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Por qué la gripe de 1918 se convirtió en 'la pandemia olvidada de Estados Unidos'

Por qué la gripe de 1918 se convirtió en 'la pandemia olvidada de Estados Unidos'


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La pandemia de influenza de 1918 y 1919 fue un evento profundamente traumático. Mató a unos 50 millones de personas e infectó hasta un tercio de la población mundial. A diferencia de la mayoría de las cepas de gripe, esta fue particularmente mortal para los adultos jóvenes de entre 20 y 40 años, lo que significa que muchos niños perdieron a uno o ambos padres. Para los médicos y científicos que creían que estaban comenzando a vencer las enfermedades infecciosas, la pandemia fue un golpe devastador. Después de que terminó, nadie quería hablar de eso, y además, estaban sucediendo muchas otras cosas.

“Cuando doy mi curso de historia de Estados Unidos, les digo a mis alumnos que 1919 está en la carrera por ser el peor año de la historia de Estados Unidos”, dice Nancy Tomes, una distinguida profesora de historia en la Universidad de Stony Brook que ha escrito sobre la pandemia.

En 1919, Estados Unidos todavía estaba luchando contra la pandemia, acababa de librar una guerra y ahora se encontraba en una profunda recesión. Hubo huelgas en todo el país, incluida la primera huelga general en Seattle. Durante el Verano Rojo de ese año, las turbas blancas atacaron violentamente a las comunidades negras y los afroamericanos, muchos de los cuales habían servido a su país en la Primera Guerra Mundial y estaban cansados ​​de una ciudadanía desigual, se defendieron. Y en medio del primer susto rojo, el Departamento de Justicia respondió a los bombardeos anarquistas de alto perfil con las redadas de Palmer.

Cualquiera sea la razón, los estadounidenses no parecían querer hablar sobre su experiencia durante la pandemia. Y debido a que se mostraron reacios a hablar o escribir sobre la pandemia, las generaciones futuras no siempre fueron conscientes de ello. Se convirtió, como lo expresó el difunto historiador Alfred W. Crosby en el título de su libro de 1974, "La pandemia olvidada de Estados Unidos".

LEE MAS: Cuando las reglas del uso de máscaras en la pandemia de 1918 enfrentaron la resistencia










La pandemia fue un evento traumático para los médicos

Los primeros casos registrados de gripe de 1918 se produjeron en un campamento del ejército de los EE. UU. En Kansas en marzo de 1918. A finales del verano y principios del otoño, surgió una segunda ola más letal de gripe que causó una devastación particular en Camp Devens en Massachusetts. Aproximadamente un tercio de las 15.000 personas en el campo se infectaron y 800 murieron. Victor Vaughan fue uno de los médicos que presenció este brote. Sin embargo, en su libro de 1926, Recuerdos de un doctor, apenas mencionó este importante hecho histórico.

"No voy a entrar en la historia de la epidemia de influenza", escribió. “Rodeó el mundo, visitó los rincones más remotos, cobró víctimas de los más robustos, no perdonó ni a soldados ni a civiles, y haciendo alarde de su bandera roja frente a la ciencia”.

Antes de 1918, Vaughan y muchos otros médicos eran extremadamente optimistas sobre su capacidad para combatir las enfermedades. Aunque las enfermedades infecciosas todavía representaban un porcentaje mayor de muertes en los Estados Unidos que en la actualidad, los avances en la medicina y el saneamiento habían hecho que los médicos y científicos confiaran en que algún día podrían eliminar en gran medida la amenaza de estas enfermedades.

La pandemia de gripe cambió todo eso. “Fue, para [Vaughan], un evento realmente traumático que le hizo cuestionar su profesión y lo que pensaba que sabía sobre las posibilidades de la medicina moderna”, dice Nancy Bristow, presidenta del departamento de historia de la Universidad de Puget Sound y autor de Pandemia estadounidense: Los mundos perdidos de la epidemia de influenza de 1918.

La gripe de 1918 también está notoriamente ausente en los libros de otros médicos. Hans Zinsser, quien trabajó para el Departamento Médico del Ejército durante la pandemia, no lo discutió en Ratas, piojos e historia, su libro de 1935 sobre el papel de la enfermedad en la historia.

"Una de las razones por las que creo que no hablamos sobre la gripe durante 100 años fue que estos chicos no hablaban de eso", dice Carol R. Byerly, autora de Fiebre de guerra: la epidemia de influenza en el ejército de los EE. UU. Durante la Primera Guerra Mundial. “Decían, 'realmente no teníamos muchas enfermedades infecciosas, excepto la gripe' y 'nuestro campamento lo hizo muy bien, excepto por esa epidemia de gripe'”.

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Se publicaron pocas historias personales

No eran solo médicos. En realidad, nadie quería hablar o escribir sobre cómo era vivir a través de la gripe. Los artículos de los periódicos sobre la pandemia generalmente no describían las historias personales de quienes murieron o sobrevivieron, dice J. Alex Navarro, subdirector del Centro de Historia de la Medicina de la Universidad de Michigan y uno de los editores en jefe. de La epidemia de influenza estadounidense de 1918-1919: una enciclopedia digital.

"Me llama la atención", dice. “He leído ... probablemente miles de artículos de periódicos sobre la influenza de todas estas ciudades a lo largo de la pandemia, y puedo enumerar los que se destacan que hablan sobre las tragedias personales de la gente común porque son muy pocos y distantes entre sí . "

Navarro recuerda una de esas historias en Chicago sobre Angelo Padula, un hombre que salió una noche a buscar un médico para su familia enferma de gripe. Encontrar y pagar atención médica fue extremadamente difícil para familias pobres como la suya. Cuando Padula no pudo encontrar a nadie que lo ayudara, saltó al río Chicago y se ahogó.

Durante las siguientes décadas, los historiadores que escribieron sobre 1918 se centraron en la Primera Guerra Mundial más que en la gripe, a pesar de que la gripe tuvo un gran impacto en la guerra. Los eventos caóticos de 1919 también pueden haber eclipsado el trauma específico de la pandemia. Esto tuvo consecuencias no solo para el registro histórico, sino también para quienes sobrevivieron a la gripe.

"Algo que sabemos sobre el trauma ahora es que cuando las personas sufren experiencias realmente traumáticas ... la oportunidad de hablar sobre su trauma y ser escuchado mientras cuenta la historia es realmente esencial", dice Bristow. "Así que el olvido tuvo consecuencias, creo".

Vea toda la cobertura pandémica aquí.


¿Por qué se olvidó la pandemia de gripe de 1918?

La pandemia actual de COVID-19 no tiene precedentes, en muchos sentidos. Joshua Keating en Pizarra argumentó que es el primer evento verdaderamente global, que afecta prácticamente a toda la población mundial al mismo tiempo y de manera similar. Los comentaristas y los expertos han tenido que ahondar en décadas para encontrar un evento comparable. Muchos de ellos se han asentado en la pandemia de gripe de 1918, el último virus que causó el tipo de estragos que tiene el COVID-19. En su naturaleza contagiosa y el número masivo de muertes, la gripe de 1918 se acerca a un precedente histórico para nuestros desafíos sociales, políticos y culturales actuales.

Muchas de las medidas adoptadas para luchar contra la pandemia de 1918 se han revisado en las últimas semanas mientras la nación lucha contra esta pandemia actual. Uno de los más comunes fue el distanciamiento social. Un ejemplo del período que se comparte a menudo es la diferencia en los enfoques adoptados por St. Louis y Filadelfia para combatir la enfermedad. St. Louis impuso una serie de medidas de distanciamiento social mientras Filadelfia aún realizaba desfiles por la victoria en la Primera Guerra Mundial. Al final de la primera temporada de gripe, Filadelfia había sufrido un número de muertos mucho más alto que St. Louis y ciudades igualmente estrictas. Esta anécdota, que surgió en las primeras semanas de la crisis actual, ha ido acompañada de un flujo constante de noticias sobre la pandemia de 1918 que tienen relevancia en la actualidad, incluido un movimiento de 1918 contra el uso de máscaras.

Quizás el paralelo más sustancial entre la pandemia de gripe de 1918 y el brote de COVID-19 de hoy es la posibilidad de un final abrupto de la crisis. Después de causar estragos en todo el mundo durante dos temporadas, el virus de 1918 desapareció en su mayoría. Las primeras restricciones de distanciamiento social desaparecieron. Las tasas de muerte por influenza cayeron de miles por semana a unas pocas. Si bien algunos legados de la pandemia permanecieron en áreas como la arquitectura y las artes, el evento pronto se convirtió en un recuerdo lejano. El crecimiento de la república americana, uno de los libros de texto de historia estadounidense más influyentes del siglo XX, ni siquiera lo menciona. En la era de COVID-19, es difícil imaginar que un período tan letal se convierta en menos que una nota al pie histórica.

Existe la clara posibilidad de que tal destino le ocurra al legado histórico de COVID-19. Muchos comentaristas creen que esto es imposible, dado nuestro mundo interconectado actual y la naturaleza ubicua de la documentación. Pero no hay forma de predecir cómo se recordará esta enfermedad si una vacuna segura y eficaz la erradica el próximo año. La desaparición de esta enfermedad aliviaría las preocupaciones de la población mundial y permitiría un retorno total a comportamientos anteriores, así como una bendición para varias industrias. Pero también corre el riesgo de provocar una amnesia cultural que, como resultado, hará que las pandemias futuras sean más dañinas y sorprendentes.


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"Crosby conservará su reputación como estadista de alto nivel de la epidemia de influenza de 1918, como uno de los primeros en estudiarla de manera integral". Linda Bryder, The International History Review

"[Este] es un relato definitivo de la epidemia de influenza de 1918 en los Estados Unidos. Alfred Crosby ha cubierto sistemáticamente el efecto de la influenza en las fuerzas armadas, las principales ciudades y los territorios estadounidenses. Además de esto, ha descrito la propagación y el impacto de la enfermedad en buena parte del mundo ". Revista de Historia de la Medicina

"[Este] es un relato excelente y galopante de la pandemia de influenza que mató a unos 25 millones de personas en menos de un año. En cierto modo, fue una página de la Edad Media encuadernada en el siglo XX. Ninguna plaga mató a tantos personas en tan poco tiempo ". Historia Natural

"El libro de Crosby, minuciosamente investigado y rico en detalles, narra cuidadosamente el ascenso y la caída de la pandemia global, especialmente en lo que respecta a los Estados Unidos". Historial médico

". fascinante". New York Sun

Descripción del libro

Sobre el Autor


La agonía olvidada: la pandemia de gripe española de 1918-19

La Organización Mundial de la Salud ha publicado recientemente un plan diseñado para hacer frente a "la mayor amenaza para la salud pública mundial". El informe describe la amenaza como ni predecible ni prevenible, y no es una cuestión de si afectará al mundo, sino cuándo. La Estrategia mundial contra la influenza 2019-2030 tiene como objetivo permitir que el mundo se coordine mejor y responda a la amenaza que representa una posible pandemia de influenza. En nuestro mundo cada vez más globalizado e interconectado, las amenazas que plantean estas pandemias se toman con extrema seriedad. Esto se debe, en parte, a las experiencias de una pandemia anterior, cuando los movimientos globales vieron surgir un virus que devastaría a una población mundial ya marcada por la carnicería de la guerra.

Aunque se han producido varias pandemias en décadas anteriores, la más mortal fue la pandemia de gripe española de 1918-1919. La gripe española ha sido descrita por la autora Laura Spinney como `` el mayor maremoto de muerte desde la peste negra, quizás en toda la historia de la humanidad. '' Se estima que esta pandemia ha causado la muerte de entre 50-100 millones de personas y infectó a un tercio de la población humana, alrededor de 500 millones de personas. La gripe mató a mucho más que la Primera o la Segunda Guerra Mundial, e incluso puede haber matado más que el número de muertos de ambos conflictos combinados. La gripe forzó cambios fundamentales en los sistemas de salud pública en todo el mundo y su gravedad e impacto todavía se sienten hoy.

La gripe que la mayoría de la gente conoce es un virus estacional que circula por todo el mundo en los meses más fríos. Aunque el virus de la gripe puede afectar a los seres humanos, también es frecuente en aves y mamíferos. En algún momento a fines de 1917 o principios de 1918, una cepa de gripe aviar logró hacer la transición de las aves a los humanos. Los historiadores todavía debaten la ubicación exacta del "paciente cero", el primer ser humano que se infectó con esta nueva cepa mortal. Algunos científicos, como el virólogo británico, el profesor John Oxford, argumentan que el brote comenzó en un campamento hospitalario en Etaples, Francia, mientras que otros sugieren que comenzó en un campamento del ejército estadounidense en Kansas.

"Nos enfrentamos a una amenaza para la salud como ninguna otra en nuestras vidas".

Un mensaje de @antonioguterres, secretario general de @UN. #CoronavirusOutbreak pic.twitter.com/Zhs8o0iLUP

- HISTORY UK (@HISTORYUK) 16 de marzo de 2020

España era inmune a la censura que limitaba la prensa de las naciones en tiempos de guerra. Cuando el Rey de España fue derribado, muchos periódicos finalmente pudieron informar sobre el brote que se estaba extendiendo por todo el mundo. Estos informes de prensa llevaron a una creencia errónea de que el brote había comenzado en España.

Las inusuales circunstancias de 1918 ayudaron al virus a viajar más lejos y más rápido que en cualquier evento anterior en la historia de la humanidad. La Primera Guerra Mundial resultó en la mayor migración global de humanos hasta ahora vista. Esto permitió que el virus se propagara, en buques de transporte de tropas y transportes, a todos los rincones del mundo. Además, las grandes concentraciones de personas, especialmente en el ejército, permitieron que el virus infectara a las personas a la velocidad de la luz.

Aunque el estudio de las bacterias era bien conocido, la presencia de virus se había postulado pero nunca probado porque entonces no existía ningún equipo para observar algo tan pequeño. Esto significó que cuando ocurrió el brote no había forma de estudiar el virus de manera efectiva o desarrollar una cura.

En cambio, la gripe española pareció apuntar a hombres y mujeres jóvenes de entre 18 y 35 años.

Otra característica aterradora del brote que se hizo evidente desde su inicio fue el grupo de edad principal de sus víctimas. La influenza estacional normalmente se dirige a niños menores de 4 años o abuelos mayores de 65 años. En cambio, la influenza española pareció dirigirse a hombres y mujeres jóvenes de entre 18 y 35 años. Este grupo de edad normalmente tiene el sistema inmunológico más fuerte y saludable, capaz de combatir cualquier enfermedad. Sin embargo, la gripe española volvió contra ellos el propio sistema inmunológico de sus víctimas. El virus desencadenaría una Cytokine Storm, una respuesta autoinmune por la cual el sistema inmunológico de la víctima se acelera, atacando y causando un daño significativo al tejido pulmonar. Este daño haría que las víctimas se volvieran azules mientras sus cuerpos luchaban por oxígeno. Las víctimas eventualmente se ahogarían cuando sus pulmones se llenaron de líquido.

La primera ola del brote a principios de 1918 fue leve en comparación, pero en agosto una segunda cepa mucho más letal estaba barriendo el mundo.

El impacto devastador del virus se ilustra en la forma en que afectó a las comunidades locales. Los primeros informes del virus que golpeó la ciudad de Crewe en el noroeste de Inglaterra se produjeron en junio de 1918. Según los informes, dejó a muchos de sus residentes, especialmente en sus grandes obras ferroviarias, que serían el caldo de cultivo perfecto para el virus. Para noviembre, el virus se había cobrado 60 vidas en solo un período de 10 días y resultó en 115 internamientos en el cementerio de Crewe, el más alto en cualquier mes desde que abrió el cementerio. En noviembre de 1918, de los 38 hombres asesinados en servicio activo, se confirma que 18 murieron a causa de una enfermedad relacionada con la influenza.

El virus de la influenza es un parásito que solo puede vivir en un huésped infectado. La cepa de mayor éxito sería aquella en la que el huésped se mantuviera vivo, lo que permitiría la transmisión del virus. Si el virus mató al huésped, sus posibilidades de transmisión se vuelven limitadas. Esto ayuda a explicar los picos en las tasas de mortalidad y por qué el virus apareció y desapareció tan rápidamente. El virus se convirtió en víctima de su propio éxito, su naturaleza letal provocó que las víctimas no transmitieran cepas más mortales, lo que finalmente llevó a que el virus pareciera desaparecer después del final de la tercera ola en 1919.

El virus causó devastación mundial a las comunidades devastadas por los efectos de la guerra. El mundo de 1920 quiso olvidar las terribles experiencias de los años de la guerra, por lo que la gripe española quedó confinada al recuerdo. Sin embargo, en los años siguientes, los científicos han estudiado sus efectos devastadores, utilizando el brote como modelo para hacer frente a futuras pandemias. El virus todavía existe hoy, aunque en una forma menos letal que cuando "la dama española'Golpeó por primera vez hace cien años.


La oscura historia de las vacunas

El procedimiento de INOCULACIÓN llamó la atención de la ciencia occidental por Lady Mary Wortley Montagu en 1721, después de observar una "fiesta de la viruela" mientras estaba de vacaciones en Turquía. La inoculación es la práctica de introducir pus infectado en el cuerpo. Los casos colaterales de viruela propagados por sujetos variolados poco después de la variolación comenzaron a superar los beneficios del procedimiento.

(conocido como variolación después de la introducción de la vacuna contra la viruela para evitar posibles confusiones)

Jenner llamó al material utilizado para la inoculación vacuna, de la raíz de la palabra vacca, que en latín significa vaca

En 1751, Jenner presentó su folleto a la Royal Society, quien lo rechazó. Así despreciado por sus compañeros, Jenner publicó el libro él mismo. Si un investigador hoy falla en la revisión por pares y luego se auto-publica, ¿cómo se recibiría el trabajo? - http://www.jennifercraig.net/blog/2014/6/16/smallpox-vaccine-the-origins-of-vaccine-madness-february-26-2010

La vacunación contra la viruela se inauguró de manera fraudulenta y se mantuvo deshonestamente a un costo financiero y de salud para el público que está más allá de toda estimación. Hizo poco o nada para erradicar la viruela en áreas endémicas, ha sido directamente responsable de miles de muertes desde sus inicios solo en el Reino Unido, y ha sembrado las semillas de enfermedades en todo el mundo.

Inglaterra, 1852: Introducción de la vacunación obligatoria contra la viruela.

1857-1859: la epidemia de viruela mata a 14 244 personas.

1863-1865: Otra epidemia mata a 20.059 personas.

1867: Se aprueba una ley de vacunación aún más estricta, incluido el enjuiciamiento de quienes se niegan.

1871: El director médico de Inglaterra anuncia que se ha alcanzado una tasa de vacunación del 97,5%.

1872: la peor epidemia de viruela de la historia, 44.840 personas mueren.

1898: Ley de vacunación modificada para permitir la objeción de conciencia.

1907: Se deroga la Ley de vacunación.

Para 1919, las tasas de vacunación en Inglaterra y Gales se habían desplomado. Hay 28 muertes atribuidas a la viruela, de una población de 37,8 millones.

Otro ejemplo más de la "eficacia" de la vacuna ...

1901-13 Los niños mueren a causa de las vacunas contaminadas

Se descubrió que un caballo que solía producir más de siete galones de suero que contenía anticuerpos utilizados contra la difteria había contraído tétanos y fue puesto a dormir. Aproximadamente al mismo tiempo, una niña en St. Louis murió y se descubrió que el suero de Jim había causado su muerte. Lamentablemente, las muestras no habían sido analizadas, un proceso que fácilmente podría haber descubierto la infección.Además, los frascos de suero extraídos el 30 de septiembre tenían la marca "24 de agosto". Tales descuidos costaron la vida a otros 12 niños.

El episodio contribuyó en parte a la aprobación de la Ley de Control de Productos Biológicos de los Estados Unidos de 1902 y allanó el camino para la introducción de la Administración de Alimentos y Medicamentos (FDA) en 1906.

1918 - La vacuna experimental contra la meningitis bacteriana puede haber causado la gripe española.

La razón por la que la tecnología moderna no ha podido identificar la cepa de influenza asesina de esta pandemia es porque la influenza no fue la asesina.
Más soldados murieron durante la Primera Guerra Mundial por enfermedades que por balas.
La pandemia no fue una gripe. Se estima que el 95% (o más) de las muertes fueron causadas por neumonía bacteriana, no por el virus de influenza / a.
La pandemia no fue española. Los primeros casos de neumonía bacteriana en 1918 se remontan a una base militar en Fort Riley, Kansas.
Del 21 de enero al 4 de junio de 1918, se inyectó a soldados en Fort Riley una vacuna experimental contra la meningitis bacteriana cultivada en caballos por el Instituto Rockefeller de Investigación Médica en Nueva York.
Durante el resto de 1918, cuando esos soldados, que a menudo vivían y viajaban en malas condiciones sanitarias, fueron enviados a Europa para luchar, propagaron bacterias en cada parada entre Kansas y las trincheras de primera línea en Francia.
Un estudio describe a los soldados "con infecciones activas (que) estaban aerosolizando las bacterias que colonizaban su nariz y garganta, mientras que otros, a menudo, en los mismos" espacios para respirar ", eran profundamente susceptibles a la invasión y la rápida propagación a través de sus pulmones por sus propios medios. u otras bacterias colonizadoras ". (1)
La "gripe española" atacó a personas sanas en su mejor momento. La neumonía bacteriana ataca a las personas en su mejor momento. La gripe ataca a jóvenes, ancianos e inmunodeprimidos.
Cuando la Primera Guerra Mundial terminó el 11 de noviembre de 1918, los soldados regresaron a sus países de origen y puestos de avanzada coloniales, propagando la neumonía bacteriana asesina por todo el mundo.
Durante la Primera Guerra Mundial, el Instituto Rockefeller también envió el suero antimeningocócico a Inglaterra, Francia, Bélgica, Italia y otros países, ayudando a propagar la epidemia en todo el mundo.

1918: El escándalo de la aspirina de Bayer

Los resultados bacteriológicos e histopatológicos de las series de autopsias publicadas implicaron clara y sistemáticamente la neumonía bacteriana secundaria causada por bacterias comunes del tracto respiratorio superior en la mayoría de las muertes por influenza. Las infecciones por estreptococos y no el virus de la gripe en sí pueden haber matado a la mayoría de las personas durante la pandemia de influenza de 1918. En la actualidad, se sabe que los niveles altos de dosis de aspirina utilizados para tratar a los pacientes durante la pandemia de 1918-1919 causan, en algunos casos, toxicidad y una acumulación peligrosa de líquido en los pulmones, lo que puede haber contribuido a la incidencia y gravedad de los síntomas, infecciones bacterianas y mortalidad.

1934: La vacuna contra la poliomielitis empleada prematuramente mata y paraliza a los niños.

En 1934 y 1935, se emplearon prematuramente dos vacunas contra la poliomielitis en ensayos a gran escala con resultados desastrosos. Las vacunas, administradas a 17.000 niños en Canadá y EE. UU., Mataron a seis y paralizaron a una docena más; las muertes y parálisis generalmente implicaban parálisis en el brazo inoculado en lugar de en las piernas, como era más normal. Esta experiencia fue tan traumática, tanto para el público como para el centro de investigación, que pasarían otras dos décadas antes de que se lanzara al mercado otra vacuna contra la polio.

1940-1970: El envenenamiento masivo con plaguicidas persistentes causa la "poliomielitis"

Estos cuatro productos químicos no se seleccionaron arbitrariamente. Estos son representativos de los principales plaguicidas en uso durante la última gran epidemia de poliomielitis. Persisten en el medio ambiente como neurotoxinas que causan síntomas similares a los de la poliomielitis, fisiología similar a la de la poliomielitis, y se vertieron en alimentos humanos en dosis muy superiores a las aprobadas por la FDA. Se correlacionan directamente con la incidencia de varias enfermedades neurológicas llamadas "polio" antes de 1965. Se utilizaron, según Biskind, en la "campaña más intensa de intoxicación masiva en la historia de la humanidad".

1955–1963: El virus del mono SV40 se encuentra en la vacuna contra la poliomielitis

El descubrimiento de SV40 reveló que entre 1955 y 1963 alrededor del 90% de los niños y el 60% de los adultos en los EE. UU. Fueron inoculados con vacunas contra la polio contaminadas con SV40. Durante cuatro décadas, los funcionarios del gobierno han insistido en que no hay evidencia de que el virus simio llamado SV40 sea dañino para los humanos. Pero en los últimos años, docenas de estudios científicos han encontrado el virus en un número cada vez mayor de tumores raros relacionados con el cerebro, los huesos y los pulmones, el mismo cáncer maligno que causa el SV40 en animales de laboratorio.

En abril de 1955, más de 200 000 niños en cinco estados del oeste y centro-oeste de los Estados Unidos recibieron una vacuna contra la poliomielitis en la que el proceso de inactivación del virus vivo resultó ser defectuoso. En cuestión de días hubo informes de parálisis y en un mes tuvo que abandonarse el primer programa de vacunación masiva contra la poliomielitis. Investigaciones posteriores revelaron que la vacuna, fabricada por la empresa familiar Cutter Laboratories con sede en California, había causado 40 000 casos de poliomielitis, dejando a 200 niños con diversos grados de parálisis y matando a 10.

1955-1965: la vacuna contra la poliomielitis causa el sida

Dos grandes científicos, la Dra. Hilary Koprowski, directora del Instituto Wistar en Filadelfia, y el Dr. Albert Sabin, médico del Hospital Infantil de Cincinnati, se apresuraron a reemplazar la vacuna Salk. El Dr. Cecil Fox, patólogo del Instituto Nacional de Enfermedades Infecciosas recuerda que fue una competencia intensa.

Tanto las vacunas de Sabin como las de Koprowski se obtuvieron de órganos de monos. Necesitaban probarlos en grandes grupos de población no inmunizados, que ya no están disponibles en América del Norte.

Sabin viajó a la U.R.S.S.y vacunó a más de 6 millones de personas en Letonia, Estonia y Kazajstán entre 1958 y 1959. No surgieron casos de SIDA en la U.R.S.S.donde Sabin hizo sus pruebas.

Koprowski trasladó su estudio al Congo Belga, que tenía una de las infraestructuras sanitarias más modernas de África en ese momento. Entre 1956 y 1960, más de 1 millón de africanos fueron "alentados" a recibir la vacuna de Koprowski llamada CHAT.

Sabin analizó la vacuna de Koprowski en 1958 y descubrió que era "inestable y estaba contaminada por un virus desconocido". Le contó a Koprowski sobre su descubrimiento y luego hizo público sus hallazgos.

1973: El horror de los tumores cerebrales
Un estudio prospectivo de 1973 de más de 50.000 embarazos concluyó que las vacunas antipoliomielíticas inactivadas administradas a mujeres embarazadas en ese estudio entre 1959 y 1965 se asociaron con un exceso de neoplasias malignas y tumores cerebrales en los niños nacidos de esas madres.

1976: Escándalo de la gripe porcina
En 1976, el gobierno estadounidense, advertido por científicos de que una epidemia de gripe porcina era inminente, presionó a todos los adultos estadounidenses para que se alinearan para recibir un golpe desarrollado apresuradamente. Uno de cada 100.000 estadounidenses que recibieron la inyección desarrolló parálisis de Guillain-Barre a causa de una vacuna que no fue suficientemente probada para una enfermedad que, al final, nunca llegó. El gobierno terminó pagando $ 93 millones en compensación a las víctimas.

Finales de la década de 1970: la vacuna HepB propaga el SIDA

Hilleman recolectó sangre de hombres homosexuales y usuarios de drogas intravenosas, grupos que se sabe están en riesgo de contraer hepatitis viral. Esto fue a fines de la década de 1970, cuando la medicina aún desconocía el VIH. Además de las codiciadas proteínas de superficie de la hepatitis B, las muestras de sangre probablemente contenían VIH. Hilleman ideó un proceso de varios pasos para purificar esta sangre de modo que solo quedaran las proteínas de superficie de la hepatitis B. Todos los virus conocidos murieron mediante este proceso, y Hilleman confiaba en que la vacuna era segura. [37]

Los primeros ensayos a gran escala de la vacuna de origen sanguíneo se realizaron en hombres homosexuales, de acuerdo con su estado de alto riesgo. Más tarde, se culpó a la vacuna de Hilleman de desencadenar la epidemia del SIDA.

El tratamiento médico es la causa de más casos de VIH que los de transmisión sexual. David Gisselquist y John Potterat
https://www.researchgate.net/publication/10831672_Let_it_be_Sexual_How_Health_Care_Transmission_of_AIDS_in_Africa_Was_Ignored

Varios estudios de comportamiento han encontrado que los africanos no son más promiscuos sexualmente que las personas en América del Norte o Europa.

Incluso si el VIH se transmite principalmente a través del sexo anal entre hombres y las agujas sucias utilizadas por los drogadictos en Occidente, ¡se ha extendido por toda la población de África!

1986: los fabricantes de vacunas ya no son responsables

Antes de 1986, los fabricantes de vacunas podían ser considerados responsables y demandados por lesiones causadas por las vacunas; sin embargo, estaban siendo demandados con tanta frecuencia y perdían tanto dinero que acudieron al gobierno federal y amenazaron con dejar de fabricar vacunas si no estaban protegidos.

Nació el Programa de Compensación por Lesiones por Vacunas. Los fabricantes de vacunas ya no son responsables de ningún daño causado por sus productos. El contribuyente ahora tiene que pagar por las lesiones o muertes que ocurran.

Es interesante que al mismo tiempo que las compañías farmacéuticas obtuvieron inmunidad contra las demandas, el autismo comenzó a dispararse.

Ordenaron a los fabricantes de vacunas que entregaran sus documentos y los encontraron graficando cuánto costaría para un bebé con daño cerebral.

Determinaron que un bebé muerto cuesta menos que un bebé con daño cerebral.

Al graficar estos costos, determinaron cuánto tendrían que cobrar para que las vacunas aún obtengan ganancias.

Un juez de Nueva Jersey ordenó a una de las empresas que presentara sus documentos y solo les dio 48 horas. Hicieron esto porque los fabricantes ya estaban comenzando a manipular los datos (y a mentir) para dificultar la demanda.

Si los abogados hubieran estado más preparados, habrían intentado cerrar con llave o limpiar los documentos, pero como no lo hicieron, se encontraron estas cosas.

Esto fue en los años 80. Fue entonces cuando todavía podían ser demandados. También fue entonces cuando ocurrió el grupo de SIDS de Tennessee y decidieron dividir los lotes para que las muertes no ocurrieran en grupos que pudieran remontarse a las vacunas. Estoy seguro de que ahora sabes acerca de los lotes calientes ".

Solo en 2014, 3.540 familias fueron compensadas a través del programa de compensación por lesiones causadas por vacunas por muerte o daños corporales graves causados ​​por las vacunas (y esos son solo los que el gobierno concedió y no se acercan al total de casos presentados). En lo que va de 2017, decenas de familias han ganado casos por más de $ 1.4 millones (tenga en cuenta que el premio promedio es de solo $ 250,000 por una discapacidad de por vida)

En lo que va de 2017, decenas de familias han ganado casos por más de $ 1.4 millones (tenga en cuenta que el premio promedio es de solo $ 250,000 por una discapacidad de por vida)

¿Dónde está la indignación? ¿Dónde está toda la gente pidiendo a gritos que se responsabilice a los fabricantes de vacunas?
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1998: Vacuna contra el ántrax vinculada al síndrome de la Guerra del Golfo.

Los reguladores federales aprobaron un plan de la empresa de biotecnología VaxGen para probar su vacuna experimental contra el ántrax en unas 100 personas.

A los voluntarios humanos se les inyectó la vacuna experimental para ver si es segura y produce la respuesta inmune deseada.

VaxGen recibió un contrato federal de $ 13.6 millones para comenzar a trabajar en la vacuna contra el ántrax. La empresa solicita dos contratos más para la vacuna contra el ántrax. Los contratos se adjudicaron para pruebas avanzadas y fabricación de 25 millones de dosis.

En los últimos años, varios estudios publicados han relacionado la vacunación con ántrax con el desarrollo del síndrome de la Guerra del Golfo, entre ellos un estudio en la revista médica británica The Lancet. Cientos de soldados se han negado a recibir las inyecciones después de que surgieran pruebas de que las vacunas están relacionadas con una variedad de enfermedades.

Pero luego la administración Bush pasó a la ofensiva. El Pentágono financió un estudio del Instituto de Medicina que concluyó en marzo de 2002 que la vacuna contra el ántrax es segura y eficaz contra todas las cepas y vías de infección del ántrax. Sus conclusiones se basaron en una investigación no publicada, también financiada por el Pentágono.

La historia no se detiene ahí. Bioport, el único laboratorio de vacunas contra el ántrax autorizado del país, ha fallado repetidamente en las inspecciones de la FDA que encontraron, entre otras cosas, contaminación.

Preferiría haber recibido una bala de un AK 47 que haber sido inyectado con estas cosas. Al menos habría sabido cuál habría sido mi destino.
La FDA autorizó a la planta de fabricación de BioPort a comenzar a producir la vacuna nuevamente en enero de 2002, meses después de que las cartas que contenían ántrax fueran enviadas al Congreso y organizaciones de noticias. También se permitió a Bioport distribuir las 500.000 dosis de la vacuna que ya estaban en stock. La vacuna se ofreció a algunos trabajadores postales y a otros que estuvieron expuestos. Pero la mayoría se negó a aceptarlo.

La vacuna contra el ántrax es obligatoria para todos los miembros del servicio militar asignados a áreas de "alto riesgo". Al menos parte de la serie de seis inyecciones, que tarda un año y medio en administrarse, se ha administrado a unos 700.000 miembros del servicio. Finalmente, se administrará a los 2,5 millones de miembros del servicio.

Desde 1998, cuando comenzaron las vacunaciones, casi 500 miembros del servicio activo se han negado a recibir la vacuna y más de 100 han sido sometidos a consejo de guerra. Según cifras del gobierno, aproximadamente de 500 a 1,000 pilotos y miembros de la tripulación de vuelo han renunciado, renunciado o transferido de la Guardia Nacional Aérea o de las reservas en lugar de vacunarse.

1998: El escándalo del rotavirus
en 1998, EE.UU. incluyó con confianza una nueva vacuna para el rotavirus, la enfermedad que causa diarrea deshidratante grave en los bebés, entre el calendario de vacunas que se administra a los bebés de 2 meses. Solo un año después, Wyeth Lederle Vaccines se vio obligada a retirar del mercado su nueva vacuna RotaShield, cuando los Centros para el Control de Enfermedades descubrieron un vínculo entre la vacuna y el desarrollo de invaginación intestinal o colapso intestinal en más de 100 bebés. De 102 casos, 29 bebés requirieron cirugía y siete tuvieron resecciones intestinales. Murió un bebé. Esto por una enfermedad que mata, como máximo, a 20 bebés estadounidenses al año.

1998-2014: MMR causa autismo

Andrew Wakefield, junto con otros 12 médicos que participaron en el estudio, había encontrado un vínculo entre la vacuna MMR y la enfermedad inflamatoria intestinal en 12 niños autistas. Cuando la enfermedad intestinal de los niños se trató con medicamentos antiinflamatorios convencionales, como los que se usan para la enfermedad de Chrone, los intestinos de los niños se recuperaron y ¡empezaron a hablar de nuevo! Debido a que el gobierno ya había otorgado inmunidad a los fabricantes de vacunas de responsabilidad por cualquier daño causado por la vacuna, habría sido el gobierno quien habría sido demandado por los padres de los niños dañados. Por eso se hizo un gran esfuerzo por desacreditar al Dr. Wakefield de cualquier forma posible. Reclutaron a un periodista (sin formación médica) para perpetuar las acusaciones falsas en la prensa, presionaron a The Lancet para que retirara su artículo y presionaron al organismo de licencias médicas del Reino Unido para que revocara su licencia para ejercer la medicina. The Lancet incluso se negó a publicar otro artículo suyo, totalmente ajeno a su estudio de MMR, en el que el Dr. Wakefield mostró que los bebés que tomaron la vacuna contra la hepatitis B mostraron un retraso en la capacidad de "prenderse" para amamantar, en comparación con un control grupo.

1999: el tiomersal se elimina rápidamente

El tiomersal mercurial inorgánico (mertiolato) se ha utilizado como conservante eficaz en numerosos productos médicos y no médicos desde principios de la década de 1930.

Después de que la Ley de Modernización de la FDA de 1997 ordenó una revisión y evaluación de riesgos de todos los alimentos y medicamentos que contienen mercurio, los fabricantes de vacunas respondieron a las solicitudes de la FDA realizadas en diciembre de 1998 y abril de 1999 para proporcionar información detallada sobre el contenido de tiomersal de sus preparaciones.

Una revisión de los datos mostró que, si bien el calendario de vacunas para bebés no excedió las pautas de la FDA, la Agencia para el Registro de Sustancias Tóxicas y Enfermedades (ATSDR) o la OMS sobre exposición al mercurio, podría haber excedido los estándares de la Agencia de Protección Ambiental (EPA) por primera vez. seis meses de vida, según la formulación de la vacuna y el peso del lactante.

Luego de una revisión obligatoria de alimentos y medicamentos que contienen mercurio en 1999, los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC) y la Academia Estadounidense de Pediatría (AAP) pidieron a los fabricantes de vacunas que eliminaran el tiomersal de las vacunas lo más rápido posible como medida de precaución. y se eliminó rápidamente de la mayoría de las vacunas de EE. UU. y la UE, pero todavía se usa en viales multidosis de vacunas contra la influenza en ambas jurisdicciones.

El tiomersal fue reemplazado por fenol

Dado que el fenol se considera peligroso si entra en contacto con la piel o los ojos o si se ingiere o inhala y se ha descubierto que tiene efectos perjudiciales para la reproducción y el desarrollo cuando se administra por vía oral a animales de laboratorio y se ha utilizado como veneno para matar personas, ¿cómo ¿Puede considerarse un ingrediente seguro en las vacunas, incluso en pequeñas cantidades?

2007-2019: Gardasil mata y hiere a miles

Para mayo de 2007, después de estar en el mercado por menos de un año, VAERS había recibido 2,227 informes de eventos adversos graves luego de la administración de Gardasil.

Gardasil solo se probó durante 6 meses (en lugar de los 4 años habituales) y luego la FDA lo aceleró, momento en el que Merck dejó de probar y comenzó a comercializarlo. No hay pruebas de que Gardasil o Cervarix prevengan el VPH *, sin embargo, se sabe que exacerba las infecciones por VPH existentes. Un efecto secundario conocido es la esterilidad. Otro efecto secundario es la muerte. La Corte Suprema de la India aceptó graves acusaciones contra los ensayos de las vacunas Gardasil y Cerverix que afectaron a miles de niñas.

2009–2010: Las vacunas contra la influenza causan muerte fetal en mujeres embarazadas

La documentación recibida de la Coalición Nacional de Mujeres Organizadas (NCOW) establece que entre 2009 y 2010 las vacunas contra la gripe combinadas cargadas de mercurio han aumentado los informes de muerte fetal de los sistemas de notificación de eventos adversos de las vacunas (VAERS) en un 4.250 por ciento en mujeres embarazadas.

La vacuna contra la influenza porcina Pandemrix 2009-2010 causó narcolepsia y mortinatos

En 2009, los niños británicos y europeos recibieron una vacuna contra la gripe aprobada rápidamente durante un falso susto de la Organización Mundial de la Salud sobre una supuesta pandemia de gripe porcina. La conducta irresponsable de la OMS por el susto provocó un pánico mundial. El fabricante de vacunas GlaxoSmithKline pudo acelerar la supuesta vacuna contra la gripe porcina llamada Pandemrix a través de los procesos de aprobación de medicamentos que efectivamente no se probaron. Se le debía dar prioridad en primer lugar a los niños y las mujeres embarazadas.
Más tarde se descubrió que la supuesta vacuna causaba narcolepsia en los niños. También se ha asociado con la causa de 3587 abortos espontáneos y mortinatos en EE. UU.

2009: La Fundación Bill y Melinda Gates mata a 7 niños

En una gran historia en desarrollo que ha sido completamente borrada de los EE. UU.En los principales medios de comunicación, actualmente hay un caso ante el Tribunal Supremo de la India sobre muertes y lesiones ocurridas durante los ensayos de medicamentos realizados con la vacuna Gardasil contra el VPH de Merck. Se llevaron a cabo ensayos de vacunas en miles de niñas de entre 9 y 15 años. Muchas de las niñas enfermaron y al menos 7 murieron, y la demanda alega que en la mayoría de estos casos, las niñas y sus padres ni siquiera sabían en qué tipo de ensayo de vacuna estaban participando. En 2015, un informe del Comité Parlamentario acusó a funcionarios del gobierno y una agencia de los EE. UU. por confabulación para realizar ensayos clínicos poco éticos para la vacuna contra el VPH contra el cáncer de cuello uterino en Andhra Pradesh y Gujarat.

Marzo de 2010: ADN de virus porcinos encontrado en la vacuna Rotateq

Hasta ayer, sabemos que el ADN de dos virus porcinos, uno de los cuales se ha relacionado con una enfermedad debilitante en lechones, se ha identificado en la vacuna Rotateq. Además del ADN del virus del cerdo que no debería estar en RotaTeq, el laboratorio privado supuestamente también identificó fragmentos de ADN de un virus similar al retrovirus del mono en Rotateq.
https://www.nvic.org/Downloads/barbara-loe-fisher-statement-may-7-2010.aspx

Junio ​​de 2014: Fraude médico en el negocio de las vacunas

En junio de 2014, el investigador de vacunas contra el VIH Dong-Pyou Han confesó haber inyectado de manera fraudulenta muestras de sangre de conejo con anticuerpos humanos para hacer que una vacuna experimental contra el VIH pareciera ser una gran promesa, y ganó $ 19 millones en donaciones (financiadas con los dólares de sus impuestos) de la Institutos Nacionales de Salud (NIH). - Ver más en: http://healthimpactnews.com/2014/vaccine-scandals-and-criminal-cases-increase-in-2014/#sthash.MC3RdIR5.dpuf

2014: El denunciante de los CDC
El Dr. William Thompson es actualmente un científico senior en el CDC (Centro para el Control de Enfermedades), cuyos abogados emitieron una declaración (lea la declaración completa aquí) de él el 27 de agosto de 2014 que incluía lo siguiente:

Lamento que mis coautores y yo omitiéramos información estadísticamente significativa en nuestro artículo de 2004 publicado en la revista Pediatrics. Los datos omitidos sugirieron que los hombres afroamericanos que recibieron la vacuna MMR antes de los 36 meses tenían un mayor riesgo de autismo. Se tomaron decisiones con respecto a qué hallazgos informar después de que se recopilaron los datos, y creo que no se siguió el protocolo final del estudio.

Mi preocupación ha sido la decisión de omitir hallazgos relevantes en un estudio particular para un subgrupo particular para una vacuna en particular. Siempre ha habido riesgos reconocidos para la vacunación y creo que es responsabilidad de los CDC transmitir adecuadamente los riesgos asociados con la recepción de esas vacunas.

"Dr. William Thompson es autor de dos de los tres estudios epidemiológicos ... promocionados por los CDC para "probar" la seguridad del timerosal. También es coautor del estudio de los CDC ... 2004 [DeStefano] ... que descartó el vínculo entre la vacuna MMR y el autismo. Ese estudio ha sido citado en 91 estudios posteriores publicados y es uno de los pilares principales de las afirmaciones de los CDC y la industria de las vacunas de que las vacunas no causan autismo. Thompson ahora confiesa que él y sus compañeros investigadores de los CDC encontraron una fuerte señal de autismo en los niños que recibieron la vacuna MMR antes de su tercer cumpleaños ... Bajo las órdenes de sus jefes ... los científicos eliminaron estos datos del estudio final publicado ". (Denunciante de vacunas - Exponiendo el fraude en la investigación del autismo en los CDC, por Kevin Barry, Esq., Con un prólogo de Robert F. Kennedy, Jr., JD, LLM, xiv)
En llamadas con el Dr. Brian Hooker, el Dr. William Thompson admite el fraude generalizado en los CDC. Las transcripciones completas de las conversaciones entre el Dr. Brian Hooker y el Dr. William Thompson se pueden leer en Vaccine Whistleblower - Exposing Autism Research Fraud at the CDC, por Kevin Barry, Esq., Con un prólogo de Robert F. Kennedy, Jr. , JD, LLM. Para pedir más de 36 copias a un precio muy reducido, envíe un correo electrónico a [email protected]
El congresista Bill Posey (R) está en posesión de todos los documentos que fueron destruidos por los otros empleados de los CDC y que quedaron registrados en el piso del Congreso el 28 de julio de 2015 exigiendo que el Dr. William Thompson sea citado.

Octubre de 2014: El escándalo de la esterilización en Kenia

En octubre de 2014, la conferencia de obispos católicos en Kenia emitió una declaración sobre el programa de vacuna contra el tétanos implementado bajo los auspicios de la ONU.

Varias cosas habían alertado a los médicos de la Iglesia Católica en el vasto sistema médico de Kenia de 54 hospitales, 83 centros de salud y 17 escuelas de medicina y enfermería sobre la posibilidad de que la campaña contra el tétanos fuera secretamente una campaña contra la fertilidad.

El más alarmante fue que la vacuna contra el tétanos se administraría en un horario de cinco inyecciones en lugar del habitual de tres inyecciones. La única vez que se ha administrado la vacuna contra el tétanos en cinco dosis es cuando se usa como vehículo en vacunas reguladoras de la fertilidad mezcladas con la hormona del embarazo, gonadotropina coriónica humana (HCG) desarrollada por la OMS en 1992.

La Asociación de Médicos Católicos de Kenia, sin embargo, vio evidencia de lo contrario, y envió seis muestras diferentes de la vacuna contra el tétanos de varios lugares de Kenia a un laboratorio independiente en Sudáfrica para su análisis.

Los resultados confirmaron sus peores temores: las seis muestras dieron positivo al antígeno HCG. El antígeno HCG se usa en vacunas contra la fertilidad, pero se encontró presente en las vacunas contra el tétanos dirigidas a niñas y mujeres en edad fértil.

Administrado a 2,3 millones de niñas y mujeres por la Organización Mundial de la Salud y UNICEF


¿Por qué nos olvidamos de las pandemias?

26 de abril de 2021

Médicos con máscaras en un hospital del Ejército de los EE. UU. En Fort Porter, Nueva York, durante la pandemia de influenza “española” de 1918-19. (Colección Everett)

EDITOR & rsquoS NOTA: & nbsp Este artículo apareció originalmente en TomDispatch.com. Para estar al tanto de artículos importantes como estos, regístrese para recibir las últimas actualizaciones de TomDispatch.

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La segunda toma de Moderna me enfermó, como estaba previsto. Un toque de 24 horas de cómo se siente un sistema inmunológico alarmado me dejó aún más agradecido por mi buena suerte al evitar lo real y por estar vivo en un momento en que la ciencia había diseñado una vacuna con un 95 por ciento de efectividad en un tiempo récord.

Para distraerme de la fiebre mientras intentaba dormir, visualicé hebras de ARN mensajero sintético flotando en mis células para producir la proteína de pico alienígena que atraía a mis células T guerreras. Me quedé dormido imaginando una microbatalla épica en curso en mi sangre y tuve una serie de extrañas pesadillas. Aproximadamente a las 2 am, me desperté sudando, desorientado y obsesionado con una imagen sombría de uno de los estudios que había consultado mientras escribía mi propio libro próximo. Virus: vacunas, los CDC y el secuestro de la respuesta estadounidense a la pandemia, sobre el caos Covid-19 de nuestro momento. En su Vacuna: la controvertida historia del mayor salvavidas de la medicina, Arthur Allen describió cómo, en los días de la ignorancia, no hace mucho tiempo, los médicos prescribían "baños de aire caliente" para las víctimas febriles de epidemias mortales de viruela o fiebre amarilla, sujetándolas con mantas de lana en habitaciones cerradas con las ventanas cerradas. .

Ligeramente claustrofóbico en el mejor de los casos, mi mente luego buscó otras formas de persecución médica de las que me había enterado recientemente. En las colonias americanas de principios del siglo XVIII, por ejemplo, tomar o no la vacuna contra la viruela vacuna Jenner era un asunto de preocupación religiosa. A los puritanos se les enseñó que interferirían con la voluntad de Dios si modificaban los resultados de las enfermedades. Para expiar ese pecado, o más probablemente por pura ignorancia, los médicos de la época decretaron que la vacuna solo funcionaría después de semanas de purga, incluida la ingestión de mercurio, que además de hacer babear y tener diarrea, también les afloja los dientes. "La inoculación significó tres semanas de vómitos diarios, purgas, sudores, fiebre", escribió Allen.

Para aclarar mis pensamientos, para olvidar, abrí la ventana, dejé entrar el aire invernal y respiré hondo. Luego me asomé al limpio cielo negro de los meses de la pandemia, la luz de las estrellas más brillante desde que los aviones dejaron de volar y nosotros dejamos de conducir, además de quemar tanto carbón.

Silencio. Un indicio de cómo sería el mundo sin nosotros.

Con frío, me recosté y me pregunté: ¿Qué pensará el futuro de nosotros en este tiempo? ¿La gente retrocederá horrorizada como yo acababa de hacer al recordar, en febril tecnicolor, las generaciones médicamente ignorantes que vinieron antes que nosotros?

Los muertos gloriosos

Cuando Estados Unidos alcanzó la marca del medio millón de muertos por Covid-19 a fines de febrero, los informes compararon el número con nuestros muertos en la guerra. Para entonces, la pandemia había matado a más estadounidenses de los que habían muerto en la Primera Guerra Mundial, la Segunda Guerra Mundial y la Guerra de Vietnam combinadas, y todavía no había terminado con nosotros. Pero los muertos de Covid no habían marchado a la batalla. Se habían ido a sus trabajos como conductores de autobús y enfermeras y dependientes de tiendas, o abrazaron a un nieto, o estuvieron demasiado cerca de un trabajador de la salud que llegó a un asilo de ancianos a través del metro.

Problema actual

Cada 11 de noviembre, en el Día de los Veteranos, nuestro mundo aún recuerda y celebra el momento en que terminó oficialmente la Primera Guerra Mundial. Pero la última gran pandemia, la epidemia de gripe de 1918-1920 que se conoció como “la gripe española” (aunque no fue ni un poco la culpa de España, ya que probablemente comenzó en los Estados Unidos), que infectó a 500 millones de personas en un Un planeta mucho menos poblado, donde se estima que murieron entre 50 y 100 millones de ellos, incluidos más soldados de los que fueron masacrados en esa guerra monumental, cayó en un agujero de memoria colectiva.

Cuando terminó, nuestros abuelos y bisabuelos se volvieron y no miraron atrás. Simplemente lo dejaron caer de la memoria. La muerte del abuelo de Donald Trump a causa de la gripe española en 1919 cambió la suerte de su familia para siempre, pero Trump nunca habló de ello, ni siquiera cuando se enfrentaba a un desastre natural similar. Ese olvido no era solo una aberración trumpiana, era un fenómeno cultural.

Ese virus, a diferencia del Covid-19, mató principalmente a personas jóvenes sanas. Pero hay similitudes inquietantes, incluso asombrosas, entre la experiencia estadounidense de esa pandemia y esta. En el verano de 1919, justo después de la tercera ola mortal, las ciudades estadounidenses estallaron en disturbios raciales. Al igual que en el verano de 2020, los disturbios de 1919 fueron provocados por un incidente en el Medio Oeste: una turba de Chicago apedreó a un adolescente negro que se atrevió a nadar en una playa del lago Michigan que los blancos habían declarado extraoficialmente solo para blancos. El niño se ahogó y, en la siguiente semana de disturbios, murieron 23 negros y 15 blancos. Los disturbios se extendieron por todo el país hasta Washington, DC y ciudades de Nebraska, Tennessee, Arkansas y Texas, y los veteranos negros que habían servido en la Primera Guerra Mundial regresaron a casa para recibir un tratamiento de segunda clase y un aumento en los linchamientos del Ku Klux Klan.

Como hoy, hubo controversias similares sobre el uso de máscaras y no reunirse en cantidades significativas para celebrar el Día de Acción de Gracias. Al igual que en 2020-2021, en 1918-1919, los médicos de primera línea quedaron traumatizados. El virus mató en unas horas o en unos pocos días de una manera particularmente espeluznante. La gente sangraba por la nariz, la boca y los oídos, y luego se ahogaba en el líquido que se acumulaba tan copiosamente en los pulmones. Los colchones en los que perecieron estaban empapados de sangre y otros fluidos corporales.

Los médicos y enfermeras no pudieron hacer nada más que ser testigos del sufrimiento, al igual que los líderes en Wuhan y luego en la ciudad de Nueva York en los primeros días de la pandemia de coronavirus. A diferencia de hoy, quizás porque era tiempo de guerra y cualquier muestra de debilidad se consideraba mala, los periódicos de la época también apenas cubrían el sufrimiento de las personas, según Alex Navarro, editor en jefe de la Universidad de Michigan. Enciclopedia de la influenza sobre la pandemia de 1918. Curiosamente, incluso los libros de medicina de los años siguientes apenas cubrieron el virus.

La antropóloga médica Martha Louise Lincoln cree que la tendencia a mirar hacia adelante, y lejos del desastre, también es un rasgo estadounidense. "Colectivamente, obviamente compartimos erróneamente la sensación de que los estadounidenses estarían bien", dijo Lincoln sobre los primeros días de la pandemia Covid-19. "Creo que eso se debe en parte a la forma en que estamos condicionados a recordar la historia ... Aunque la historia estadounidense está llena de pérdidas dolorosas, no las aceptamos".

guardián El columnista Jonathan Freedland sostiene que el olvido pandémico es una respuesta humana a una pérdida aparentemente inútil, en contraposición a la muerte de un soldado. "Una enfermedad masiva no invita a ese tipo de recuerdo", escribió. “Los afligidos no pueden consolarse a sí mismos de que los muertos hicieron un sacrificio por una causa superior, o incluso de que fueron víctimas de un evento moral épico, porque no lo hicieron y no lo fueron”.

En cambio, morir de Covid-19 es simplemente mala suerte, algo que todos debemos olvidar.

¿Quién pedirá a los ricos que se sacrifiquen?

Dada la ausencia de héroes muertos y una cierta resistencia de todos los estadounidenses a la tragedia sin sentido, hay otras razones por las que nosotros, como estadounidenses, podríamos no mirar hacia el 2020 y este año también. Por un lado, la especulación de la pandemia fue tan grave y generalizada que considerarla de cerca, incluso en retrospectiva, podría conducir a demandas de un cambio total que nadie en la autoridad, nadie en este (o posiblemente en cualquier otro gobierno estadounidense reciente) estaría preparado. o motivado para emprender.

Solo en el año pandémico 2020, los multimillonarios de este país lograron agregar al menos un billón de dólares a su ya considerable riqueza en una tierra de desigualdad cada vez más grotesca. Solo Jeff Bezos de Amazon acumuló otros $ 70 mil millones ese año, mientras que tantos otros estadounidenses estaban bloqueados y agotando los ahorros o los fondos de desempleo. Los directores ejecutivos de las empresas que produjeron las vacunas de ARNm, un hito médico, obtuvieron ganancias de cientos de millones de dólares al sincronizar los movimientos de las acciones con los comunicados de prensa sobre la eficacia de la vacuna.

Nadie se atreve hoy a pedir a hombres tan ricos que se sacrifiquen por el resto de nosotros o por el resto del mundo.

La pandemia, por supuesto, podría haber ofrecido una oportunidad para que el gobierno y los líderes corporativos reconsideren el modelo de accionista de la medicina con fines de lucro. En cambio, el dinero de los contribuyentes continuó fluyendo en cantidades asombrosas hacia un pequeño grupo de capitalistas sin casi ningún compromiso y poca transparencia.

Una nación puesta de rodillas puede no tener los recursos, y mucho menos la voluntad, para recordar con precisión cómo sucedió todo. El Congreso ahora está investigando algunos de los acuerdos pandémicos de la administración Trump. El Comité Selecto de la Cámara sobre la Crisis del Coronavirus ha descubierto pruebas claras de sus intentos de cocinar y politizar los datos. Y la senadora Elizabeth Warren lideró esfuerzos algo fructíferos para exponer los acuerdos entre la administración Trump y un pequeño número de empresas de atención médica. Pero clasificar el caos de las travesuras capitalistas cuando golpeó la pandemia, todos esos contratos sin licitación cortados sin la supervisión de la agencia, con nada más que un sello de aprobación de la Casa Blanca pegado a ellos, sin duda demostrarán ser una tarea en los establos de Augias.

Además, mirar demasiado de cerca el tsunami de dinero vertido en las grandes farmacéuticas que finalmente produjo vacunas efectivas bien podría parecer grosero en retrospectiva. El mismo éxito de las vacunas puede embotar el recuerdo de ese otro efecto abrumador de la pandemia, que fue hacer un agujero en la reputación ya desvanecida de Estados Unidos como líder en el cuidado de la salud y como una sociedad en la que la igualdad (financiera o de otro tipo) significaba cualquier cosa. en absoluto.

Olvidar podría resultar demasiado cómodo, incluso si recordar pudiera provocar un reequilibrio de prioridades, por ejemplo, del complejo militar-industrial, que ha recibido entre el 40 y el 70 por ciento del presupuesto discrecional de los Estados Unidos durante el último medio siglo, para el público. salud, que obtuvo del 3 al 6 por ciento de ese presupuesto en esos mismos años.

La generación más protegida médicamente

Para la mayoría de los estadounidenses, la historia de la gripe de 1918 comparte espacio en esa tumba cada vez más grande del olvido con la historia de otras enfermedades de la época de nuestros bisabuelos que las vacunas ahora han erradicado.

Hasta el siglo XX, muy pocas personas sobrevivieron a la infancia sin presenciar o sufrir las agonías infligidas por las enfermedades infecciosas. Los padres solían perder a sus hijos a causa de enfermedades; las personas morían habitualmente en casa. Los supervivientes, nuestros bisabuelos, estaban íntimamente familiarizados con las imágenes, los olores y los sonidos asociados con las etapas de la muerte.

Visto desde arriba, las vacunas son una gran historia de éxito. Nos han estado ayudando a vivir más tiempo y en estados de seguridad que hubieran sido inimaginables hace poco más de un siglo. En 1900, la esperanza de vida en Estados Unidos era de 46 años para los hombres y 48 para las mujeres. Una persona nacida en 2019 puede esperar vivir entre 75 y 80 años, aunque debido a las desigualdades en salud, la esperanza de vida varía según la raza, la etnia y el género.

La escala del cambio ha sido dramática, pero puede ser difícil de ver. Pertenecemos a la generación más protegida médicamente en la historia de la humanidad y esa protección nos ha hecho tanto complacientes como reacios al riesgo.

La historia de los desarrollos de vacunas del siglo XX ha oscilado durante mucho tiempo entre los notables avances en la ciencia médica y las teorías de la conspiración y la desconfianza engendrada por sus accidentes o fracasos. Casi todas las vacunas nuevas han estado acompañadas de informes de riesgos, efectos secundarios y, a veces, accidentes terribles, al menos uno que involucra a decenas de miles de personas enfermas.

Sin embargo, ahora se inyecta sueros a los niños que crean anticuerpos contra la hepatitis B, el sarampión, las paperas, la rubéola, la difteria, el tétanos, la tos ferina, todas enfermedades que hasta bien entrado el siglo XX se propagan por las comunidades, matando a los bebés o dañando permanentemente la salud. Algunas de ellas son enfermedades que los padres de hoy apenas pueden pronunciar, y mucho menos recordar.

Recordar es el camino a seguir

La catástrofe de la gripe española a nivel mundial y en este país (donde se estimó que tal vez 675,000 estadounidenses murieron a causa de ella), hasta que llegó el Covid-19, se había eliminado de manera notable de la memoria y la historia estadounidenses. Carecía de placas conmemorativas o de un día de recuerdo, aunque dejó una huella modesta en la literatura. Caballo pálido, jinete pálido, El cuento elegíaco de Katherine Anne Porter, por ejemplo, se centró en cómo la gripe extinguió una breve historia de amor en tiempos de guerra entre dos jóvenes en la ciudad de Nueva York.

Es muy probable que superemos el virus en algún momento en un futuro no muy lejano. Por más difícil que sea imaginarlo en este momento, la amenaza que paralizó el mundo, en los próximos años, sin duda será dominada por las vacunas a escala planetaria.

Y en esto, hemos tenido mucha, mucha suerte. Covid-19 es relativamente benigno en comparación con un virus emergente con las tasas de muerte de un MERS o Ébola o incluso, al parecer, la gripe de 1918. Como especie, sobreviviremos a este. Ha sido malo, todavía lo es, con casos y hospitalizaciones que siguen aumentando en algunas partes de este país, pero podría haber sido mucho peor. El sociólogo y escritor Zeynep Tufekci lo ha calificado de "una pandemia inicial". Probablemente haya algo peor por delante en un planeta que está sometido a un estrés increíble de muchas formas diferentes.

Dadas las circunstancias, es importante que no olvidemos esta pandemia de la memoria como lo hicimos con la de 1918. Debemos recordar este momento y cómo se siente porque se cree que la cantidad de patógenos que esperan saltar de los mamíferos a nosotros es alarmantemente grande. Peor aún, la actividad humana moderna nos ha hecho potencialmente más, no menos, vulnerables a otra pandemia. Un estudio de la Universidad de Liverpool publicado en febrero de 2021 encontró que al menos 40 veces más especies de mamíferos podrían infectarse con cepas de coronavirus de las que se conocían anteriormente. Tal virus podría recombinarse fácilmente con cualquiera de ellos y luego transmitirse a la humanidad, un hecho que los investigadores consideraron una amenaza inmediata para la salud pública.

En realidad, es posible que estemos entrando en una nueva "era de pandemias". Así sugiere un estudio elaborado durante un “taller virtual urgente” convocado en octubre de 2020 por la Plataforma Intergubernamental de Política Científica sobre Biodiversidad y Servicios de los Ecosistemas (ISPBES) de las Naciones Unidas para investigar los vínculos entre el riesgo de pandemias y la degradación de la naturaleza. Debido al cambio climático, la agricultura intensa, el comercio insostenible, el uso indebido de la tierra y los hábitos de producción y consumo que alteran la naturaleza, cada año surgen más de cinco nuevas enfermedades infecciosas en las personas, cualquiera de las cuales podría provocar una pandemia.

Ese estudio de ISPBES predijo que “las pandemias futuras surgirán con más frecuencia, se propagarán más rápidamente, harán más daño a la economía mundial y matarán a más personas que Covid-19, a menos que haya un cambio transformador en el enfoque global para tratar las enfermedades infecciosas. "

¿Es nuestra especie capaz de tal cambio? Mi misántropo interior dice que no, pero ciertamente las probabilidades mejoran si no borramos esta pandemia de la historia como la anterior. Después de todo, esta es la primera pandemia en la que Internet nos permitió ser testigos no solo del pánico, las enfermedades y las muertes que nos rodean, sino también del sufrimiento de toda nuestra especie en cada parte del mundo en tiempo real. Solo por eso, será difícil evadir el recuerdo de esta experiencia colectiva y, con ella, el recordatorio de que todos estamos hechos de la misma materia vulnerable.

Nina Burleigh Nina Burleigh es una periodista que ha cubierto historias en la mayoría de los estados contiguos, Italia, África y Medio Oriente, así como autora de siete libros, el más reciente Virus: vacunas, los CDC y el secuestro de la respuesta estadounidense a la pandemia.


La historia de la pandemia olvidada

En la primavera de 1957, decenas de miles de refugiados en Hong Kong enfermaron de una nueva cepa de la gripe. El virus se propagaría por todo el mundo, el primer brote global desde la pandemia de gripe de 1918 y la primera prueba de un incipiente sistema de alerta temprana. Murieron más de un millón de personas, 116.000 de ellas en Estados Unidos. Pero la escolarización, las compras y los eventos deportivos continuaron con normalidad, y la pandemia se ha desvanecido en gran medida de la memoria pública.

Una enfermera del Hospital Montefiore en la ciudad de Nueva York recibe una vacuna contra la influenza en 1957. Foto: Colección Everett Histórico / Alamy Stock Photo.

El 17 de abril de 1957, la primera noticia de un brote de gripe en Hong Kong llegó a una audiencia estadounidense, cuando apareció una sola columna de noticias en el New York Times en la página internacional. En medio de despachos de Turquía, Reino Unido, Grecia y Suecia, y anuncios de trajes de estambre tropical para hombres y blusas de seda para mujeres, estaba el titular "Hong Kong luchando contra la epidemia de influenza".

Miles de personas hacían cola para recibir tratamiento en las clínicas de la colonia británica, muchos de ellos "refugiados de la China comunista". Las madres cargaban a sus hijos con los "ojos vidriosos" en la espalda. Unas 250.000 personas estaban enfermas, alrededor del 10% de la población de Hong Kong. A los funcionarios les preocupaba que las condiciones de hacinamiento entre los 700.000 refugiados de la ciudad llevaran a una calamidad.

Los epidemiólogos de todo el mundo miraban a Hong Kong con una sensación de pavor. El brote se había producido de forma inquietantemente rápida, lo que indica que este virus de la gripe era inusualmente infeccioso. Y aunque ha habido pequeños brotes regionales de gripe desde la pandemia de 1918 que acabó con la vida de 40 millones de personas en todo el mundo, ningún patógeno ha barrido el mundo por sí solo.

Desde nuestro punto de vista en medio de la pandemia de COVID-19, la respuesta a la gripe de 1957 ilumina los puntos de inflexión críticos que determinan cómo se propaga una enfermedad y cómo, en última instancia, impacta a la sociedad. Obligó a los funcionarios a tomar decisiones difíciles para equilibrar la salud pública y la posible alteración de la vida diaria. Fue la primera prueba de un nuevo sistema de alerta temprana para brotes mundiales y la primera pandemia que se combatió en tiempo real con una vacuna recién desarrollada.

Las semillas de esa respuesta se plantaron durante la Segunda Guerra Mundial, cuando el ejército de los EE. UU. Formó una Comisión sobre la Influenzae, reclutando a los principales investigadores de universidades y hospitales. De ese esfuerzo surgió la primera vacuna contra la gripe, desarrollada por Thomas Francis y Jonas Salk (Salk pasó a desarrollar la vacuna contra la polio en 1952). Los soldados recibieron las primeras vacunas contra la gripe.

En 1948, la Organización Mundial de la Salud estableció el Centro Mundial de Influenza en Londres en el Instituto Nacional de Investigación Médica, donde se identificó por primera vez el virus de la influenza, en 1933, y cuatro años después lanzó el Sistema Global de Vigilancia y Respuesta a la Influenza (GISRS), un red de 26 laboratorios en todo el mundo encargados de monitorear la evolución de la gripe. Y solo un año antes del brote, en 1956, la División de Influenza de los CDC, que tenía solo una década, se convirtió en un Centro Colaborador de la OMS para la Vigilancia, Epidemiología y Control de la Influenza.

Estos sistemas no fueron realmente desafiados hasta la pandemia de gripe de 1957. Los expertos vieron venir la pandemia e intentaron movilizarse en respuesta. Pero si bien el marco esquelético para la acción coordinada pudo haber estado en su lugar, carecía de tejido conectivo. Las muestras enviadas desde Hong Kong a la OMS en Londres, por ejemplo, no se analizaron de inmediato, frustrando a los investigadores que las habían enviado.

La pandemia de 1957 se ha desvanecido en gran medida de la memoria pública. Una razón puede ser que, si bien muchos murieron, su tasa de mortalidad fue baja. Está clasificada como una pandemia de categoría 2, un paso más grave que la gripe estacional y la gripe porcina. (La pandemia de 1918 es una Categoría 5. Según su tasa de mortalidad hasta ahora, COVID-19 sería una Categoría 3 o 4.)

Otra razón por la que se olvida la pandemia puede ser que afectó a una sociedad más acostumbrada a las enfermedades contagiosas que nosotros, los antibióticos y las vacunas apenas comenzaban a estar más disponibles como herramientas de salud pública. Además, incluso cuando millones se enfermaron y miles murieron, los viajes, la escuela, las compras y los eventos deportivos continuaron con normalidad.

Marineros enfermos

En la primavera de 1957, cuando el nuevo virus H2N2 se propagó por el este de Asia, los marineros estadounidenses en el Pacífico comenzaron a enfermarse. El virus se propagó por las cercanías de los barcos y luego por las bases militares en Japón y Corea. Los médicos hicieron que los marineros hicieran gárgaras con un lavado de garganta y tomaron muestras de su sangre, algunas de las cuales embotellaron y enviaron a los EE. UU. Uno de los que solicitaron muestras virales fue Maurice Hilleman, el jefe de enfermedades respiratorias del Instituto de Investigación del Ejército Walter Reed. en Washington, DC Hilleman inventaría más de 40 vacunas a lo largo de su carrera.

Si bien los investigadores se sintieron aliviados al darse cuenta de que no estaban enfrentando la misma tensión que la que causó la pandemia de 1918, también se alarmaron de que tenían una nueva tensión en sus manos.

Hilleman ignoró las regulaciones federales y llamó directamente a seis fabricantes de vacunas, advirtiéndoles: "No mates a tus gallos". Las vacunas se producían en huevos fertilizados con millones de dosis por desarrollar, iban a necesitar muchos huevos. Envió muestras virales a los seis para que pudieran comenzar. Prometieron proporcionar 60 millones de dosis para el 1 de febrero de 1958.

También emitió un comunicado de prensa de Walter Reed, advirtiendo que una pandemia de gripe golpearía en el otoño justo cuando comenzara el nuevo año escolar.

Pero la gripe no esperó al otoño. Para junio, se había extendido a 20 países, incluido Estados Unidos, donde aterrizó primero en bases militares. Un buque de avión estacionado en un puerto en el sur de California vio a 157 tripulantes ingresados ​​en la enfermería en solo dos semanas. Y en una base naval de San Diego, el 70% de los reclutas se enfermaron. Pronto hubo 10,000 casos solo en las bases de la Costa Oeste. En todo el país, en un puerto de Rhode Island, la gripe se extendió por los barrios de siete destructores.

Superspreaders de verano

A principios de junio, cientos de adolescentes asistieron a un evento del gobierno de Girls State en el campus de la Universidad de California, Davis. Muy pronto, más de 200 de ellos comenzaron a temblar y arder en sus dormitorios.

“Las niñas se sienten duras durante aproximadamente un día mientras sus temperaturas suben a 103 y 104 pero después de eso se recuperan”, dijo la directora del programa Girls State a un periódico local. Los jóvenes asistentes estaban bien, pero murió un asesor de 57 años.

Una de las niñas no mostró ningún síntoma de gripe hasta que estuvo en un tren a Iowa con otros cien californianos. Se dirigían a una conferencia de la iglesia internacional en una universidad en Ames con alrededor de 1.700 participantes. El grupo se dividió y se alojó en todo el campus, y pronto otros asistentes a la conferencia se enfermaron. Tantas personas se infectaron que los organizadores cancelaron la conferencia y enviaron a todos a casa, donde posteriormente transmitieron el virus a otros.

A mediados de julio, la propagación del virus en Estados Unidos era bastante conocida tanto por el público como por las autoridades sanitarias. Los CDC habían creado una Unidad de Vigilancia de la Influenza en respuesta y estaban recibiendo informes de salud semanales de los condados de todo el país. También realizó una encuesta telefónica nacional de salud semanal a 2.000 personas en 700 hogares. Los casos de personas que habían pasado al menos un día en cama con una infección de las vías respiratorias superiores se marcaron y enviaron a los CDC. Ambos métodos documentaron que efectivamente se estaba produciendo una pandemia.

Y, sin embargo, a mediados de julio, casi mil niños de California se subieron a un tren a campo traviesa de una semana a Valley Forge, Pensilvania. Se dirigían al cuarto Jamboree anual de Boy Scouts, donde 52.580 niños de 43 países iban a dormir durante una semana en cientos de tiendas de campaña esparcidas por el campo de batalla de la Guerra Revolucionaria. El vicepresidente Richard Nixon los recibiría cuando llegaran, y el músico Jimmy Dean, más conocido hoy por sus salchichas para el desayuno, los entretendría con su banda, los Harmonica Rascals.

En el tren, decenas de exploradores bajaron con dolores corporales, de garganta, fiebre y fatiga. Los líderes de las tropas alertaron a los organizadores del evento. Pero en lugar de hacer retroceder a los niños, los organizadores decidieron dejarlos quedarse, segregando a los niños en un área aislada del parque. Los CDC y los funcionarios de salud pública de Pensilvania también instalaron una carpa de enfermería para casos sospechosos de influenza.

Sorprendentemente, no hubo un brote masivo en el jamboree, pero suficientes niños se infectaron y se convirtieron en vectores de enfermedades cuando regresaron a sus lugares de origen. Múltiples grupos de casos eventualmente se rastrearían hasta el evento, incluido un brote de gripe como resultado de los 18 exploradores que llevaron el virus de regreso a Jackson, Mississippi.

Escenas similares se repiten a lo largo del verano. Un brote en el noreste de Louisiana se produjo cuando las escuelas abrieron en julio para compensar el tiempo perdido en el aula en la primavera, cuando los estudiantes cosecharon fresas. Los casos explotaron a principios de agosto, lo que obligó a cerrar 10 escuelas. Sin embargo, la enfermedad se extendió por Louisiana y Mississippi.

Y, sin embargo, el brote de 1957 no resultó ser particularmente fatal. "La mayoría de las muertes han ocurrido entre personas que ya estaban debilitadas por enfermedades crónicas, vejez o hambre", informó United Press a fines de junio. "La gran mayoría de los pacientes se recupera después de tres o cuatro días de fiebre y malestar".

"La probabilidad de que ocurra otro 1918 es pequeña", dijo a la UP Carl Bauer, un experto en influenza del Servicio de Salud Pública de los Estados Unidos, "pero no podemos asumir que es imposible".

Un plan de asignación voluntaria

Incluso cuando los casos disminuyeron a mediados de agosto, a los funcionarios de salud pública les preocupaba si el gran golpe llegaría en septiembre, como había predicho Hilleman, o principios del invierno, como era habitual. Anticipándose al primer escenario, los CDC habían realizado un seguimiento intensivo de contratos en Luisiana para comprender cómo podría desarrollarse la pandemia cuando los niños regresaran a la escuela.

El cirujano general, Leroy Burney, ordenó que las dosis de la vacuna se asignen a los estados según el tamaño de la población. Poco después, los expertos en salud pública del USPHS se reunieron en Washington, D.C., para averiguar cómo sacar la vacuna.

Desarrollaron un plan de “asignación voluntaria” con los fabricantes de vacunas que distribuirían las inyecciones a través del mercado libre. No habría una gestión federal central. En teoría, sería una distribución equitativa. Pero como escribe el historiador George Dehner en Influenza: un siglo de ciencia y respuesta de salud pública, las compañías farmacéuticas ya habían recibido pedidos anticipados de vacunas de clientes corporativos como Ford y AT & ampT. Un ejecutivo farmacéutico dijo que las empresas "deberían ser consideradas en cualquier plan de asignación".

Los militares habían reclamado las primeras 2,6 millones de dosis que los marineros y soldados comenzaron a recibir vacunas en agosto. Las poblaciones vulnerables, los trabajadores de la salud y los empleados esenciales de transporte, comunicaciones y servicios públicos fueron los siguientes en la lista que necesitaban 12 millones de dosis. Los funcionarios lanzaron una campaña de promoción para alentar a todos los estadounidenses a que se vacunen una vez que esté más disponible.

Temporada de fútbol al margen

Cuando las escuelas abrieron a principios de septiembre, los casos de gripe explotaron en todo el país. Las escuelas eran a menudo la fuente. Los niños eran más susceptibles que los adultos al H2N2, a diferencia del COVID, el virus tenía menos probabilidades de infectar a personas mayores de 60 años. Las tasas de ausentismo de los estudiantes oscilaban entre el 30 y el 60% en muchas comunidades. En la ciudad de Nueva York, decenas de miles de niños se enfermaron a la vez. Pero las escuelas permanecieron abiertas. Un comisionado de salud en el condado de Nassau, Nueva York, explicó la razón: "Los niños se enfermarían con la misma facilidad si no fueran a la escuela". Los adultos faltaron al trabajo a una tasa mucho menor, pero algunos se quedaron en casa. En la ciudad de Nueva York, muy afectada, el sistema de metro perdió $ 1 millón en ingresos debido a que los pasajeros enfermos se saltaron el viaje.

A fines de septiembre, había pocas dosis de vacuna disponibles en comparación con el tamaño del brote. La Asociación Médica Estadounidense denunció que las dosis iban a parar a ejecutivos corporativos y no a pacientes médicos. Hubo informes de que los jugadores de fútbol de los 49ers de San Francisco recibieron disparos, pero la policía y los bomberos no.

Según Dehner, un gerente de ventas farmacéutico resumió el problema de esta manera: “Tienes a 25 personas que quieren manzanas y solo tienes una manzana. Entonces, ¿quién se queda con la manzana? El tipo que saca la mano primero ".

Los funcionarios de salud pública monitorearon el brote, pero creían que "los esfuerzos para contenerlo eran inútiles", escribieron los académicos del Centro de Bioseguridad del Centro Médico de la Universidad de Pittsburgh en un artículo de 2009. En lugar de poner en cuarentena a los infectados, cancelar eventos importantes o limitar los viajes, hicieron hincapié en mantener a los enfermos en casa. Los enfermos inundaron clínicas, consultorios médicos y salas de emergencia, pero pocos de ellos necesitaron ser hospitalizados.

Así que la vida normal continuó y la gente se enfermó. En octubre, más de la mitad de los condados de EE. UU. Tuvieron un brote. Los juegos de fútbol americano universitario en todo el país (Western Michigan vs. Colorado State, Lehigh vs. Rutgers, Navy vs. Yale, y muchos otros) fueron cancelados porque demasiados jugadores estaban enfermos.

Las cancelaciones coincidieron con el pico de la pandemia. También fue entonces cuando las vacunas comenzaron a estar disponibles de forma más amplia. Pero tenían menos del 60% de efectividad y tardaron dos semanas en tener un efecto protector. Además, los escépticos afirmaron que la vacuna era peor que la enfermedad, y algunos críticos dijeron que la promoción de la vacuna por parte del gobierno era un plan para aumentar las ventas, escribe Dehner.

En noviembre, las tasas de infección comenzaron a caer en todo el país. Para entonces, se habían liberado 53 millones de dosis de vacunas, pero la demanda era baja. Los fabricantes de vacunas vendieron parte de ella en el extranjero, pero la mitad finalmente les fue devuelta, sin usar, según Hillman.

En el mar, fue una historia diferente. Los barcos del Pacífico que habían sido derribados en verano sufrieron otra ronda de infección en noviembre, a pesar de que sus tripulaciones habían sido vacunadas. Los marineros de dos buques de guerra se enfermaron después de visitar puertos en Japón, que estaba teniendo un brote importante. Dos barcos más resultaron afectados después de visitar puertos en Filipinas.

En Estados Unidos, lo peor de la pandemia había pasado. Pero el gasto navideño fue silenciado. Una encuesta a nivel nacional encontró que casi la mitad de las personas dijeron que tenían menos dinero debido a la pandemia.

Muertes misteriosas en invierno del 58

Las tasas de infección se mantuvieron bajas durante el invierno de 1958 y, sin embargo, las tasas de mortalidad aumentaron, lo que desconcierta a los funcionarios de salud pública. El epidemiólogo jefe de los CDC sospechaba que era el resultado de pequeños brotes esporádicos que pasaron desapercibidos.

Para la primavera, la pandemia había terminado en gran medida. No es del todo exacto decir que la vida volvió a la normalidad en 1958, porque la vida había permanecido en su mayor parte normal.La tasa de mortalidad ha sido baja, muchos de los casos han sido leves y prácticamente no ha habido restricciones en la vida diaria.

Como dijo un funcionario de salud del condado de Pomona en febrero de 1958, “El acercamiento de la pandemia de influenza en el Pacífico fue tan bien anunciado que la primera ola del trastorno fue algo anticlímax para muchas personas, especialmente para quienes no lo contrajeron. "

Y, sin embargo, el H2N2 causó alrededor de 1,1 millones de muertes en todo el mundo en 1957–58. Hasta 116,000 de ellos ocurrieron en los EE. UU. En 1958, los estadísticos de Met Life calcularon que había reducido la esperanza de vida promedio en los EE. UU. En 3.6 meses, desde un máximo histórico de 70.2 a 69.9.

Aunque la vacuna llegó demasiado tarde para tener un gran impacto en la pandemia de 1957, su desarrollo relativamente rápido estableció un nuevo listón, que sería superado en 1968, cuando se produjo otra pandemia de gripe que comenzó en Hong Kong. Esa vacuna estuvo lista en 66 días.


¿Han olvidado los estadounidenses la historia de esta gripe mortal?

En otoño de 1918, la mayor ofensiva militar en la historia de Estados Unidos se libraba en el frente occidental de Europa. La batalla concluyó el 11 de noviembre de 1918, cuando se firmó el Armisticio con Alemania, poniendo fin a lo que se conoció como la Gran Guerra.

Pero murieron más soldados estadounidenses por enfermedades (63,114), principalmente por la gripe española, que en combate (53,402).

En total, 675.000 estadounidenses murieron a causa de la gripe española. Este número supera el total de soldados estadounidenses muertos en la Primera Guerra Mundial, la Segunda Guerra Mundial, la Guerra de Corea y la Guerra de Vietnam combinadas. Las estimaciones actuales sitúan el número de muertos por el brote de gripe española de 1918-1919 entre 80 y 100 millones en todo el mundo.

Esta "catástrofe gemela" no fue una coincidencia, escribe el autor Kenneth C. Davis en su libro, & # 8220 Más mortal que la guerra: La historia oculta de la gripe española y la Primera Guerra Mundial.

“Los refugiados que abarrotan las ciudades, la desnutrición y la escasez de médicos, enfermeras y medicamentos efectivos contribuyeron a la rápida propagación de la pandemia y las altas tasas de muerte”, escribe Davis. “Pero fue el movimiento de tropas, con hombres apiñados en barracones, tiendas de campaña y trincheras y apiñados en trenes de ferrocarril y transportes de tropas oceánicos, el principal responsable de la propagación de la gripe española”.

En una entrevista con PBS NewsHour, Davis, autor de la serie "Don & # 8217t Know Much About", habló sobre la importancia de conocer esta historia. La conversación se ha editado para mayor duración.

Escribe en su libro: "Si bien muchos libros de texto e historiadores tienden a centrarse en las grandes batallas y las decisiones militares de reyes y generales, los mayores asesinos de la historia han sido los enemigos más pequeños. & # 8221 ¿Qué hizo que la gripe española fuera tan mortal hace 100 años?

Debido a que los militares fueron enviados al extranjero o los marineros fueron enviados de un puerto a otro, la gripe se extendió rápidamente por los Estados Unidos, después del primer brote en Fort Riley en Kansas.

Incluso mientras se libraban los últimos 100 días de la guerra, en lo que finalmente se convirtió en la mayor ofensiva militar en la historia militar estadounidense, la Ofensiva Mosa-Argonne de septiembre a noviembre de 1918, la gripe continuó golpeando.

Fue repentino, violento. Fue virulento. Fue muy mortal. Y lo más inusual fue que pareció afectar a jóvenes sanos, a jóvenes soldados en particular.

Una trinchera francesa en Verdún en 1916. La gripe española pudo propagarse rápidamente debido a la guerra de trincheras utilizada en la Primera Guerra Mundial. Las trincheras eran a menudo frías, infestadas de ratas, llenas de piojos y embarradas.

¿Por qué más estadounidenses no conocen esta parte de nuestra historia?

En la Primera Guerra Mundial, hablamos de las batallas y los tratados de paz y los números perdidos, pero el aspecto de la gripe española realmente ha sido enterrado y escondido en la historia. Creo que eso no solo es peligroso, es triste, porque es una historia tan fascinante y convincente, de la que realmente podemos aprender lecciones.

Es particularmente complicado por el hecho de que tantas personas que vivieron la gripe española no quisieron hablar de ello o recordarlo, e incluso algunos de los médicos que estaban en la primera línea tratando de resolver este misterio médico de lo que estaba matando a tanta gente, tan rápida y violentamente. El hecho de que estuviera realmente concentrado en tropas es lo que sustenta esta idea de que la guerra y la gripe son inseparables.

He escuchado a historiadores decir que a los estadounidenses no les gusta centrarse en eventos en los que no hay un enemigo claro. Es más fácil unirse para luchar contra los alemanes en la Primera Guerra Mundial que luchar contra una bacteria. ¿Estás de acuerdo?

Creo que es aún más humano y fascinante conectar cosas como las enfermedades con la historia y el hecho de que, por ejemplo, durante la Revolución Americana murieron más personas de viruela que luchando contra la Revolución Americana. Pero no pensamos en eso. Sabes que eso fue un factor, no solo en la guerra, sino ciertamente en algunos sentidos en la toma de decisiones del propio George Washington, quien, dicho sea de paso, sufrió de viruela cuando era adolescente y afortunadamente la sobrevivió.

La construcción del Canal de Panamá no podría haber sucedido sin entender qué era la fiebre amarilla, que realmente surgió de la Guerra Hispanoamericana. Un hombre llamado William Gorgas supervisó el fin de la fiebre amarilla esencialmente en Cuba e hizo lo mismo en la construcción del Canal de Panamá. El nombre de Gorgas aparece en mi libro, porque fue el cirujano general durante la Primera Guerra Mundial y durante la epidemia de gripe española. Entonces, vio de primera mano cuán letales pueden ser las enfermedades para las tropas en el campo.

Un letrero de advertencia sobre la influenza española en la fábrica de aviones navales en Filadelfia, Pensilvania, el 19 de octubre de 1918. Foto cortesía del Centro Histórico Naval de EE. UU.

Un aspecto interesante que explora es cómo los soldados afroamericanos se salvaron un poco de la gripe, en parte debido a Jim Crow y los hospitales segregados. ¿Cómo influyó la raza en la historia?

La gripe española afectó a todas las comunidades de la Tierra sin lugar a dudas. A algunos grupos les fue mucho peor que a otros. Sabemos, por ejemplo, que la tasa de mortalidad en Alaska fue mucho más alta. Una pequeña aldea de 78 personas perdió a 70 personas dentro de los tres o cuatro días posteriores a la llegada de la gripe. Esa es una tasa de mortalidad asombrosa, por supuesto. India perdió quizás entre 18 y 20 millones de personas. Estamos hablando de un virus que mató quizás a 100 millones de personas en todo el mundo en el espacio de aproximadamente un año y # 8212 al 5 por ciento de la población mundial en ese momento. Es un número extraordinario. Es un número impensable para nosotros hoy.

En los Estados Unidos, existe una pequeña dificultad para rastrear el efecto en las comunidades afroamericanas porque el mantenimiento de registros fue deficiente en algunos casos. Jim Crow no fue solo algo que sucedió al sur de la línea Mason Dixon. Jim Crow fue una institución estadounidense. Entonces, los afroamericanos en 1918 recibieron una atención deficiente y tenían menos opciones en términos de ser atendidos en un hospital. Cuando eran admitidos en hospitales, a menudo los colocaban en salas segregadas, a veces una sala segregada significaba un sótano o un armario en alguna parte. Así que eso también es parte de nuestra historia.

Aileen Cole, en el extremo izquierdo, y las otras ocho enfermeras fuera de sus habitaciones en Camp Sherman, 1918. Durante la Primera Guerra Mundial, alrededor de 90 enfermeras afroamericanas fueron certificadas por la Cruz Roja y luego reclutadas para el servicio militar. Cole hizo historia como una de las primeras enfermeras negras en el Cuerpo de Enfermería del Ejército del ejército una vez que fue transferida al servicio militar. Foto cortesía del Instituto de Patología de las Fuerzas Armadas.

Otro maravilloso ejemplo de eso es la historia que cuento de un grupo de enfermeras afroamericanas. El Ejército no quería sus servicios & # 8230 hasta que los necesitaban. Y luego se les permitió tratar a soldados y civiles, pero aún estaban segregados en sus propios cuarteles.

Para ser honesto, realmente no podemos hablar de historia sin hablar de raza, porque ha afectado todos los aspectos de nuestra historia desde el comienzo de la república y mucho antes. Los cientos de años de esclavitud y la institución de la esclavitud y lo que produjo en este país en términos de racismo influyen en casi todas las discusiones que tenemos sobre la historia de Estados Unidos. Es así de simple. Por eso, no podría escribir un libro sobre la experiencia de la gripe española en Estados Unidos sin discutir el hecho de que la raza entró en ella.

¿Pensaste mucho en si esto podría pasar hoy, una pandemia como la gripe española?

¿Podría volver a pasar esto? La respuesta es, por supuesto. Y estoy seguro de que hay personas en el CDC que probablemente tienen pesadillas sobre esto. Pero estamos mucho mejor preparados que hace 100 años. Posiblemente tendríamos una vacuna que funcionaría contra ese virus, si se identificara y produjera en cantidades masivas con la suficiente rapidez.

Cunas de hospital abarrotadas en Camp Funston en Fort Riley, Kansas, donde comenzó la epidemia de gripe española en 1918.

Hemos erigido enormes barreras de seguridad en todo el mundo mediante la cooperación internacional, la Organización Mundial de la Salud, quizás una de las partes más eficaces de las Naciones Unidas. Esas barreras se debilitan cuando negamos la ciencia, cuando ignoramos los consejos médicos sólidos por consideraciones políticas a corto plazo.

Todas esas cosas influyeron en la propagación de la gripe española hace 100 años, y esas son cosas que podrían volver a suceder hoy, si debilitamos nuestras defensas en los CDC, si debilitamos nuestras defensas en términos de cooperación con gobiernos extranjeros para compartir información sobre virus. Entonces, no soy un alarmista, pero creo que uno debería estar seriamente preocupado de que un brote de un virus de la escala del virus de la gripe española sería mucho más devastador que un ataque terrorista.

Los niños nativos de Alaska de la remota aldea de Nushagak sobrevivieron a la pandemia de influenza de 1918-1919. La mayoría de sus padres y abuelos murieron a causa del virus, probablemente porque no habían estado expuestos a un virus de influenza similar al H1 anterior como resultado de su aislamiento geográfico. Foto cortesía de la Biblioteca Estatal de Alaska

Izquierda: Miembros del Cuerpo de Motor de la Cruz Roja de St. Louis de servicio en cinco ambulancias durante la pandemia de gripe de 1918. A través de la Biblioteca del Congreso


IDAHO Y EL VALLE DE BOISE

"Cuando tu cabeza está ardiendo, ardiendo / Y tu cerebro interior se está convirtiendo / En suero de leche por batir / Es la gripe", escribió un poeta en Idaho Falls. "Cuando su estómago se vuelve intranquilo / tembloroso, quejumbroso y mareado / Todo dispéptico y enfermo / Es la gripe".

Pero los médicos de Boise permanecieron indiferentes durante el verano de 1918. El Dr. William Brady, el EstadistaEl columnista médico predijo que el virus no sería peor que otros que cruzan regularmente el Atlántico. “Evite la preocupación”, dijo otro médico. Se decía que los occidentales eran lo suficientemente resistentes como para resistir la influenza. Y la gente que vivía en las ciudades, se decía, tenía la resistencia a las enfermedades esparcida en la multitud. Se recomendó aire fresco y ejercicio. Un Boise Rexall le recetó un régimen de gripe de pastillas de hierro, peróxido de hidrógeno, gárgaras antisépticas y aceite de hígado de bacalao.

La visión de túnel sobre la guerra en Europa mantuvo la enfermedad fuera de los titulares de Boise. "LAS TROPAS FRANCESAS DETIENEN A LOS HUNS" fue el Estadista titular el 2 de octubre de 1918, cuando el asesino golpeó a Caldwell y Star. Quince personas de seis familias habían visitado a un amigo infectado de Missouri. Todos fueron puestos en cuarentena después de informar síntomas peligrosos. Olive Michel Shawver de N. 22nd Street tuvo la triste desgracia de ser la primera víctima denunciada de la ciudad de Boise. El 15 de octubre, fue confinada a su casa de North End.

A mediados de octubre, el alcalde de Boise se había unido a la Cruz Roja y al Servicio de Salud Pública de los EE. UU. Para prohibir las reuniones en lugares públicos, cerrar iglesias, teatros, billares, salones de baile, tribunales, tabaquerías y funerarias. Las escuelas de Boise permanecieron abiertas en su mayoría. En Kimberly, Idaho, sin embargo, los funcionarios de la ciudad se negaron a permitir que los viajeros con destino a Boise bajen del tren. Los agentes del condado de Custer custodiaban los pasos de montaña, arrestaban a los viajeros o los devolvían a punta de pistola.

Biblioteca Pública de Boise. La Junta Escolar de Boise restó importancia a la amenaza cuando las tropas regresaron a Boise y el virus continuó propagándose. En la foto: titulares de Statesman, 15 de octubre de 1918.

Los nativos americanos de Idaho sufrieron algunas de las peores devastaciones de la pandemia. En 1918, de los 4.200 nativos de Idaho, había 650 casos documentados de gripe. Setenta y cinco murieron de insuficiencia cardíaca relacionada con la gripe y asfixia. En Nez Perce, una ciudad de alrededor de 600 habitantes en la reserva de la tribu, los funcionarios de salud estimaron 300 casos.

Las comunidades mormonas recibieron ayuda de Utah cuando se materializó la tercera ola. La ciudad de París en el condado de Bear Lake puede haber perdido hasta 500 personas, una tasa de mortalidad del 50 por ciento.

Mientras tanto, Boise estaba mal equipada como cualquier ciudad occidental. La Cruz Roja de Boise ofreció $ 75 (al mes, presumiblemente) y todos los gastos de viaje para atraer a enfermeras experimentadas. Con guantes en las manos, gasas en la cara, las enfermeras llevaban comidas calientes desde las sanitarias cocinas comunitarias. Los conductores de tranvías con poder policial tenían órdenes de evitar que los pasajeros escupieran o pusieran los pies en los asientos.

La visión del túnel sobre la guerra en Europa continuó dominando los titulares de Boise hasta octubre de 1918 cuando Alemania capituló. El 11 de noviembre de 1918, el Día del Armisticio, los boiseanos inundaron la Cámara de Representantes de Idaho para escuchar al gobernador Moses Alexander proclamar el momento de triunfo de Estados Unidos. En la calle principal de Boise, estalló un desfile, que no le importaba la fiebre. "Diez mil ciudadanos de Boise que gritan, disparan, chillan, pitan, se enrutan, ríen y hablan, desfilan por las calles", Estadista informó. Una banda tocó "Hot Time in the Old Town Tonight". Un niño pequeño se ríe con un letrero: “El káiser tiene gripe. Ha volado ". La gripe, aparte de ese signo, parecía en gran parte olvidada. Ningún funcionario del departamento de salud se atrevió a detener la celebración. los Estadista informó que solo un boiseano en la fiesta de la victoria había usado una máscara quirúrgica.

Nadie recuerda si el desfile propagó la infección o no. Los registros médicos son incompletos. Desde entonces, la Universidad Brigham Young ha compilado un "índice de muerte" de muertes en Idaho. De octubre a febrero de 1918-1919, el índice informa 279 muertes en Boise. La influenza o gripe figura como la causa de muerte en 75 de esos casos, más de la mitad de ellos adultos jóvenes. La neumonía similar a la gripe figura como causa de muerte en 60 casos adicionales.

Pero si Boise siguió el patrón de otras ciudades estadounidenses, la pandemia de 1918 no se informó peligrosamente. Los hospitales a menudo se negaban a admitir lo que parecían ser casos leves. Y debido a que el virus llegó en oleadas con mutaciones cada vez más mortales, no existía una prueba de diagnóstico estándar.

El resentimiento local hacia los funcionarios estatales también puede haber desdibujado los informes. El 20 de octubre de 1918, por ejemplo, los funcionarios de salud estatales denunciaron a los médicos "antipatrióticos" que se negaban a llevar estadísticas detalladas. Uno de los acusados ​​era el Dr. George Collister, fundador de una subdivisión. Las autoridades alegaron que Collister no había puesto en cuarentena a 32 vascos en su pensión de Grove Street. En 1920, el Departamento de Bienestar Público del estado informó con frustración que la mitad de los condados de Idaho se habían negado a completar los informes.

Y luego, inexplicablemente, el virus remitió. En enero de 1919, incluso cuando la influenza se recuperó en otros lugares, los legisladores estatales regresaron a Boise para ratificar la 18ª Enmienda, que prohíbe la venta y el consumo de alcohol demoníaco. Los teatros ya habían reabierto y, el 19 de enero, el Estadista titulado "ESCUELAS LIBRES DE ENFERMEDAD". Los casos de gripe de Boise habían caído por debajo de 600. En febrero, el fantasma había desaparecido.


Lo que la "pandemia olvidada" de 1918 nos puede enseñar hoy

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Voluntarios de la Cruz Roja que luchan contra la gripe española en 1918. De Apic / Getty Images.

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Cuando visito a mis nietos, saludo a través de la ventana, pero no entro. Me rompe el corazón no poder abrazarlos y besarlos, pero al menos podemos hacer FaceTime más tarde. Durante la pandemia de gripe española de 1918, nadie la tuvo.

Como novelista que recientemente pasó dos años investigando y completamente inmerso en la vida de la gente común durante la pandemia de 1918, es imposible no comparar esa crisis con la actual.

Antes de comenzar mi investigación, sabía poco sobre la gripe española hasta que un lector me habló de las enfermeras que visitaban a los enfermos en ese momento, muchas de las cuales encontraron familias enteras muertas, o ambos padres fallecidos y los niños hambrientos. Me sorprendió saber que la gripe española infectó aproximadamente a un tercio de la población del planeta y mató a aproximadamente 50 millones de personas en el transcurso de dos años, con una ola particularmente cruel durante el otoño de 1918. Algunas estimaciones dicen que el virus mató al doble de esa cantidad. muchos.

La muerte fue rápida, salvaje y aterradora. El virus convirtió a las víctimas en negro azulado y las ahogó con sus propios fluidos corporales. Las víctimas estarían bien un minuto e incapacitadas y delirando al siguiente, con fiebre que subía de 104 a 106 grados. Los pobres sufrieron lo peor, con la mayor pérdida de vidas en los barrios de tugurios y vecindarios de las grandes ciudades, pero también infectó a Walt Disney, entonces un adolescente que entrenaba con la Cruz Roja en Chicago, y mató Donald TrumpAbuelo.

Cuando llegó la gripe en 1918, algunos periódicos informaron que la gripe no representaba ningún peligro porque era tan antigua como la historia, el tipo de cosas que generalmente iban acompañadas de aire viciado, niebla y plagas de insectos. Los consejos a los ciudadanos para prevenir enfermedades incluían mantener los pies secos, abrigarse, comer más cebollas y mantener abiertos los intestinos y las ventanas. Los fonógrafos se anunciaban como máquinas que garantizaban ahuyentar la influenza, porque al pasar el tiempo escuchando discos, nunca se sabía que tenía que quedarse en casa por la noche. Aún más curiosos fueron algunos de los remedios utilizados: bolas de ajo y alcanfor envueltas en una gasa y atadas alrededor del cuello terrones de azúcar empapados en tabletas de queroseno-formaldehído, morfina, láudano y cloruro de lima. Incluso se les dio whisky y el jarabe calmante de la señora Winslow, que contenía morfina, alcohol, amoníaco, a bebés y niños. La Asociación Médica Estadounidense llamó al jarabe un "asesino de bebés" en 1911, pero no fue retirado del mercado hasta la década de 1930.

La Primera Guerra Mundial todavía estaba en curso, y las restricciones de comunicación durante la guerra tuvieron efectos mortales.Había límites para escribir o publicar algo negativo sobre el país, y los carteles pedían al público que "denunciara al hombre que difunde historias pesimistas". En Filadelfia, los médicos convencieron a los reporteros para que escribieran sobre el riesgo que representaba para el público el desfile de Liberty Loan el 28 de septiembre, que reuniría a miles de personas que potencialmente podrían propagar la gripe. Los editores se negaron a publicar las historias o las cartas de los médicos. Más de 20.000 fildelfianos murieron más tarde a causa de la gripe.

En algunas ciudades, no pasó mucho tiempo antes de que los hospitales y las morgues se abarrotaran, los cuerpos se amontonaran por docenas y muchos se fueran a las calles durante días. Los hospitales se vieron obligados a rechazar a un gran número de enfermos y los carros recorrieron las calles y los callejones, y sus conductores pidieron a la gente que sacara a sus muertos. Se establecieron morgues provisionales para hacer frente al diluvio de cadáveres. Se persuadió a los familiares de que entregaran a sus seres queridos con la promesa de que los cuerpos serían recuperados y enterrados nuevamente, pero la mayoría nunca fueron recuperados. Las casas parroquiales y las armerías se convirtieron en enfermerías improvisadas y, con la escasez de personal médico debido a la guerra, se convocó a voluntarios de organizaciones religiosas y cívicas, y de escuelas de medicina y enfermería. Cualquiera de las medidas preventivas que se usaban en ese entonces también se está utilizando en la actualidad. En lo que ahora llamamos distanciamiento social o refugio en el lugar, se le dijo a la gente que se quedara en casa y se mantuviera alejada de las multitudes.

Subieron carteles que decían: “Cuando se vea obligado a toser o estornudar, coloque siempre un pañuelo, servilleta de papel o algún tipo de tela antes de la cara”, o “¡Cúbrase la boca! La influenza se transmite por gotitas rociadas por la nariz y la boca ”y“ Escupir es igual a la muerte ”. Algunas ciudades ordenaron a todos los ciudadanos que llevaran máscaras de gasa en público. Los carteles dicen: "Obedezca las leyes y use la gasa, proteja sus mandíbulas de las patas sépticas". Se ordenó el cierre de escuelas, iglesias, centros de reuniones, cines, salones y todos los lugares de reunión, incluso las fábricas. Los trolls prohibirían subir a bordo a cualquiera que no llevara máscara, y no se permitían los funerales.

Al principio, la gente se quejaba de la interrupción de sus vidas y los periódicos clamaban airadamente por la cancelación de eventos deportivos. Pero a medida que aumentaba el número de muertos, el miedo y la desesperación se imponían y la gente temía incluso hablar entre ellos. Algunos incluso murieron de hambre porque nadie estaba dispuesto a llevarles comida.

Hubo algunos que se negaron a prestar atención a las advertencias en ese momento (el brote de Filadelfia se disparó después de que aproximadamente 200.000 personas asistieron a ese desfile de septiembre), pero los estadounidenses en 1918 ya estaban acostumbrados a los sacrificios en tiempos de guerra, participando en los "domingos sin gas", "lunes sin carne" y " Miércoles sin trigo ". Las mujeres estaban acostumbradas a cumplir con lo esencial, trabajando con lo que tenían "a mano" para preparar las comidas. La gente se esforzaba por comer panes hechos de maíz, avena, cebada y otros sustitutos del trigo para guardar el trigo para los soldados. Se quedaron sin hielo para ahorrar amoníaco, que podría usarse para fabricar más granadas de mano. Mucha gente no tenía una nevera y los alimentos producidos en masa eran algo nuevo.

Hoy en día, hay grupos de manifestantes muy ruidosos que no están dispuestos a renunciar a su libertad "ganada con tanto esfuerzo" por un bien mayor. Me hace preguntarme qué dirán los futuros historiadores y narradores de nosotros cuando miren hacia atrás en este momento de COVID-19. ¿Admirarán nuestra voluntad de estar a la altura de las circunstancias o no? ¿Se darán cuenta de que aprendimos del pasado o de que estábamos destinados a repetirlo? Quizás si más de nosotros recordamos 1918, el año de la "pandemia olvidada", derrotaríamos al COVID-19 más temprano que tarde.

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Comentarios:

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