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¿Por qué los catadores de alimentos eran humanos?

¿Por qué los catadores de alimentos eran humanos?

En la serie de TV Los Borgia, había personas que probaban comida o bebida para otros (por ejemplo, el Papa, la Reina, el Rey) por si acaso se envenenaba. Al buscar esto en Wikipedia, encuentro que realmente hubo gente así en la historia.

¿Por qué no utilizar animales en su lugar?


El artículo de Wikipedia sobre catadores de comida explica que los catadores de alimentos humanos tenían múltiples funciones:

  • La inocuidad del alimento puede determinarse observando si el catador se enferma o no posteriormente. Sin embargo, la degustación de alimentos no es eficaz contra los venenos de acción lenta que tardan mucho en producir síntomas visibles.
  • Los alimentos El catador también puede preparar y servir comida., por lo que pueden ser aún más diligentes para evitar que alguien envenene la comida.
  • En caso de que el objetivo se enferme o muera, la enfermedad similar o la muerte del catador proporciona evidencia de envenenamiento deliberado.

Además, el uso de animales habría sido mucho menos confiable, particularmente cuando se realiza una prueba de un veneno desconocido. El método moderno más común para probar la letalidad del veneno en la actualidad es encontrar la dosis letal media para una variedad de especies animales. Esto se conoce como prueba LD50. Como explica Wikipedia:

Puede haber amplia variabilidad entre especies… Lo que es relativamente seguro para las ratas puede muy bien ser extremadamente tóxico para los humanos (véase la toxicidad del paracetamol) y viceversa. Por ejemplo, se sabe que el chocolate, comparativamente inofensivo para los humanos, es tóxico para muchos animales. Cuando se usa para probar el veneno de criaturas venenosas, como las serpientes, los resultados de LD50 pueden ser engañosos debido a las diferencias fisiológicas entre ratones, ratas y humanos. Muchas serpientes venenosas son depredadores especializados en ratones, y su veneno puede adaptarse específicamente para incapacitar a los ratones; y las mangostas pueden ser excepcionalmente resistentes. Si bien la mayoría de los mamíferos tienen una fisiología muy similar, los resultados de LD50 pueden o no tener igual relación con todas las especies de mamíferos, como los humanos, etc.

Entonces, si bien puede haber venenos particulares para los cuales se podrían usar especies animales particulares para realizar pruebas de manera algo confiable, incluso tener algunas especies animales diferentes para analizar una muestra de alimento no sería confiable para una gama completa de posibles venenos. Y como señala @ SJuan76 en los comentarios, los catadores humanos también pueden proporcionar información subjetiva útil sobre el sabor o efecto de cualquier veneno potencial.


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