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Lista de cinco faraones del antiguo reino egipcio

Lista de cinco faraones del antiguo reino egipcio


Lista de los cinco faraones del antiguo reino egipcio - Historia

Iry-maat "Horus, que hace lo correcto"

Iry-maat-nebty "Las dos damas, ¿quién hace lo correcto?

Netjer-nub-nefer "El halcón dorado es hermoso", & quotEl halcón dorado es perfecto & quot

Userkaf es probablemente el hijo de un sumo sacerdote en Menfis y Neferhetepes (hija de Djedefre), y tuvo que casarse con un miembro de la familia real para ganar el trono: su esposa, Khentkawes, era la hija de su predecesor, Shepseskaf. Lo más probable es que Userkaf sea hermano de sus dos sucesores, Sahure y Nefirkare.

Es interesante notar que él es el primer faraón que usó formalmente el título real & quot Sa Re & quot, Hijo de Ra como parte de su título.

Nadie está muy seguro de cómo se le ocurrió a manetón con 28 años de gobierno, cuando el canon de turín y otros papiros señalan que solo se realizó el tercer recuento, probablemente un máximo de 6 años aproximadamente. La lista de reyes de Turín le da solo 7 años, lo que confirma la piedra de Palermo. Durante su reinado, los cultos siguieron creciendo, setenta 'mujeres extranjeras' llegaron a Egipto, pero poco más se sabe sobre la actividad política de Userkaf.

Userkaf continuó con la política de construir pirámides de la cuarta dinastía, aunque trasladó su monumento a Saqqara, donde construyó una pirámide maravillosa, pequeña y de mala calidad, pero utilizada como capilla de ofrendas y templo funerario. La pirámide se llamaba "La pirmiada que es pura en lugares"; todas tenían nombres interesantes. La pirámide ciertamente no es de la misma calidad que las pirámides de Giza, aunque los grandes y finos bloques de revestimiento se colocaron con precisión y la cámara funeraria estaba bien construida, pero, tan pronto como se quitaron las piedras de revestimiento, el núcleo de escombros de la pirámide se derrumbó.

El templo junto a la pirámide tenía un piso de basalto negro y paredes de piedra caliza blanca cubiertas de inscripciones y tallas detalladas. Los lugares para seis estatuas se encontraron en el patio sur, pero no queda nada más que los cimientos detrás de los pilares del patio. Al sur del recinto hay dos pequeñas pirámides subsidiarias.

El estilo artístico de la pirámide es bastante detallado, y el estilo y el nivel artístico de las inscripciones en los monumentos de Userkaf marcan algunas de las mejores obras de arte del Reino Antiguo. La escultura y el arte alcanzaron su cénit en la quinta dinastía y, en general, disminuyeron en las dinastías posteriores. La pirámida y el complejo están construidos al noreste del complejo de Djoser. El culto funerario allí probablemente todavía estaba funcionando, por lo que su edificio tan cerca puede haber sido una afrenta para quienes veneraban al faraón anterior.

Sin embargo, Userkaf es más conocido por un nuevo tipo de monumnet funerario: el Templo del Sol, que construyó en Abu Sir, al norte de Saqqara y a unos 400 m de la pirámide de Sahure. (Es importante señalar que la mayoría de los egipcios probablemente consideraban que la zona norte de Abu Sir era parte de la necrópolis de Saqqara, a pesar de la distancia). El templo del Sol es un tipo de estructura diferente, generalmente con un obelisco (un símbolo solar obvio en el culto solar). Está muy arruinado ahora, pero también se construyó una calzada hacia un templo del valle. El patio del templo tiene columnas cuadradas de granito y hermosos relieves. Su culto fúnebre era bastante poderoso, pero parece haber desaparecido al final de la quinta dinastía.

El Templo del Sol fue excavado en la década de 1950, pero estaba muy arruinado. Como muchos de los monumentos del antiguo egipto, se utilizó como cantera de piedra en los siglos posteriores. Sin embargo, lograron identificar varias etapas de construcción y atribuirlo a múltiples faraones que se agregaron al templo del sol. Niuserre pudo haber agregado la pared interior del recinto y las cámaras de piedra caliza casi un siglo después de la muerte de Userkaf.

El culto solar se hizo cada vez más importante a medida que avanzaban las dinastías. Pocos reyes en el futuro no incluyen a Re en sus nombres.

Normalmente se acepta que la talla y el arte egipcios alcanzaron un punto culminante durante esta dinastía, y después de este punto fue claramente visible una disminución en la calidad. Nunca más en la historia de Egipto el arte alcanzó el nivel que alcanzó en la quinta dinastía.


Nombres del antiguo Egipto: los cinco nombres de los faraones

Durante el Reino Medio, que incluyó las dinastías XI y XII, los faraones egipcios recibieron una única combinación de cinco nombres.

El primero fue el nombre de nacimiento y otros cuatro fueron conferidos cuando accedieron al trono. La secuencia fue la siguiente:

Nombres del Antiguo Egipto: Los cinco nombres de los faraones

TÍTULO CORRESPONDIENTE AL PRIMER NOMBRE

Nebty o las Dos Damas & # 8230 & # 8230 & # 8230 & # 8230 & # 8230 & # 8230 .. La de las Dos Damas (Wadjet y Nekhbet)

Nombre del Trono o Prenomen & # 8230 & # 8230 & # 8230 .. El de la juncia y la abeja (Rey del Bajo y Alto Egipto)

Nombres del Antiguo Egipto: Lista de ejemplo de los nombres de Tutankamón

A continuación veremos a modo de ejemplo la lista de los cinco nombres del rey Tutankamón.

En general, los faraones antes de la dinastía IV son conocidos solo por su nombre de Horus. Esto, apareció en un panel & # 8220serekh & # 8221 y es fácilmente identificado por el halcón Horus que se encuentra en él.

El serekh aparece en la paleta de Narmer & # 8217s que data del comienzo de la historia egipcia.

Durante la Dinastía II, parece que el rey Sekhemib tuvo problemas políticos y se vio obligado a cambiar su nombre a Peribsen, y así reemplazó la protección nominal de Horus por la del dios Set.

El halcón de Horus en el panel & # 8220serekh & # 8221 fue reemplazado por el animal del set. Jasejemuy, el próximo rey, parece haber reconciliado las dos facciones colocando a Horus y Set en su serekh.

Algunos reyes de las dinastías primitivas podrían tener títulos secundarios. El signo Nebty of the Two Ladies fue utilizado por Hor-Aha en la Dinastía I, pero no formaba parte de sus títulos reales.

Las Dos Damas o la cobra y el buitre representan respectivamente a la diosa Wadyet de Buto en el Bajo Egipto y a la diosa Nekhbet de Nejbe en el Alto Egipto.

Serekh que contiene el nombre de Djet y una asociación con Wadjet, en exhibición en el Louvre

En un período posterior de la dinastía, Semerkhet incluyó a las Dos Damas como parte de sus títulos, pero hasta la Dinastía XII la secuencia de cinco nombres no incluyó el título Nebty de manera definitiva.

El primero en usar el título & # 8220El de la juncia y la abeja & # 8221 (Rey del Alto y Bajo Egipto), fue Den en la 1 ª dinastía que también asoció su nombre de Horus con el símbolo de oro (un collar con colgantes).

El tercer nombre del título real, el Golden Horus, se incorporó al Reino Medio.

La forma más inmediata y frecuente de identificar un nombre real es mediante su inclusión en un cartucho ovalado (formado por el lazo de una túnica cuyos extremos están atados).

Snefru, el primer rey de la dinastía IV, fue el introductor del cartucho con nombres reales y, a partir de entonces, el nombre del cartucho reemplazó al nombre de Horus para identificar al rey.

Neferirkare, de la Quinta Dinastía, añadió un segundo nombre en la cartela, siendo el primero el que recibió al acceder al trono (prenomen) y el segundo su nombre de nacimiento (nomen).

Cuando no hay un segundo cartucho, pueden surgir confusiones entre los reyes con el mismo nombre y prenomen, por ejemplo, Sobekemsaf y Ramsés.

Aunque la secuencia de cinco nombres o títulos era un requisito que el faraón tenía que cumplir, en la práctica se registraba muy raramente salvo en la celebración de su coronación.

De los cinco nombres, los más utilizados fueron el primero (Horus) y el cuarto (trono) y el quinto (nacimiento).


Sumo sacerdote de cada templo

Como "sumos sacerdotes de cada templo", los faraones funcionaban como representación terrenal de los dioses. Para honrar a los dioses, los faraones eran responsables de construir templos y realizar rituales sagrados. Los faraones determinaron la religión para los pueblos egipcios. La nación fue, en su mayor parte, politeísta hasta el reinado del faraón Akhenaton. El faraón Akhenaton designó a Egipto como una tierra monoteísta e intentó hacer que la gente adorara a un dios llamado Amén. Sin embargo, después de la muerte de Akhenaton, Egipto volvió a sus creencias politeístas pasadas.


Historiadores griegos antiguos

Los historiadores griegos que visitaron Egipto en la antigüedad encontraron nombres extranjeros antiguos que les eran ajenos y los aproximaron al griego. La principal fuente de conocimiento provino del sacerdote egipcio del siglo III a. C. Manetón, quien compuso su “Historia de Egipto” fusionando material de los archivos del templo sagrado, así como tradiciones, leyendas y narrativas populares. La mayoría de los nombres de los faraones tal como los conocemos hoy se originan en sus libros, o más bien en citas de Manetón conservadas por historiadores que escribieron varios siglos después. Los nombres conservados por Manetón fueron bien conocidos a lo largo de la historia, y no fue hasta que los jeroglíficos fueron decodificados a principios del siglo XIX que la nueva ciencia de la egiptología comenzó a desentrañar los nombres originales de los faraones.


4. Amenhotep III (1391 a. C. - 1353 a. C.)

El gobierno de Amenhotep se recuerda como uno de gloria y prosperidad artísticas. Fue el noveno faraón de la XVIII dinastía cuyo reinado duró desde 1391 a. C. hasta 1353 a. C. Tuvo un gran impacto en la economía de Egipto, que floreció bajo su reinado gracias a las sanas relaciones comerciales en ese momento. Contribuyó mucho al campo del arte construyendo muchos monumentos, estatuas y escarabajos de piedra que todavía se encuentran en buenas condiciones en la actualidad. Se encontraron muchos textos grabados en estos escarabajos durante las excavaciones que representan una variedad de eventos históricos. Se le acredita como el faraón con el mayor número de sus propias estatuas.


Notas de la dinastía

Hay una clara ruptura entre la gran Era de las Pirámides de la cuarta dinastía y la quinta dinastía. La familia real de Khafre y Khufu se rompe abruptamente. Puede haber un vínculo entre los dos a través de la reina Khentkawes, una hija de Menkaure, que se casó con Userkaf.

La quinta dinastía está marcada por el culto solar y los magníficos templos solares de Abu sir y Abu Ghurab, así como por la construcción continua de pirámides. Pero, las pirámides de la quinta dinastía son insignificantes en comparación con los monumnets de Giza de la dinastía anterior. Es interesante notar que solo 350 años separan las pirámides gigantes de Khufu, Khafre y Menkaure y la pirámide más pequeña y casi destruida de Unas construida en Saqqara.

Los faraones de esta época eran bien conocidos por sus edificios, aunque algunos de ellos se conocen solo por la escritura y no por los hallazgos arqueológicos reales. La mayoría de los faraones trasladaron sus monumentos funerarios a Abu Sir, al norte de Saqqara, hasta el final de la dinastía, y Unas regresó para construir su pequeña pirámide en la sombra de la pirámide escalonada de Djoser. Las pirámides son más pequeñas y menos sólidas que las de la meseta de Giza, en su mayoría una construcción tosca de ladrillos de barro y núcleos de escombros revestidos de piedra. Debido a su construcción, quedan pocos de ellos y ninguno tan grandioso como las tres pirámides (Khufu, Khafre, Menkaure) en Giza o incluso las pirámides anteriores de Sneferu, la Pirámide Roja y la Pirámide Doblada.

Sin embargo, la quinta dinastía también marca la primera aparición de los Textos de las Pirámides, el hechizo jeroglífico y los encantamientos que decoran el interior de la cámara funeraria de la pirámide. Estos son los primeros escritos religiosos conocidos y marcan el inicio de la volución de los textos utilizados para decorar tumbas en años posteriores. Unas es el primero en utilizar los Textos de las Pirámides en su cámara funeraria.

Hacia el final de la dinastía, el culto solar había comenzado a declinar, aunque la construcción de pirámides continuó por un tiempo más, y los faraones habían regresado a su necrópolis favorita en Saqqara, el cementerio gigante de la ciudad de Memphis.


Insignias reales

El rey de Egipto llevaba una corona doble, creada a partir de la Corona Roja del Bajo Egipto y la Corona Blanca del Alto Egipto. Estaba adornado por un uraeus, que se duplicó durante la dinastía XXV.

El egiptólogo Bob Brier ha señalado que, a pesar de su representación generalizada en los retratos reales, hasta el momento no se ha descubierto una corona egipcia antigua real. La tumba de Tutankamón, descubierta en gran parte intacta, contenía elementos reales como su cayado y su mayal, pero no una corona. Se suponía que las coronas tenían propiedades mágicas, y la especulación de Brier es que había elementos que un faraón muerto no podía llevarse y que, por lo tanto, tenían que pasar a su sucesor vivo.


¿POR QUÉ DURÓ TANTO LA CIVILZACIÓN EGIPCIA?

Egipto se hizo rico a través de la agricultura y el comercio. Su poder fue construido por gobiernos fuertes, dirigidos por PHARAOHS y atendidos por escribas (funcionarios) bien capacitados. La nación fue defendida por enormes ejércitos.

Tabla42.HISTORIA DEL EGIPTO

5500? 3100 AC Período predinástico: antes de la época de los faraones
3100? 2686 AC Período dinástico temprano: ¿el Alto y el Bajo Egipto están unidos? Menes se convierte en el primer faraón
2686-2181 a. C. Reino Antiguo: era de las pirámides
2181-2055 a. C. Primer período intermedio: ruptura del gobierno centralizado
2055? 1650 AC Reino Medio: Egipto reunido
1650? 1550 a. C. Segundo período intermedio: invasión de los hicsos, que luego son derrotados.
1550? 1069 a. C. Nuevo Reino: Egipto en su máxima expresión
1069? 747 a. C. Tercer período intermedio: se divide en estados pequeños
747? 332 a. C. Período posterior: invadido por asirios, luego persas
332-30 a. C. Período Ptolemaico: conquistado por Alejandro Magno y gobernado por la familia de su general.
30 a. C.? 395 d. C. Período Romano: Egipto parte del Imperio Romano


Nubia y faraones negros # x27s

En una mañana despejada en el norte de Sudán, los primeros rayos del sol arrojaron un resplandor sobre Jebel Barkal, una pequeña montaña situada cerca del río Nilo. Jebel Barkal se eleva apenas 320 pies sobre el desierto circundante, pero se distingue por una característica prominente: un pináculo que sobresale de su acantilado suroeste. Si su imaginación es lo suficientemente aguda, la colina aislada podría parecerse a una corona o un altar, y el pináculo una estatua colosal inacabada, tal vez una serpiente que se encabrita, su cuerpo listo para atacar.

Caminando hacia una excavación cerca de la base del pináculo, el arqueólogo Tim Kendall se detiene momentáneamente para admirar lo que él llama la "pequeña montaña con grandes secretos". Hace miles de años, Jebel Barkal y Napata, la ciudad que creció a su alrededor, sirvió como el centro espiritual de la antigua Nubia, una de las civilizaciones más antiguas de África. La montaña también fue considerada un lugar sagrado por el vecino Egipto, cuyos faraones saquearon y tiranizaron Nubia durante 400 años.

Pero en el siglo VIII a.C., Nubia le dio la vuelta a sus antiguos colonizadores. Sus ejércitos marcharon a 700 millas al norte desde Jebel Barkal hasta Tebas, la capital espiritual de Egipto. Allí, el rey de Nubia Piye se convirtió en el primero de una sucesión de cinco "faraones negros" que gobernaron Egipto durante seis décadas con la bendición del sacerdocio egipcio. ¿Qué sucedió? pregunta Kendall. ¿Cómo aplastaron los nubios, invadidos por Egipto durante siglos, a sus colonizadores? ¿Y por qué los sacerdotes de Tebas decidieron que los faraones negros tenían un mandato del cielo? Kendall ha estado buscando esas respuestas durante 20 años. Él cree que pueden ser revelados descifrando un código de símbolos geomorfológicos en Jebel Barkal y analizando textos jeroglíficos que se refieren a la montaña como Dju-wa & # x27ab, o & quot; Montaña pura & quot; Siento como si estuviera descifrando un mito mitológico. rompecabezas '', dice Kendall. "Es una verdadera historia de misterio".

Kendall está convencido de que la forma física de Jebel Barkal es una pista. Su investigación sugiere que cuando el faraón guerrero de Egipto, Tutmosis I, se dispuso a conquistar los confines de Nubia en 1500 a. C., los sacerdotes que acompañaban a los ejércitos echaron un vistazo a Jebel Barkal y su pináculo y creyeron que habían llegado al lugar de nacimiento y la morada primitiva. de Egipto & # x27s deidad suprema, Amón. "Amón es el dios del sol y de la fertilidad, padre de todos los dioses y diosas", dice Kendall. & quot; Él & # x27s es hombre & # x27s & # x27s female. Es padre de padres y madre de madres. Él es el padre del rey, quien es su manifestación viviente en la Tierra ''.

Las ruinas de un gran templo construido para Amun se extienden por casi dos campos de fútbol a la sombra del acantilado de Jebel Barkal & # x27s. Es el más grande y mejor estudiado del sitio y los numerosos templos, pero no el más interesante para un investigador que investiga los orígenes de Jebel Barkal y # x27 como un sitio de culto. Más bien, el enfoque de Kendall & # x27 últimamente ha sido descubrir el templo de coronación egipcio original aquí. Él cree que una cámara perdida hace mucho tiempo fue cincelada en arenisca sólida en la base del pináculo y que ha permanecido sellada durante siglos por toneladas de escombros del terremoto. Durante una década, Kendall ha estado buscando metódicamente la cámara, donde, sospecha, los faraones egipcios que datan de Thutmosis III y Ramsés el Grande entraron simbólicamente en la montaña para ser coronados por Amón. Sus coronaciones pueden haber sido charadas mágicas de ceremonias celebradas simultáneamente en el templo real de Luxor en Tebas, dice Kendall, pero sospecha que los faraones también vinieron aquí.

Algunos eruditos dudan que los egipcios le hubieran atribuido tanta importancia a Jebel Barkal basándose simplemente en las formas que vieron en la roca. "Cuanto más significado encuentro aquí, más piensan mis colegas que me he descarriado", dice Kendall. Pero si resulta estar equivocado, aún habrá reunido evidencia sustancial para reforzar su argumento de que Nubia merece más respeto en los anales de la arqueología.

"Básicamente, él está moviendo el centro de la ideología real egipcia fuera de Egipto", dice Krzysztof Grzymski, curador del Museo Real de Ontario y las colecciones de Egipto y Nubia. Grzymski ha seguido el trabajo de Kendall & # x27 desde que ambos trabajaron en Sudán a mediados de la década de 1980. "No todo el mundo está de acuerdo con él, pero tiene un buen argumento". Él & # x27s está revolucionando el mundo de la egiptología establecida & quot.

Kendall es de piel clara y, para protegerse del sol, usa un chal blanco bordado envuelto en un turbante alrededor de la cabeza. Su equipo, un arqueólogo griego y dos sudaneses, un par de conservadores de Italia y Austria, y un topógrafo arqueológico estadounidense, se encuentran hoy en el sitio de excavación, tratando de lograr todo lo que pueden antes de que el sol salga más alto en el cielo y el las temperaturas del desierto se disparan más allá de los 100 grados Fahrenheit. Kendall se ha ofrecido a darme una mirada de primera mano a algunas de las características del rock codificado de Jebel Barkal & # x27.

Es una caminata de cinco minutos desde su casa de huéspedes alquilada hasta el sitio, a través de una extensión ondulada de arena sembrada de grava de color pastel y, en una sección, miles de fragmentos de cerámica tosca en forma de embudo que hacen un crujido bajo los pies. . "Son moldes de pan", dice Kendall. & quotLos sacerdotes horneaban las ofrendas diarias de los dioses & # x27 en ellos y rompían los moldes para quitarles el pan & quot ;.

La gran cantidad de moldes desechados subraya cuánto tiempo funcionó Napata como el corazón de culto de Nubia. Este fue el principal lugar religioso y de coronación de los nubios en el siglo VIII a. C., más de 300 años después de que Egipto abandonara su colonia (por razones aún inciertas). Permaneció como tal durante al menos un milenio, hasta el siglo II o III d.C. Incluso después de que los reyes nubios cambiaron su centro político y administrativo varios cientos de millas más arriba del Nilo hasta la ciudad de Meroë para mayor seguridad, viajaron hacia el norte a través del imponente Desierto de Bayuda será coronado en Napata.

Siguiendo un sendero a través de la vajilla rota, Kendall y yo subimos a una pequeña colina, doblamos una curva y nos encontramos rodeados por un mundo perdido. Ante nosotros se encuentran las ruinas del templo de Amón. Ahora sin techo y en gran parte lleno de arena, el santuario fue iniciado por los egipcios y luego ampliado por los nubios. A lo largo de los siglos, evolucionó hasta convertirse en un complejo de patios, capillas y pasillos cubiertos que se extienden 500 pies desde el santuario en la parte trasera, cerca de la montaña y el majestuoso acantilado, hasta una avenida de esfinges más allá del pilón de entrada. Las esfinges, de las cuales solo quedan seis, son carneros gigantes recostados que representan a Amón.

El templo de Amón fue probablemente el principal repositorio nubio de conocimiento antiguo y literatura religiosa, dice Kendall, así como un museo nacional. Habría estado lleno de estatuas y monumentos que celebraban a los gobernantes del reino y los relacionaban con los faraones egipcios anteriores, a quienes los reyes nubios contaban como sus antepasados. En cada detalle, el templo imita cuidadosamente los estilos arquitectónicos religiosos egipcios, hasta el par de enormes bloques de granito gris que sostenían un modelo del barco de Amun & # x27, una barca en la que navegaba por los cielos. Ambos bloques están inscritos con jeroglíficos y símbolos reales de forma ovalada llamados cartuchos y decorados con imágenes repetidas del rey de pie de perfil, con el torso hacia afuera y los brazos en alto para sostener una banda de estrellas. Varias deidades barbudas están representadas con senos colgantes y estómagos redondeados, que simbolizan "la fertilidad del Nilo", dice Kendall. En ocasiones públicas, los sacerdotes nubios cargaban el barco sobre sus hombros y lo llevaban al patio del templo, donde los oráculos realizaban adivinaciones y otros rituales sagrados.

Las fotografías aéreas indican que se construyeron hasta 16 templos en Jebel Barkal. Se han excavado siete, junto con tres palacios y muchos edificios seculares. Repartidos en una llanura de grava de aproximadamente 20 acres, los templos estaban situados de manera que el eje de cada uno apuntaba hacia la montaña. Dos de los palacios, por otro lado, estaban orientados en ángulo recto con la entrada del templo de Amón y en el lado derecho. La tradición egipcia exigía que la residencia del faraón y # x27 se colocara en el lado de estribor (derecho) de la corteza de Amun & # x27s.

Desde donde estamos Kendall y yo, el pináculo está a unos cien metros de distancia, en el extremo más alejado del acantilado. Su forma fálica obvia habría impactado inmediatamente a los sacerdotes egipcios como un signo de la presencia de Amun, dice Kendall. Pero debido a que Jebel Barkal es una montaña solitaria, aislada de otras colinas de la zona y, a veces, casi envuelta por las inundaciones del Nilo y las inundaciones, los sacerdotes también pueden haberlo visto como la metáfora perfecta para el montículo primigenio: la isla donde Amun se retiró. de las aguas del Abismo y creó a los primeros dioses masturbándose. Kendall llama la atención sobre la cabeza abultada del eje & # x27, que dice que se asemeja a una figura humana de cuota que lleva la corona blanca, & quot; un tocado alto y cónico (con forma de boliche) que llevaban los faraones para indicar su dominio sobre el imperio & # x27s territorios del sur.

La mitad inferior del pináculo está parcialmente oscurecida, por lo que caminamos hacia la explanada del templo de Amun, pasando por columnas tambaleantes y paredes derruidas, para una vista completa. Visto de arriba a abajo, Kendall sugiere que el pináculo parece una cobra alzándose con la corona blanca. La cobra, o uraeus, representaba a una diosa escupidora de fuego que podía diezmar a los enemigos con la precisión de un rayo de muerte. Era un poderoso símbolo de la autoridad divina, y cada faraón usaba uno en su frente como amuleto. Kendall y yo seguimos caminando hacia el oeste y miramos hacia el pináculo. Visto desde ese ángulo, se transforma una vez más en un uraeus coronado por un disco solar. En la mitología egipcia, el disco solar dorado simbolizaba el Ojo de Ra, una poderosa deidad femenina que encarnaba a todas las hijas y diosas protectoras principales de Amón.

Los textos egipcios encontrados en Jebel Barkal apoyan la creencia de Kendall de que los antiguos veían el pináculo como una efigie de Amón y como un uraeus. Pero la evidencia más dramática de su tesis del pináculo como uraeus —su ventana a las mentes de los antiguos— no es textual sino gráfica. En Abu Simbel, el famoso templo egipcio excavado en la roca a 300 millas al sur de Aswân, cuya entrada está adornada con cuatro estatuas colosales de Ramsés II, un relieve de la pared muestra al faraón haciendo una ofrenda a Amón, que aparece como un hombre. Amun está sentado dentro de lo que parece ser un pabellón custodiado por un uraeus que lleva la corona blanca. De hecho, dice Kendall, el pabellón es Jebel Barkal y el uraeus es el pináculo.

Una escena similar aparece en el único templo excavado en la roca que se ha encontrado intacto en Jebel Barkal: el templo de Mut, Amun & # x27s consorte y protector. Al igual que Abu Simbel, el templo de Mut está tallado en piedra arenisca sólida, tallada en la base del pináculo. Es un santuario de cinco cámaras bellamente decorado encargado por el hijo de Piye, Taharqa, el constructor de monumentos más prolífico de todos los faraones negros. Uno de sus frescos manchados y llenos de grafitis muestra a Taharqa llevando una ofrenda a Mut y Amun. En la escena, Amun se representa como un hombre con una cabeza de carnero y su forma nubia. La pareja divina está situada en un pabellón de techo plano con una cara inclinada, pero la cobra que emerge de él está coronada por un disco solar, al igual que el pináculo visto desde el oeste, fuera de la entrada del templo.

Un momento fundamental en la investigación de Kendall & # x27 se produjo cuando su colega Lynn Holden estableció por primera vez una conexión entre el pináculo y el fresco & # x27s uraeus, proporcionando un vínculo vital entre el mundo mítico y el mundo real. "Cambió toda nuestra comprensión de la montaña", dice Kendall. `` Que la montaña tuviera un uraeus habría tenido un significado tremendo para los egipcios. Después, comenzamos a ver que el pináculo tenía otros significados: que era una serpiente y un falo, que llevaba una corona. Ves que fue visto como el centro de la creación, el hogar del dios creador, la fuente de la realeza. Cuando comienzas a leer textos, dices: & # x27¡Dios mío! Es por eso que los nubios pensaron que tenían derecho a la corona de Egipto. & # X27 & quot

Los textos de la antigua Nubia también mencionan un depósito de coronas, cetros y otras insignias entre los templos de Barkal, pero nunca se ha localizado. Kendall está convencido de que las referencias son a la cámara de coronación excavada en la roca que falta y que la encontrará justo a la derecha del templo Mut, enterrada bajo el montón de escombros del terremoto en la base del pináculo. Provocativamente, propone que el terremoto que derribó la cara de la montaña en la parte superior de la cámara pudo haber ocurrido en el siglo XI a.C., lo que llevó a los egipcios a retirarse de Nubia. "Es difícil imaginar al sacerdocio interpretando este evento de otra manera que no sea como una señal de que Amón estaba enojado y que deseaba revocar indefinidamente la autoridad del rey reinante para gobernar los dominios del sur de Amón", dice Kendall.

Es un escenario hipotético, pero tentador porque la cronología de Kendall encaja perfectamente con un período poco entendido en el que Egipto perdió el control de las minas de oro de Nubia y las lucrativas rutas comerciales al África subsahariana y se hundió en una era oscura de economía y política. agitación que duró 350 años. Kendall sostiene que la crisis política de Egipto llevó a los sacerdotes de Tebas a enviar misioneros a Napata para convertir a los jefes nubios al culto de Amón y reclutarlos como aliados. Eso podría explicar cómo la élite y la realeza napatana se egipciaron tan rápidamente. En el corto espacio de varias generaciones, adoptaron el lenguaje escrito de los jeroglíficos y revivieron la tradición de la construcción de pirámides mucho después de que los egipcios la abandonaran. Finalmente, el rey de Nubia Piye marchó hacia el norte para restaurar el orden en nombre de Amón y regresó a Napata como faraón.

El antropólogo William Y. Adams, profesor emérito de la Universidad de Kentucky y una figura mundial respetada en nubiología, cree que Kendall aún tiene que recopilar suficiente evidencia empírica para respaldar completamente su "interpretación de la montaña y su simbolismo". para dar una respetabilidad renovada al estudio de la antigua Nubia, que los eruditos europeos y estadounidenses una vez trataron como poco más que una nota al pie del estudio del antiguo Egipto.

El historiador griego antiguo Diodorus Siculus escribió que Nubia fue el hogar original de los egipcios y la fuente de la civilización. Los llamó Aethiopies, "los de la cara quemada", porque se decía que eran los primogénitos de la Tierra y, por lo tanto, estaban más cerca del sol. "Los griegos y los romanos idealizaron a los nubios como un pueblo que vivía en estado puro", dice Kendall. Los textos de la conquista egipcia, por otro lado, rara vez se refieren a Nubia sin describirla como "desdichada", y cuando los nubios aparecen en los relieves de las tumbas, por lo general son llevados con grilletes o rindiendo tributo a los faraones. Tutankamón simbolizó su dominio sobre las detestables tierras del interior llevando bastones y bastones ceremoniales cuyos mangos tenían la forma de nubios, con los brazos atados a la espalda. Ordenó que se bordaran figuras nubias en las suelas de sus pantuflas y se esculpieran en las patas de sus escabel para poder pisotearlas perpetuamente.

A medida que los arqueólogos del siglo XIX llegaron a confiar cada vez más en los textos propagandísticos de Egipto, se alejaron de las historias clásicas. "La actitud del antiguo Egipto hacia Nubia se arraigó en sus mentes, hasta que a finales de siglo había suplantado por completo la antigua noción de Nubia como el manantial de la civilización", escribe Adams en Nubia: Corridor to Africa. "Algo de la misma actitud se transmite en el término del siglo XIX & # x27El África más oscura & # x27. La oscuridad africana, tal como la concibieron los victorianos, era más que una cuestión de color de piel, también era una oscuridad de la mente".

Kendall visitó Napata por primera vez en 1982, durante un recorrido por los sitios arqueológicos de Nubia patrocinado por el Museo de Bellas Artes de Boston, donde trabajó como curador asistente. El museo cuenta con una de las colecciones de artefactos y antigüedades nubias más completas del mundo fuera de Jartum, la capital de Sudán. La mayor parte llegó a Boston por ferrocarril y por mar durante los años posteriores a la Primera Guerra Mundial, cuando el padrino de la arqueología nubia, el egiptólogo de la Universidad de Harvard George Reisner, excavó en Napata y otros sitios en Sudán. Trabajando con sus excavadores de confianza de Egipto y un equipo de 300 hombres locales, Reisner había trazado pistas alrededor de Jebel Barkal para los carros de basura y movido toneladas de tierra antes de dedicarse al trabajo más delicado de exponer las ruinas del templo. Sin embargo, a pesar de todos sus descubrimientos, Reisner se perdió muchos.

Posteriormente, un grupo expedicionario británico escaneó la cima del pináculo y # x27 con binoculares y distinguió rastros de inscripciones jeroglíficas, pero no se arriesgó a adivinar cómo llegaron allí las inscripciones. El lugar está a casi 250 pies sobre el suelo del desierto, directamente hacia arriba. Kendall descubrió cómo en 1987, cuando reclutó a un alpinista de Boston para que lo ayudara a escalar el monolito. En el camino hacia arriba, encontró enchufes cincelados en la parte posterior de la aguja y, directamente enfrente de la pared del acantilado, una serie de agujeros correspondientes. He realized then that ancient stonemasons had erected a scaffold of wooden beams in the gap between the cliff and the pinnacle, probably hoisted into place by means of a pair of shadufs, long, counterbalanced poles that some farmers along the Nile still use to lift water to their fields. At the summit Kendall found cartouches of the black pharaoh Taharqa, as well as six panels of hieroglyphs etched in a place where no one—except the gods—could read them. Long ago, he believes, the panels were covered with gold leaf, which would have reflected the sun, creating a dazzling landmark for approaching caravans.

Kendall, now a visiting research professor at Northeastern University in Boston, has maintained Reisner's old excavating concession through two civil wars: the recently settled 20-year-long conflict in the south between Sudan's Islamic fundamentalist government and the rebels, and the ongoing genocide in the western Darfur region. Fortunately, Jebel Barkal, located some 200 miles north of Khartoum, is far from those hot spots. But the area is under a siege of a different type. "When I first came here, there were no paved roads and no telephone service," Kendall says. "Now there's an Internet café, and everybody has a cell phone."

Within a year or two, continuous pavement will extend from Khartoum to a section of the Nile just 25 miles east of Napata, where a consortium of Arab nations, Sudan, and China is building a hydroelectric dam that will approximately double Sudan's power supply and irrigate now-parched lands. The dam is not likely to directly affect the ruins at Jebel Barkal, but its reservoir will submerge ancient settlements, unexcavated graves, rock-art sites, and fortresses for a hundred miles upstream. Sudan's antiquities department has urgently enlisted teams of archaeologists from around the world to document those sites before the dam's expected completion in 2008, after which the ruins will be lost forever.

In the meantime, Kendall hopes that he's on the verge of completing his decade-long quest to uncover the lost coronation temple, perhaps as early as next spring. In 1997 he realized that heɽ barely scratched the surface at Jebel Barkal when his men dug up 30 blocks inscribed with sacred vultures flying against a starry sky—part of a vaulted passage into a freestanding coronation temple built around the time of Christ to replace the rock-cut original. Then, five years ago, his search gained momentum after six sandstone building blocks of Egyptian design turned up beneath the overburden of earthquake rubble. The blocks were cemented together in a row that extended back toward the mountain's towering cliff face and pinnacle. His local diggers have since been using hand tools to crack apart massive boulders and nibble away at the debris beneath them, removing it bucketful by bucketful, a tedious process. This year they succeeded in breaking apart several car-size boulders on top of the earthquake debris—only to find more boulders below.

We can only guess what might be inside the rock-cut chamber," Kendall says. "It may contain ritual objects, statues, textiles, wall paintings, and inscriptions." But he has no doubt he is looking for it in the right place—directly beneath Jebel Barkal's pinnacle. After a short walk from the temple of Amun, Kendall and I are standing amid the ruins of a forlorn palace. In Napata's heyday, the palace had been a two-story labyrinth of some 60 rooms, but time and the elements had since reduced its crumbling mud-brick walls virtually to ground level.

In 1919 Reisner dug deep into the palace ruins and identified four or perhaps five occupation levels, one superimposed atop another. On a level dated to around 600 B.C., he encountered quantities of charred plaster and burned timbers. By that point in history, the Nubians had been expelled from Egypt but still had pretensions to the crown. To squelch their ambitions, the pharaoh Psammeticus II marched south in 593 B.C., descended on Napata, and torched the palace and the Amun temple.

Before Reisner left the palace, he took careful note of a doorway from the throne room into a corridor that led to the palace's rear exit. A fragmentary inscription on the doorjambs reads, in part, "One goes out to the Per-wer [Great House]. . . . One enters the Per-nesr [House of Flame]. . . . " He photographed the jambs but otherwise found them unremarkable.

Seven decades later, Reisner's unpublished notes and photos turned up in a storage room at the Boston museum. That turned out to be a great stroke of luck for Kendall because when he re-excavated the palace, he found that the doorjambs had collapsed, and their inscriptions were unreadable. Still, the hieroglyphic characters appeared clearly in Reisner's photographs, and Kendall concluded that they referred to the coronation in 600 B.C. of the Nubian king Aspelta."We know from a 14th-century B.C. Egyptian coronation text that the Great House is where the king received his crown from a goddess called Weret-Hekau, whose name means 'Great of Magic,' " says Kendall. "Once she put the crown on his head, he was ushered into a temple called the House of Flame to receive the approval of the gods."

Kendall guides me down the corridor toward the palace's back door, the same path the crown prince Aspelta might have taken during the ancient and richly choreographed coronation ceremony that Kendall envisions. A priestly stand-in for Amun might have led the procession, while the prince's mother might have played the role of an attendant goddess.

They would have been following long-established Egyptian coronation rituals in which Amun, "Lord of the Thrones of Two Lands," led the prince to the Great House to receive his crown. But since the earthquake had sealed off the Egyptian rock-cut original, the Nubian rulers had rebuilt it as a freestanding temple in front of the mountain. Kendall has found remains of this temple, as well as sketchy evidence of a secret corridor at the rear of the temple that would have allowed the black pharaohs to maintain the Egyptian tradition of entering the mountain.

"In Napatan times and later," he says, "the king first went into the Great House, just as he had done during the Egyptian era, and there received his crown. Then, using a private passage, he would have crossed over to the Mut temple. Once inside the mountain he would have united with his 'mother,' Mut, who symbolically gave birth to him as her child. At this point the king became the newborn god." After receiving the acclamation of the gods assembled in the Mut temple, the newly crowned pharaoh would have stepped outside to greet his subjects.

Many centuries later we follow in their imagined footsteps, walking down a palace corridor that is barely an outline in the sand. When Kendall and I reach the end, we turn toward the mountain and pass through the remains of a door to the outside.

"What do you see straight ahead?" Kendall asks.

The portal is aimed straight at the pinnacle.

In his gut, Kendall knows there is a lost temple at the base of the pinnacle. If he has accomplished anything at Jebel Barkal, it is to think like an Egyptian, to see what they did in the sacred mountain.

"I would find it hard to believe that there won't be an Egyptian temple cut into the uraeus of the mountain," he says. "It would be wonderful visible proof that the Egyptian kings were being crowned at Jebel Barkal and leave less room for doubt."

In the meantime, at 60, Kendall is thinking ahead to his final challenge at Jebel Barkal: proving his theory that the Nubians worshipped the mountain long before the Egyptians even knew the mountain existed. "That's one of the missing links in Nubian archaeology," he says. "I hope to dig in front of the pinnacle and find pre-Egyptian deposits that show there was already a cult here when Thutmose arrived."


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