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13 de julio de 1944

13 de julio de 1944


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13 de julio de 1944

Julio

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Frente Oriental

El 3er Frente Bielorruso soviético captura Vilnius, capital de Lituania.



Breakout, agosto de 1944

El 25 de julio, con la mayoría de los tanques alemanes arrastrados hacia el oeste por la ofensiva británica de Goodwood, los estadounidenses se enfrentaron a un frente casi desprovisto de blindaje. El refuerzo les dio una clara superioridad en divisiones de tanques e infantería, mientras que la Fuerza Expedicionaria Aliada tenía el poder de bombardeo para devastar a los alemanes en su camino. La Operación Cobra, programada para el 25 de julio, se inició con un devastador ataque aéreo (algunos de los cuales cayeron sobre los soldados que esperaban). A través de la brecha así abierta, el Primer Ejército de los EE. UU. Aceleró hacia Avranches, tomada el 30 de julio. En este punto, el Tercer Ejército recién formado de George S. Patton se unió al avance. Una enorme punta de lanza estadounidense amenazaba ahora con penetrar en Bretaña y, al girar a la izquierda, rodear a los alemanes en Normandía por la retaguardia.


Off Charlestown, R.I. & # 8211 13 de julio de 1944

En la noche del 13 de julio de 1944, un vuelo de Hellcats F6F de la Armada de los EE. UU. Estaba practicando aterrizajes nocturnos en el Campo Aéreo Naval Auxiliar de Charlestown. La noche era relativamente oscura sin luna, y las nubes bajas nubladas obstruían la línea del horizonte. La aeronave volaba en un patrón de círculo ancho a una altitud de solo 200 pies.

Aproximadamente a las 11:45 p.m., dos observadores en la plataforma de señales pensaron que escucharon un motor de avión apagándose seguido de un posible choque en el agua. Se notificó a la torre de control y se inició un pase de lista de la aeronave. Uno de los pilotos que reconoció el pase de lista fue un Alférez que estaba pilotando (Bu. No. 41478). Sin embargo, justo cuando estaba reemplazando el micrófono, golpeó el agua. Logró escapar antes de que el avión se hundiera y fue rescatado poco después.

Cuando se completó el pase de lista, se descubrió que el alférez Gerald V. Brostkaux, piloto del F6F-3N, (Bu. No. 42954) estaba desaparecido. Más tarde se encontró una mancha de aceite en el agua donde se creía que su avión se había estrellado.


13 de julio de 1944 - Historia

El líder de las fuerzas nacionalistas, el general Franco, encabezó el régimen autoritario que llegó al poder tras la Guerra Civil. Hasta su muerte en noviembre de 1975, Franco gobernó España como "Caudillo por la gracia de Dios", como proclamaban sus monedas. Además de generalísimo de las fuerzas armadas, era tanto jefe de estado como jefe de gobierno, la fuente última de autoridad legítima. Conservó el poder de nombrar y destituir ministros y otros tomadores de decisiones. Incluso después de que creció, comenzó a perder la salud y se involucró menos activamente en la formulación de políticas, Franco todavía tenía la última palabra en cada decisión política importante.

La ideología o las teorías políticas no fueron los principales motivadores en el desarrollo de Franco de las instituciones que llegaron a identificarse con su nombre. Franco había pasado su vida como soldado profesional y su concepción de la sociedad era militar. Franco, conocido por su férreo nervio político, se veía a sí mismo como el designado para salvar a España del caos y la inestabilidad que azotaban al país los males de la democracia parlamentaria y los partidos políticos, a los que culpaba de destruir la unidad de España. Su objetivo pragmático era mantener el poder para evitar que lo que él llamaba las fuerzas de la & quotanti-España & quot ganaran preponderancia.

Las estructuras políticas establecidas bajo el gobierno de Franco representaron este enfoque pragmático. Como nunca formuló un sistema constitucional verdadero, completo, Franco tuvo gran flexibilidad para lidiar con situaciones nacionales e internacionales cambiantes. Siete leyes fundamentales decretadas durante su gobierno proporcionaron al régimen una apariencia de constitucionalismo, pero se desarrollaron después del hecho, generalmente para legitimar una situación existente o distribución del poder.

La primera de estas leyes fundamentales fue la Carta del Trabajo, promulgada el 9 de marzo de 1938. En ella se enunciaba la política social del régimen y se destacaban las obligaciones mutuas del Estado y sus ciudadanos: todos los españoles tenían el deber de trabajar, y el estado debía asegurarles el derecho a trabajar. Aunque el decreto exigía salarios adecuados, vacaciones pagadas y un límite a las horas de trabajo, aseguró el cumplimiento de los trabajadores con el nuevo régimen al etiquetar las huelgas como traición. La legislación posterior requirió que los trabajadores españoles se unieran a sindicatos verticales en los que se suponía que tanto los propietarios como los empleados cooperarían por el bien de la nación.

Otra ley fundamental, la Ley Constituyente de las Cortes (1942), proporcionó los adornos del constitucionalismo. Estas Cortes (Parlamento español), era puramente un órgano consultivo, y tenía poco en común con las legislaturas democráticas. La mayoría de sus miembros fueron elegidos o nombrados indirectamente, y muchos ya formaban parte de la administración. Las Cortes no tenían derecho a iniciar legislación ni a votar en contra del gobierno, solo podían aprobar leyes presentadas por el ejecutivo. No había ningún vestigio de poder ligado a esta función porque la ley permitía a Franco legislar por decreto sin consultar a las Cortes. El Consejo de Ministros, cuyos miembros fueron nombrados y presididos por Franco, ejercía el poder ejecutivo. Franco tenía derecho a destituir a estos ministros.

Tras las victorias de los Aliados en 1945, Franco trató de impresionar a los poderes democráticos del mundo con las credenciales "liberales" de España al emitir una ley fundamental que aparentemente era una declaración de derechos: la Carta de Derechos. Los derechos otorgados por esta carta eran más cosméticos que democráticos, porque el gobierno los concedía y podía suspenderlos sin justificación, además, la carta ponía más énfasis en el deber de todos los españoles de servir a su país y de obedecer sus leyes que en sus derechos básicos. como ciudadanos. Así, por ejemplo, la carta garantizaba a todos los españoles el derecho a expresar libremente sus opiniones, pero no atentaban contra los principios fundamentales del Estado.

La Ley de referendos, también promulgada en 1945, fue un nuevo intento de Franco para hacer que su régimen pareciera menos arbitrario. Disponía que las cuestiones de interés nacional se someterían a la consideración de los ciudadanos españoles mediante referendos populares. Franco decretó esta ley sin haber consultado a las Cortes, sin embargo, y conservó el derecho exclusivo de determinar si se convocaría un referéndum. La ley estipulaba que después de 1947, se tendría que convocar un referéndum para modificar cualquier ley fundamental, sin embargo, Franco conservó el derecho de decretar tales leyes, un derecho que ejerció en 1958.

Las medidas adicionales que se tomaron en los años inmediatos de la posguerra para dotar al régimen de Franco de una fachada de democracia incluyeron indultos y penas reducidas para los presos condenados por crímenes de guerra civil y una garantía de que los refugiados que regresaran no serían procesados ​​si no participaban en actividades políticas. ocupaciones. El régimen anunció nuevas elecciones para los concejos municipales que los miembros del consejo serían seleccionados indirectamente por los sindicatos y los jefes de "familias". El gobierno retuvo el derecho de nombrar a todos los alcaldes directamente.

La Ley de Sucesión (1947) fue la primera de las leyes fundamentales que se sometió a referéndum popular. Proclamó que España sería una "monarquía católica, social y representativa" y que Franco sería regente de por vida (a menos que estuviera incapacitado). Franco tenía la autoridad para nombrar al próximo rey cuando creyera que era el momento apropiado y también para revocar su elección en una fecha posterior si así lo deseaba. La ley también preveía un Consejo del Reino para ayudar a Franco en el ejercicio del poder ejecutivo y un Consejo de Regencia de tres miembros a cargo del gobierno durante el período de transición al sucesor del Caudillo. Cuando se llevó a cabo el plebiscito, más del 90 por ciento de los 15 millones de votantes aprobaron las medidas. Aunque la Ley de Sucesión restableció ostensiblemente la monarquía, en realidad solidificó el gobierno de Franco y legitimó su posición como jefe de Estado por sufragio popular.

La sexta ley fundamental, la Ley de Principios del Movimiento Nacional, que Franco decretó unilateralmente en 1958, definió aún más las instituciones del gobierno de Franco. El Movimiento Nacional, una coalición de grupos de derecha denominados "familias" políticas, denominada "comunión" en lugar de partido, fue designado como el único foro para la participación política. La ley reafirmó la naturaleza de España como una monarquía católica tradicional. Se pidió a todos los altos funcionarios del gobierno, así como a todos los posibles futuros sucesores de Franco, que juraran su lealtad a los principios incorporados en esta ley (que se presentó como una síntesis de todas las leyes fundamentales anteriores).

La ley fundamental definitiva, la Ley Orgánica del Estado, se presentó en 1966. No incorporó cambios importantes, pero fue diseñada para codificar y aclarar las prácticas existentes, al tiempo que permitía cierto grado de reforma. Estableció una separación entre las funciones del presidente de gobierno (primer ministro) y el jefe de estado, y describió los procedimientos para la selección de los altos funcionarios del gobierno. Incluía otras medidas destinadas a modernizar el sistema español y eliminar vestigios de terminología fascista. Aunque se presentó como un paso hacia la democratización, mantuvo la estructura básica de un sistema autoritario.

Franco inicialmente derivó su autoridad de su victoria en la Guerra Civil. Las fuerzas armadas le dieron seguridad a su régimen, la Iglesia Católica Romana y el Movimiento Nacional le dio legitimidad. El Movimiento Nacional fue la única organización política reconocida en la España de Franco. No era un partido político y no tenía una base ideológica abierta. Su membresía incluía monárquicos, falangistas, católicos conservadores, miembros de las fuerzas armadas, así como grupos empresariales con (intereses creados en la continuidad), tecnócratas y funcionarios públicos. Aunque hubo cierta superposición entre estos grupos, tenían intereses distintos y, a menudo, contradictorios. La fuerza que los unió fue su lealtad común a Franco. Franco fue particularmente hábil en la manipulación de cada una de estas "familias", dándole a cada una una muestra de poder, pero sin permitir que ningún grupo o individuo creara una base independiente desde la cual desafiar su autoridad.

El sistema político de Franco fue prácticamente la antítesis del gobierno final de la era republicana: el gobierno del Frente Popular. En contraste con el anticlericalismo del Frente Popular, el régimen franquista estableció políticas muy favorables a la Iglesia Católica, que fue restaurada a su estatus anterior como religión oficial de España. Además de recibir subsidios del gobierno, la iglesia recuperó su posición dominante en el sistema educativo y las leyes se ajustaron al dogma católico. Las ganancias en la autonomía regional se revirtieron bajo Franco y España volvió a ser un estado altamente centralizado. El régimen abolió los organismos gubernamentales regionales y promulgó medidas contra el uso del euskera y el catalán. Un mayor contraste entre el gobierno del Frente Popular y el régimen de Franco se hizo evidente en sus bases de apoyo. Mientras que los izquierdistas liberales y los elementos de la clase trabajadora de la sociedad habían apoyado al Frente Popular, las clases altas conservadoras eran el pilar del gobierno de Franco.

Sobre todo, Franco se esforzó por eliminar todos los vestigios de la democracia parlamentaria, que percibía ajena a las tradiciones políticas españolas. Proscribió los partidos políticos, culpándolos de las caóticas condiciones que habían precedido a la Guerra Civil. Eliminó el sufragio universal y limitó severamente las libertades de expresión y asociación. Consideró las críticas al régimen como traición.

A pesar del fuerte grado de control del régimen, Franco no persiguió el dominio totalitario de todas las instituciones sociales, culturales y religiosas, ni de la economía en su conjunto. El régimen de Franco también carecía del ímpetu ideológico característico de los gobiernos totalitarios. Además, para quienes deseaban trabajar dentro del sistema, existía una forma limitada de pluralismo. Por tanto, el régimen de Franco se ha caracterizado por ser más autoritario que totalitario.

Mientras que en general existe un consenso entre los analistas para calificar al régimen de autoritario, hay menos acuerdo sobre el componente fascista de la España de Franco. En su primer período, el Estado franquista fue considerado, fuera de España, fascista. El programa falangista de nacional sindicalismo reflejó el patrón de fascismo prevaleciente en Europa durante esos años, sin embargo, los falangistas centrales nunca jugaron un papel importante en el nuevo estado. La mayoría de los líderes clave de la Falange no sobrevivieron a la Guerra Civil, y Franco se movió rápidamente para subordinar al partido fascista, fusionándolo con fuerzas políticas más conservadoras y tradicionales en el Movimiento Nacional más amplio y vago bajo su control directo. Los vínculos entre el régimen de Franco y la Iglesia Católica Romana, así como el curso de los acontecimientos internacionales, mitigaron aún más el componente fascista. Así, aunque hubo un claro elemento fascista durante la primera década del régimen de Franco, la mayoría de los analistas han llegado a la conclusión de que el franquismo temprano puede describirse con mayor precisión como semifascista.

Políticas, programas y creciente malestar popular

La severa represión marcó los primeros años del régimen, cuando Franco buscó imponer un control político absoluto e institucionalizar la victoria nacionalista en la Guerra Civil. Los cismas que habían precedido y precipitado la guerra se mantuvieron al quedar excluidos de la participación política los vencidos. Franco restringió las libertades individuales y suprimió los desafíos a su autoridad. El régimen impuso penas de prisión por "actividad revolucionaria" y las ejecuciones se llevaron a cabo hasta 1944, aunque a un ritmo decreciente. Estas medidas represivas engendraron una atmósfera de miedo. Además, el efecto traumático de años de violencia interna, privaciones generalizadas, sufrimiento y desilusión había dejado a la mayoría de la población española condescendiente, dispuesta a aceptar cualquier sistema que pudiera restaurar la paz y la estabilidad.

Durante la primera fase del régimen, los militares jugaron un papel importante. El estado de ley marcial que se declaró en julio de 1936 se mantuvo vigente hasta 1948. Con el respaldo de las fuerzas armadas, Franco utilizó sus amplios poderes para invalidar todas las leyes de la Segunda República que ofendían sus creencias políticas y éticas. Prohibió el matrimonio civil, ilegalizó el divorcio e hizo obligatoria la educación religiosa en las escuelas. Las publicaciones estaban sujetas a censura previa y las reuniones públicas requerían permiso oficial. Devolvió la mayor parte de la tierra nacionalizada bajo el programa agrario de la república a sus propietarios originales. El estado destruyó los sindicatos, confiscando sus fondos y propiedades. Los sindicatos verticales reemplazaron a los sindicatos.

En 1939 Franco inició un programa de reconstrucción basado en el concepto de autosuficiencia económica o autarquía. El programa, destinado a aumentar la producción económica nacional, favoreció los intereses industriales y financieros establecidos a expensas de las clases bajas y las regiones agrícolas. La escasez aguda y los salarios de hambre se generalizaron a principios de la década de 1940, un período que vio la peor inflación en la historia de España. A finales de la década, el nivel de desarrollo económico de España se encontraba entre los más bajos del sur de Europa. Además, el ostracismo que experimentó España por la colaboración de Franco con las potencias del Eje durante la Segunda Guerra Mundial y por el carácter dictatorial de su régimen privó al país de los beneficios del Plan Marshall, que fue un factor importante en la reconstrucción de la posguerra europea. economía.

A medida que la década de 1940 llegaba a su fin, los desequilibrios agrícolas, los disturbios laborales y una creciente presión por el desarrollo industrial obligaron al régimen a comenzar a modificar sus políticas autárquicas. La necesidad de España de alimentos, materias primas, energía y crédito hizo necesario que el país estableciera algún vínculo con la economía internacional. España logró este objetivo cuando Estados Unidos decidió buscar las ventajas políticas y estratégicas de la amistad española frente a una Unión Soviética cada vez más agresiva. Con la infusión de capital estadounidense, la economía española revivió y el nivel de vida comenzó a mejorar. Hubo cierto grado de liberalización económica y la producción industrial aumentó significativamente en la década de 1950. Sin embargo, la liberalización económica no resultó en una relajación del control autoritario. El régimen reprimió rápidamente las manifestaciones de trabajadores en la primavera de 1951 y las protestas estudiantiles en 1956.

Las "familias" del régimen no coincidieron unánimemente en las nuevas políticas económicas y hubo enfrentamientos entre las fuerzas progresistas y reaccionarias. La Falange resistió la apertura del régimen a las influencias capitalistas, mientras que los tecnócratas del poderoso grupo de presión católico, Opus Dei, restaron importancia al papel de los sindicatos y favorecieron una mayor competencia como medio para lograr un rápido crecimiento económico. Los tecnócratas prevalecieron y los miembros del Opus Dei asumieron puestos importantes en el gabinete de Franco de 1957. Aunque el Opus Dei no apoyaba explícitamente la liberalización política, aspiraba a la integración económica con Europa, lo que significaba que España estaría expuesta a las influencias democráticas.

Las medidas propuestas por estos tecnócratas para frenar la inflación, reducir los controles económicos gubernamentales y adecuar las políticas y procedimientos económicos españoles a los estándares europeos se incorporaron en el Plan de Estabilización de 1959. El plan sentó las bases de la notable transformación económica de España en los años sesenta. . Durante esa década, la producción industrial y el nivel de vida de España aumentaron drásticamente.

Sin embargo, el rápido desarrollo económico tuvo consecuencias políticas y sociales. La expansión económica dio como resultado una clase media más numerosa y mejor educada de la que jamás había existido en España, así como una nueva clase trabajadora urbana. Además, el grado sin precedentes de influencia cultural extranjera tuvo un marcado impacto en la sociedad española. Todos estos factores contribuyeron a aumentar el nivel de insatisfacción con las restricciones impuestas por Franco. Estas restricciones se consideraron impedimentos para un mayor crecimiento y modernización.

Los tecnócratas habían esperado que una mayor prosperidad económica eliminaría la hostilidad hacia el franquismo, pero la tensión entre una sociedad española cada vez más dinámica y el régimen opresivo que la gobernaba resultó en una creciente oposición interna a lo largo de la década de 1960. La fuerza de trabajo industrial en expansión se volvió cada vez más militante. Los trabajadores organizaban comisiones clandestinas y las huelgas y los bombardeos recurrentes eran indicios de que Franco no sería capaz de mantener indefinidamente su control represivo sobre la fuerza laboral.

Además, el descontento regional estaba dando lugar a una escalada de protestas violentas en el País Vasco y en Cataluña. También crecía la agitación entre los estudiantes universitarios que estaban resentidos por las restricciones del régimen de Franco. Incluso hubo oposición entre los miembros de uno de los antiguos bastiones de apoyo de Franco, el clero. Los sacerdotes liberales más jóvenes de la Iglesia católica en España habían respondido con entusiasmo al Concilio Vaticano II, que enfatizó las libertades individuales y las políticas sociales progresistas. Los sacerdotes también fueron cada vez más vocales en sus ataques contra los aspectos opresivos del franquismo.

Sin embargo, los disturbios de mediados de la década de 1960 no amenazaron seriamente la estabilidad de España y Franco, después de veinticinco años en el poder, sintió que el régimen era lo suficientemente seguro y económicamente en auge como para aflojar levemente su control autoritario. La Ley Orgánica del Estado, aprobada por referéndum en 1966, proporcionó este mínimo de liberalización mientras solidificaba el sistema político de Franco. La Ley de Libertad Religiosa, aprobada en junio de 1967, alivió las restricciones impuestas a los no católicos. Ese mismo año, el régimen modificó las leyes de censura y siguió una expresión de opinión considerablemente más amplia. En julio de 1969, Franco dotó a su régimen de un mayor grado de legitimidad y continuidad al nombrar como su sucesor a un legítimo heredero al trono, el príncipe Juan Carlos de Borbón.

Los últimos años del régimen de Franco estuvieron marcados por un aumento de la violencia y los disturbios. La anticipación de la desaparición del dictador y su creciente incapacidad desestabilizaron al país, y hubo un conflicto en curso entre quienes buscaban liberalizar el régimen para asegurar su supervivencia y aquellos de mentalidad búnker que se resistían a las reformas. Cuando una recesión a finales de la década de 1960 superó la rápida expansión económica, se intensificó la agitación laboral. Una ola de huelgas sin precedentes y una creciente rebelión en las universidades llevaron a Franco a proclamar un estado de excepción en toda España en los primeros meses de 1969. La libertad de expresión y reunión estaban entre los derechos constitucionales suspendidos, y España parecía estar volviendo a la condiciones represivas de la década de 1940. El resurgimiento de las políticas dictatoriales tuvo repercusiones internacionales y amenazó con negociar con Estados Unidos para renovar un acuerdo sobre bases militares estadounidenses. Franco levantó el estado de excepción en marzo de 1969, pero los esfuerzos del gobierno por lograr la legitimidad se habían visto seriamente socavados. Los años restantes del gobierno de Franco vieron períodos de intensificación de la oposición a los que el gobierno respondió con duras medidas represivas que simplemente sirvieron para ampliar e inflamar la resistencia, dejando al régimen en un estado de constante agitación.

La oposición más virulenta al régimen de Franco a fines de la década de 1960 y principios de la de 1970 provino del revolucionario grupo nacionalista vasco, Basque Fatherland and Freedom. Este grupo extremista utilizó tácticas de terror y asesinatos para obtener el reconocimiento de sus demandas de autonomía regional. El acto más atrevido de ETA fue el asesinato en diciembre de 1973 de Luis Carrero Blanco, a quien Franco había designado como su primer primer ministro. Carrero Blanco había encarnado el franquismo de línea dura y era visto como quien llevaría a cabo la política del Caudillo. Su asesinato precipitó la crisis gubernamental más grave del régimen e interrumpió la continuidad que había planeado Franco.

Las tensiones que se habían ido acumulando dentro del régimen desde finales de la década de 1960 habrían hecho insostenible la continuación del sistema de Franco incluso sin la muerte de Carrero Blanco. Los conflictos entre los elementos reaccionarios del régimen y los que estaban dispuestos a abrir la puerta a la reforma habían plagado a Carrero Blanco. Estos conflictos continuaron bajo su sucesor, Carlos Arias Navarro. En su primer discurso a las Cortes el 12 de febrero de 1974, el nuevo primer ministro prometió reformas liberalizadoras, incluido el derecho a formar asociaciones políticas, sin embargo, los franquistas acérrimos de derecha, que equiparaban cualquier cambio con el caos, y los reformadores radicales de izquierda. que no se contentaron con nada menos que una ruptura total con el pasado, condenó Arias Navarro.

Ambos campos estaban descontentos con el proyecto de ley de asociaciones políticas que finalmente se convirtió en ley en diciembre de 1974. La ley requería que la participación política estuviera de acuerdo con los principios del Movimiento Nacional y colocaba las asociaciones bajo su jurisdicción. La ley no ofrecía ninguna desviación significativa del franquismo. Los aspirantes a reformadores lo vieron como una farsa, los reaccionarios lo criticaron como el comienzo de un sistema de partidos políticos limitado.

La oposición al régimen aumentó por todos lados en 1974 y 1975. Las huelgas laborales, en las que participaron incluso los actores, se extendieron por todo el país. Las universidades estaban en un estado de confusión a medida que el clamor popular por la democracia se hacía más estridente. La actividad terrorista alcanzó tal nivel que el gobierno colocó a la región vasca bajo la ley marcial en abril de 1975. En el momento de la muerte de Franco el 20 de noviembre de 1975, España se encontraba en un estado de crisis crónica.

El legado de Franco había sido una era de paz y orden sin precedentes, respaldada por su control autoritario sobre el país. Si bien la estabilidad política forzada permitió a España compartir el notable período de desarrollo económico experimentado por Europa en la década de 1960, suprimió, pero no eliminó, las fuentes de conflicto de larga data en la sociedad española. La transformación económica y social que experimentó España en las últimas décadas del régimen franquista complicó estas tensiones, que se exacerbaron a medida que el régimen llegaba a su fin. En el momento de la muerte de Franco, el cambio parecía inevitable. La forma que tomaría el cambio y el grado en que podría controlarse eran menos seguros.

Política exterior bajo Franco

La imperiosa necesidad de fortalecer el régimen determinó la política exterior en la primera fase del franquismo. Debilitado por la devastación de la guerra civil, el país no podía permitirse verse envuelto en un prolongado conflicto europeo. Aunque Franco estaba profundamente en deuda con Alemania e Italia por su contribución decisiva a su victoria sobre los republicanos, declaró la neutralidad de España en los primeros días de la Segunda Guerra Mundial. Sin embargo, simpatizaba abiertamente con las potencias del Eje. De hecho, ya se había unido al Pacto Anti-Comintern y había firmado un tratado secreto de amistad con Alemania en marzo de 1939. Había un entusiasmo genuino por la causa fascista entre los elementos importantes de el franquismo, especialmente la Falange.

España modificó su política de neutralidad tras el éxito fulgurante de la ofensiva de primavera de 1940 en Alemania. Los ejércitos alemanes parecían invencibles y Franco estaba ansioso por asegurar a España una voz en el acuerdo de posguerra. En junio de 1940, el gobierno español adoptó una política de no beligerancia, que permitía aprovisionar submarinos alemanes en puertos españoles y aviones alemanes utilizar pistas de aterrizaje españolas. Esta postura fue ampliamente interpretada como un presagio de la entrada de España en el lado de las potencias del Eje, el líder nazi alemán, Adolf Hitler, y Franco discutió este movimiento en más de una ocasión. Sin embargo, los dos dictadores nunca pudieron llegar a un acuerdo. La invasión alemana de la Unión Soviética en 1941 le dio a Franco una oportunidad única de participar en el conflicto sin una declaración de guerra y de vengarse de la ayuda de la Unión Soviética a los republicanos. Franco accedió a una solicitud falangista de la formación oficial de una División Azul de voluntarios, que alcanzó una fuerza máxima de 18.000 hombres, para luchar en el frente oriental. Franco todavía creía que las potencias del Eje ganarían la guerra y consideraba que la intervención de los voluntarios españoles era una forma económica de asegurar el reconocimiento de las pretensiones coloniales de España una vez terminada la guerra.

La guerra se volvió a favor de los aliados con la entrada de los Estados Unidos en diciembre de 1941 y el desembarco de los aliados en Casablanca en noviembre de 1942. En ese momento, España reemplazó su política pro-Eje por una postura genuinamente neutral. España retiró la División Azul del frente oriental en noviembre de 1943, poniendo así fin a la importante colaboración de Franco con la Alemania nazi. En mayo de 1944, España y los Aliados celebraron un acuerdo. El gobierno español acordó poner fin a los envíos de wolframio a Alemania, cerrar el consulado alemán en Tánger y expulsar a los agentes de espionaje alemanes. A cambio de estas acciones, los aliados enviarían petróleo y otros suministros necesarios a España.

A finales de 1944, España había entrado en un período de "neutralidad benévola" hacia los aliados. España permitió que los aviones aliados aterrizaran dentro de sus fronteras y permitió que los agentes de inteligencia aliados operaran en Madrid. A pesar de este cambio de política oportunista, España fue condenada al ostracismo al final de la guerra por las potencias victoriosas. Aunque el presidente de los Estados Unidos, Harry S. Truman, y el primer ministro británico, Winston Churchill, resistieron con éxito las propuestas de Stalin en la Conferencia de Potsdam en julio de 1945 de una intervención aliada contra Franco, a España se le negó la membresía en las Naciones Unidas (ONU) porque su El gobierno había llegado al poder con la ayuda de las potencias del Eje y había colaborado con ellas durante la guerra.

Una resolución adoptada por la segunda reunión de la Asamblea General de la ONU en diciembre de 1946 expresó la censura más severa de la posguerra al régimen de Franco. Según esta resolución, España estaría excluida de la ONU y no se le permitiría participar en ninguna de sus agencias especializadas, mientras Franco permaneciera en el poder. Franco no pareció preocuparse seriamente por esta censura, ni por la posterior exclusión de España del Plan Marshall. De hecho, utilizó el ostracismo internacional para fortalecer su control sobre el gobierno español. Durante este período de aislamiento, el gobierno argentino de Juan Perón (presidente, 1946-55) brindó a España un apoyo económico crucial.

Franco estaba convencido de que los ataques a su régimen eran obra de las fuerzas comunistas, y estaba seguro de que las potencias occidentales reconocerían algún día la contribución de España para mantener su vigilia solitaria contra el bolchevismo. A medida que evolucionaron los acontecimientos, la postura anticomunista de España resultó ser un factor significativo en la decisión de Estados Unidos de revisar su política hacia España en vista de la Guerra Fría.

A medida que Estados Unidos se preocupaba cada vez más por la amenaza soviética tras la caída de Checoslovaquia, el bloqueo de Berlín en 1948 y el estallido de la Guerra de Corea en 1950, los responsables políticos estadounidenses también comenzaron a reconocer la importancia estratégica de la Península Ibérica, además, se dieron cuenta de que el ostracismo había fracasado y que el franquismo era más fuerte que nunca. El gobierno de Estados Unidos tomó medidas para normalizar sus relaciones políticas y económicas con España en los años 1948-50. En septiembre de 1950, el presidente Truman firmó un proyecto de ley que asignaba 62,5 millones de dólares para ayudar a España. Ese mismo año, Estados Unidos apoyó una resolución de la ONU que levantaba el boicot al régimen de Franco y reanudó las relaciones diplomáticas plenas con España en 1951. A medida que España se convirtió en un eslabón cada vez más importante en el sistema general de defensa de Estados Unidos contra la Unión Soviética, El período de aislamiento llegó a su fin.

Dos importantes acuerdos firmados en 1953 fortalecieron el régimen de Franco: el Concordato con el Vaticano y el Pacto de Madrid. El Concordato, firmado en agosto de 1953, reemplazaría el documento de 1851 que la república había derogado. El nuevo acuerdo proporcionó a la Iglesia el pleno reconocimiento del gobierno de Franco. Al mismo tiempo, reafirmó el carácter confesional del Estado español y no se permitía la práctica pública de otras religiones. El acuerdo fue más favorable al Vaticano que a Franco, incluyó medidas que aumentaron significativamente la independencia de la iglesia dentro del sistema español. The Concordat served, nevertheless, to legitimize the regime in the eyes of many Spaniards, and it was instrumental in strengthening Franco's hold over the country.

The Pact of Madrid, signed shortly after the Concordat, further symbolized the Spanish regime's rehabilitation. It also marked the end of Spanish neutrality. The Pact consisted of three separate, but interdependent, agreements between Spain and the United States. It provided for mutual defense, for military aid to Spain, and for the construction of bases there. The United States was to use these bases for a renewable ten-year period, but the bases remained under Spanish sovereignty. Although the pact did not constitute a full-fledged military alliance, it did commit the United States to support Spain's defense efforts furthermore, it provided Spain with much-needed economic assistance. During the first ten years of the Pact of Madrid, the United States sent approximately US$1.5 billion in all kinds of aid to Spain.

Two years later, in 1955, the UN approved Spain's membership. In a visit by the United States president, Dwight D. Eisenhower, to the Spanish capital in 1959, the two generals received warm public welcomes as they toured the city together. The visit further emphasized Franco's acceptance and the end of Spain's ostracism. Franco placed a high value on Spain's relationship with the United States, for the prestige it conferred as well as for strategic reasons. This relationship continued to be a dominant factor in the development of the country's foreign policy.

Spain's European neighbors were less willing than the United States to modify their aversion to Franco's authoritarian rule. The West European members of the North Atlantic Treaty Organization (NATO) vetoed efforts to include Spain. Spain's applications for association with the European Community were also repeatedly rejected. Although a Trade Preference Treaty between Spain and the EC signed in 1970 seemed to herald a thaw in relations, Spain's entry into the EC, continued to be a political issue throughout Franco's lifetime. Spanish membership in the Community, considered by Spanish economists and businessmen as crucial for Spain's economic development, had to await the democratization of the regime.

A more intractable problem than Spain's entry into the EC was the fate of Gibraltar, a sore point in Anglo-Spanish relations since 1713, when Spain ceded the area to Britain under the terms of the Treaty of Utrecht. The question of sovereignty, which had been dormant during the years of the Second Republic, revived in the 1960s and jeopardized otherwise friendly relations between Britain and Spain. Spain has never relinquished its claim to Gibraltar, while the British have maintained that the inhabitants of the area should determine Gibraltar's fate. The heterogeneous population of Gibraltar enjoyed local democratic self-government and an increasingly higher standard of living than that prevailing in Spain therefore it was not a surprise when they voted almost unanimously in a referendum held in 1967 to remain under British rule. The UN repeatedly condemned the "colonial situation" and demanded--to no avail--its termination. In 1969 Spain took steps to seal off Gibraltar from the mainland and to accelerate the economic development program for the area surrounding it, known as Campo de Gibraltar. The situation continued in stalemate throughout the remainder of the Franco regime.

Franco may have been frustrated with the problem of Gibraltar, but he was optimistic about his potential for maintaining a powerful position for Spain in North Africa. As a former commanding officer of Spanish colonial garrisons in Morocco, Franco had developed close ties to the area, and during the postwar period, he placed great emphasis on maintaining Spain's position in the Arab world. Appealing to historical, cultural, and political ties, Franco endeavored to act as self- appointed protector of Arab interests and to portray Spain as an essential bridge, or mediator, between Europe and the Arab countries.

Despite the regime's position as a colonial power in northwest Africa, relations between Spain and the Arab countries became closer in the late 1940s, in part because of Spain's nonrecognition of Israel. A visit by Spain's foreign minister to the Middle East resulted in a variety of economic and cultural agreements, and the Arab states assumed a benevolent attitude toward Spain's position in Morocco. Nevertheless, France's decision to withdraw from Morocco in early 1956, following the successful struggle waged by Moroccan nationalists against French control, left little prospect of Spain's retaining its zone. (In the spring of the same year, France relinquishied the protectorate.)

In the following decades, Spain's position in North Africa eroded further. A long series of conflicts with Morocco resulted in the abandonment of much of Spain's colonial territory in the 1960s. When Morocco's Mohammed V made it clear in 1958 that he had designs on the Spanish Sahara, Spain opposed any change of status for the area. In 1975, however, Spain reversed its policy and declared its readiness to grant full independence to the Spanish Sahara under UN supervision. Following the march of 300,000 unarmed Moroccans into the territory in November 1975, Spain agreed to cede the Spanish Sahara to Morocco and Mauritania. At the time of Franco's death, Spain's only remaining presence in North Africa consisted of the Spanish-inhabited enclave cities of Ceuta and Melilla and the small garrison spot called Penon de Velez de la Gomera, all on Morocco's Mediterranean coast.


Recollections of July 13 1944

In 1944 I was eleven years old and lived with my mother, father and two brothers at 110 Carlton Road, Erith. One brother was fourteen, the other, five years old.

The house was situated on high ground with numerous steps leading up to the front door. Opposite, over the road, was a rose garden extending from Brook Street to an area which was overgrown with trees and bushes, known by locals as ‘the swamp’, due to the ponding of rainwater and underground springs. This and the rose garden have now been developed with bungalows. On the corner of Carlton Road and Colindale Avenue were, and still are, a pair of houses, one of which had to be rebuilt after the events of July 13th.

Saturday 13th was a normal day doodlebugs had been falling locally for the past month. We could easily recognise their engine noise and were aware that when it stopped it would crash. The sirens had sounded and although we had an air raid shelter in the back garden, like many others we had become blasé and did not use it on all occasions. On this particular day four of us were sitting down to tea, my younger brother, suffering a migraine, being asleep on the sofa in the front room. As I remember we were having fried eggs, still a rare treat. Not willing to give up our meal we remained at the table. Barely had we commenced when the ominous chug of a doodlebug, sounding very close, interrupted us.

Mother casually said to my father, ‘Pete, go to the front door and see where it is’. Father, closely followed by my elder brother and myself, rose went into the hall where he chose to turn left through the kitchen to the back door, an action which probably saved all our lives. At that moment the bugs engine cut out and with a shout of, ‘It’s stopped, get down,’ he threw himself to the floor taking us with him.

I still believe I heard the explosion and the crashing of glass and other debris. Despite the closeness of the bomb, silence followed, which seemed at the time unnatural.

We rose covered in white plaster, broken glass underfoot, plasterboard hanging from the ceiling, broken timbers and a gaping hole where the front door had once been.

Mother appeared carrying our younger brother and neighbours arrived at the rear of the house. I remember one in particular, a Mrs Valace who lived further toward Brook Street. She said,’ Come to my house, it’s alright’.

We moved up the rear of the houses to Mrs Valace’s which, although structurally intact had the windows blown out. I was sat in an arm chair and despite my efforts to rise was forced to remain by the adults, they did not realise the seat was full of broken glass.

There were no tears or wailing, although by now I was aware that my brother was bleeding from the ear, mother had suffered numerous wounds and I was bleeding from the face. Father had a minor scratch to the nose and younger brother was unharmed.

Ambulances and other services had now arrived which conveyed us to the Casualty Department of Erith Cottage Hospital, now the X-Ray Unit. Here in this underground ward every bed appeared to be occupied Doctors, Nurses and First aiders moving from bed to bed cleaning and stitching, clearing the beds as swiftly as possible to accommodate the incoming wounded.

Having been stitched up, I left the bed and lost contact with my family. I wandered down the middle of the ward looking for a familiar face. I recognised my elder brother who was being stitched and from the noise he was making he was obviously in considerable pain.

I particularly remember as I walked down the ward a lady came from the opposite direction and commented, ‘Listen to that poor boy’.

I replied,’ That’s my brother’. I later concluded that she was in shock.

My father reappeared and we were taken to relatives in Riverdale Road.

Over the next days — weeks- details, which I was not witness to, were to unfold.

Mother, when we had gone to the kitchen door had gone into the front room where younger brother was sleeping. She related that, as she opened the door, it came off in her hand and fell across the two ends of the sofa, protecting brother from falling and flying debris. He slept on. Mother meanwhile had taken the force of the blast with glass and timber from the front window. The result of this was that she suffered seventeen lacerations, some very serious. This was why she had been taken to a different part of the hospital where she remained for some weeks.

Despite her injuries she gathered up younger brother, took him with us to the neighbour’s house. Father meanwhile, having seen us to the hospital, had taken younger brother to Riverdale Road, returned with uncles and cousins, left them to secure the property, then came back to the hospital to find us.

The consequence of that day on me was an uncontrollable shaking when ever an aircraft passed over, even when I could see it as one of our own. This eased gradually over time and by serving National Service in the RAF was virtually eliminated. I was told that the doodle bug had passed over the house from the front, circled back and landed in the swamp opposite.

Had father not gone to the back door instead of the front, if the bomb had landed on the road and not in our little swamp, the outcome could have been entirely different.

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The Trumpet King: Louis Armstrong Plays at the Evergreen Ballroom on July 22, 1944

The Evergreen Ballroom circa 1940. The Washington State Archives believes this is a photo of a photo that hung in the building. Photo courtesy Southwest Regional Branch, Washington State Archives.

Through the years, music has always been important in Thurston County. While many have participated in community and private musical organizations, even more County inhabitants have enjoyed listening to music. From John Philip Sousa to Gordon Lightfoot, residents have been lucky in getting nationally famous musicians to play in the area. This local interest in music would help bring famed musician Louis Armstrong to the Evergreen Ballroom in 1944, the middle of World War II.

Louis Armstrong (1901-1971), a trumpet player and singer, is considered one of the most important jazz artists of all time. Armstrong, with his innovative style, talented improvisations, and an easily recognizable gravelly voice, has had a lasting impression on American music. He and his band performed many songs. Major hits included “What a Wonderful World,” “Hello Dolly,” “Potato Head Blues,” “Heebie Jeebies,” “All of Me,” and “Mack the Knife.” During his long career Armstrong performed music in many movies (such as “Hello Dolly”), recorded numerous records and gave countless concerts all around the world, including one in Thurston County on July 22, 1944.

A July 19, 1944, Daily Olympian advertisement for the Armstrong concert. Photo courtesy Washington State Library.

Armstrong performed at the Evergreen Ballroom, which was located at 9131 Pacific Avenue near Lacey. Being situated close to Olympia and twenty miles south of Tacoma along Highway 99 (as Pacific Avenue was then called) made the Evergreen Ballroom a popular destination for people of the region. The “Green,” as many locals nicknamed it, was first built in 1931. The owners, husband and wife Walter (1889-1946) and Mary C. (Bolan) Sholund (1895-1970), had the building constructed as a barn-style roadhouse. It was part of the “kerosene circuit,” a series of highway roadhouse entertainment centers, thus named because they often lacked electricity and were lighted by kerosene lamps. The building burned down in 1932 but was quickly rebuilt in the same style, with a larger, 1,670 square foot maple dance floor.

As the dance floor indicates, music was important to the Evergreen Ballroom since its beginning. While his wife ran the restaurant, Walter Sholund led the house band. The Sholunds brought in many classic swing and jazz acts over the years from dancers Fred Astaire and Ginger Rogers to Duke Ellington, Count Bassie, Benny Goodman and Louis Armstrong.

The Daily Olympian and Tacoma News Tribune newspapers ran several advertisements for Armstrong’s 1944 concert. “Louis Armstrong, trumpet king of swing,” The Daily Olympian advertised on July 16, “and his famous orchestra will provide the tantalizing music for dancing at Evergreen Ballroom Saturday night, July 22, from 9:30 p.m. to 2:00 a.m.” Armstrong’s seventeen piece orchestra had been featured in several popular movies and recorded well-selling records with him. Other vocalists in the band, Velma Middleton and Jimmy Ross, were also featured in advertisements. The newspaper promised a night of excellent music (with a large dose of comedy) from the band. Admission was set at $1.50 per person. This being World War II with gasoline rationing in effect, coming to this concert would be a big deal to people. Many would have carpooled or taken the bus.

Louis Armstrong was African American and Thurston County, like the rest of the country in the 1940s, was full of racism. African Americans, including pioneer George Bush and Pacific House hotel owners Rebecca and Alexander Howard, have played an important part in Thurston County history. Still the area was very racist in the mid-20 th century. Indeed, Louis Armstrong and other black performers faced discrimination on a daily basis. Many of the places they were asked to perform would not have admitted them as customers or guests. Some records indicate that, fortunately, the Evergreen Ballroom was not formally or informally segregated.

The Evergreen Ballroom circa 1940. The Washington State Archives believes this is a photo of a photo that hung in the building. Photo courtesy Southwest Regional Branch, Washington State Archives.

Years later Armstrong would return to the ballroom for another concert. This concert took place on Sunday, March 18, 1951. The band was advertised then in The Daily Olympian as the one he performed with at Carnegie Hall and included Jack Teagarden, Earl Hines, Cozy Cole and Velma Middleton. Similar to last time, the concert ran from 8:00 p.m. to 1:00 a.m. Olympia ran a special Greyhound bus out to the concert. Like the 1944 concert, tickets cost $1.50, with advance tickets being sold at the Spar Café.

Armstrong’s lengthy career would last up until his death in 1971. Time moved on for the Evergreen Ballroom as well. While it weathered changes in musical tastes, with the completion of I-5 in 1967, much traffic (and many people) bypassed Highway 99 and the Ballroom. But the Evergreen Ballroom continued, hosting bands and private parties in its final years. The building burned on Thursday, July 20, 2000. Although fire trucks from six stations responded, it was beyond saving. Two firemen and a kitten were injured, though not seriously. Plans to rebuild using locally raised money (since the building was uninsured) fell through.

Although the Evergreen Ballroom is gone, its musical legacy should not be forgotten. One important part of this legacy was Louis Armstrong’s 1944 and 1951 concerts. Amidst war and racism the events brought individuals together in celebration of music. Even today music remains a powerful way of uniting people.


How to Calculate Inflation Rate for $100 since 1944

Our calculations use the following inflation rate formula to calculate the change in value between 1944 and today:

Then plug in historical CPI values. The U.S. CPI was 17.6 in the year 1944 and 269.195 in 2021:

$100 in 1944 has the same "purchasing power" or "buying power" as $1,529.52 in 2021.

To get the total inflation rate for the 77 years between 1944 and 2021, we use the following formula:

Plugging in the values to this equation, we get:


The Bretton Woods Agreement

The Bretton Woods agreement was created in a 1944 conference of all of the World War II Allied nations. It took place in Bretton Woods, New Hampshire.

Under the agreement, countries promised that their central banks would maintain fixed exchange rates between their currencies and the dollar.  If a country's currency value became too weak relative to the dollar, the bank would buy up its currency in foreign exchange markets.

Purchasing currency would lower the supply of the currency and raise its price. If a currency's price became too high, the central bank would print more. This printing production would increase the supply and lower the currency's price. This method is a monetary policy often used by central banks to control inflation.

Members of the Bretton Woods system agreed to avoid trade wars.   For example, they wouldn't lower their currencies strictly to increase trade. But they could regulate their currencies under certain conditions. For example, they could take action if foreign direct investment began to destabilize their economies. They could also adjust their currency values to rebuild after a war.


To learn more about the contributions of Higgins Industries and about the American Experience in WWII visit The National WWII Museum.


13 July 1944 - History

As follows is a transcript of the monthly report from the 603rd Squadron to the 1st Bombardment Division. Many names are mentioned in the report. You may wish to use your web browser's Find Command to search for a particular individual. If you are unsure about the spelling, try the first few letters.

Octava Fuerza Aérea
1st Bombardment Division
1st Combat Bombardment Wing (H)
398th Bombardment Group (H)

603rd Bombardment Squadron (H)

Octava Fuerza Aérea
1st Bombardment Division
398th Bombardment Group (H)

Period Covered from July 1, 1944 to July 31, 1944
Prepared by
David M. Hall, 1st Lt., A.C.

Squadron History
603rd Bombardment Squadron (H)

July 1, 1944

1st Lt. Stephen F. Cullinan and 1st Lt. Victor E. Stoll were appointed Squadron Flight Commanders.

July 2, 1944

1st Lt. William F. Scott became Squadron Gunnery Officer and Assistant Operations Officer.

July 4, 1944

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July 6, 1944

Captain James G. Davidson, Jr., Squadron Operations Officer led one of the Groups to Cuachie D’ Ecques, France.

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July 7, 1944

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2nd Lt. Boyd A. Nisewenger and his crew were hit by flak over the target area and are reported missing in action.

The members of the crew were:

Nombre Rango Posición Home Address
1 Nisewonger, Boyd A. 2nd Lt. Piloto 325 S. Fourth Street, Clearfield, Pennsylvania
2 Becker, Max N. 2nd Lt. Co-Pilot 829N. Birch Street, Santa Ana, California
3 MacFerran, William S. 2nd Lt. Navigator 1611 Jewell, Topeka, Kansas
4 Ebert, Lloyd M. 2nd Lt. Bombardier 715 – 15th Street, Sacramento, California
5 Green, Sam B. Sargento. Radio Operator/ Gunner Route 7, Paris, Texas
6 Caster, William I. Sargento. Engineer/ Top Turret Gunner Tatum, New Mexico
7 Robins, Charles W. Sargento. Ball Turret Gunner Box 35, R.F.D. #1, Layton, Utah
8 Englehardt William H, Sgt. Right Waist Gunner 659 Means Avenue, Bellevue, Pennsylvania
9 Wilson, William J. Sargento. Tail Gunner 783 Montgomery Street, Knoxville, Iowa

Editor’s Notes
  1. Sargento. William H. Englehardt, Sgt. William J. Wilson were killed in action. The other 7 men became Prisoners of War.
  1. Julius Gurney, Jr., Bombardier,
  2. Walter F. Marsh, Bombardier,
  3. Jack R. Moskewitz, Bombardier, and
  4. Henry Timbrook, Jr., Navigator

were promoted from Second Lieutenant to First Lieutenant.

July 8, 1944

Captain Meyer C. Wagner, Jr., Squadron C.O. led one of the Groups to Humieres-Fresnoy, France.

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July 9, 1944

Captain Meyer C. Wagner, Jr., Squadron C.O. led the entire 398th Group to Humieres, France.

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July 10, 1944

Harvey H. Latson, Jr. was promoted from First Lieutenant to Captain. He is a West Point graduate and one of the Flight Commanders.

July 11, 1944

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July 12, 1944

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July 13, 1944

Captain James Davidson, Jr. Squadron Operations Officer led one of the Groups to Munich, Germany.

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The Squadron lost a very fine pilot - 1st Lt. T.K. Foster and his crew over Brussels, Belgium en-route to the target. The men are missing in action as a result of flak.

The members of the crew were:

Nombre Rango Posición Home Address
1 Foster, Thomas K. 1st Lt. Piloto R.R. #10 Kenwood Road, Cincinnati, Ohio
2 West, Theodore N. 2nd Lt. Co-Pilot 5415 Meridian Avenue, Seattle, Washington
3 Wallace, Raymond L. 2nd Lt. Navigator 914 W. 68th Street, Chicago, Illinois
4 Bryan, Clifford Z. 2nd Lt. Bombardier Route 5, Morristown, Tennessee
5 Bringle, Ray D. T / Sargento. Engineer/ Top Turret Gunner 621 Middlebury Street, Elkhart, Indiana
6 Gruette, Gerald O. T / Sargento. Radio Operator/ Gunner Mound, Minnesota
7 Tuttle, Francis M. Sargento. Right Waist Gunner Corydon, Iowa
8 Cropp, Charles E. Sargento. Ball Turret, Gunner 347 S. 1st Street, Lincoln, Nebraska
9 Brown, Loren C. Sargento. Tail Gunner 736 Washington Street, Traverse City, Michigan

Editor’s Notes

July 15, 1944

1st Lt. Eugene L. Stevens, Bombardier was awarded the Purple Heart for wounds received in London as a result of buzz bombs. (General Order 173, Paragraph 2).

July 16, 1944

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1st Lt. Gallagher and his crew are reported missing in action over the target.

The members of the crew were:

Nombre Rango Posición Home Address
1 Gallagher, Raymond J. 1st Lt. Piloto 830 Darien Way, San Francisco, California
2 Castleman, Jr. Harry L. 1st Lt. Co-Pilot 1320 E. Moreland Street, Phoenix, Arizona
3 Berry, William C. 2nd Lt Navigator 2102 Howell Avenue, Dayton, Ohio
4 Davis, Wendell P. 2nd Lt Bombardier Latham, Kansas
5 Skeem, Ario J. T / Sargento. Radio Operator/ Gunner Oasis, Utah
6 Sudduth, Robert C. T / Sargento. Engineer/ Top Turret Gunner 2040 So. State Street, Springfield, Illinois
7 Warkentin, R.C. Sargento. Ball Turret Gunner 96 August Avenue, Reedley, California
8 Fels, Robert J. Sargento. Right Waist Gunner 404 East 23rd Street, New York City, N.Y.
9 McLean, Charles B Sargento. Tail Gunner Jasper, Alaska

Editor’s Notes
  1. Sargento. Charles B. McLean, Tail Gunner and S/Sgt. R.C. Warkentin, Ball Turret Gunner were killed in action.
  2. The remaining 7 men became Prisoners of War.

July 18, 1944

Target: Peenemunde, Germany

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July 19, 1944

Captain Robert Hopkins, Squadron Flight Commander led one of the Groups to Lechfeld, Germany.

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1st Lieutenant Jack C. Novak, West Point graduate was made a Squadron Flight Commander.

July 20, 1944

1st Lt. Victor E. Stoll with Colonel Frank P. Hunter Jr., Group C.O led the entire Group to Dessau, Germany

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July 24, 1944

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25 de julio de 1944

Captain James G. Davison, Jr., Squadron Operations Officer led one of the groups to St. Lo, France.

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Effective today according to a Special Order, WOJG, Frank G. Kinozler is the Squadron Assistant Adjutant (in addition to his other duties as a Mess Officer) and 2nd Lt. Irwin Conen is the Squadron Transportation and Supply Officer.

Editor’s Note
  1. It was very difficult to read the string of letters contained within “….Special Order, WOJG, Frank….” after “Order” and before “Frank.” There was definitely a comma after “Order” and before “Frank.” There is more confidence in the letters “JG” and less in “WO”. It was unusual that there was no rank shown before the name Frank.

July 28, 1944

1st Lt. Wilbur S. Dwyer and crew were hit by flak at Sondershausen, Germany on the way to the target: Luena, Germany. The crew is missing in action.

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The members of the crew were:

Nombre Rango Posición Home Address
1 Dwyer, Wilbur S. 1st Lt. Piloto 328 E. 31st Street, Kansas City, Missouri
2 Williams, Claude A. 2nd Lt. Co-Pilot 1149 – 16th Avenue No. So., St. Paul, Minnesota
3 Mutz, Joseph H. 2nd Lt. Navigator 9027 Addison Street, Metairie, Louisanna
4 Woolley, R.A. 2nd Lt. Bombardier 2419 Olive Street, Huntington Park, California
5 Zoldy, Jr., Eugene T. T / Sargento. Radio Operator/ Top Gunner 243 Howard Avenue, Bridgeport, Connecticut
6 Boersma, Ted T / Sargento. Engineer/ Top Turret Gunner Blue Island, Illinois
7 Hovey, Richard N. Sargento. Ball Turret Gunner 2509 Olive Street, Cedar Falls, Iowa
8 Ford, Leon W. Sargento. Left Waist Gunner 56 Boylston Street, Cambridge, Mass.
9 Harrington, Robert E. Sargento. Tail Gunner 149 Grand Street, Schoharie, New York

Editor’s Notes
  1. Our records show 7 men became Prisoners of War.
  2. Two men, T/Sgt. Eugene T. Zoldy, Radio Operator and S/Sgt. Leon W. Ford, Left Waist Gunner are on neither our POW list nor KIA lists. It is possible that they escaped.

29 de julio de 1944

Target: Luena, Germany [official target was Merseburg]

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Stephen Cullinan and Victor Stoll were notified today of their promotion from 1st Lieutenant to Captain.

July 31, 1944

The 398th Group today flew its 17th mission of the month to Munich, Germany.


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