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Cuchillo Fairbairn-Sykes Commando

Cuchillo Fairbairn-Sykes Commando

Cuchillo Fairbairn-Sykes Commando

Uno de los cuchillos de combate militares más famosos, el cuchillo Fairbairn-Sykes (también conocido como el cuchillo de comando y todavía popular entre los comandos de la marina real británica en la actualidad) es un arma de doble filo con un agarre de jarrón distintivo. Fue desarrollado por dos miembros de la policía municipal de Shanghai, William Ewart Fairbairn y E A Sykes justo antes de la Segunda Guerra Mundial. La pasión de Fairbairn era el combate sin armas y el cuchillo fue diseñado por él como parte de un programa de autodefensa que inventó para reducir el número de muertes y lesiones sufridas por la policía de Shanghai en peleas y arrestos.

Se reconoció que la experiencia y la habilidad de Fairbairn podrían utilizarse para mejorar la capacidad de combate sin armas de los nuevos comandos británicos en desarrollo y otras fuerzas especiales británicas, como las recién creadas SAS y SOE. El arma es más versátil que las armas más tradicionales y normalmente tiene un peso agradable para lanzar y se puede usar para cortar o apuñalar. La asociación con los comandos es tal que forma parte de su insignia de uniforme y una versión de oro macizo se encuentra en el memorial Commando en la Abadía de Westminster.

A diferencia del US Marine KA-Bar, el cuchillo de combate es solo eso, diseñado puramente para un arma asesina normalmente en un ataque sorpresa y es inútil como herramienta de utilidad. El diseño lo hace ideal para deslizarse entre las costillas y dentro de los órganos vitales o hacia arriba a través de la base del cráneo y hacia el cerebro en un ataque por la espalda, un método que puede silenciar a un centinela de manera muy efectiva. El borde está afilado para que cualquier arteria se corte limpiamente ya que las arterias desgarradas tienden a contraerse y reducir el sangrado, el equilibrio es ideal para que un agarre firme significa que el arma no se salga de su mano al golpear.

Se hicieron varias versiones, la original con una longitud de hoja de aproximadamente 5 ½ pulgadas, pero en varias versiones esta se alargó a aproximadamente 7 pulgadas. También se produjeron algunas variaciones en el agarre, pero esto no se cumplió con la aprobación de Fairbairn y Sykes, quienes afirmaron que el agarre del anillo podría ser resbaladizo cuando está mojado. La longitud de la hoja era para que pudiera penetrar profundamente en los órganos vitales una vez a través de cualquier ropa que usara el objetivo. El éxito del cuchillo llevó a muchas empresas a crear sus propias versiones que se vieron en zonas de conflicto como Corea y Vietnam y sigue siendo un estilo extremadamente popular, un verdadero tributo al conocimiento de sus diseñadores originales. Uno de los problemas fue que a muchas fuerzas se les emitió un cuchillo con un estilo similar, pero carecían del entrenamiento para usar el cuchillo en todo su potencial. El mayor Fairbairn también enseñó a otros grupos, así como a los comandos británicos y OSS, su estilo de lucha, pero algunos encontraron sus métodos extremadamente brutales y algunos los consideraron menos que `` decentes '', una actitud que Fairbairn encontró ridícula en la guerra con un arma diseñada para matar. . El estilo de combate de Fairbairn, a veces llamado "Todo en la lucha", es ciertamente brutal y usa cualquier truco para darle al atacante una ventaja, el cuchillo de comando es un complemento perfecto para esta técnica.


El cuchillo de combate Fairbairn Sykes

Quizás considerado por la mayoría de los coleccionistas como el pináculo de F-S coleccionar el primer patrón de Wilkinson es comprensiblemente un clásico. Aquí se muestra un maravilloso ejemplo original encima de una rara fotografía de un Comando sin nombre preparado antes de una redada. Curiosamente, ha decidido llevar su primer patrón en la parte inferior de la pierna izquierda.

Ya sea que se embarque en una nueva colección o amplíe una existente, el viaje puede ser emocionante y abrumador a partes iguales. En esta época en que el acceso a la información está tan disponible, uno puede sentirse abrumado y, a veces, descarrilado por material que puede ser engañoso y / o inexacto. Cuando comencé a recopilar hace algunas décadas, había una clara escasez de información sobre el F-S Knife y algo de lo que estaba disponible también se quedó corto en cuanto a profundidad y precisión, lo que resultó en un vacío notable, algo que estaba decidido a abordar. Fueron experiencias como estas las que me motivaron a comenzar a llevar registros y comenzar mi propia investigación con la esperanza de que surgiera una imagen más clara y completa y fuera posible una comprensión mucho más completa de estos cuchillos.

Me complace decir que durante muchas décadas de estudio e investigación, no solo por mí mismo sino por otros entusiastas motivados, nuestra comprensión de este tema ha crecido exponencialmente. Y aunque nuestro trabajo nunca podrá ser completo, ahora está disponible una comprensión más completa del origen, desarrollo e historia del F-S.

Este material (junto con proyectos similares) presentará detalles honestos y precisos y se esforzará por ofrecer una perspectiva informada y sincera del cuchillo F-S en tiempos de guerra. Con acceso a un volumen de documentación original y la experiencia de haber examinado miles de ejemplos, puede estar seguro de que esta guía le proporcionará el conocimiento y la confianza para explorar esta apasionante área del coleccionismo. Desde los conocidos F-S Knives producidos por Wilkinson Sword Co Ltd hasta la miríada de variaciones con sus anomalías de producción, marcas y matices, el F-S es sin duda un área fascinante y extensa para estudiar y explorar.

Una reunión de hombres

El origen del FS Fighting Knife se remonta a noviembre de 1940 cuando tuvo lugar una reunión entre cuatro hombres, entonces director general de Wilkinsons, John ('Jack') Wilkinson-Latham, el jefe del Departamento Experimental de la compañía, Charlie. Rose y, sobre todo, William Ewart Fairbairn junto con Eric Anthony Sykes, ambos regresaron recientemente y se retiraron de sus funciones de policía civil en Shanghai. Fairbairn y Sykes habían sido comisionados como capitanes en el ejército británico y tenían la tarea de entrenar al Comando recién formado y al S.O.E. (Ejecutivos de Operaciones Especiales) unidades en técnicas de combate armadas y desarmadas. Ambos hombres consideraron que un cuchillo de "combate" era una herramienta esencial para la que actualmente no se utilizaba un diseño adecuado, de ahí la reunión con Wilkinsons y su resultado posterior, "The Fairbairn-Sykes Fighting Knife '.

El 4 de noviembre de 1940 se celebró una reunión general en Wilkinson Sword Co Ltd. Charing, esa reunión fue la de J.W. Wilkinson-Latham (arriba a la izquierda), W.E. Fairbairn (abajo a la izquierda), E.A. Sykes (abajo a la derecha) y Charlie Rose (no hay imagen disponible).

La reunión debe haber sido productiva, ya que en diez días se recibió el primer pedido y lo que ahora llamamos el "primer patrón" entró en producción. Este patrón continuó casi sin cambios (excepto anomalías de producción menores) hasta agosto de 1941 cuando vemos introducido el Segundo Patrón, al que se hace referencia en los registros de Wilkinsons como "al nuevo diseño”.

No hay evidencia que sugiera que otros fabricantes estuvieran involucrados en cualquier producción oficial de FS hasta octubre de 1942 cuando a pedido del MoS (Ministerio de Abastecimiento) Wilkinsons suministró dibujos técnicos de la producción entonces actual (Segundo Patrón) FS Fighting Knife junto con con su vaina de cuero asociada (que también había sido ligeramente modificada a un "nuevo diseño"). A partir de este punto, muchos otros fabricantes pasaron a fabricar el F-S y cumplir con los contratos gubernamentales, presumiblemente y al menos inicialmente con las especificaciones técnicas generales (Segundo Patrón) proporcionadas por Wilkinsons. Sin embargo, en este punto, vale la pena mencionar que a pesar de que Wilkinson cumplió con esta solicitud de especificaciones técnicas, el F-S Fighting Knife nunca fue un patrón oficialmente "sellado" y, por lo tanto, no estaba limitado de ninguna manera por los estrictos requisitos para cumplir con tales especificaciones. La mayoría de los artículos adquiridos por el MoS tendrían un "patrón sellado", una designación que a menudo se aplica a uniformes militares o elementos de equipo, toda la producción posterior tendría que confirmar el patrón sellado original, manteniendo así la uniformidad. En el caso del F-S, no había un patrón sellado, por lo que resultó en la plétora de variaciones y "patrones" que se ven hoy en día.

Evolución de la fabricación

El cuchillo que lo inició todo el clásico Wilkinson First Pattern F-S.

Es cierto que esos cuchillos F-S originales fabricados por Wilkinsons están a la vanguardia de los pensamientos de la mayoría de los coleccionistas cuando se embarcan o contemplan la creación de una colección. Sin embargo, F-S Knife siguió evolucionando más allá de esta empresa y, aunque no se puede subestimar la importancia de Wilkinsons, en lo que respecta a la colección, la variedad de patrones y variaciones creció mucho más allá de la contribución de esta empresa. A medida que avanzaba la guerra y crecía la necesidad de esta arma en todos los continentes y en todos los escenarios de conflicto, proliferaron una multitud de patrones y variaciones de Wilkinsons y de otros fabricantes, tanto nacionales como extranjeros, grandes y pequeños.

Solo en Gran Bretaña, más de dos docenas de fabricantes de cuchillos suministraron F-S Knives para cumplir con los contratos gubernamentales, en cantidades que van desde unas pocas docenas hasta decenas de miles. Un número tan grande de fabricantes de F-S explica, al menos en parte, por qué hoy encontramos tanta variedad de patrones de F-S y diferencias de producción. Además de cumplir con los contratos gubernamentales, algunos de estos proveedores (incluido Wilkinsons) junto con otros fabricantes y minoristas militares también suministraron el creciente mercado comercial con el F-S, así como con cuchillos similares, si no de diseño idéntico.

Aunque algunos detalles de la producción han sobrevivido, lamentablemente se ha perdido mucho en las brumas del tiempo. Los registros sobrevivientes de Wilkinsons son quizás nuestro mejor recurso para estudiar el historial de desarrollo y producción del F-S en tiempos de guerra, pero por supuesto, esto es específico solo para esa compañía. Al estudiar otras producciones que no son de Wilkinson, aparte de los detalles elementales del contrato como cifras de producción, fechas, costo por unidad, etc. (muchos de los cuales están incompletos), se sabe muy poco acerca de los propios cuchillos, qué patrón o variaciones pueden haber sido , qué materiales o acabados se aplicaron, etc. Estos detalles específicos con respecto a los cuchillos producidos con mayor frecuencia deben obtenerse de ejemplos sobrevivientes. Con pocas excepciones, la mayoría de las cuales no tienen marcas de identificación que atribuyan de manera concluyente tales cuchillos a un fabricante específico. Por lo tanto, estos cuchillos F-S que no son de Wilkinson están abiertos en su mayoría a la especulación en cuanto al origen.

A pesar de los desafíos obvios en la investigación de variaciones de la F-S, el coleccionista puede animarse sabiendo que al menos en lo que respecta al coleccionismo, hay algunos ejemplos verdaderamente maravillosos y fascinantes para buscar. Algunos están bien documentados y relativamente disponibles, mientras que otros son excesivamente escasos y pueden llevar muchos años localizarlos. Sin embargo, todos agregan su propia nota a pie de página única a la historia de guerra del icónico Daga de comando, dando al coleccionista entusiasta la oportunidad de una vida de exploración y descubrimiento.

Identificación de patrones y variaciones de amplificador

Una imagen de primer plano que muestra el grabado del que el cuchillo recibe su nombre 'The F-S Fighting Knife'. En esta ocasión se aplicó a un raro tercer patrón de Wilkinson.

Vale la pena recordar que los nombres para describir las F-S que ahora son comunes dentro de la comunidad de recolectores de F-S son en su mayor parte aquellos que han sido creados por recolectores en lugar de términos que eran comunes durante el período inicial de producción en tiempos de guerra. La documentación del período original se refiere a estos cuchillos simplemente como "Fighting Knife", "F-S" o "F.S" o alguna otra iteración similar. Claramente, estos nombres se tomaron del panel de grabado aplicado a esos cuchillos originales (Wilkinson), es decir, "El cuchillo de combate F-S' con el 'F' y 'S'Referenciando Fairbairn y Sykes que habían sido acreditados como co-diseñadores. A medida que avanzaba la guerra y los medios de comunicación del día informaban sobre los dramáticos éxitos de las unidades de Comando, esos informes a menudo se referían a su cuchillo único. Por lo tanto, el término Daga de comando se inmortalizó en la conciencia popular y ha permanecido en gran medida desde entonces. Para algunos de esos hombres (y mujeres) que fueron capacitados y recibieron la F-S el nombre Wilkie También se utilizó, un reflejo sin duda de aquellos primeros cuchillos que llevaban el logotipo de la empresa Wilkinson. Este es todavía un término que muchos coleccionistas utilizan cariñosamente en la actualidad, aunque comprensiblemente solo cuando se hace referencia a los cuchillos fabricados por esa empresa.

Sin embargo, ninguno de estos nombres dio ninguna pista sobre el patrón o la variación de F-S que se está discutiendo. Fue solo con el advenimiento del estudio y la recolección en los años de la posguerra que los términos con los que estamos familiarizados hoy evolucionaron, proliferaron y se convirtieron en una parte aceptada de la historia de F-S. Nombres como First, Second y Third Pattern reflejan comprensiblemente los "patrones" principales que fueron producidos por Wilkinsons (y en algunos casos por otras compañías con la excepción del First Pattern que solo fue producido por Wilkinsons). Dentro de esos "patrones" hay muchas subvariaciones que ahora se han identificado. Aparte de estos tres patrones clave, ahora hay muchas variaciones relacionadas y versiones únicas de la F-S que han sido categorizadas y aceptadas como variaciones independientes de F-S (no patrones) por derecho propio.

Algunas variaciones de F-S Knife han atraído nombres "interesantes" a lo largo de los años. Algunos de estos nombres han sido, para ser honestos, un poco extravagantes en el mejor de los casos. A menudo son bastante inexactos y / o engañosos, lo que resulta en malentendidos y confusión, especialmente entre los coleccionistas menos experimentados o novatos. Tales nombres han circulado dentro de la comunidad de coleccionistas e incluso han aparecido impresos. Sin embargo, estos nombres bastante extravagantes hacen poco para avanzar en nuestro conocimiento o realzar nuestra pasión. Vale la pena compartir un ejemplo singular de ello como ejemplo.

Un espléndido ejemplo del segundo patrón 'Tipo I' (todo níquel) F-S. Completo con vaina correcta.

El Segundo Patrón F-S chapado en níquel (también conocido como Tipo I) ha atraído el nombre de "oficiales" (tipo o patrón), que puede haber sido acuñado de manera inocente o tal vez más probablemente para mejorar cualquier valor percibido. Sin embargo, esto implica (bastante incorrectamente) que tales cuchillos fueron entregados o adquiridos exclusivamente por oficiales, lo que por supuesto es una completa tontería. Esto se ve confirmado por el hecho de que el primer patrón original solo se ofreció en un acabado niquelado brillante, a pedido específico de Fairbairn, como él sintió ”.que un cuchillo debe ser brillante y muy pulido ... impactando en la mente de la víctima que un cuchillo destellante da”, Opinión que adoptó durante toda la guerra. Así que tales cuchillos se entregaron y se continuaron entregando a todos los rangos sin ninguna consideración específica del tipo de acabado ni a quién se entregaban. Por lo tanto, llamar a estos cuchillos que tienen este acabado de níquel "patrones de oficiales" es completamente incorrecto. Como tales, estos se describen mejor y más correctamente como "Segundos Patrones Tipo I" (todo níquel), y los otros acabados se clasifican como Tipo II (todo azulado) y Tipo III (empuñadura azulada / hoja pulida). Esto describe más correctamente el acabado general tal como se aplicó a estos cuchillos. Por estas razones, los nombres que he elegido personalmente para asignar a cada variación específica son los que he usado (junto con amigos cercanos y compañeros coleccionistas) durante muchos años, ya que creo que son los más apropiados, precisos y descriptivos y ayudarán de manera más adecuada. en la identificación de tales variaciones cuando se habla de una versión particular del FS o un cuchillo específico.

Construyendo una colección

Un hermoso ejemplo de Ribbed & amp Beaded F-S. Esta variación ha atraído este nombre debido a las filas de nervaduras y cuentas que forman la sección de agarre de la empuñadura.

Cada vez más entusiastas de la historia militar y los cuchillos están descubriendo el placer de crear una colección única de cuchillos F-S. Aunque la mayoría de los posibles coleccionistas tienden a centrarse en los patrones originales de la época de guerra, algunos también deciden centrarse en ejemplos de posguerra o conmemorativos. Aunque los dos últimos grupos están más allá del alcance de mi enfoque aquí, ciertamente son un área interesante y agradable para estudiar y recopilar, por lo que puede valer la pena su consideración.

Una de las preguntas más frecuentes se refiere a la dirección que se debe tomar al comenzar. Mi respuesta es a menudo la misma: siempre se deben seguir los propios intereses y preferencias. Después de todo, uno solo tiene que justificarse a sí mismo cualquier colección.

Puede ser que una variación en particular le hable y desee crear una agrupación de ese tipo o patrón en particular. Esto a menudo es bastante posible ya que, por supuesto, hay variaciones secundarias dentro de un estilo F-S en particular. Los modelos Wooden Gripped, Ribbed & amp Beaded y Third Pattern son buenos ejemplos de esto, pero hay muchos otros entre los que se puede elegir. - Con diferencias en la configuración de la hoja, anomalías de producción, marcas y acabados, etc., hay más que suficiente para mantener ocupado a cualquier recolector. ¿O quizás te atrae una región o un país en particular? En este sentido, las versiones del F-S producidas en los EE. UU. Son un área de gran interés para muchos coleccionistas. Esto también sería cierto en la India y Australia. Por supuesto, siempre existe la posibilidad de que disfrute de la variedad y, para tal coleccionista, ciertamente hay mucho para elegir, como lo demuestran las categorías anteriores.

El estilete del ejército australiano (o AAS).

Hay pocos límites para un área de F-S para perseguir como experiencia de recolección. He conocido personas que se han centrado exclusivamente en ejemplos de Wilkinson o First Patterns, Second Patterns, variaciones indias, el Australian Arms Stiletto y cuchillos con historia y procedencia, por nombrar solo algunos. En general, creo que la mayoría de los coleccionistas solo buscan agregar cualquier ejemplo interesante que se les presente y que, por una razón u otra, les llame la atención o llene un vacío o una necesidad en su colección. Realmente no existe una forma correcta o incorrecta de recolectar el F-S, quizás la única excepción es que uno debe tener cuidado con las falsificaciones y los cuchillos de fantasía. Dicho esto, sin duda sería posible crear una colección específica centrada únicamente en cuchillos falsos y siempre y cuando uno persiguiera esto con una comprensión clara de lo que se estaba recolectando. Por mi parte, no encontraría fallas en esa ruta si eso fuera de interés específico para usted.

La mayoría de los coleccionistas parecen comenzar con un comprensible deseo de armar un pequeño grupo de cuchillos originales que puedan conectarlos de una manera muy real con la fascinante y colorida historia de los comandos y las fuerzas especiales, que se desenvolvieron tan tremendamente a lo largo de la guerra. Con ese fin, una búsqueda popular que veo que siguen muchos coleccionistas es apuntar a los "tres grandes": el primer, segundo y tercer patrón, todos con el grabado del fabricante de Wilkinson (el último ejemplo es el más difícil de encontrar a menudo para gran sorpresa). Pero con un poco de paciencia y si uno es flexible con las condiciones, tal búsqueda es bastante alcanzable.

La relevancia de la condición

Al recolectar el F-S Knife, hay una serie de consideraciones sobre las que reflexionar al abordar el tema de la afección, entre las que se encuentra la edad. Los ejemplos originales de tiempos de guerra del F-S tienen ahora una antigüedad significativa. Junto con cualquier desgaste original o problemas derivados de un almacenamiento deficiente, la condición de estos cuchillos a menudo se ve afectada negativamente. Junto con el hecho de que el F-S Knife era un cuchillo de soldados "en funcionamiento" y no una "insignia" ceremonial de un cargo, es completamente comprensible y razonable que la gran mayoría de los ejemplos sobrevivientes reflejarán su edad y uso.

La condición de cualquier F-S Knife debe sopesarse con otras consideraciones y no debe ser la única motivación para una posible adquisición. La condición, por supuesto, tiene una influencia significativa en cualquier F-S y cualquier valor potencial que se le atribuya. Sin embargo, es de su propio interés hacer una pausa, dar un paso atrás y mirar la imagen más amplia para obtener una perspectiva más clara de todo el cuchillo. incluso su estado, autenticidad, historia y qué lugar puede tener en la colección de uno.

Me gustaría compartir dos experiencias que me sucedieron que reflejan extremos opuestos del espectro y pueden ayudar a ilustrar este punto con mayor claridad.

Este raro segundo patrón F-S de J. Clarke & amp Son fue descubierto durante la demolición de una casa. En estado sin usar pero con una ligera capa de corrosión, es comprensible que haya dejado este cuchillo en un estado menos que perfecto. Sin embargo, sigue siendo un superviviente maravilloso y una rara adición a cualquier colección de F-S.

Hace algunos años, recuerdo haber oído a un coleccionista que deseaba enviarme su reciente hallazgo de F-S. Por supuesto, estaba más que feliz de echar un vistazo más de cerca, ya que las fotografías sugerían un ejemplo en condiciones verdaderamente excepcionales. Poco tiempo después llegó un paquete y, después de desempacarlo con cuidado, se me presentó lo que a primera vista parecía ser un ejemplo maravilloso de un cuchillo que pretendía ser un F-S original de la época de la guerra. O al menos así es como el coleccionista lo había comprado y creía que era. Una vez que esto estuvo en mis manos y mis anteojos estaban puestos, quedó claro que no todo era lo que parecía. El estado de este cuchillo o, más específicamente, la hoja, era demasiado bueno. Después de un examen más detenido, quedó claro que los grabados y la forma en que se aplicaron no eran consistentes con los ejemplos de la época de la guerra, ni el azulado de la hoja, el matiz siendo más profundo y más vivo. Al concluir mi examen, pude determinar que este maravilloso cuchillo "de aspecto" era, de hecho, una pieza compuesta, el matrimonio de una empuñadura original de producción en tiempos de guerra con una moderna hoja Wilkinson F-S de alrededor de 1990 de uno de sus muchos cuchillos conmemorativos. El resultado final fue un cuchillo muy atractivo y construido por expertos con todos los componentes correctos de Wilkinson. Sin embargo, los componentes han sido ensamblados (no por Wilkinsons) con medio siglo de diferencia.

Otra historia interesante, con un final más feliz, ocurrió cuando un día me desperté con un correo electrónico de un caballero aquí en los Estados Unidos. Quería ayuda para identificar correctamente un F-S en su poder. Después de un breve intercambio de correo electrónico que incluyó algunas fotografías adjuntas, quedó claro que tenía buenas y malas noticias para él. La buena noticia era que tenía un segundo patrón de J. Clarke & amp Son bastante raro y deseable, todo original y parecía sin usar. ¿Las malas noticias? Bueno, claramente esto se había mantenido en un ambiente húmedo ya que tenía una ligera capa de corrosión sobre todo el cuchillo, ¡ay! Unos cuantos correos electrónicos más iban y venían y debo confesar que esta rara F-S creció en mí a medida que comencé a comprender cómo llegó a su poder y su notable historia de supervivencia. El propietario era un trabajador de la construcción y mientras demolía una casa había encontrado el F-S escondido en las vísperas de un techo. Con esta nueva información, me di cuenta de que este cuchillo fácilmente podría haberse perdido para siempre, ¡qué gran descubrimiento!

Entonces, ¿qué podemos aprender de esas dos historias? Quizás lo más importante es Mira la imagen completa. Aprenda lo que pueda sobre el cuchillo a través de su historia o estudiando cuidadosamente cada detalle del cuchillo en sí. De los dos ejemplos que acabamos de compartir, el que parecía estar en condiciones realmente maravillosas en realidad tenía poco o ningún valor, histórica o monetariamente, simplemente porque no era original y había sido 'ensamblado' a partir de partes (y posiblemente con la intención explícita de engañar). Sin embargo, el segundo ejemplo fue completamente correcto en todos los aspectos. A pesar de su estado imperfecto, era un cuchillo raro que tenía una historia honesta de pérdida y redescubrimiento. Sin duda tenía un valor sólido y no pasó mucho tiempo antes de que pudiera encontrarlo como un lugar importante y apreciado con una colección de entusiastas de F-S.

Hay muchas razones por las que un cuchillo F-S debe considerarse parte de cualquier colección. Un ejemplo con algunos problemas de condición no debe descartarse de antemano, sino que debe analizarse con cuidado, con atención y con atención a todos los hechos antes de tomar una decisión final.

Uno de esos factores que a veces puede anular cualquier problema de condición es la historia o "procedencia", el tema de nuestro próximo capítulo.

Historias, historia o procedencia

Es una triste realidad que la abrumadora mayoría de FS Knives que se encuentran hoy hayan perdido mucho de su contexto histórico, dejándonos solo con el cuchillo y nuestra imaginación de quién lo llevó, dónde vio el servicio y qué actos de atrevimiento pudo haber tenido. una mano. La frase de uso frecuente "si tan solo pudiera hablar'Es uno que nunca está lejos de los labios de muchos coleccionistas de F-S.

Un gran ejemplo de cuchillo con historia pero sin procedencia. Este segundo patrón Wilkinson Tipo I con pancarta grabada personalmente que dice 'C.H.D. Agland '. El nombre no se ha investigado y no hay documentación de respaldo para ello.

Sin embargo, de vez en cuando y a través de un milagro no pequeño, un F-S Knife conserva parte de su historia. Piezas históricas tan importantes siempre se elevan a un lugar de mayor importancia, y a menudo encuentran su camino hacia un lugar más destacado en nuestra colección. Los cuchillos con importancia histórica pueden presentarse en muchas formas y presentarnos una tentadora visión de su lugar potencial en la historia o, en muy raras ocasiones, ser un verdadero tesoro de artefactos que colectivamente crean "procedencia".

Antes de dejarme llevar, ya que es muy fácil hacerlo con cuchillos tan fascinantes, profundicemos un poco más en los temas de procedencia, historia y cuentos y lo que esto significa para el coleccionista de F-S de hoy.

Comencemos con el menos importante de estos términos ... cuentos. Una historia es a menudo una pieza de información anecdótica que ha ido acompañada o adjuntada a un cuchillo. Algo parecido a "Recibí esto de mi amigo que dijo que su padre lo ganó en un juego de cartas con un comando que lo usó el día D”. Tales historias pueden o no ser ciertas, pero el hecho es que rara vez se pueden probar y, como tales, no deben agregar ningún valor al cuchillo. El viejo adagio entre los coleccionistas de cuchillos "compra el cuchillo, no la historia"Se aplica aquí. Si desde su perspectiva, tal historia agrega interés al cuchillo y aumenta su propiedad y disfrute de él, entonces todo está bien. Sin embargo, al comprar o vender, no agregue ningún valor monetario al cuchillo, ya que las "historias" siempre se percibirán y entenderán como informales o casuales. Con pocas excepciones, las historias casi siempre son completamente improbables, por lo que no agregan ningún mérito tangible al cuchillo.

Subiendo en la lista de un cuchillo con una "historia" son aquellos que tienen un poco historia. Dichos cuchillos pueden o no ofrecer una prueba sólida de esto, pero a menudo vienen con detalles o elementos adicionales que parecen transmitir algo de historia que tiene un sentido lógico y razonable. Por ejemplo, un cuchillo que viene con algunas iniciales o un nombre no investigado adjunto (o grabado en la hoja), o tal vez viene con una fotografía de época sin nombre, una insignia o placas de identificación. Los cuchillos como este ofrecen una ventana tentadora sobre quién "posiblemente" los poseía o en qué unidad sirvió el propietario. Pero cualquier pieza adicional debe sumarse y tener un sentido lógico, no ser simplemente un conjunto de elementos no relacionados reunidos. En tales casos, es posible que un cuchillo junto con sus detalles y / o elementos relacionados puedan agregar algún valor, sin embargo, cada cuchillo debe evaluarse por sus propios méritos y es necesario mirar dichos elementos y detalles con la cabeza clara y no Déjese llevar por la emoción de una historia percibida. Existe la posibilidad de que, con el tiempo y con la investigación, estos escasos detalles puedan convertirse en una procedencia sólida. Pero recuerda que un percibido la historia, hasta que se demuestre, sigue siendo solo una historia.

Este First Pattern F-S, el título de hombro y la tarjeta de identidad pertenecían al cabo Charlie R. Coy del 1.er Batallón (Darby's) Rangers. Junto con muchos otros artículos personales y documentación de respaldo que provenían directamente de la familia, esta maravillosa agrupación era la definición misma de buena procedencia.

Cierto procedencia atribuido a un cuchillo F-S es sin duda uno de los elementos más emocionantes del coleccionismo. Como esta palabra implica, nos referimos a "prueba", prueba de que la historia, la historia, los detalles y los elementos asociados pertenecían a un individuo específico e identificado. Todos los factores se apoyan mutuamente para transmitir la historia fáctica de lo que se nos presenta. Para mí, la clave de esto es la documentación. Dichos cuchillos con procedencia sólida pueden venir en muchas formas, pero lo ideal sería ver una agrupación de artículos que juntos transmitan una conexión con un individuo. Por ejemplo, el cuchillo, la documentación militar original, una fotografía de la época de la guerra, los elementos originales de las insignias y posiblemente otros elementos asociados o documentación de respaldo, todo lo cual agrega peso a la prueba de procedencia. Tales descubrimientos son la excepción, pero no imposibles, ya que a lo largo de los años he tenido la suerte de adquirir grupos que incluían todos los elementos anteriores y, a menudo, mucho más. En ocasiones excepcionalmente raras, estas agrupaciones también pueden provenir directamente del propietario original o de sus dependientes (es más probable que sean estos últimos), lo que solo sirve para mejorar aún más la procedencia.

Los cuchillos F-S que tienen una procedencia sólida siempre atraerán una valoración significativa y mejorada y esto es de esperar. Esto es especialmente cierto si el propietario original del cuchillo en cuestión sirvió en una unidad de las Fuerzas Especiales, ya que tal conexión puede abrir un campo completamente nuevo de investigación e historia para explorar.

Uno no debe confundir un historia con historia, o algunos historia con procedencia. Una comprensión clara de cada uno de estos tres términos y sus implicaciones en un cuchillo de combate F-S siempre te será de gran utilidad. Todos estos conceptos tienen su lugar en la recopilación de F-S. Ya sea un comprador, un vendedor o, lo que es más importante, un coleccionista, comprender estos conceptos y no permitirles sangrar entre sí (sin una buena razón) aporta una comprensión más profunda de cómo se aplican (o no) a un cuchillo específico. Cuando se entienden y utilizan correctamente, estas importantes distinciones pueden aportar claridad y mejorar el disfrute de su experiencia de coleccionismo.

Algunos comentarios para dejarlo con

Al igual que con la recolección en general, hay muchas direcciones en las que puede ir y una gran cantidad de áreas para explorar. Para mí, esto es lo que hace que coleccionar sea tan emocionante. Si solo desea saltar y comenzar a construir su colección F-S, ¡entonces es maravilloso! O tal vez desee estudiar, investigar un poco y adoptar un enfoque más centrado. No creo que realmente importe cuál sea su motivación o dirección, ya que ambos enfoques pueden cambiar y, a menudo, cambian con el tiempo y la experiencia. Lo más importante es que sea cual sea el enfoque que elijas, es el que usted siéntete cómodo con lo que importa. En el pasado me he centrado en todos los aspectos de la recopilación de F-S de ejemplos de Wilkinson, cuchillos históricamente atribuidos, variaciones raras e incluso Terceros Patrones de finales de la guerra (el último de los cuales puede ser sorprendentemente fascinante por derecho propio). Si no tiene una dirección específica en mente, no se preocupe. Just acquire knives that for one reason or another speak to you personally. That can be very exciting in itself as you never know what is around the corner or what avenue of collecting you will be taken down.

Whatever direction your collecting may take, the important thing is that usted enjoy it and the knives you acquire are those that bring you the most fulfillment. After all at the end of the day, it is only you that has to be content with your collection. If I have one golden rule to share it would be to buy the knife that usted like, the one that speaks to you and do your very best to not let it get away. With all honesty decades later I can still tell you all the details of those knives I let slip away. But I have long forgotten how much a paid for those favorites I grabbed.

In any event, always remember that I am here to help with any and all questions, so whether a novice or experienced collector, if you have something to ask or share, I would be pleased to hear from you.


The Fairbairn Sykes Fighting Knife

The Mystery Surrounding The Numbered First Patterns Can Now Finally Be Revealed

Brian Moyse & Roy Shadbolt

Prefacio

los Field Force Unit serial number of 30946 stamped into the a Wilkinson First Pattern F-S Fighting Knife - a mystery that had longed eluded the F-S collecting community.

It was Monday, the 5th of December 2016, that my dear friend and co-author Brain Moyse telephoned me with the exciting news that he had finally found the evidence which solved an ongoing mystery we had collectively been working on for many years - a mystery that had captivated and frustrated Fairbairn-Sykes knife collectors in equal amounts for decades. This mystery was the meaning behind those handful of rare First Pattern F-S Fighting Knives that are stamped on the pommel with the five digit serial number 30946 along with an individual ‘unique’ number stamped on the opposing side.

Brian’s excitement was understandably palpable and as he related to me the details surrounding his latest discovery, there was no question that he had found indisputable evidence to finally solve this elusive mystery once and for all. The numbered First Pattern F-S Knife mystery was finally solved and as our enthusiastic and impassioned discussion continued, the topic of how to proceed with this new information weighed on our minds.

As this topic had been a pet project of ours for many years, we decided that a collaborative article was our best option. This would enable us to get all the relevant information out there to historians and collectors alike in one purposeful effort, laying this mystery to rest while making a significant and historical contribution to the known details about the iconic Wilkinson First Pattern Fairbairn-Sykes Fighting Knife.

One of the rare numbered First Patterns, this example bearing the unique serial number of 285 correctly stamped on the opposing side of the Field Force Unit number 30946.

But as I write and with a heavy heart I must relate that our tale must take a darker turn of events.

After the aforementioned telephone conversation in early December (2016), Brian and I realized that perhaps not much progress would be made during the holiday period and that our best plan of action would be to gather all of our research together over the coming weeks with a plan to get cracking on our article in the New Year. Emails went back and forth as planned and collating all the details was moving along as expected. As 2017 dawned and the new year came and went, we were gearing up for delving into the job of writing the article proper. However Brian's and my plan never came to pass.

“Breaking News”…!

“BREAKING NEWS” was written in the subject line of an email I received from Brian on Friday 13th January (2017). As I read through Brian’s brief but direct email, I could scarcely believe what I was reading. My heart began to sink further and further as the narrative made clear the subject. In Brian’s no nonsense, to the point and matter of fact way, he simply wrote a short email stating that he had just discovered that he had terminal cancer and did not have long to live. No prognosis was shared but reading between the lines it was clear that time was very short.

The wonderful, selfless and true gentleman that was Brian, went on to thank me for our friendship and apologized for (me) “not having much of a co-author”. It was just an incredibly short twelve days later on the Wednesday 25th January 2017 that at 75 years old Brian left us.

As the months have passed and the challenges of coming to terms with Brian’s loss have been ever present, our article and Brian’s important historical discovery has constantly been in my thoughts. I realized right away that I could not write this article without telling Brian’s story and sharing with you all the indomitable detective, passionate historian, true gentleman and dear friend that Brian was.

Introducción

Brian and I first connected some years back as he had recently acquired a splendid Wilkinson First Pattern F-S Fighting Knife and in an effort to learn more about it, contacted me. As we both were ex-pats from Britain who shared a love of history, and military history in particular, we soon became firm friends.

The authors with a pair of Wilkinson First Patterns. Roy Shadbolt (left) and Brian Moyce (1942-2017).

I recall our first telephone conversation as if it was yesterday. Brian was enquiring about some initials ( JD ) scratched into the leather scabbard of his newly acquired First Pattern F-S Knife and wanted my thoughts on how he could go about tracing the original owner's details - presumably a British Commando. Brian’s enthusiasm dropped somewhat when I made it very clear that such a task was all but impossible. I explained that having owned hundreds of F-S knives I have occasionally come across similar details marked on either the knife or scabbard. On many occasions I had explored all manner of avenues to ascertain the identity of the original owner and with very few exceptions failed abysmally. British military service records for this period are for the most part still classified and as Commando and Special Forces personnel were volunteers, this also meant that serial numbers were of little help (if known) having been issued when joining one's initial regiment and long before any volunteer posting. Even having a name and serial number is absolutely no guarantee that one can find out anything useful, let alone just having such scant details as the owner's initials.

A period photograph of 4 Troop of No3 Commando with the Field Force Unit serial number of 30944 marked on their kit bags.

Brian was at this point in time quite new to the F-S Knife area of study and collecting and I was quite resolute that he should give up any hope of finding out who this ‘JD’ fellow was and just enjoy this F-S for the splendid knife it was. How wrong I was, as I would soon learn that Brian was both a wonderful historical detective and had a determination and indomitable spirit to match.

Over the months and years that followed Brian not only discovered the initials belonged to Jimmy Dix of No3 Commando, but subsequently would make contact with Jimmy’s longtime friend Richard Ashley (now deceased) resulting in a visit to meet up on a trip back to Britain. Brian would once more reunite the history of this original owner with the F-S knife. You can read all about the Jimmy Dix First Pattern and Brian’s story of discovery in the April 2017 issue of Knife Magazine ‘A Tale Of Two Knives’.

Brian’s tenacity and passion for history would be a hallmark of our relationship over the years as countless emails and telephone calls would go back and forth on many military and knife topics. But perhaps the one topic that remained with us year after year was the as yet undiscovered reasoning behind the 30946 numbered First Pattern F-S Knives. We both knew that there had to be some very practical and logical reasoning for these knives to be numbered in this way and we were both convinced that the information must be out there somewhere or known by someone.

I must confess as the years rolled on and all my efforts proved fruitless, my enthusiasm waned. But Brian was always there with an excited phone call or email to spur me on again and again. Something in me knew that Brian was going to get to the bottom of this mystery and as fate would have it, I would be proved right.

The ‘30946’ Numbered Knives

This rare example of the 30946 numbered knives has the low two digit serial number of 40.

Anyone who has an interest in collecting or studying the British Fairbairn-Sykes Commando Fighting Knife likely has an appreciation for those original knives we now call the First Pattern. Manufactured by Wilkinson Sword of London from November 1940 until August of 1941, they were produced in limited number before being replaced by what we now refer to as the Second Pattern. It is unlikely that any collector, be they casual or more dedicated has not seen, heard about or read of the few examples of First Pattern knives that are known to be stamped with the number ‘30946’. As these knives appear to be rather elusive, Brian and I as part of our ongoing research decided it would be a good idea to start recording all known examples. Over the many years we have been studying these knives, I have positive records of only 41 known, surviving examples.

Known Serial Numbers

23, 26, 38, 40, 44, 47, 64, 96, 113, 122, 128, 137, 147, 148, 150, 169, 180, 184, 210, 235, 257, 265, 269, 278, 285, 286, 305, 306, 315, 333, 336, 349, 354, 358, 375, 407, 412, 414, 449, 450, 485.

Note: Two 30946 examples also known with no individual serial number

Perhaps equally interesting as the 30946 number stamped into the pommel is the fact that nearly all known examples are accompanied by a separate number, the latter being marked in the same manner but on the opposing side of the pommel.

A period photograph of 2 & 4 Troop of No3 Commando with the Field Force Unit serial number 30944 marked on their kit bags (inset). Taken at Tilbury Docks in Essex, England of No3 Commando returning following their D-Day landings in Normandy and subsequent fight across Europe.

The five digit number of 30946 has always been presumed to be a serial number of some kind but the reasoning and logic behind it has (until now) always been unknown. The other numbers accompanying this appear to be an individual, unique numbering system specific to identifying the knife itself, rather like the unique serial number one finds on modern firearms. Out of the forty known examples, two knives carry the five digit 30946 number only, whereas the remainder also have their unique number.

With the lowest known numbered First Pattern being 23 and the highest being 485, it would seem a reasonable assumption that these knives represented a numbered batch of 500 knives. With no number above 500 ever having been observed (to my knowledge) then the working hypothesis of a batch of issued knives numbered no more than 500 certainly seems to hold water. This working theory has always been accepted within the F-S collecting community. But what of the other serialized number of 30946?

Unraveling The Mystery

The document of Field Force Units containing the relevant numbers. Courtesy The National Archives Kew.

It was a long and arduous research project that was undertaken to discover the mystery of the 30946 numbered First Pattern F-S knives. The first real tantalizing break came with the discovery of multiple similar five-digit serial numbers relating to the British military during the WWII period. Aside from the 30946 number on F-S knives, a 30576 number had been observed on a metal tag purporting to be from Auxiliary Unit store's crate. As the mystery deepened it also became more illuminated when some photographs were studied that appeared to show military personnel with near identical code numbers stenciled onto their kit bags.

After further research, two photographs were identified showing 2 & 4 Troop of No3 Commando with the number 30944 marked on their kit bags. Additional investigation subsequently revealed that the images had been taken at Tilbury Docks in Essex, England and were indeed of No3 Commando returning after their D-Day landing in Normandy following their fight across Europe. The connection between a similar series of numbers and Commando units seemed to be tangible indeed but as little more could be gleaned from these images, solving the mystery still seemed elusively out of reach.

A further image surfaced and again had a similar number applied to a soldiers kit bag. This image had the number of 30960. The image turned out to be that of 40 Royal Marine Commando, 24th January 1948 at HMS Ricasola, Malta Shore Base, en route to Hifa Palestine. Although the image (and possibly the number) related to post WWII it was still (as it turns out) very much worth pursuing. As such, contact was made with George Gelder (Lt Col RM (Ret)), historian at the Royal Marine Commando Association in Portsmouth, England. This contact proved most fortuitous since at the time he was also working on a WWII project about the 116 Infantry Brigade Royal Marines and was dealing with similar code numbers. In his email reply he mentioned that our project code numbers reminded him of “Embarkation Numbers” which were painted on all kit to make sure it went to the right ship and to the correct destination. Additionally these five-digit numbers might also be known as ‘Unit Mobilization Serial Numbers’, or ‘Unit Service Numbers’.

The 30946 number relevant for this article is shown to related to '9 Commando'. Other similar numbers/unit are also shown. However the 30946 number is to date the only one that has been observed on F-S Knives.

Continuing to follow this trail, contact was made with a Canadian, Mark W Tonner. Mark, as it turned out, was an authority on markings of this sort having authored a number of articles on such topics. He was most helpful and pointed out that the British military actually had manuals with specific instructions about how the marking of equipment should be accomplished. As emails went back and forth on this topic we became convinced that we were at last onto something tangible. Mark then related something that would turn out to be critical, “In regards to your query about a list of unit serial numbers for the Army Commando of the British Army during the period of the Second World War, The National Archives (Kew, Richmond) would contain what you are looking for. WO33/2223 - Index to field force units: Serial numbers - approximately 440 numbers A3 size pages. “index to Field Force Units part 1: Index by Serial Number dated May 1944”.

With this new lead, for the first time we had the potential for an actual real and reliable document to research. With a purported 440 pages contained within the document we could only hope that some small piece of information would yield the facts we needed to finally solve this mystery, never mind that the document itself was in Britain!

Then fate intervened. In an unrelated incident, an email was received from Des Turner, a friend in the United Kingdom. Des mentioned he would soon be visiting The National Archives in Kew for his own research project. He knew of our recent developments and generously offered us a time slot in order to pursue some research on our behalf. Not wishing to take advantage of his generosity with any expectation of asking Des to read through over 400 pages of the document, a specific request was crafted to make best use of this opportunity - “could you please look up WO33/2223 for numbers from 30940 - 30950 and copy any and all information available for these numbers”. Imagine our surprise and delight when on the 30th November 2016 an email from Des arrived with a copy of the relevant page and therein lay the information that had been so elusive for all these years - the mystery was finally solved! The 30946 number found on First Pattern F-S Fighting Knives was in fact a ‘Field Force Unit Serial Number’ relating specifically to No9 Commando….!

Other notable Field Force Unit Serial Numbers Identified are as follow:

30960 - 44 R.H. Commando (I suspect the ‘H’ is a mistype and should be ‘M’ for Royal Marine)

So there it is, the first known recorded mention of 30946 issued by the War Office, London May 1944 and unmistakably issued to No9 Commando.

One discrepancy we don’t have an answer for (and may never) is with the dates. The Wilkinson First Pattern ceased production in August of 1941, having been replaced by what we now refer to as the Second Pattern. However, the Index To Field Force book was printed in 1944. There are two possibilities that present themselves to explain this. First, the knives were held in stores and not marked up until years later. Second, the numbers were in use much earlier with this 1944 printing just being a later addition. As No9 Commando were formed in 1940 it is extremely unlikely such a large quantity of F-S knives (500) would have been retained in stores. Particularly when one remembers that there was such a shortage of all weapons and equipment in the early days of the war, so the latter scenario seems more logical.

Final Thoughts

In regards the numbered First Pattern F-S knives, there is still the potential for more research in order to fully understand their place in history with No9 Commando. As mentioned earlier in this article, we have only thus far identified thirty-seven individual examples, so I’m sure there are more out there and would like to hear from anyone who has examples not already recorded.


Knife of the Elite: Fairbairn-Sykes Fighting Knives

Municipal Policemen William Fairbairn and Eric Sykes had no idea that the knife they designed in pre-war China would go on to be adopted by elite fighting forces, and become world famous. Called the Fairbairn-Sykes Fighting Knife, their design featured a dagger shape with a grip style commonly found in fencing foils, and was purpose built for surprise and attack. In other words: killing people.

However, when initially produced, the knife simply joined a long line of fighting knives then available to the public with little fanfare. That wa,s until World War II started.

The F-S knife quickly found itself being evaluated by the fledgling British commandos and proved exceptional for their purposes, especially when a few modifications were made. The blade length was increased from 5.5 to 6, and then 7 inches, and the grip was resized. These improvements became known as the first, second and third patterns, respectively.

Under contract, Wilkinson Sword Ltd. began production of the Fairbairn-Sykes in early 1941, and the Commandos carried the knife for the next three years, using it in their many raids on the European mainland and forays in the desert. The knife was ideal for silent sentry removal when stabbing the neck or clavicle and, if necessary, the blade could easily penetrate a woolen greatcoat into a man’s ribcage.

Fairbairn commented on the virtues of the knife in a book called Get Tough!, which was published in 1942:

“In close-quarters fighting there is no more deadly weapon than the knife. In choosing a knife there are two important factors to bear in mind: balance and keenness. The hilt should fit easily in your hand, and the blade should not be so heavy that it tends to drag the hilt from your fingers in a loose grip. It is essential that the blade have a sharp stabbing point and good cutting edges, because an artery torn through (as against a clean cut) tends to contract and stop the bleeding. If a main artery is cleanly severed, the wounded man will quickly lose consciousness and die.”

F-S fighting knife in Commando training

After the U.S. entered the war and established the Office of Strategic Services for covert and guerilla operations, a variant of the knife was requested, but the bid was too low to be fulfilled by the British. Therefore, it was built in Connecticut by Landers, Frary and Clark Company, only to find out that after 20,000 had been made and distributed that the heat treatment was inferior and caused breakages. This led to its replacement in 1944 by the U.S. M3 fighting knife and a sullied reputation among OSS users, many of whom were unaware that it was heat treating and not the design at fault. The American Rangers were luckier, adopting and carrying the British-manufactured piece into battle.

By that time though, apart from the OSS fiasco, the Fairbairn-Sykes knife had become widely distributed among the British, who used it with relish. And not just Commandos but Airborne, Royal Marine, Chindit and Gurkha units, as well. It was a common tool to be found everywhere among forces of the empire throughout both the Pacific and European theaters of operation, right up to the end of the war. For the Fairbairn-Sykes though, it was just the beginning.

The Fairbairn-Sykes Fighting Knife carried on as a weapon of the Cold War over the mountains of Korea, across the deserts of Oman and into the jungles of Malaysia and Vietnam, almost exclusively with the British S.A.S. Along the way it influenced many other designs, namely the popular American Gerber Mark 2. It is still being built today, though it is no longer in issue to Britain.

For collectors, finding a genuine issue from WW2 and the early postwar years is still possible. Just be prepared to shell out for the authenticity. If one can be obtained, the owner will not only own a piece of history, in many eyes they will possess the very symbol of Special Forces.


Fairbairn-Sykes Fighting Knife Books and Internet Resources

Kill or Get Killed by Col. Rex Applegate. This is the best and longest-selling book on close combat in history. Reprinted and in current use by the U.S. Marine Corps as an official training manual, it details methods of self-defense, offensive close combat including knife fighting, combat shooting and crowd-control techniques in riot situations. Colonel Rex Applegate is widely regarded as the father of modern close combat and combat shooting, and this book is considered the standard by which all other books on the subject are judged.


Contenido

The F–S fighting knife was designed exclusively for surprise attack and fighting, with a slender blade that can easily penetrate a ribcage. The vase handle grants precise grip, and the blade's design is especially suited to its use as a fighting knife. Fairbairn's rationale is in his book Get Tough! (1942).

In close-quarters fighting there is no more deadly weapon than the knife. In choosing a knife there are two important factors to bear in mind: balance and keenness. The hilt should fit easily in your hand, and the blade should not be so heavy that it tends to drag the hilt from your fingers in a loose grip. It is essential that the blade have a sharp stabbing point and good cutting edges, because an artery torn through (as against a clean cut) tends to contract and stop the bleeding. If a main artery is cleanly severed, the wounded man will quickly lose consciousness and die. & # 915 & # 93

The Fairbairn-Sykes was produced in several patterns. The Shanghai knife on which it was based was only about 5.5 in (14 cm) long in the blade. First pattern knives have a 6.5 in (17 cm) blade with a flat area, or ricasso, at the top of the blade which was not present on the original design and the presence of which has not been explained by the manufacturers, under the S-shaped crossguard. Second-pattern knives have a slightly longer blade (just less than 7 in (18 cm)), 2 in (5.1 cm)-wide oval crossguard, knurled pattern grip, and rounded ball, and may be stamped "ENGLAND" (a U.S. legal requirement when importing the surplus knives into the USA after WWII, as they had to show the country of origin) on the handle side of the cross guard. Some may also be stamped with a "Broad Arrow" /| British issue mark and a number (e.g., 21) on the opposite handle side of the cross guard. Third-pattern knives also have a similarly-sized seven-inch blade, but the handle was redesigned to be a ringed grip. This ringed grip is reputed to have distressed one of the original designers as it unbalanced the weapon and made harder to hold when wet, but it was used by the manufacturers as it was simple to produce and could be cast from a cheaper and more plentiful alloy instead of using up scarce quantities of brass stock which were of course required for ammunition casings and other such vital applications. Third-pattern knives may be stamped "WILLIAM RODGERS SHEFFIELD ENGLAND", "BROAD ARROW", or simply "ENGLAND". William Rodgers, as part of the Egginton Group, now also produce an all-black "sterile" version of the knife, which is devoid of any markings showing maker for NATO use.

The length of the blade was chosen to give several inches of blade to penetrate the body after passing through the 3 in (7.6 cm) of the thickest clothing that was anticipated to be worn in the war, namely that of Soviet greatcoats. Later production runs of the F–S fighting knife have a blade length that is about 7.5 in (19 cm).

In all cases the handle had a distinctive foil-like grip to enable a number of handling options. Many variations on the F–S fighting knife exist in regards to size of blade and particularly of handle. The design has influenced the design of knives throughout the many decades since its introduction.


Fairbairn-Sykes Commando knife - History

While Australian Special Force units were issued with the Australian Army Stiletto made in Australia by Greg Steel and Whittingslowe, it appears that the Fairbairn Sykes fighting knives were supplied where and when needed as well.

Collectors should be careful to establish the provenance of any knife purporting to be issued to Australian Military Forces. Remember "Buy the knife, not the story".

This Fairbairn Sykes Fighting Knife has excellent provenance.

WW2 Fairbairn-Sykes Australian Commando knife

The current custodian has given me the following information:

"This knife was a bring back by a member of the Australian Commandos during WW2, it has a very sharp double edge blade length of 7" and 11 1/2" overall. The blade and handle are in very good condition for its age with no pitting or rust always oiled and kept under glass. There was never a sheath just the knife, the handle is steel ribbed with a brass guard and pommel."

"I purchased the Fairbairn Sykes dagger from the owners widow many years ago as well as 2 berets he wore. His name was B J Murray Reg No QX41666 a well known Australian commando in WW2."

The WW2 Nominal roll confirmed that Corporal Byron James Murray QX41666 enlisted on 11 December 1942, served in the 2/6 Australian Cavalry (Commando) Squadron and was discharged on 5 December 1945.

This knife would have been a Private Purchase. It belonged to Flight Leiutenant J.D. Richardson a member of the Royal Australian Air Force and has his name etched onto it.

These images courtesy of Roy Shadbolt
  • Were they from an order never delivered? o
  • surplus from a completed order?
  • Were they intended for the SAS or
  • the Commando Companies when they were formed?

Does anyone know the story behind this knife/scabbard combination? I would very much like to hear from them. Por favor

Serial No: on rear of frog

Serial No: on knife

Orange Arsenal mark on scabbard

This Third Pattern Fairbairn Sykes fighting knife is very interesting. Having a SEATO mark is unusual. According to one knife authority, both the knife and sheath are characteristic of having been made in Sheffield. The suggestion is that it was aquired by a local Australian firm to fill a contract. The name Spearman may refer to a small engineering firm from New South Wales.

This knife apparently dates to the Vietnam War. The 70 with the stock number most likely indicates the date of 1970. Such a knife would have been intended for Special Force use. I have not yet been able to find any confirmation that this model of knife was issued to the SASR however I continue to search.

There is evidence of the Fairbairn Sykes knife being issued to the SAS in the 1960's. While no examples exist in the SASR Museum, former members of the Regiment can remember seeing them and training with them.


Fairbairn-Sykes Commando knife - History

Considered the highest form of the British knife maker&rsquos art, our original Fairbairn Sykes knives and accessories encompass every element of time and care that one would expect in any heritage brand&rsquos core collection.

The F-S fighting knife was developed by William Ewart Fairbairn and Eric Anthony Sykes during their time serving with the Shanghai Municipal Police in China. In November of 1940 the two gentlemen contacted the British war Ministry regarding their idea for the new fighting knife, which was passed onto Sir John Wilkinson - Latham i order to help conceptualize their design further.

In January of 1941 an initial batch of fifty F-S fighting knives, was ordered by Captain Leslie J. C. Wood for the delivery to the SOE station at Knebworth. Wood was responsible for the production and development of arms for the secret service, the commandos and other special forces at the time.

From that day forth the F-S Fighting Knife or the commando dagger has become a symbol of Britain's unparalleled skill and precision as a global unit.

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This 1973 war is why the Air Force thinks the A-10 can’t survive in modern combat

Posted On February 04, 2020 17:23:57

In the 1973 Yom Kippur War, the Israeli Armed Forces successfully beat back a two-front invasion by Syria and Egypt. The war lasted only a few weeks, but its implications for air combat continue to reverberate — even helping make the case for ditching the iconic A-10 Warthog.

The Yom Kippur War raged from Oct. 6-25, 1973, and the Israeli forces initially suffered severe setbacks. It was a full, combined arms conflict where tanks, artillery, planes, infantrymen and air defense missiles all had their say.

But one string of events reaches forward in time from those weeks and threatens the A-10.

Israel’s air force, the Chel Ha’Avir, was able to slow and halt nearly all advances by tanks and other ground forces when it was safe to fly. But when the enemy forces stayed under the air defense umbrella, Israel’s pilots came under heavy attack.

In one instance, 55 missiles were flying at Israel’s pilots in a single, small strip of land occupied by Syrian forces.

This resulted in Israeli ground forces either quickly losing their air cover to battlefield losses or to pilots becoming so worried about enemy missiles that they couldn’t operate properly. In the first 3 days of fighting, the Chel Ha’Avir lost approximately 50 fighters and fighter-bombers — 14 percent of the air force’s entire frontline combat strength.

The wreckage of an Israeli A-4 downed during the Yom Kippur War now rests in an Egyptian military museum. (Photo: Leclaire, Public Domain)

Israeli forces turned the tables with a few brilliant maneuvers. At one point, a pilot realized the enemy was firing too many missiles, so he led his men in quick passes as bait for the missileers, causing the enemy to expend all their ordnance while downing a relatively few number of planes. The survivors of this risky maneuver were then able to fly with near impunity.

On another front, artillerymen opened the way for the air force by striking the missile sites with long range guns. They moved forward of their established safe zones to do so, putting their forces at risk to save the planes above them.

Israel went on to win the war, allowing NATO and other Western militaries around the world to pat themselves on the back because their tactics and hardware defeated a coalition equipped with Soviet tactics and hardware.

But for the Chel Ha’Avir and aviation officers around the world, there was a lesson to be parsed out of the data.

Both the A-4 Skyhawk and the F-4 Phantom flew a high number of sorties against the Syrians, Egyptians and their allies. But the Skyhawk suffered a much worse rate of loss than the F-4s.

This was — at least in part — because the F-4 flew faster and higher and could escape surface-to-air missiles and radar-controlled machine guns more easily. Just a year after the A-10’s debut flight and over 3 years before it was introduced to the air fleet, the whole concept of low and slow close air support seemed dated.

An Israeli A-4 similar to those which flew in the Yom Kippur War. (Photo: Oren Rozen CC BY-SA 3.0)

The resulting argument, that low and slow CAS is too risky, is part of the argument about whether the Air Force should ditch the low-and-slow A-10 Warthog for the fast-moving, stealthy F-35 Lightning II.

Of course, not everyone agrees that the Yom Kippur War is still a proper example of the close air support debate.

First, the A-10 has spent its entire service life in the post-Yom Kippur world. While it suffered six losses against the Iraqis during Desert Storm, it has been flying against more advanced air defenses than the A-4s faced in the Yom Kippur War and remained a lethal force throughout the flight. The A-10 has never needed a safe space.

Second, while the A-10’s speed and preferred altitudes may make it more vulnerable than fast movers to ground fire, it also makes the jet more capable when firing against ground targets. To modernize the old John A. Shedd saying about ships, “A ground-attack jet at high-altitude may be safe, but that’s not what they are designed for.”

A-10s aren’t as safe as some other planes, but they save the bacon of the guys on the ground beneath them. (Photo: US Air Force)

Finally, the Yom Kippur War was a short conflict where the Chel Ha’Avir had to fly against a numerically superior enemy while that enemy was marching on its capital. This forced commanders to take additional risks, sending everything they had to slow the initial Syrian and Egyptian momentum.

The U.S. Air Force is much larger and has many more planes at its command. That means that it can field more specialized aircraft. F-35s and F-22s can support ground forces near enemy air defenses and go after missile sites and other fighters while A-10s or the proposed arsenal plane attack ground forces from behind the F-22 and F-35 shield.

This isn’t to say that the Air Force is necessarily wrong to divest out of the A-10 to bolster the F-35. The Warthog can’t stay on the battlefield forever. But if the A-10 has served its entire career in the post-Yom Kippur world, it seems like a shallow argument to say that it couldn’t possibly fight and win for another 5 or 10 years after nearly 40 successful ones.


Ver el vídeo: Fairbairn-Sykes Fighting Knife (Enero 2022).