más de los que salvó. Otros murieron tras ser pisoteados por otros espectadores, algunos asfixiados debajo de las pilas de personas que caían unas sobre otras.

La mayoría de los muertos fueron encontrados amontonados, a unos tres cuerpos de profundidad, en las salidas más congestionadas. Un pequeño número de personas fueron encontradas vivas en el fondo de estas pilas, protegidas por los cuerpos encima de ellas cuando la carpa en llamas finalmente cayó. Debido a una imagen que apareció en varios periódicos del triste payaso vagabundo Emmett Kelly sosteniendo un cubo de agua, el evento se conoció como "el día en que los payasos lloraron".
La primera investigacion

El 7 de julio, se presentaron cargos de homicidio involuntario contra cinco funcionarios y empleados de Ringling Bros. A los pocos días de que se presentaran estos cargos, el circo llegó a un acuerdo con los funcionarios de Hartford para aceptar la responsabilidad financiera total y pagar la cantidad solicitada por la ciudad en concepto de daños. Esto resultó en que el circo pagó casi $ 5,000,000 a las 600 víctimas y familias que habían presentado reclamos en su contra en 1954. Todas las ganancias del circo desde el momento del incendio hasta entonces se habían reservado para pagar estos reclamos.

Aunque el circo aceptó toda la responsabilidad por los daños económicos, no aceptó la responsabilidad del desastre en sí. Los cinco hombres acusados ​​de James A. Haley, George W. Smith, Leonard Aylesworth, Edward Versteeg y David W. Blanchfield, fueron llevados a juicio a finales de 1944 y cuatro fueron condenados. Aunque recibieron penas de prisión, a los cuatro hombres declarados culpables se les permitió continuar con el circo hasta su próxima parada, en Sarasota, Florida, para ayudar a la empresa a establecerse nuevamente después del desastre. Poco después de sus condenas, fueron indultados en su totalidad. Uno de los hombres, James A. Haley, pasó a servir en la Cámara de Representantes de los Estados Unidos durante veinticuatro años.

En 1950, Robert Dale Segee de Circleville, Ohio afirmó que él era el responsable de prender el fuego del circo. Segee, un peón del espectáculo del 30 de junio al 14 de julio de 1944, cuando tenía unos 14 años, dijo que tuvo una pesadilla en la que un indio montado en un caballo en llamas le dijo que prendiera fuego. Afirmó además que después de esta pesadilla su mente se quedó en blanco y que no salió de este estado hasta que el fuego del circo ya se había encendido. Se decía que Segee encajaba con la descripción de un pirómano en serie sacado del libro de texto de un psiquiatra. Segee también conocía detalles íntimos del incidente, que algunos creían que solo el verdadero pirómano podría haber conocido. Por ejemplo, nunca se hizo público que el circo tuviera dos fuegos más pequeños de origen indeterminado antes de la tragedia. Segee admitió haber colocado a ambos también. Estas declaraciones, agregó Segee, fueron en respuesta a un sueño posterior que había tenido de una mujer en llamas que lo instaba a confesar.

En noviembre de 1950, Segee fue declarado culpable en Ohio de cargos de incendio provocado no relacionados y sentenciado a más de 40 años de prisión. Sin embargo, los investigadores de Hartford plantearon dudas sobre su confesión, ya que tenía un historial de enfermedad mental y no se pudo probar que estuviera en ningún lugar del estado de Connecticut cuando ocurrió el incendio. A los funcionarios de Connecticut tampoco se les permitió interrogar a Segee, a pesar de que su presunto crimen había ocurrido en su estado. Además, Segee, quien murió en 1997, negó haber iniciado el fuego hasta 1994 durante una entrevista. Debido a esto, muchos investigadores, historiadores y víctimas creen que nunca se encontró al verdadero pirómano, si es que realmente lo fue.

La víctima más conocida del incendio del circo fue una joven rubia vestida de blanco. Solo se la conoce como & quot; Pequeña señorita 1565 & quot ;, nombrada así por el número asignado a su cuerpo en la morgue improvisada de la ciudad. Extrañamente bien conservado incluso después de su muerte, su rostro se ha convertido posiblemente en la imagen más familiar del incendio.

Su verdadera identidad ha sido un tema de debate y frustración en el área de Hartford desde que ocurrió el incendio. Fue enterrada sin nombre en el cementerio Northwood de Hartford, donde también se encuentra un monumento a las víctimas. Dos investigadores de la policía, los sargentos. Thomas Barber y Edward Lowe, la fotografiaron y tomaron huellas dactilares, huellas y gráficos dentales. A pesar de la publicidad masiva y las exhibiciones repetidas de la famosa fotografía en revistas de todo el país, nunca fue reclamada. Barber y Lowe pasaron el resto de sus vidas tratando de identificarla. Decoraron su tumba con flores cada Navidad, Día de los Caídos y el 6 de julio. Después de su muerte, una compañía de flores local continuó decorando la tumba.


De los archivos & # 8211 The Hartford Circus Fire

El 6 de julio de 1944, en Hartford, CT, una llama encendió la carpa del circo Ringling Brothers, Barnum y Bailey Circus durante el espectáculo de la tarde. El fuego comenzó a lo largo de la pared lateral cerca de la entrada principal. La carpa de lona del circo, cubierta con gasolina y parafina para repeler el agua, era extremadamente inflamable y en cuestión de minutos toda la carpa estaba ardiendo. Más de 6.000 personas estaban adentro. Se estima que al menos 167 personas murieron y más de 600 resultaron heridas. Si bien algunos pudieron saltar de los asientos de las gradas escapando debajo de los costados de la carpa y otros salieron por la entrada principal, muchos asistentes al circo quedaron atrapados. Dos pasarelas de acero que se usaban para trasladar a los animales de los carros a las jaulas de exhibición en el centro de la gran carpa, aún estaban en su lugar cuando estalló el incendio y actuaron como una barrera. En una hora, todo lo que quedaba del "Mejor espectáculo de la Tierra" eran postes de metal retorcidos, las pasarelas de metal para animales, las jaulas de exhibición y los asientos carbonizados de las gradas. La causa exacta del incendio nunca se determinó.

Mientras las llamas consumen la carpa de circo Ringling Brothers y Barnum and Bailey, la gente huye aterrorizada.

Junto con organizaciones locales y estatales, la Cruz Roja respondió rápidamente al desastre del incendio en Hartford. Equipos combinados de médicos, enfermeras y socorristas entraron en acción en el sitio. Las víctimas recibieron primeros auxilios y los voluntarios transportaron a los heridos a hospitales y a los muertos a la armería estatal, que servía como depósito de cadáveres temporal. A lo largo del día, los voluntarios de la Cruz Roja ayudaron a localizar a familiares y amigos desaparecidos, proporcionaron comidas a los socorristas y transportaron a las víctimas. El plasma sanguíneo del banco de sangre local de la Cruz Roja y otras fuentes ayudó a reducir la tasa de víctimas. Dadas las agudas necesidades médicas de las víctimas, había una gran demanda de enfermeras de la Cruz Roja y enfermeras voluntarias y auxiliares. Un total de 597 enfermeras contribuyeron con 8,925 días de atención de enfermería. La Cruz Roja y el Consejo de Guerra establecieron un servicio de registro e información y los voluntarios de la Cruz Roja ayudaron a identificar a los muertos.

Una víctima del incendio de la carpa del circo es llevada por un carro de animales por trabajadores de rescate voluntarios.


Grandes incendios estadounidenses: Hartford Circus Fire

El incendio de Hartford Circus ocurrió el 6 de julio de 1944 en Hartford, Connecticut, durante una actuación vespertina de Ringling Bros. y Barnum and Bailey Circus ante una multitud de 7.000 personas. Al menos 167 personas murieron y más de 700 resultaron heridas. La tienda había sido impermeabilizada con una mezcla de cera y gasolina. El incendio comenzó por causas desconocidas en la pared lateral suroeste de la tienda. La gente entró en pánico cuando intentaron escapar de la tienda, muchas de las muertes se debieron al pisoteo de la multitud, mientras que otras murieron cuando saltaron desde lo alto de las gradas. El número real de muertes puede haber sido más alto que las estimaciones oficiales porque la multitud incluía personas cuyas muertes pueden no haber sido reportadas, incluidas personas de muchas de las comunidades circundantes más pequeñas y vagabundos a quienes se les había dado boletos gratis. Es posible que el número de heridos también haya sido mayor, ya que muchas personas de las comunidades circundantes se fueron a casa sin recibir tratamiento médico en Hartford.

La causa del incendio nunca se ha determinado. Varios años más tarde, un hombre afirmó que, como empleado adolescente del circo, había iniciado el incendio, pero debido a su historial de enfermedad mental, los investigadores dudaron de sus afirmaciones y, más tarde, mantuvo que era inocente.


Reseñas de la comunidad

Excelente libro. Escrito para la edad de la escuela primaria / secundaria superior, pero proporciona una gran cantidad de información. No deja nada más que las fotos de la morgue, lo que es apropiado para escribir a este grupo de edad.

Este libro es una buena introducción para cualquier persona de cualquier edad a la tragedia que fue el incendio del circo de Hartford. Crecí sabiendo sobre el incendio porque vivía en las afueras de Hartford. Mi abuela hablaba de eso a menudo. Me imagino que ahora sintió cierto alivio al estar en casa con mi tía y mi tío. Th Excelente libro. Escrito para la edad de la escuela primaria / secundaria superior, pero proporciona una gran cantidad de información. No omite nada más que las fotos de la morgue, lo que es apropiado para escribir a este grupo de edad.

Este libro es una buena introducción para cualquier persona de cualquier edad a la tragedia que fue el incendio del circo de Hartford. Crecí sabiendo sobre el incendio porque vivía en las afueras de Hartford. Mi abuela hablaba de eso a menudo. I imagine now she felt some relief that she was at home with my aunt and uncle. They had just had a baby sister who would have been only just over a month old when the fire happened and I am sure 2 small children and a baby that small would have been too much to handle taking the train in. However many families including people my grandparents knew were at the circus that day. My grandfather worked in downtown Hartford but he never spoke of the fire, it made that much of an impact. He faced its aftermath day after day. He was just very lucky that none of his family was involved.

Even though I grew up in the area and followed the news coverage each year, I was able to learn some new things from this book. It is extremely well researched. You can tell the author really cared about the topic. This is a book everyone should read because while tragic, it tells of a community that came together to help each other. A level of helpfulness we don't see today. It also reminds us that no matter the decade, tragedies occur and we must be ready to help each other. The fire happened less than a decade after the school in Texas exploded killing many which led to the scent being added to natural gas. (Gone at 3:17: The Untold Story of the Worst School Disaster in American History by David Brown) and just a little more than a decade before the fire at the Catholic school in Chicago that would lead to reform in school safety. This book shows that each generation has its tragedy and we need to learn to prevent them.

This book while considered a "children's" book has the most up to date information. It has excellent pictures from the time including the famous one with Emmet Kelly. I recommend taking the time to read it. . más

On July 6, 1944, The Ringling Brothers and Barnum & Bailey Circus came to Hartford, Connecticut. Everyone was excited to see the big show and the big top was packed. During the circus a fire started on the tent. Because the tent was waterproofed with a mixture of gasoline and wax, it was highly flammable. The small fire quickly spread and engulfed the tent. People rushed for the exits, but one side was on fire and another side was blocked by animal shutes. The big top burned within 10 minutes ki On July 6, 1944, The Ringling Brothers and Barnum & Bailey Circus came to Hartford, Connecticut. Everyone was excited to see the big show and the big top was packed. During the circus a fire started on the tent. Because the tent was waterproofed with a mixture of gasoline and wax, it was highly flammable. The small fire quickly spread and engulfed the tent. People rushed for the exits, but one side was on fire and another side was blocked by animal shutes. The big top burned within 10 minutes killing 167 people inside and injuring hundreds of others.

This highly readable and enjoyable book looks at the fire and its aftermath. Two mysteries remain to this day. Who set the fire? Who was Little Miss 1565, one of the unclaimed victims of the fire? Woollett explores the different theories around both of these questions. Years after the fire Robert Segee, a teenage circus worker, confessed to setting many fires including the Hartford circus fire, but he later recanted his testimony. Little Miss 1565 was one of six people left unclaimed after the tragic event. Many people believe she was 8-year-old Eleanor Cook, but there were inconsistencies with the dental records. Woollett leaves it up to the reader to decide.

I had never heard of the Hartford circus fire before reading this book and found the entire thing fascinating. I literally couldn't put this book down once I started it. Woollett includes many photographs from the incident to help the reader understand exactly what happened. This wonderful book is written in a style that seems almost like a novel instead of a work of nonfiction. That made it even more compelling to read. ¡Recomiendo altamente este libro! . más

Review by Karen, intended for young readers:

Imagine it’s a warm summer day and you’re going with your family to the circus. You get some snacks, enter the big tent, and take your seats in the stands. You watch in awe as a lion tamer cavorts with the ferocious beasts, and you hold your breath as acrobats glide effortlessly across the high wire. And then… someone yells, “FIRE!”

This is exactly what happened to 6,000 people in Connecticut on a balmy July day in 1944. They turned up to watch the famo Review by Karen, intended for young readers:

Imagine it’s a warm summer day and you’re going with your family to the circus. You get some snacks, enter the big tent, and take your seats in the stands. You watch in awe as a lion tamer cavorts with the ferocious beasts, and you hold your breath as acrobats glide effortlessly across the high wire. And then… someone yells, “FIRE!”

This is exactly what happened to 6,000 people in Connecticut on a balmy July day in 1944. They turned up to watch the famous Ringling Bros. circus, but by the end of the day 167 people would perish in the flames (59 of them were children under the age of 10).

It’s a true story — one that I’d never heard of before reading Big Top Burning: The True Story of an Arsonist, a Missing Girl, and The Greatest Show on Earth by Laura A. Woollett. But from the first page, I was drawn into this fascinating history.

The book gives you basic information about the tragic events of that day, but it also brings you into the world of the circus workers, audience members, and rescuers affected by the fire.

- Thirteen-year-old Donald Anderson, who helped hundreds of people escape with his quick thinking: He cut some ropes that fastened the tent to the ground and people were then able to climb underneath to safety.
- Eugene Badger and his father, who was on crutches: They got out by breaking through the wooden floor in the bleachers and then dropping through the hole down to the ground. Then they found a hole that had been cut in the tent wall and climbed outside.
- Circus performers May Kovar and Joseph Walsh: They successfully got every one of their animals out of the big top unharmed, then went back to help spectators get out safely too.
- Unidentified Body 1565: Buried without being claimed by anyone, this little girl may or may not have been Eleanor Cook, whose family was unable to confirm it in the days immediately following the fire.

The biggest mystery of all — how did the fire start — remains unsolved even to this day. But Big Top Burning won’t leave you hanging: The book explores the life and motivations of a possible arsonist, accused of setting fire to the tent on purpose. And even if there’s no definitive answer, one thing is for sure: You’ll find this true story easy to get into and really interesting to read.


The last circus performance in Connecticut, where it began

1 of 17 Joe Barney, a clown who once worked for Ringling Bros. and Barnum & Bailey circus, known worldwide at the Greatest Show on Earth, poses with his dog Millie as he shares his memories about the end of the last great circus in America at his home in Bridgeport, Conn., on Tuesday Apr. 18, 2017. Christian Abraham / Hearst Connecticut Media Show More Show Less

2 of 17 Joe Barney, a clown who once worked for Ringling Bros. and Barnum & Bailey circus, known worldwide at the Greatest Show on Earth, shares his memories about the end of the last great circus in America at his home in Bridgeport, Conn., on Tuesday Apr. 18, 2017. Christian Abraham / Hearst Connecticut Media Show More Show Less

4 of 17 Joe Barney, a clown who once worked for Ringling Bros. and Barnum & Bailey circus, known worldwide at the Greatest Show on Earth, shares his memories about the end of the last great circus in America at his home in Bridgeport, Conn., on Tuesday Apr. 18, 2017. Christian Abraham / Hearst Connecticut Media Show More Show Less

5 of 17 Joe Barney, a clown who once worked for Ringling Bros. and Barnum & Bailey circus, known worldwide at the Greatest Show on Earth, shares his memories about the end of the last great circus in America at his home in Bridgeport, Conn., on Tuesday Apr. 18, 2017. Christian Abraham / Hearst Connecticut Media Show More Show Less

7 of 17 Decorations and keepsakes of Joe Barney, a clown who once worked for Ringling Bros. and Barnum & Bailey circus, known worldwide at the Greatest Show on Earth, adorn his home in Bridgeport, Conn., on Tuesday Apr. 18, 2017. Christian Abraham / Hearst Connecticut Media Show More Show Less

8 of 17 Decorations and keepsakes of Joe Barney, a clown who once worked for Ringling Bros. and Barnum & Bailey circus, known worldwide at the Greatest Show on Earth, adorn his home in Bridgeport, Conn., on Tuesday Apr. 18, 2017. Christian Abraham / Hearst Connecticut Media Show More Show Less

10 of 17 A painting of Joe Barney, at right, who was a clown with the Ringling Bros. and Barnum & Bailey circus, hangs on the wall at his home in Bridgeport, Conn., on Tuesday Apr. 18, 2017. Christian Abraham / Hearst Connecticut Media Show More Show Less

11 of 17 Joe Barney, a clown who once worked for Ringling Bros. and Barnum & Bailey circus, known worldwide at the Greatest Show on Earth, shares his memories about the end of the last great circus in America at his home in Bridgeport, Conn., on Tuesday Apr. 18, 2017. Christian Abraham / Hearst Connecticut Media Show More Show Less

13 of 17 Circus spectators run for safety as a fire beaks out in a tent, July 6, 1944, at the Ringling Bros. Barnum and Bailey Circus, in Hartford, Conn. By the time the tent collapsed, 169 people were dead and more than 700 injured in the disaster that became known as "The Day the Clowns Cried." Contributed Photo / Contributed Photo Show More Show Less

14 of 17 Asia the elephant walks around the ring during the Ringling Brothers Barnum and Bailey Circus at the arena in Bridgeport in 2008. File Photo/Christian Abraham / File Photo Show More Show Less

16 of 17 Betty Ju, of Trumbull, protests animal cruelty in circusesnear the entrance of the Webster Bank Arena before a performance of the Ringling Bros. and Barnum & Bailey circus in Bridgeport, Conn. on October 23, 2014. Animal Defenders International (ADI) is calling on the local community to stay away from the circus. Several supporters with the group Circus Fans Association of America were also on hand to express their support of the circus. Christian Abraham / Christian Abraham Show More Show Less

BRIDGEPORT &mdash The &ldquoGreatest Show on Earth&rdquo could have folded at many points in its 146-year history.

But while the circus that Bridgeport&rsquos P.T. Barnum made famous survived fires and financial struggles, protests and lawsuits, it will not survive today&rsquos tastes or attention span.

After the final Connecticut performance of the Ringling Bros. and Barnum & Bailey Circus on Sunday, the legendary two-mile train will pull out of Hartford for good, leaving the state where it was born.

Elephants, which ushered in the era of the circus, were taken out of the circus last year and retired to a sunny refuge in Florida. By next month, the clowns in nation&rsquos oldest circus will remove their rubber ball noses and take off their happy faces for good.

&ldquoKids are brutally honest,&rdquo said former Ringling clown Alex Barney, 25, who grew up in Bridgeport. &ldquoWhen you&rsquore standing 10 feet away from them and you see their faces light up from the screens of their iPhones, you know you have lost the battle as a performer.&rdquo

To understand the fall of the &ldquoGreatest Show on Earth&rdquo it&rsquos helpful to understand Barnum&rsquos rise as the greatest showman on earth, and the people from Bethel and Bridgeport who made him a man of firsts.

Barnum&rsquos genius, biographers say, is he understood that Americans are attracted to the bizarre as much as to the beautiful. His vision was a Big Top extravaganza of entertainment extremes &mdash from a superstar elephant named Jumbo, to a tiny talent named Tom Thumb.

&ldquoI fell in love with the circus when I was five,&rdquo says Joe Barney, 57, of Bridgeport, the proud clown father of Alex Barney. &ldquoI walked into the old Madison Square Garden holding my father&rsquos hand and I was hit right in the face with one of the most unusual smells I will never forget &mdash a mixture of animals, popcorn and cotton candy &mdash a smell unlike any I have ever smelled.&rdquo

It&rsquos too early to say whether that circus smell of man and animal will be renewed in smaller shows such as the Big Apple Circus, which is scheduled to make a comeback after a bankruptcy filing last year.

But former veteran Ringling clowns such as Ron Severini say the end of the great circus means part of America has died.

&ldquoThe Ringling circus was pageantry and theatrics in its rawest form - it would always give you more than your money&rsquos worth by giving you something you had never seen before in human acrobatics or animal achievement,&rdquo said Severini, 67, from Windermere, Fla., a Ringling clown for 19 years until 1990. &ldquoYou could go to Broadway, but you won&rsquot be able to smell it and taste it and feel it.&rdquo

Flaming ring of fire

In the end, what doomed the three rings was time catching up to a 19th century business model, according to its owners, Feld Entertainment. They say the circus is no longer profitable because of declining ticket sales, high operating costs, changing consumer tastes, and the loss of the elephant attraction.

Animal rights activists have credited their 14-year fight over the treatment of performance elephants for the demise of the circus, but activists have been dogging the &ldquoGreatest Show on Earth&rdquo since its launch in 1871.

In 1880, the American Society for the Prevention of Cruelty to Animals formally protested because horses were jumping through rings of fire at Madison Square Garden &mdash the Manhattan landmark that Barnum built to house his shows.

Barnum prevailed in court and won over the public as well &mdash at least in newspaper accounts &mdash by jumping through a flaming hoop himself, and by sticking his hand in the fire to show his horses were not being harmed.

Feld Entertainment won a $25 million settlement from the animal rights groups in 2014, but the $1.3 billion company did not win over the public, its CEO conceded in interviews earlier this year.

&ldquoIn the past decade, there&rsquos been more change in the world than in the 50 or 75 years prior to that,&rdquo Feld Entertainment CEO Kenneth Feld told the Associated Press earlier this year. &ldquoAnd I think (the circus) isn&rsquot relevant to people in the same way.&rdquo

Barnum the showman

The phrase &ldquothree-ring circus&rdquo is supposed to convey disarray. But, in reality, a three-ring circus is anything but anarchy.

Instead, it is the most coordinated organization of disparate entertainment elements that the world has ever seen, circus historians say. And no man personifies a three-ring circus more than P.T. Barnum.

An unparalleled promoter and one of America&rsquos first great talent agents, Barnum was an international celebrity and a best-selling author by the late 1850s. He had already hit on the lucrative formula of live entertainment and fabricated attractions that drew hundreds of thousands of paying customers each year to his American Museum in Manhattan.

A tireless marketer of ludicrous things such as harnessed fleas pulling thousands of times their own weight, Barnum was also a bone fide innovator. He stocked the nation&rsquos first aquarium with white whales, sponsored America&rsquos first pageants, he built the first family theater and was the first man to use the term &ldquoshow business&rdquo and mean it.

His primary goal, he once said was &ldquoto put money in my own coffers&rdquo according to 1995 biography by Philip Kunhardt Jr., Philip Kunhardt III and Peter Kunhardt called &ldquoP.T. Barnum: America&rsquos Greatest Showman.&rdquo

Although Barnum had financial ups and downs before he launched his greatest legacy, his climb to worldwide fame was impressive considering his start as the son of an unsuccessful small businessman from Bethel. The town still proudly claims him.

&ldquoWe still have the house that his mother lived in,&rdquo said Patricia Rist, president of the historical society in Bethel, which installed a life-sized statue of Barnum on the 200th anniversary of his birth in 2010. &ldquoWhen he left Bethel he did great things for Bridgeport.&rdquo

Barnum was a master showman in part because he thrived on the tension of his own competing motives, historians say. He became one of America&rsquos first millionaires by profiting off human oddities. And yet as a Representative in the Connecticut state legislature he spoke in favor of abolishing slavery. As the mayor of Bridgeport, he pushed for laws to allow blacks to join trade unions.

He apparently never said the phrase most people associate with his name: &ldquoA sucker is born every minute.&rdquo

&ldquoNo but he probably believed it,&rdquo says Joe Barney, who has played Barnum for years in special productions. &ldquoPeople realized he knew what they wanted to see.&rdquo

Hollywood will try for a fifth time to tell the story of Barnum and the American circus with the December release of &ldquoThe Greatest Showman,&rdquo starring Hugh Jackman.

Meanwhile, in the building Barnum built on Bridgeport&rsquos Main Street, the staff of The Barnum Museum is planning a series of new programs to celebrate the &ldquomerchant of fun.&rdquo

It started with an elephant

One of the biggest influences of young Barnum&rsquos life was meeting a farmer from nearby Somers, New York who Barnum later called the father of the American circus.


Community Reviews

(Before they went defunct last year, Ringling Brothers decided to stop putting elephants in their shows. And Sea World is closing in 2019. That’s because we know so much more today about how animals think and feel they are sentient creatures. The studies are extensive. What follows are a few of the more popular books on the subject. There’s Irene M. Pepperberg’s Alex & Me: How a Scientist and a Parrot Discovered a Hidden World of Animal Intelligence—and Formed a Deep Bond in the Process about her extensive studies of an African gray parrot. See also Mason and McCarthy’s When Elephants Weep: The Emotional Lives of Animals this one came out in 1995 but still contains much awe of truth for the reader. The Dolphin in the Mirror by Diana Reiss is much more recent. The mirror test for dolphins (and elephants) demonstrates their ability to recognize a live image of themselves, thus proving the animal’s self-consciousness, a sign of advanced cognition. Dolphins are actually the only animals on earth who have brains bigger than ourselves. See encephalization quotient.)

The Cleveland fire was a warning unheeded by the circus. In very flat language, O’Nan assembles the seemingly disparate facts that will combine to create tragedy on July 6, 1944—one month after D-Day. We learn about the particular topography of the lot in Hartford and how it dictated the configuration in which the circus’s animals cages, big top, dressing tent, sideshow tent etc. were laid out. We learn how the big top had been “waterproofed” beforehand with a mixture of “six thousand gallons of white gasoline and eighteen thousand pounds of paraffin,” and was then filled almost to capacity with 10,000 people on a miserably hot summer day. We learn about some of those in the audience members there on that day. We follow them across town on busses to the fairground. We watch them enter the big top and find their seats. Frankly, I want to avert my eyes. But I’m as much a rubbernecker as the next person. The white-shrouded corpses will soon to be littering the highway median, the ambulances flashing meaninglessly, the first responders standing helpless amid so much death.

As the fire consumes the big tent like a candle burning its wick, O’Nan cites unnamed psychologists on the nature of panic and mobs. Which psychologists? The lack of citation, even though this is not a scholarly work, seems a mistake. At one point a little earlier when the audience members are being shown to their seats, O'Nan mentions some wounded servicemen there in uniform. One or more are still dealing with the effects of what he calls a “dose” of malaria. The word stopped me. One doesn’t get a dose of malaria he must be thinking of the clap. Anyway, it was a strange lapse and when the generic psychologists are mentioned later I found myself wondering how many more such untowardnesses were to come? The book fortunately contains few howlers.

That said, O’Nan’s moment by moment reconstruction of the action can be impressive. He quotes a number of survivors in effect moving the reader around the very large tent as the fire advances. Some audience members stay put when told that the fire will be extinguished shortly. A terrible bit of patriarchy there. The men in charge can't or won’t admit that things are out of control. As O’Nan notes, it’s wartime and the voice of male authority is the pervasive one. Generally speaking, those who lived were those who ran.

Many people were crushed under the rushing tide of running people, often mothers trying to save their children. Maniacally, the band kept playing “The Stars and the Stripes Forever.” Panic was rampant. O’Nan describes the crawl of the fire from the west side of the tent, where it originated, to the east. Outside some quick thinkers were able to raise the tent’s vertical canvas walls, which had not been fireproofed, so people could escape directly outward from where they sat on the high end of the grandstands, thereby avoiding the murderous crush in the exits below. In some instances, men waited below to catch children tossed down to them adults however had to slide down splintery poles or contrive to use the side canvas as a kind of slide. Many simply were pushed over or jumped. Once outside it was quickly evident that many people were terribly burned.

The coroner’s portion of the tale is the hardest to get through. The odyssey of every burned body is followed from its first discovery at the scene until it is claimed in the morgue by distraught loved ones. The plight of the hospitalized burn victims is closely followed. Sometimes they rise from their beds and go home, or someplace they might call home, for often their immediate families were also claimed by the blaze. Those who do not go home go to the morgue. This is a grim part of the book and difficult to stomach. However, this account of enormous human suffering is meant to serve as a public record of an event that until now existed only in disparate form in newspaper morgues, interview transcripts and other archival materials. The book’s writing and publication therefore become a noble clarification of a regional tragedy just as it is about to vacate human memory forever. Moreover, the book is a tribute to the community that came together around the circus fire, and is deserving of exalted praise.

The book closes with the inconclusive investigation. A sad fellow, Segee, clearly pathological, is tagged with the crime in which some 165 people died, mostly children. The evidence is based mostly on his ambiguous rambling confessions, which were never fully substantiated. Nonetheless he was jailed for four years. After serving his time he was declared psychotic and committed to an institution for the criminally insane. . más


Ver el vídeo: Como armar una casa de campaña explicado (Mayo 2022).


Comentarios:

  1. Tum

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  2. Jonam

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  4. Bemabe

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    Disculpe, he eliminado este pensamiento :)



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