Noticias

Batalla de Monongahela, 9 de julio de 1755

Batalla de Monongahela, 9 de julio de 1755

Batalla de Monongahela, 9 de julio de 1755

Batalla durante las guerras francesa e india. Una columna británica de 1.500 hombres, encabezada por el general Braddock, comandante en jefe en América del Norte, con la ayuda de George Washington, avanzaba hacia el fuerte francés Duquesne (actual Pittsburg). Habiendo cruzado el río Monongahela, a solo siete millas del Fuerte, la columna británica fue emboscada por la fuerza francesa e india mucho más pequeña de 1.200 hombres. Los franceses e indios, disparando desde el bosque, pudieron infligir muchas bajas sin exponerse ni siquiera a la vista, en particular entre los oficiales. El propio Braddock resultó herido de muerte después de ordenar una retirada, que de hecho fue comandada por Washington. Solo un tercio de la fuerza regresó a un lugar seguro. Braddock ha recibido mucha culpa por el desastre, aunque el propio Washington culpó a la ineptitud de las tropas británicas regulares en la guerra fronteriza.

Libros sobre la Guerra de los Siete Años | Índice temático: La Guerra de los Siete Años


Batalla de Monongahela, 9 de julio de 1755 - Historia

Mayor general Edward Braddock
General en Jefe de las Fuerzas de Su Majestad en América del Norte

250 aniversario de la derrota de Braddock
La batalla de Monongahela, 9 de julio de 1755
Una conmemoración en Braddock, Pensilvania

En un hermoso día de julio, bajo un cielo azul lleno de ondulantes nubes blancas, la gente se reunió para conmemorar el desastre militar más importante de la historia colonial estadounidense. El escenario fue la famosa Biblioteca Carnegie en Braddock, así como dos sitios en el campo de batalla original y un punto en la cima de una colina cercana que ofrece un panorama magnífico del valle del río Monongahela, donde la acción sucedió hace 250 años.

La mañana comenzó temprano con un serie de cuatro charlas sobre la Batalla y sus secuelas. Los presentadores fueron autores o historiadores reconocidos que son autoridades reconocidas en la campaña. Entre ellos estaban Paul Kopperman, autor de Braddock en el Monongahela, Burton Kummerow sobre "Los famosos exalumnos de la expedición Braddock", Martin West, director de Fort Ligonier, sobre "Washington y Braddock" y Walter Powell, presidente, Braddock Road Preservation Assoc., Sobre "Las secuelas de la derrota de Braddock".

Walter Powell hablando en el teatro de la Carnegie Library.


Robert Griffing firma un cartel de su nuevo cuadro "Las heridas del general Braddock"
que estaba en exhibición en el piso de arriba con algunos documentos históricos, incluida una pantalla completa
interpretando los recuerdos de la batalla escritos a mano por George Washington.

Por supuesto, había una mesa de ventas con muchos libros y recuerdos interesantes.


Después de las conferencias, la multitud siguió una marcha hasta el lugar del avance más lejano de las tropas de Braddock, donde se disparó una descarga en honor a todos los soldados caídos de la batalla.

La descarga se dio en el sitio de un monumento temprano a la batalla. Más recientemente, la placa de bronce se ha trasladado a un lugar más seguro y accesible en el costado del edificio de apartamentos cercano. Después de la ceremonia, algunos recreadores se quedaron en el sitio para interpretar la acción de la batalla para los visitantes.

Uno de los sitios más espectaculares fue la vista desde el campo de golf Grand View sobre Braddock. Haga clic en el enlace de abajo para ver una panorámica grande.
Vista hacia Pittsburgh, los rascacielos en la distancia.
Para Vista panorámica ¡Haga clic aquí! - ¡Archivo grande!

Nuestras felicitaciones a la Sociedad Histórica de Braddock's Field y la Biblioteca Braddock Carnegie por todo lo que ellos y los voluntarios hicieron para hacer de este un día memorable. El general estaría orgulloso.

Consulte el Calendario de eventos para conocer las actividades del próximo fin de semana (del 6 al 17 de julio) en Jumonville y Fort Necessity.


Contenido

La expedición de Braddock fue parte de una ofensiva británica masiva contra los franceses en Norteamérica ese verano. Como comandante en jefe del ejército británico en Estados Unidos, el general Braddock lideró el ataque principal contra el país de Ohio con una columna de unos 2.100 efectivos. Su comando consistía en dos regimientos de línea regular, el 44º y el 48º con aproximadamente 1350 hombres, junto con aproximadamente 500 soldados regulares y milicianos de varias colonias británicas estadounidenses, y artillería y otras tropas de apoyo. Con estos hombres, Braddock esperaba apoderarse de Fort Duquesne fácilmente y luego seguir adelante para capturar una serie de fuertes franceses, hasta llegar finalmente a Fort Niagara. George Washington, ascendido a teniente coronel de la milicia de Virginia el 4 de junio de 1754 por el gobernador Robert Dinwiddie, [6] tenía entonces solo 23 años, conocía el territorio y se desempeñó como ayudante de campo voluntario del general Braddock. [7] El jefe de exploradores de Braddock era el teniente John Fraser del regimiento de Virginia. Fraser poseía tierras en Turtle Creek, había estado en Fort Necessity y había servido como segundo al mando en Fort Prince George (rebautizado Fort Duquesne por los franceses), en la confluencia de los ríos Allegheny y Monongahela.

Braddock fracasó en su mayoría en sus intentos de reclutar aliados nativos americanos de aquellas tribus que aún no estaban aliadas con los franceses, pero tenía ocho indios Mingo con él, sirviendo como exploradores. Varios indios de la zona, en particular el líder de Delaware, Shingas, permanecieron neutrales. Atrapados entre dos poderosos imperios europeos en guerra, los indios locales no podían permitirse estar del lado del perdedor. Decidirían basándose en el éxito o el fracaso de Braddock.

Partiendo de Fort Cumberland en Maryland el 29 de mayo de 1755, la expedición se enfrentó a un enorme desafío logístico: trasladar un gran cuerpo de hombres con equipo, provisiones y (lo más importante, para atacar los fuertes) cañones pesados, a través de Allegheny densamente arbolado. Montañas y hacia el oeste de Pensilvania, un viaje de aproximadamente 110 millas (180 km). Braddock había recibido una importante ayuda de Benjamin Franklin, quien ayudó a conseguir carros y suministros para la expedición. Entre los carreteros se encontraban dos jóvenes que luego se convertirían en leyendas de la historia estadounidense: Daniel Boone y Daniel Morgan. Otros miembros de la expedición incluyeron al alférez William Crawford y Charles Scott. Entre los británicos se encontraban Thomas Gage Charles Lee, el futuro presidente estadounidense George Washington y Horatio Gates.

La expedición avanzó lentamente porque Braddock consideró que hacer de un camino a Fort Duquesne era una prioridad para abastecer de manera efectiva la posición que esperaba capturar y mantener en Forks of the Ohio, y debido a la escasez de animales de tiro sanos. En algunos casos, la columna solo pudo avanzar a una velocidad de dos millas (unos 3 km) por día, creando Braddock's Road, un importante legado de la marcha, a medida que avanzaban. Para acelerar el movimiento, Braddock dividió a sus hombres en una "columna voladora" de unos 1.300 hombres que él comandó y, muy por detrás, una columna de suministros de 800 hombres con la mayor parte del equipaje, comandada por el coronel Thomas Dunbar. Pasaron por las ruinas de Fort Necessity en el camino, donde los franceses y canadienses habían derrotado a Washington el verano anterior. Pequeñas bandas de guerra francesas e indias se enfrentaron con los hombres de Braddock durante la marcha.

Mientras tanto, en Fort Duquesne, la guarnición francesa constaba de solo unos 250 regulares y milicias canadienses, con unos 640 aliados indios acampados fuera del fuerte. Los indios pertenecían a una variedad de tribus asociadas durante mucho tiempo con los franceses, incluidos Ottawas, Ojibwas y Potawatomis. Claude-Pierre Pécaudy de Contrecœur, el comandante canadiense, recibió informes de los grupos de exploración indios de que los británicos se dirigían a sitiar el fuerte. Se dio cuenta de que no podía resistir el cañón de Braddock y decidió lanzar un ataque preventivo, una emboscada al ejército de Braddock mientras cruzaba el río Monongahela. Al principio, los aliados indios se mostraron reacios a atacar una fuerza británica tan grande, pero el comandante de campo francés Daniel Liénard de Beaujeu, que se vistió con un atuendo de guerra completo con pintura de guerra, los convenció de que siguieran su ejemplo.

El 8 de julio de 1755, la fuerza de Braddock estaba en la tierra propiedad del Jefe Scout, el teniente John Fraser. Esa noche, los indios enviaron una delegación a los británicos para solicitar una conferencia. Braddock envió a Washington y Fraser. Los indios pidieron a los británicos que detuvieran su avance para poder intentar negociar una retirada pacífica de los franceses de Fort Duquesne. Tanto Washington como Fraser recomendaron esto a Braddock, pero él objetó.

El 9 de julio de 1755, los hombres de Braddock cruzaron el Monongahela sin oposición, a unas 10 millas (16 km) al sur de Fort Duquesne. La vanguardia de 300 granaderos y colonos con dos cañones al mando del teniente coronel Thomas Gage comenzó a avanzar. George Washington trató de advertirle de las fallas en su plan —por ejemplo, los franceses y los indios lucharon de manera diferente al estilo de campo abierto usado por los británicos— pero sus esfuerzos fueron ignorados, Braddock insistió en pelear como "caballeros". Entonces, inesperadamente, la vanguardia de Gage se encontró con los franceses e indios, que se apresuraban hacia el río, retrasados ​​y demasiado tarde para tender una emboscada.

En la escaramuza que siguió entre los soldados de Gage y los franceses, el comandante francés, Beaujeu, murió por la primera descarga de fuego de mosquete de los granaderos. Aunque unos 100 canadienses franceses huyeron de regreso al fuerte y el ruido de los cañones detuvo a los indios, la muerte de Beaujeu no tuvo un efecto negativo en la moral francesa Jean-Daniel Dumas, un oficial francés, reunió al resto de los franceses y sus indios. aliados. La batalla, conocida como la Batalla de Monongahela, o la Batalla del desierto, o solo La derrota de Braddock, se inició oficialmente. La fuerza de Braddock era de aproximadamente 1.400 hombres. Los británicos se enfrentaron a una fuerza francesa e india estimada en un número de entre 300 y 900. La batalla, frecuentemente descrita como una emboscada, fue en realidad una compromiso de la reunión, donde dos fuerzas chocan en un momento y lugar inesperados. La rápida y eficaz respuesta de los franceses y los indios, a pesar de la pérdida temprana de su comandante, llevó a muchos de los hombres de Braddock a creer que habían sido emboscados. Sin embargo, los documentos franceses revelan que las fuerzas francesas e indias llegaron demasiado tarde para preparar una emboscada y se habían sorprendido tanto como los británicos.

Después de un intercambio de disparos, el grupo de avance de Gage retrocedió. En los estrechos confines de la carretera, chocaron con el cuerpo principal de la fuerza de Braddock, que había avanzado rápidamente cuando se escucharon los disparos. La columna entera se disolvió en desorden cuando los milicianos canadienses y los indios los envolvieron y continuaron atacando los flancos británicos desde los bosques a los lados de la carretera. En este momento, los regulares franceses comenzaron a avanzar desde la carretera y comenzaron a hacer retroceder a los británicos.

Siguiendo el ejemplo de Braddock, los oficiales siguieron intentando reformar las unidades en un orden de exhibición regular dentro de los límites de la carretera, principalmente en vano y simplemente proporcionando objetivos para su enemigo oculto. Se utilizaron cañones, pero en tales confines del camino forestal, resultaron ineficaces. La milicia colonial que acompañaba a los británicos se puso a cubierto y respondió al fuego. En la confusión, algunos de los milicianos que luchaban desde el bosque fueron confundidos con el enemigo y dispararon contra los regulares británicos.

Después de varias horas de intenso combate, Braddock recibió un disparo de su caballo y la resistencia efectiva se derrumbó. El coronel Washington, aunque no tenía un cargo oficial en la cadena de mando, logró imponer y mantener cierto orden y formó una retaguardia, lo que permitió que los remanentes de la fuerza se retiraran. Esto le valió el sobrenombre Héroe de la Monongahela, por lo que fue brindado y estableció su fama durante algún tiempo.

Marchamos hacia ese lugar, sin ninguna pérdida considerable, teniendo sólo de vez en cuando un rezagado recogido por los franceses y los indios exploradores. Cuando llegamos allí, fuimos atacados por un grupo de franceses e indios, cuyo número, estoy persuadido, no superó los trescientos hombres, mientras que el nuestro consistía en unos mil trescientos soldados bien armados, principalmente soldados regulares, que fueron atacados. con tal pánico que se comportaron con más cobardía de la que es posible concebir. Los oficiales se portaron galantemente, para animar a sus hombres, por lo que sufrieron mucho, habiendo cerca de sesenta muertos y heridos una gran proporción de los que teníamos ”[8].

Al atardecer, las fuerzas británicas y coloniales supervivientes huían por el camino que habían construido. Braddock murió a causa de sus heridas durante el largo retiro, el 13 de julio, y está enterrado en los parques de Fort Necessity.

De los aproximadamente 1.300 hombres que Braddock había llevado a la batalla, 456 murieron y 422 resultaron heridos. Los oficiales comisionados fueron los principales objetivos y sufrieron mucho: de 86 oficiales, 26 murieron y 37 resultaron heridos. De las aproximadamente 50 mujeres que acompañaron a la columna británica como sirvientas y cocineras, solo 4 sobrevivieron. Los franceses y canadienses informaron de 8 muertos y 4 heridos; sus aliados indios perdieron 15 muertos y 12 heridos.

El coronel Dunbar, con las reservas y las unidades de suministro de retaguardia, tomó el mando cuando los supervivientes llegaron a su posición. Ordenó la destrucción de suministros y cañones antes de retirarse, quemando alrededor de 150 vagones en el lugar. Irónicamente, en este punto, las fuerzas británicas derrotadas, desmoralizadas y desorganizadas aún superaban en número a sus oponentes. Los franceses e indios no persiguieron y se dedicaron al saqueo y al desbroce. El comandante francés Dumas se dio cuenta de que los británicos estaban completamente derrotados, pero no tenía suficiente fuerza para continuar la persecución organizada.

El debate sobre cómo Braddock, con soldados profesionales, números superiores y artillería, podría fallar tan miserablemente comenzó poco después de la batalla y continúa hasta el día de hoy. Algunos culparon a Braddock, otros culparon a sus oficiales y algunos culparon a los regulares británicos oa la milicia colonial. Washington, por su parte, apoyó a Braddock y encontró fallas en los regulares británicos. [8]

Las tácticas de Braddock todavía se debaten. Una escuela de pensamiento sostiene que la confianza de Braddock en los métodos europeos consagrados, con hombres parados hombro con hombro al aire libre y disparando descargas masivas al unísono, no era apropiado para la lucha fronteriza y le costó la batalla a Braddock. Las tácticas de escaramuza ("estilo indio"), que los colonos estadounidenses habían aprendido de los combates fronterizos, con hombres cubriéndose y disparando individualmente, eran superiores en el entorno estadounidense. [9]

Sin embargo, en algunos estudios, varios historiadores militares han argumentado que la interpretación de la superioridad "al estilo indio" es un mito. Los ejércitos regulares europeos ya empleaban sus propias fuerzas irregulares y tenían amplias teorías sobre cómo utilizar y contraguerrillas. Stephen Brumwell sostiene todo lo contrario al afirmar que los contemporáneos de Braddock, como John Forbes y Henry Bouquet, reconocieron que "la guerra en los bosques de América era un asunto muy diferente de la guerra en Europa". [10]

Peter Russell sostiene que fue el fracaso de Braddock en confiar en los métodos europeos consagrados lo que le costó la batalla. [11] Los británicos ya habían hecho la guerra a las fuerzas irregulares en los levantamientos jacobitas. Y los irregulares de Europa del Este, como Pandours y Húsares, ya habían tenido un impacto en la guerra y la teoría europeas en la década de 1740. El fracaso de Braddock, según los defensores de esta teoría, fue causado por no aplicar adecuadamente la doctrina militar tradicional (particularmente por no usar la distancia), no por su falta de uso de tácticas de frontera. [12] Russell, en su estudio, muestra que en varias ocasiones antes de la batalla, Braddock se había adherido con éxito a las tácticas europeas estándar para contrarrestar emboscadas y, por lo tanto, se había vuelto casi inmune a los anteriores ataques franceses y canadienses.


Contenido

Braddock había sido enviado a América del Norte en el nuevo puesto de Comandante en Jefe, trayendo consigo dos regimientos (el 44 y el 48) de tropas de Irlanda. [7] Agregó a esto reclutando tropas locales en la América británica, aumentando sus fuerzas a aproximadamente 2.200 cuando partió de Fort Cumberland, Maryland, el 29 de mayo. [8] Estaba acompañado por el coronel de Virginia George Washington, que había dirigido la expedición del año anterior a la zona. [1]

La expedición de Braddock fue parte de un ataque de cuatro frentes contra los franceses en América del Norte. Las órdenes de Braddock eran lanzar un ataque al país de Ohio, disputado por Gran Bretaña y Francia. El control del área estaba dominado por Fort Duquesne en las bifurcaciones del río Ohio. Una vez que estuvo en su poder, procedió a Fort Niagara, estableciendo el control británico sobre el territorio de Ohio.

Pronto se encontró con una serie de dificultades. Despreciaba la necesidad de reclutar a nativos americanos locales como exploradores y se fue con solo ocho guías de Mingo. Descubrió que el camino que estaba tratando de usar era lento y necesitaba ensancharse constantemente para mover la artillería y los carros de suministro a lo largo de él. Frustrado, dividió su fuerza en dos, liderando una columna voladora por delante, con una fuerza más lenta siguiendo con los cañones y los carros. [8]

La columna voladora de 1300 cruzó el río Monongahela el 9 de julio, a 16 km de su objetivo, Fort Duquesne. A pesar de estar muy cansados ​​después de semanas de cruzar un terreno extremadamente duro, muchos de los británicos y estadounidenses anticiparon una victoria relativamente fácil, o incluso que los franceses abandonaran el fuerte cuando se acercaran. [9]

Fort Duquesne se había defendido muy a la ligera, pero recientemente había recibido refuerzos importantes. [10] Claude-Pierre Pecaudy de Contrecœur, el comandante canadiense del fuerte, tenía alrededor de 1.600 compañías francesas de la Marine, milicianos canadienses y aliados nativos americanos. Preocupado por el acercamiento de los británicos, envió al capitán Daniel Liénard de Beaujeu con alrededor de 800 soldados (108 Troupes de la Marine, 146 milicianos canadienses y 600 indios), [11] para detener su avance. [12]

Los franceses y los indios llegaron demasiado tarde para tender una emboscada, ya que se habían retrasado y los británicos habían avanzado sorprendentemente rápido. Se encontraron con la vanguardia británica, comandada por el teniente coronel Thomas Gage. Al ver al enemigo en los árboles, Gage ordenó a sus hombres que abrieran fuego. A pesar de disparar a una distancia muy larga para un mosquete de aburrimiento suave, sus voleas iniciales lograron matar al capitán Beaujeu.

Sin preocuparse por la muerte de Beaujeu, los guerreros indios tomaron posiciones para atacar. Luchaban en un coto de caza indígena que favorecía su táctica, con numerosos árboles y arbustos separados por amplios espacios abiertos. El fuego del pelotón rodante de los británicos inicialmente provocó que aproximadamente un centenar de los franceses huyeran de regreso al fuerte. El capitán Dumas reunió al resto de las tropas francesas. Las tribus indias aliadas con los franceses, los ottawas, ojibwa y potawatomis, utilizaron la guerra psicológica contra los británicos. Después de que los indios mataran a los soldados británicos, se clavaban el cuero cabelludo en los árboles circundantes. Durante la batalla, los indios emitieron un aterrador sonido de "grito" que provocó que el miedo y el pánico se extendieran entre la infantería británica. [13]

Cuando se vieron sometidos a un intenso fuego, la vanguardia de Gage comenzó a sufrir bajas y se retiró. En los estrechos confines de la carretera, chocaron con el cuerpo principal de la fuerza de Braddock, que había avanzado rápidamente cuando se escucharon los disparos. A pesar de superar cómodamente a sus atacantes, los británicos se pusieron inmediatamente a la defensiva. La mayoría de los habituales no estaban acostumbrados a luchar en terrenos boscosos y estaban aterrorizados por el mortífero fuego de mosquete. Reinaba la confusión y varios pelotones británicos se dispararon entre sí. [14] Toda la columna se disolvió en desorden cuando los milicianos canadienses y los indios los envolvieron y continuaron atacando los flancos británicos desde los bosques a los lados de la carretera. En este momento, los regulares franceses comenzaron a avanzar por la carretera y comenzaron a hacer retroceder a los británicos. El general Braddock avanzó para tratar de reunir a sus hombres, que habían perdido todo sentido de cohesión de unidad.

Siguiendo el ejemplo de Braddock, los oficiales trataron de reformar las unidades para ponerlas en orden dentro de los límites de la carretera. Este esfuerzo fue principalmente en vano y simplemente proporcionó objetivos para su enemigo oculto. Se utilizaron cañones, pero debido a los límites del camino forestal, resultaron ineficaces. Braddock hizo disparar a varios caballos debajo de él, pero mantuvo la compostura, proporcionando la única señal de orden a los asustados soldados británicos. [14] Muchos de los estadounidenses, que carecían del entrenamiento de los regulares británicos para mantenerse firmes, huyeron y se refugiaron detrás de los árboles, donde los casacas rojas los confundieron con combatientes enemigos y les dispararon. [14] La retaguardia, formada por virginianos, logró luchar eficazmente desde los árboles, algo que habían aprendido en años anteriores sobre la lucha contra los indios. [15]

A pesar de las condiciones desfavorables, los británicos comenzaron a mantenerse firmes y lanzar descargas al enemigo. Braddock creía que el enemigo eventualmente cedería ante la disciplina mostrada por las tropas dirigidas por los ingleses. A pesar de la falta de oficiales para comandarlos, los pelotones a menudo improvisados ​​continuaron manteniendo sus toscas filas.

Finalmente, después de tres horas de intenso combate, Braddock recibió un disparo en el pulmón, posiblemente por uno de sus propios hombres, [16] [17] y la resistencia efectiva colapsó. Cayó de su caballo, gravemente herido, y sus hombres lo llevaron a un lugar seguro. Como resultado de las heridas de Braddock, y sin que se diera una orden, los británicos comenzaron a retirarse. Lo hicieron en gran parte con orden, hasta que llegaron al río Monongahela, cuando fueron atacados por los guerreros indios. Los indios atacaron con hachas y cuchillos, tras lo cual el pánico se extendió entre las tropas británicas, y comenzaron a romper filas y correr, creyendo que estaban a punto de ser masacrados.

El coronel Washington, aunque no tenía un cargo oficial en la cadena de mando, pudo imponer y mantener cierto orden, y formó una retaguardia, lo que permitió que los remanentes de la fuerza se retiraran. Al atardecer, las fuerzas británicas supervivientes huían por el camino que habían construido, llevando a sus heridos. Detrás de ellos en el camino, los cuerpos estaban apilados. Los indios no persiguieron a los casacas rojas que huían, sino que se dedicaron a despellejar y saquear los cadáveres de heridos y muertos, y beber doscientos galones de ron capturado. [18]

Varios soldados y mujeres británicos fueron capturados en la batalla. Algunos de los soldados se salvaron, al igual que la mayoría de las mujeres, pero alrededor de una docena de soldados fueron torturados y quemados hasta morir por los indios esa noche, presenciados por el prisionero británico James Smith. [19]

Daniel Boone, un famoso pionero, explorador, leñador y hombre de la frontera estadounidense, y uno de los primeros héroes populares de los Estados Unidos, estaba entre los soldados involucrados en la batalla. Boone sirvió bajo el capitán Hugh Waddell de Carolina del Norte, cuya unidad de milicia fue asignada en 1755 para servir bajo Braddock. Boone actuó como carretero, junto con su primo Daniel Morgan, quien más tarde sería un general clave en la Revolución Americana. [20] En la Batalla de Monongahela, Boone escapó por poco de la muerte cuando los carros de equipaje fueron asaltados por tropas indias. Boone escapó, se dice, cortando sus carros y huyendo. Boone siguió siendo crítico de los errores de Braddock por el resto de su vida. [21] Mientras estaba en la campaña, Boone conoció a John Finley, un empacador que trabajaba para George Croghan en el comercio de pieles trans-Apalaches. Finley primero interesó a Boone en la abundancia de caza y otras maravillas naturales del Valle de Ohio. Finley llevó a Boone a su primer viaje de caza a Kentucky 12 años después. [22]


Batalla de Monongahela, 9 de julio de 1755 - Historia

La fecha fue el 9 de julio de 1755. La guerra fue la Guerra de Francia e India con los británicos. Tanto Franklin como Washington habían advertido al general británico Braddock de una posible emboscada. Braddock, sin preocupación, hizo que sus hombres marcharan en una línea que se extendía cuatro millas de largo por un sendero forestal estrecho y tortuoso, cerca de la actual Pittsburgh, Pensilvania. Braddock era experto en la guerra de campo abierto, al estilo europeo, y no en lo que iba a ocurrir ese día en los bosques de Pensilvania. Para Braddock, esconderse detrás de los árboles era una cobardía.

Una fuerza de 72 regulares franceses, 146 milicianos canadienses y 637 indios (fuerza combinada de 855) tendieron una emboscada a los 1.300 ingleses en el bosque. La batalla fue muy unilateral: 714 soldados británicos murieron o resultaron heridos, de los 86 oficiales británicos 63 murieron o resultaron heridos; el propio Braddock resultó herido de muerte. El bando francés perdió unos 30 hombres y tres oficiales.

Washington, a los 23 años, fue parte de esta gran batalla. Su abrigo fue rasgado cuatro veces por balas de mosquete. Dos caballos salieron disparados debajo de él. Un sello de oro que colgaba de su cuello con sus iniciales le fue disparado (esto fue encontrado unos 80 años después). Sin embargo, Washington salió ileso.

El jefe Red Hawk contó que había disparado once veces en Washington sin matarlo. En ese momento, debido a que su arma nunca tuvo tantos problemas para dar en el blanco, dejó de dispararle, convencido de que el "Gran Espíritu" lo protegía. Washington se reunió con un jefe indio, 15 años después de la batalla, cerca de lo que ahora es la frontera de Ohio y Virginia Occidental. Dijo: “Nuestros rifles estaban apuntados, rifles que, excepto para ti, no sabían fallar; todo fue en vano un poder más poderoso que el que te protegimos. Al ver que estabas bajo la tutela especial del Gran Espíritu, dejamos de dispararte de inmediato ". Se dice que otro indio dijo: “¡Washington nunca nació para ser asesinado por una bala! Hice 17 disparos justos contra él con mi rifle y, después de todo, ¡no pude derribarlo! " (El George Washington a prueba de balas por David Barton).

George Washington creía que había sido protegido por la providencia de Dios. Le escribió a su hermano John el 18 de julio de 1755: “Pero por la Todopoderosa Dispensación de la Providencia, he sido protegido más allá de toda probabilidad o expectativa humana porque tenía cuatro balas en mi abrigo y dos caballos disparados debajo de mí, sin embargo escapé ileso, ¡aunque la Muerte estaba nivelando a mis compañeros a cada lado de mí! " (encyclopediavirginia.org).

Debido a la naturaleza de la providencia, no hay manera de decir con 100% de certeza que esto se debió a la providencia de Dios. (Ver Ester 4:14 Filemón 15). Sin embargo, sabemos que, en última instancia, Dios tiene el control (Hechos 17:26). Es así incluso hoy.

Además, sabemos que debemos ser buenos ciudadanos. Debemos obedecer las leyes de la tierra (Mateo 17: 24-27 22: 17-21 Romanos 13: 1-2 Tito 3: 1 1 Pedro 2: 13-14). Se nos enseña a orar por los que están en autoridad (1 Timoteo 2: 1-2 cf. Jeremías 29: 7).

Claramente, este es un país con gran prosperidad y libertad. En las Escrituras, se enseña que debemos ser buenos administradores de lo que tenemos (1 Corintios 4: 2 Mateo 25: 14-ff Lucas 19: 11-ff Lucas 12: 48b). Ningún otro pueblo en la historia del mundo ha sido tan libre y próspero. ¿Cómo estamos usando nuestras bendiciones? ¿Estamos usando nuestra libertad y prosperidad para difundir las Buenas Nuevas?

No, no puedo decir con 100% de certeza que el coronel Washington estaba protegido por la providencia abrumadora de Dios. Aunque hace que uno se pregunte.

Aquí hay algunas reflexiones sobre la vida en este (o en cualquier país). Éstas son algunas cosas que sé. Sé que Dios quiere que obedezcamos las leyes de esta nación (con una sola excepción, Daniel 3 6 Hechos 4: 18-20 5:29). Sé que debemos orar por los líderes de este país, sean quienes sean, para que podamos vivir una vida tranquila y pacífica (1 Timoteo 2: 1-2). Sé que tenemos la suerte de vivir aquí y las grandes oportunidades que tenemos vienen con responsabilidades. Sé que debemos vivir como luces en este mundo (Mateo 5:16). Además, recordemos siempre que este mundo no es nuestro hogar.


Mapa de la ruta de Braddock

Mapa de la ruta tomada por el General de División Edward Braddock y el Ejército # 8217 en
Maryland y Pensilvania durante su avance a Fort DuQuesne el 29 de mayo
al 9 de julio de 1755.

24) El 9 de julio de 1755, hacia las 2 de la tarde, los indios y los franceses atacaron al ejército de Braddock y comenzó la carnicería.

23) Al mediodía, el ejército de Braddock inició la marcha final hacia Fort DuQuesne. Ahora se suponía que los franceses se habían ido y que no habría lucha. Se abandonaron las precauciones elementales, escrupulosamente observadas hasta ahora. El ejército marchó con pífano y tambor tocando la "Marcha de Granaderos".

20) 6 de julio, soldados dispararon contra un grupo de indios y mataron al hijo de Monacatootha, el jefe de los indios de Braddock.

19) 6 de julio, los indios regresan con el cuero cabelludo de un oficial francés. Llegaron harina y carne de vacuno de Dunbar.

18) 3 de julio, Campamento de lamer ciervos Sir John Saint Clair instó a que el ejército esperara al contingente de Dunbar. Se resolvió continuar. Dos de los indios partieron para reconocer el Fuerte Duquesne.

13) El lugar donde fue enterrado el general Braddock a su regreso de Fort DuQuesne.

10) El 20 de junio, el ejército llegó a Bear Camp donde quedó George Washington, muy enfermo. Washington se reincorporó al ejército el 8 de julio a tiempo para participar heroicamente en la batalla.

7) El 6 de junio, el contingente del Mayor Chapman llegó a Little Meadows y comenzó la construcción de fortificaciones. Los carros regresaron vacíos a Fort Cumberland.

6) El 11 de junio, después de un consejo de guerra, varios de los carros fueron devueltos a Fort Cumberland por ser demasiado engorrosos para el país.

5) El 10 de junio, el general Braddock salió con las tropas y los carros restantes.

4) 9 de junio, los Rangers Americanos y las Compañías Independientes marcharon.

3) 7 de junio de 1755 Sir Peter Halkett marchó con un contingente de tropas británicas y estadounidenses.

2) El 2 de junio, el teniente Spendlowe, RN, descubrió el camino más fácil a lo largo de Will’s Creek.

La batalla anterior en la secuencia de las batallas británicas es la batalla de Plassey.

La siguiente batalla en la secuencia de British Battles es Braddock & # 8217s Defeat Part I

Buscar BritishBattles.com

Síguenos / Me gusta

Otras Paginas

El podcast de BritishBattles

Si está demasiado ocupado para leer el sitio, ¿por qué no descargar un podcast de una batalla individual y escucharlo en movimiento? Visite nuestra página dedicada a Podcast o visite Podbean a continuación.


Batalla del campo de Braddock

El 9 de julio de 1755, George Washington se distinguió como líder en la Batalla de Braddock's Field, también conocida como la Batalla de Monongahela.

Mientras tenía poco más de 20 años, George Washington se unió a la milicia colonial de Virginia. Una de sus asignaciones era construir un camino a través de los densos bosques de Maryland hasta Pensilvania, establecer un campamento, encontrar rutas de agua hacia el valle de Ohio y esperar refuerzos. Después de una escaramuza con las tropas francesas que amenazaba con convertirse en una guerra a gran escala, Washington y sus hombres construyeron una fortaleza de troncos llamada Fort Necessity.

El 3 de julio de 1754, los franceses atacaron Fort Necessity, disparando los primeros tiros de la guerra francesa e india. Superados en número tres a uno, los hombres de Washington se vieron obligados a rendirse. La derrota fue la única rendición de su carrera militar.

U.S. # 688 FDC & # 8211 Braddock & # 8217s Field First Day Cover.

En 1755, Washington se ofreció como voluntario para actuar como asistente confidencial del general británico Edward Braddock cuando lanzó una campaña para recuperar el Valle de Ohio de manos de los franceses. Su propósito era capturar la fortaleza francesa de Fort Duquesne en Pensilvania y avanzar hacia el norte hasta Fort Niagara. Sin embargo, Braddock no pudo reclutar exploradores nativos americanos y descubrió que el camino era demasiado estrecho y necesitaba ser ensanchado constantemente para mover artillería y carros de suministro. He decided to split his army in two, sending a flying column ahead with the slower force of cannons and wagons remaining behind.

U.S. #1123 – Fort Duquesne was named after the Marquis de Duquesne, governor-general of New France.

Braddock’s 1,300-man flying column crossed the Monongahela River on July 9, 1755, placing them about 10 miles from Fort Duquesne. The men expected an easy victory as the fort was lightly defended. However, the fort had recently received French, Canadian, and Native American reinforcements. The Canadian commander of the fort received word of the approaching British and sent out about 800 troops and Native American warriors for an ambush. Though the British saw the ambush party hiding in the tree line, the Native Americans utilized psychological warfare to instill fear. They hung the scalps of their victims on trees and let out a terrifying “whoop” call that led the British to panic.

U.S. #1123 FDC – Fort Duquesne First Day Cover.

Coming under heavy fire, this British advance guard began to withdraw. However, the slower force sped up their advance when they heard gunfire. Though the British far outnumbered their attackers, they were on the defensive. The men were not used to fighting in the woods and were so confused they frequently fired on each other. As his men descended in chaos, Braddock rode to the front to rally his men. Some of his commanders followed suit and the troops held their ground. Several horses were shot out from under Braddock before he was shot in the lung.

U.S. #72 was often used on mail to foreign nations during the Civil War.

As Braddock was carried away, the British had no leader and began to withdraw to the Monongahela River. There they came under attack from Native Americans with hatchets and scalping knives. The British feared a massacre. But then Colonel Washington, despite having no official command, helped the men to calm down and establish order. He then organized and evacuated the men.

Although the British were defeated, Washington distinguished himself and became known as the “Hero of the Monongahela.” His reputation was known as far away as London, and the British governor of Virginia appointed him commander in chief of the state’s colonial militia. However, Washington became frustrated by the British military’s lack of respect for the colonists’ service. He resigned his commission three years later in favor of civilian life.

U.S. #1728 pictures Horatio Gates at Saratoga. Gates participated in Braddock’s Expedition.

The battle of Braddock’s Field featured several commanders besides Washington who would become prominent in the American Revolution: General Thomas Gage went on to become the British Commander-in-Chief at the beginning of the Revolution, Horatio Gates was a Colonial Army general who commanded American forces at the Battle of Saratoga, and Charles Lee became a major general in the Colonial Army.


MONONGAHELA, BATTLE OF THE

MONONGAHELA, BATTLE OF THE (9 July 1755). In the opening stages of the French and Indian War, a vanguard of British Gen. Edward Braddock's expedition encountered a band of French and Indian soldiers near Braddock, Pa., surprising both sides. The British opened fire immediately, scattering the enemy. The Indians occupied a commanding hill and worked through a gully on the other British flank. Surrounded, the vanguard retreated, abandoning its guns. Meanwhile, the main body rushed forward hastily, and the whole army became an unmanageable huddle. Most of the officers were killed or wounded, but Lt. Col. George Washington, who was one of Braddock's aides, was almost miraculously unscathed. Braddock, mortally wounded, ordered a retreat the soldiers fled in disorder.


Braddock’s Defeat — The Battle of Monongahela and the Road to Revolution

BY AUGUST OF 1755, grim details of the slaughter of Major General Edward Braddock ’s army on the banks of the Monongahela River had spread across the empire.

The reports described how a column of British regulars and American colonial troops were ambushed by French and Native American forces in the remote Ohio Country. Braddock’s expedition had spent the previous six weeks traversing more than 100 miles of wilderness with the goal of capturing Fort Duquesne , which sat at the strategically vital Forks of the Ohio River (modern Pittsburgh). The British were only a few miles from the enemy outpost on July 9 when they were attacked. In the space of just four hours, 976 out of a force of 1,469 Redcoats and provincials were dead or injured. Braddock himself was mortally wounded in the clash, and the remnants of his force struggled back across the Appalachian Mountains before abandoning the expedition altogether.

British contemporaries were stunned by initial reports that a mere 300 French and Indians had defeated a force of more than 1,400 British soldiers.

In faraway Nova Scotia, a Massachusetts officer thought it the “most extraordinary thing that ever [happened] in America and unparalleled in history that such a number of English regular troops (then which there certainly is none better) should be defeated by a handful of French & Indians, & directly to run away.” Even those who had witnessed the slaughter were similarly shocked.

George Washington , one of General Braddock’s aides who had barely survived, wrote to a friend following the battle:

“I join very heartily with you in believing that when this story comes to be related in future annals, it will meet with unbelief & indignation for had I not been witness to the fact on that fatal day, I should scarce have given credit to it even now.”

Yet Braddock’s Defeat, or the Battle of the Monongahela (as it was known by its French victors) was distinguished by far more than battlefield slaughter. Historians’ traditional emphasis on Braddock’s supposed arrogance has also obscured the immense historical consequences of his defeat. While it was one of the worst military disasters in British history, it was among the greatest victories ever achieved by Native Americans, who had composed two-thirds of the French and Indian coalition of around 900 combatants. The tangible evidence of their victory — captured war materiel, horses, uniforms, and scalps — brought Native nations into the French alliance in far greater numbers than ever before. Using Braddock’s road across the mountains in reverse, French and Indian war parties soon attacked and devastated the frontiers of Pennsylvania, Maryland, and Virginia.

The events at Monongahela decisively swung the pendulum of military power to the French. The victors used Braddock’s captured artillery train and supplies to besiege and capture other British forts in America. The capture of Braddock’s headquarters papers was also a diplomatic and propaganda coup for the French, as they provided incriminating evidence that leading British ministers of state had plotted war against France during a formal peace. Braddock’s defeat powerfully escalated what had been a colonial conflict between Britain and France into a global struggle for supremacy known as the Seven Years’ War (1756-1763).

Braddock’s Defeat ultimately changed how y dónde war was fought in America. The British army adapted to American warfare by creating ranger units and light infantry companies that could confront the threat of Indian and Canadian irregulars in the woods. In 1758, and with Braddock’s example before him, General John Forbes finally captured Fort Duquesne , and by 1760 the British had conquered New France itself .

During the Seven Years’ War, British and American forces had developed a new ability to strike at French and Indian targets deep in the continent’s interior. The military roads that Braddock and Forbes built across the Appalachians were crucial in shifting military operations from the seaboard to the interior. In the decades following the war, those military roads enabled thousands of British colonists to occupy lands the Ohio Valley. It marked the beginning of America’s westward expansion across the continent.

Braddock’s expedition also shaped a distinctly American identity and exposed many of the political and constitutional fault lines that would ultimately sunder the 13 colonies from the British Empire. Many colonists were awakened to a sense of “being Americans” — as George Washington expressed it — as they campaigned alongside British regulars who often denigrated their military abilities and provincial status. When the American Revolution erupted, only 20 years after Braddock’s defeat, revolutionaries remembered the Monongahela as evidence that trained British regulars could be beaten. Among the Continental Army ’s leading generals were George Washington, Horatio Gates , Charles Lee , Adam Stephen , and Daniel Morgan — all veterans of the Monongahela who carried its lessons forward into the Revolutionary War, as they sought victory over the British at places like Trenton , Saratoga , Cowpens , and Yorktown .

ABOUT THE AUTHOR: David L. Preston is an award-winning historian of American military history with a special interest in war and peace among the French, British, and Indian peoples of the 18th century. He is currently a professor of history at The Citadel . Su primer libro, The Texture of Contact: European and Indian Settler Communities on the Frontiers of Iroquoia, 1667-1783 (2009), received the 2010 Albert B. Corey Prize from the Canadian and American Historical Associations for the best book on Canadian/American relations. His most recent work is Braddock’s Defeat: The Battle of the Monongahela and the Road to Revolution . Since being published in 2016, the book has received six awards or distinctions, including the 2016 Gilder Lehrman Prize for Military History , recognizing the best book published on military history in the English language each year. It also received the Distinguished Book Award from the Society of Military History and was a finalist for the George Washington Book Prize .


High-resolution images are available to schools and libraries via subscription to American History, 1493-1943. Check to see if your school or library already has a subscription. Or click here for more information. You may also order a pdf of the image from us here.

Gilder Lehrman Collection #: GLC06650 Author/Creator: Braddock, Edward (fl. 1755) Place Written: s.l. Type: Manuscript document Date: circa 9 July 1755 Pagination: 4 p. 32 x 20.5 cm.

From the expedition against Fort Duquesne during the French and Indian War. Reports that Major General Edward Braddock died of his wounds and Lieutenant Colonel Thomas Gage was slightly wounded. Mentions George Washington as participating officer.

A List of the Officers who were present, and of those Killed and Wounded in the Action on the Banks of Monongahela the 9th Day of July 1755.

Personal
His Excellency Edward Braddock Esqr Genl and Commandr in Chief of all his Majestys Forces in North America - Died of his Wounds
Robert Orne Esqr - Wounded
Roger Morrs Esqr
George Washington Esqr > Aid de Camps - Wounded
Wm Shirley Esqr Secy - Killed
Sr John St Clair Deputy Quarter Master Genl - Wounded
Mathew Lessley Gentl Asst to the Quarter Master Genl - Wounded
Francis Halket Esqr Major of Brigade - -
44th Regiment
Sir Peter Halkert Colonel - Killed
Lieut Col Gage - Slightly Wounded
Captn Talton - Killed
Captn Hobson - -
Captn Beckworth - -
Captn Getkins - Killed
Lieut Falconer - -
Lieut Littler - Wounded
Lieut Baley - -
Lieut Dunbar - Wounded
Lieut Pattenger - -
Lieut Halket - Killed
Lieut Freeby - Wounded
Lieut Allen - Killed
Lieut Simpson - Wounded
Lieut Lock - Wounded
Turn Over [2]
44 Regt continued
Disney - Wounded
Kenedy - Wounded
Townsend - Killed
Preston - -
Narthow - Killed
Pennington - Wounded
48th Regiment
Lieut Coll Burton - Wounded
Major Sparks - Slightly Wounded
Captn Dobson - -
Captn Cholmby - Killed
Captn Bowyer - Wounded
Captn Ross - Wounded
Captn Lieut Morris - -
Barbut - Wounded
Walsham - Wounded
Crimble - Killed
Wideman - Killed
Hansard - Killed
Gladwin - Wounded
Hathorn - -
Edmiston Wounded
Cope - -
Bereton - Killed
Hart - Killed
Monstrefeur - Wounded
Dunbar - -
Harrison - -
Cowhart - -
McMullen - Wounded
Crow - Wounded
Sterling - Wounded
Turn Over [3]
Artillería
Captn Ord. - -
Captn Lieut Smith - Killed
Lieut Buchannon - Wounded
Lieut McCloud - Wounded
Lieut McCuller - Wounded
Engineers
Peter McKeller Esqr - Wounded
Robt. Gordon Esqr - Wounded
Williamson Esqr - Wounded
Detachment of Sailors
Lieut Spendelow - Killed
Mr Haynes Midshipman - -
Mr Talbot Midshipman - Killed
Captn Stone of Genl Lassells Regiment - Killed
Captn Floyer of Genl Warburtons Regimt - Wounded
Indepent Compny of N York
Captn Gates - Wounded
Lieut Sournain - Killed
Lieut Miller - -
Teniente. Howarth of Captn Demeries Independt Compy - Wounded
Lieut Gray of the Same Compy - Wounded
Virginia Troops
Captn Stephens - Wounded
Captn Waggoner - -
Captn Polson - Killed
Captn Peronie - Killed
Captn Stewart - -
Hamilton Killed
Turn over [4]
Virginia Troops Continued
Woodward - -
Wright - Killed
Splitdroff - Killed
Stuart - Wounded
Waggoner - Killed
Mac Neal - -
According to the most exact Return we can as yet get, about 600 Men killed & Wounded

[inserted: 36 Wounded
25 Killed
21 Returned
82
1 Genl Died of his wounds
83]

[docket]
Report of Battle Monongahela.

Copyright Notice The copyright law of the United States (title 17, United States Code) governs the making of photocopies or other reproductions of copyrighted material. Bajo ciertas condiciones especificadas en la ley, las bibliotecas y archivos están autorizados a proporcionar una fotocopia u otra reproducción. One of these specific conditions is that the photocopy or reproduction is not to be “used for any purpose other than private study, scholarship, or research.” If a user makes a request for, or later uses, a photocopy or reproduction for purposes in excess of “fair use,” that user may be liable for copyright infringement. Esta institución se reserva el derecho de negarse a aceptar una orden de copia si, a su juicio, el cumplimiento de la orden implicaría una violación de la ley de derechos de autor.

(646) 366-9666

Headquarters: 49 W. 45th Street 2nd Floor New York, NY 10036

Our Collection: 170 Central Park West New York, NY 10024 Located on the lower level of the New-York Historical Society


Braddock’s Defeat: Part 10

The account of General Braddock’s expedition to Fort Duquesne in 1755:

Part 10: ‘The Battle on the Monongahela on 9th July 1755.

Emanuel Leutze’s “Washington at the Battle of the Monongahela.” The British troops portrayed are wearing Revolutionary War uniforms: Death of General Edward Braddock on the Monongahela River on 9th July 1755 in the French and Indian War

The previous section on Braddock’s defeat on the Monongahela in 1755 is Part 9: Braddock’s army’s march from Little Meadows to the Monongahela River May to June 1755.

Map of General Braddock’s march from Fort Cumberland to Fort Duquesne on the Monongahela River, May to July 1755, showing A Spendlow’s Path and camps at 1 Grove 2 Martin’s 3 Little Meadows 4 Laurel 5 Bear 6 Great Crossing 7 Scalping 8 Steep Bank 9 Spring 10 Gist’s 11 Stewart’s 12 Main Crossing 13 Terrapin 14 Jacob’s 15 Salt Lick 16 Hillside 17 Ride 18 Turtle 19 Sugar: Map by John Fawkes

The Army’s formation for the final march on 9 th July 1755:

Advanced party (commanded by Lieutenant Colonel Gage):

Party of ‘Guides’ comprising a group of around 10 Native Americans led by Chief Monocatotha and 6 mounted soldiers of Captain Robert Stewart’s Troop of Virginia Light Horse.

The senior grenadier companies of the 44 th and 48 th Regiments and Captain Gates’ New York Independent Company.

Two 6 pounder field guns with their crews and ammunition carts (after the Monongahela River crossing these two field guns and their wagons moved behind Sir John Saint Clair’s road building party).

100 battalion soldiers from the 44 th and 48 th Regiments commanded by Captain Cholmley of the 48 th forming the guard for the two 6 pounder field guns.

Colonel Sir John Saint Clair’s road building party comprising Captain Polson’s Company of Carpenters and Captain Peyrouney’s company of Virginia Rangers accompanied by the engineers McKellar and Gordon.

The road making party’s tool wagons

Indian shot during the attack on Braddock’s army 9th July 1755 on the Monongahela

The Main Army (General Braddock)

Captain Robert Stewart’s Troop of Virginia Light Horse

Contingent of seamen and pioneers

Three 12 pounder field guns with ammunition carts

A van guard of battalion soldiers from the 44 th and 48 th Regiments commanded by Lieutenant Colonel Burton

The column of some 35 wagons in single file, 3 or 4 of them provision wagons, with the remaining body of troops from the 44 th and 48 th in files on each side and the cattle and carrying horses between the files and the flank guards in the woods.

A 12 pounder field gun with the ammunition carts of the artillery train.

Engineer Gordon records in his letter of 22 nd July 1755 (Pargellis) that Braddock’s section of the army carried with it 4 howitzers and 3 coehorns in addition to the 6 and12 pounders.

The Rearguard

Captain Waggoner’s and Captain Adam Steven’s Companies of Virginia Rangers.

The length of the whole column was probably around ¾ mile. The rear of the army was still at the crossing of the Monongehela when the French and their Native American allies began the attack at the front.

Orme’s and McKellar’s maps of the battle show Braddock’s army as having flank guards at a distance from the main line of march on each flank from Gage’s force to the rear. Orme shows the main army as having inner flank guards of a subaltern and 20 men and outer flank guards of a sergeant and 10 grenadiers. Both these maps are in the Cumberland Papers at Windsor Castle and are similar in many respects. Both maps show Saint Clair’s working party in front of the two 6 pounders whereas Captain Cholmley’s batman states that he was part of the escort for these guns commanded by Cholmley and that they found it arduous going because the guns were ‘in front of the road making party’.

British and American troops dragging a 6 pounder field gun in General Braddock’s advance to the Monongahela in 1755

Braddock’s troops marched on the morning of 9 th July 1755 with some anxiety. The march on 8 th July had been difficult and involved crossing the Sewickley Creek or Long Run some twelve times. The army had encamped part of the way down a long valley that led to the Monongahela River. The march on the 8 th had been conducted with all precautions against surprise, with parties of troops on each of the heights on either side of the valley. There was a general shortage of food. Captain Cholmley’s batman reported that some men had nothing to eat on 8 th July.

A Mingo Iroquois Warrior of the Ohio Region

Careful plans were laid for the march on the next day that would take the army up to Fort DuQuesne, the French fort that was the army’s destination.

Sir John Saint Clair, the deputy quartermaster general, proposed to Captain Orme that a party be sent on to reconnoitre the fort. Orme records that Sir John made this suggestion to him but not to Braddock. Unfortunately this militarily sound proposal was not taken up. The deputy quartermaster general, a Scotsman, was not one of the officers whose opinion was listened to by Braddock and his immediate entourage.

The advice of Christopher Gist, the general’s guide, was that it was too hazardous to march along the northern bank of the Monongahela, as there were steep cliffs over a narrow path along the riverbank. His advice was that the army should cross the Monongahela at the southern end of the valley, march along the southern bank of the Monongahela some 7 miles to the point opposite Frazier’s Cabin just beyond the junction of Turtle Creek and the Monongahela River, cross to the north bank and continue the march through the forest to Fort Duquesne.

A soldier of the 48th Foot on the march to Fort DuQuesne in Western Pennsylvania. The British soldiers left their uniform coats in Alexandria and marched in their waistcoats: Illustration by Mark Dennis of Petaluma and St Andrews.

It was generally felt in Braddock’s army that the French would finally oppose the advance at one of the positions that had to be passed to reach Fort Du Quesne perhaps in the woods during the advance to the river or at the first crossing of the Monongahela to the south bank or at the crossing back to the north bank. It seemed inconceivable that there would not be a fight at one of these points. It is an indicator of the senior officers’ expectation of French resistance that all troops were ordered to load with ball, as opposed to just pickets and certain guards as on earlier days in the march.

The army was to be led by the advance party under Lieutenant Colonel Gage and the working party of carpenters and pioneers to cut the road, supervised by Colonel Sir John Saint Clair and the three engineers who had performed this unrewarding function faithfully during the whole march.

Gage’s leading troops left Turtle Camp at 2am to march down the final section of the valley to the Monongahela River. The main section of the army followed at 4am.

Gage’s party reached the Monongahela River and crossed to the south bank. They marched west along the southern bank for some seven miles. Cholmely’s party had particular difficulty manhandling the two 6 pounders through the woods and scrub as the road making party was behind them.

The point at which Braddock’s army would cross back to the north bank of the Monongahela was immediately to the west of where Turtle Creek joins the main river, marking the end of the cliff along the northern river bank. Fraser, the trader and erstwhile officer of the Virginia Regiment, had his cabin here.

French Regiment La Marine: the few regular French troops at Fort DuQuesne were from this regiment: co-incindentally the regimental number was 44th.

Captain Cholmley’s batman described how Gage’s force formed order of battle on the southern bank and crossed the 300 yards of the Monongahela, wheeling the two 6 pounder field guns through the water, which he described as being knee-high. On the far side the soldiers found a precipitous bank, described by Engineer Gordon as at least 12 feet high, that had to be broken down to get the guns and waggons out of the river. During this process Cholmley’s batman stated that ‘some saw Indians and some did not’.

The expectation in the British army was that this was the last opportunity for the French and their Native American allies to mount a defence against them if there was to be any resistance.

Gage’s troops moved across the river in order of battle and scrambled up the far bank. There were no French troops or Native Americans to resist them.

By 9.30am Captain Cholmley’s artillery guard was also across the Monongahela and waiting on the north bank with sentries posted. Captain Cholmeley’s batman described that he ate his breakfast, ‘although only 1 soldier in 20 had anything to eat’.

At 10.30am the deputy quartermaster general’s working party came across the river.

At 11am the main army came up and began to cross the river, as working parties cut down the high riverbank on the north side.

Gage’s party and the two 6 pounder guns and escort moved off towards Fort DuQuesne, followed by Saint Clair’s party. Captain Cholmeley’s batman recorded: “So we began our march again beating the Grenadier’s March all the way

It is clear from this description and others that once Braddock’s army crossed the Monongahela River there was a change of atmosphere from the earlier apprehension of battle. Engineer Gordon recorded: Every one who saw these Banks, Being Above 12 feet perpendicularly high Above the Shire, & the Course of the River 300 yards Broad, hugg’d themselves with joy at our Good Luck in having surmounted our greatest Difficultys, & too hastily Concluded the Enemy never wou’d dare to Oppose us.”

Lieutenant Colonel Gage’s advanced guard of General Braddock’s army crossing the Monongahela River for the final march to Fort DuQuesne on 9th July 1755: by John Fawkes

Once they had crossed the river the various components of Braddock’s column moved off into the forest, turning west towards Fort DuQuesne as they passed Frasier’s Cabin. The fifes and drums played and the atmosphere would perhaps best be described as jaunty.

A number of more experienced soldiers associated with Braddock’s army had at various times urged the establishment of fortified bases as the army moved forward, to provide points of defence in case of difficulty. Governor Sharpe and Sir John Saint Clair made this suggestion. No doubt others did as well, perhaps including the Virginia officers who had fought in 1754. This advice was rejected, on occasions contemptuously, by Braddock and Orme. In his uncompromising refusal Braddock may well have been influenced by the Duke of Cumberland’s caustic comment that the American colonials seemed over-fond of forts.

At this late stage ordinary military prudence might have caused General Braddock to establish a position on the Monongahela and to hold the column of transport back while a force moved forward to establish the true situation at Fort DuQuesne. As it was, Braddock’s officers seem to have abandoned many of the precautions adopted during the march so far.

The anonymous letter written to Cumberland and ascribed by Pargellis to Captain Gabriel Christie, Saint Clair’s deputy stated: “… One thing cannot escape me, which is, that had our march been executed in the same manner the 9 th as it was the 8 th , I shou’d have stood a fair chance of writing from fort Du Quesne, instead of being in the hospital at Wills’s Creek.”

This is presumably a reference to the deployment of large forces to the heights on the army’s flanks during the march on 8 th July, with troops being sent to examine and occupy any eminence or position that might hide an ambush, precautions fatally absent on the following day.

Several accounts record that the close scrubby vegetation that had made the march so difficult so far, as the army began its march away from the river, gave way to open forest with very little under vegetation. One recorded that it would have been possible to drive a carriage through the woods.

Map of General Braddock’s defeat at the Battle of the Monongahela on 9th July 1755: by John Fawkes

The Battle on the Monongahela on 9th July 1755:

As Braddock’s relaxed soldiers marched to within seven miles of Fort DuQuesne a force of French soldiers and allied Native Americans came down the path towards them. The best estimates put the size of this force at around 300, mostly Native Americans with a small number of French Canadians and French regular troops.

General Braddock’s army at the Battle on the River Monongahelaon 9th July 1755

Engineer Gordon recorded how the battle began: “Gage’s party march’d By files four Deep our front had not Got above half a Mile from the Banks of the River, when the Guides which were all the Scouts we had, & who were Before only about 200 yards Came Back, & told a Considerable Body of the Enemy, Mostly Indians were at hand, I was then just rode up in Search of these Guides, had Got Before the Grenadiers, had an Opportunity of viewing the Enemy, & was Confirm’d By the Reports of the Guides & what I saw myself that their whole Numbers did not exceed 300.”

The French and Native Americans on seeing the British troops divided and ran down each of the British flanks firing at the troops from the cover of the trees. Those coming down the British right flank took possession of an area of high ground that overlooked the British troops. The British flank parties each comprising an officer and twenty men were quickly overwhelmed.

The soldiers of Gage’s grenadier companies formed line with the front rank kneeling on the ground and opened fire, maintaining their fire for several minutes and suffering some ten or twelve casualties. They can have had few targets as the attackers had swiftly moved around their flanks in the cover of the trees. However one of earliest of the few French casualties was their commander Captain Beaujeu, dressed as a Native American except for the officer’s gold gorgette hanging around his neck, shot dead by Gage’s grenadiers.

The appearance of the Native Americans on the high ground to the right caused Gage to order his men to withdraw 50 or 60 paces, ‘where they confusedly formed again.’(Engineer Gordon) Many of the British officers were by this time casualties, being particular targets for the hostile fire.

The French commander Beaujeu leads the first assault on General Braddock’s column before being shot dead

Captain Cholmley’s batman continued his account: “About half an hour after ten the working party came over the river and about at eleven the grand army begins to come over. As soon as they came to the river we rec’d orders to march on again. Sir John Sincklare asked Colonel Gage if he would take the two piece of cannon with us again. Colonel Gage answered, no sir I think not, for I do not think we shall have much occasion for them and they being troublesome to get forwards before the roads are cut. So we began our march again, beating the grannadiers march all the way, never seasing. There never was an army in the world in more spirits then we where, thinking of reaching Fort de Cain the day following as we was then only five miles from it. But we had not got above a mile and a half before three of our guides in the front of me above ten yards spyed the Indiens lay’d down before us. He immediately discharged his piece, turned round his horse cried, the indiens was upon us. My master called me to give me his horse which I tooke from him and the ingagement began. Immediately they began to ingage us in a half moon and still continued surrounding us more and more. Before the whole army got up we had about two thirds of our men cut of that ingaged at the first. My master died before we was ten minuits ingaged. They continualy make us retreat, they having always a large marke to shoute at and we having only to shoute at them behind trees or laid on their bellies. We was drawn up in large bodies together, a ready mark. They need not have taken sight at us for they always had a large mark, but if we saw of them five or six at onetime was a great sight and they either on their bellies or behind trees or runing from one tree to another almost by the ground. The genll had five horses shot under him. He always strove to keep the men together but I believe their might be two hundred of the American soldiers that fought behind trees and I belive they did the moast execution of any. Our Indians behaved very well for the small quantity of them. … ”

Braddock hearing the outburst of firing from the vanguard rushed forward with his ADCs leading a substantial force from the main army. The anonymous officer described this advance: “upon the alarm of the advance fire, the General immediately rode to the front and his aid-du-camps after him, some officers after them, and more men without any form or order but that of a parcel of school boys Coming out of school- and in an instant, Blue, buff and yellow were intermix’d (that is the Virginian Rangers, 44 th and 48 th ).”

Some accounts of the battle have Braddock ordering Burton with the vanguard of the main army forward while he and his ADCs assembled the main force from its position along the flanks of the wagon column.

The vanguard grenadiers with Saint Clair’s and Cholmeley’s parties again began to retire but met the men of the main army rushing forward.

Burton’s advancing vanguard or Braddock’s main army, or both, opened fire on Gage’s retreating men inflicting significant casualties on them, particularly on the two Virginian companies which are likely to have been the first troops they saw.

James Wolfe in his letter commenting on Braddock’s defeat stated that the lack of proper discipline in British infantry regiments made them liable to fire on anybody, friend or foe.

General Braddock’s troops ambushed by the force of French and Native Americans at the Monongahela River on 9th July 1755

Braddock’s troops formed a mass up to 20 deep, firing as quickly as they could reload, but without having a target. Several officers commented after the battle that they only ever saw one or two Native Americans at a time during the fight.

The Royal Artillery crews of the two 6 pounders with the advanced guard seem to have stayed to serve their guns and died with them.

The repeated firing of muskets and field guns generated a heavy pall of smoke that was hemmed in by the tree canopy, preventing the soldiers from seeing who they were firing at and further encouraging the general sense of panic.

General Braddock ordered Burton to take a body of men and storm the hill to the right, the source of some of the most devastating enemy fire.

Engineer Gordon recorded: “The General Order’d the officers to Endeavor to tell off 150 men, & Advance up the hill to Dispossess the Enemy, & another party to Advance on the Left to support the two 12 pounders & Artillery people, who were in great Danger of Being Drove away By the Enemy, at that time in possession of the 2 field pieces of the Advanc’d party. This was the General’s Last Order he had Before this time 4 horses killed under him, & now Receiv’d his Mortal wound. All the Officers us’d their Utmost Endearvors to Get the men to Advance up the hill, & to Advance on the left to support the Cannon. But the Enemy’s fire at that time very much Encreasing, & a Number of officers who were Rushing on in the front to Encourage the men Being killed & wounded, there was Nothing to Be seen But the Utmost panick & Confusion amongst the Men yet those officers who had Been wounded having Return’d, & those that were not Wounded, By Exhorting & threatening had influence to kep a Body about 200 and Longer in the field, but cou’d not perswade them Either to Attempt the hill again, or Advance far Enough to support the Cannon, whose officers & men were Mostly kill’d & wounded. The Cannon silenc’d, & the Indian’s shouts upon the Right Advancing, the whole Body gave way, & Cross’d the Monongahela where we had pass’d in the Morning. With great Difficulty the General & his Aid de Camps who were both wounded were taken out of a Waggon, & hurryed along across the River

Burton and his officers tried to lead the soldiers to the attack but they would not advance out of the main body and eventually Burton was hit and most of his officers killed or wounded as they tried to give their men a lead by rushing into the woods.

The British force lost cohesion with officers, some mounted, attempting various initiatives to try and resolve the situation, with no response from the panic stricken soldiers, who simply discharged their muskets.

During the three hours of the battle the French Native Americans remained largely unseen, firing from behind cover and advancing as the British fell back on the column of wagons. Braddock had four horses shot from under him and was hit by a round which struck his arm and penetrated his chest, fatally wounding him. Many of the other officers were wounded: Orme, Gage, Burton and Saint Clair. Halkett and his son were killed, as were Cholmley, Tatton, Polson, Peyrouney and many of the junior officers.

The Battle on the Monongahela: Major General Edward Braddock falls from his horse, mortally wounded

Several attempts were made to advance and rescue the two 6 pounders of the advance party, but the groups were shot down, in part by other British soldiers firing into the gloom at anyone they could see in the trees.

The army was pressed back on the wagon column where panic stricken drivers, Daniel Boone among them, cut the horses free and rode back to the ford over the Monongahela and crossed the river, leaving the wagons to the French.

Washington and Orme persuaded some soldiers by offering them money to assist in getting the wounded Braddock into a cart and back across the river.

It is probably at this point that the Virginia Rangers of the rearguard commanded by Waggoner and Stevens were directed by their Virginian officers to take cover in the trees rather than huddle in the pathway.

There was a mad scramble by the soldiers to get away from the scene of the battle and back across the Monongahela.

Engineer Gordon recorded his escape: “I am a Good Deal hurt in the Right Arm, having Receiv’d a Shot which went thro’ & shatter’d the Bone, half way Between the Elbow & the wrist this I had Early, & altho’ I felt a Good deal of pain, yet I was too Anxious to allow myself to Quit the field at the last my horse having Receiv’d three shots, I had hardly time to shift the Saddle on another without the Bridle, when the whole gave way. The passage that was made thro the Bank in the Morning, I found Choack’d up I was oblig’d to tumble over the high Bank, which Luckily Being of Sand, part of it fell along with me, which kept my horse upon his feet, & I fortunately kept his Back. Before I had got 40 yards in the River, I turn’d about on hearing the Indians Yell, & Saw them Tomohocking some of our women & wounded people, others of them fir’d very Briskly on those that were then Crossing, at which time I Receiv’d Another Shot thro’s the Right Shoulder. But the horse I Rode Escaping, I got across the River, & soon came up with the General, Coll Burton, & the rest of the officers & men that were along with them, & Continued along with them in the Utmost pain, my wounds not having Been Dress’d until I came to Guest’s.”

Indians scalping British troops and women in the attack on General Braddock’s army 9th July 1755 on the Monongahela

Most of the French-led Native Americans remained on the main battlefield, tomahawking and scalping the wounded. Some 50 followed the British to the river and fired into the mass of soldiers as they re-crossed the Monongahela, but none followed across the river. Nevertheless the panic-stricken soldiers kept going.

At a point about half a mile back along the southern bank of the Monongahela Lieutenant Colonel Burton attempted to rally some of the troops and take up a position. None of the soldiers would stay and the retreat continued.

Braddock was brought off the field by a group of officers, Orme, Stewart, Morris and Washington in particular, and conveyed back to Gist’s in a cart.

Indian standing on a British cannon after the Battle on the Monongahela 9th July-1755

Colonel Dunbar with his following force was at Rock Camp when the survivors from Braddock’s force began to arrive, led by the mounted wagon drivers. Orme arrived with the dying Braddock at about 10pm on 10 th July 1755.

As soon as they heard of the disaster Dunbar’s troops began to desert and make their way back to Will’s Creek or off into the country and the remainder ceased to be amenable to discipline. Dunbar was widely blamed for what now happened. The army began a wholesale destruction of the stores and equipment that remained, including burning and burying the guns and carriages. Artillery was at a premium in America and the loss of the guns was a major blow.

Dunbar’s subsequent explanation was that there were not the horses to bring the artillery and equipment back from Rock Fort. It is apparent that even if Dunbar had been of a mind to try and hold a position that far forward he did not have soldiers who were prepared to stay and such wagons and horse teams as there were were needed to convey the large number of surviving wounded.

Mortally wounded, General Edward Braddock is carried back from the Monongahela to Great Meadows Camp where he died on 12th July 1755: picture by Alonzo Chappel

On 13 th July the army retreated to the Great Meadows Camp where General Braddock died. He was buried and his grave site carefully covered over to avoid his body being dug up and desecrated.

The burial of Major General Edward Braddock after the battle on the Monongahela, shown in an idealised print. After the burial, waggons were driven across the site to ensure it could not be found by the French and Indians presumed to be pursuing the beaten army.

Dunbar continued the retreat to Fort Cumberland arriving on 22 nd July 1755. The survivors from Braddock’s force were without arms, equipment or in many cases proper clothing.

On 2 nd August 1755 Dunbar marched out of Fort Cumberland for Philadelphia to ‘go into Winter Quarters,’ leaving the western counties of Maryland, Pennsylvania and Virginia open to a wave of Native American assaults inspired by the French.

Idealised post US Independence picture ‘Washington at the Battle of the Monongahela’. No British officer or soldiers are shown, other than the wounded General Braddock: Death of General Edward Braddock on the Monongahela River on 9th July 1755 in the French and Indian War

The previous section on Braddock’s defeat on the Monongahela in 1755 is Part 9: Braddock’s army’s march from Little Meadows to the Monongahela River May to June 1755.


Ver el vídeo: Braddock Expedition (Noviembre 2021).