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Big Red establece récord en Belmont Stakes

Big Red establece récord en Belmont Stakes


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El 12 de junio de 1920, Man O ’War gana el 52 ° Belmont Stakes y establece el récord de la milla más rápida jamás recorrida por un caballo hasta ese momento. Man O ’War fue la estrella más grande hasta ahora en un país obsesionado con las carreras de caballos y el pura sangre más exitoso de su generación.

Man O ’War fue engendrado por el campeón Fair Play, uno de los toros más exitosos en la historia de las carreras, y Samuel D. Riddle lo compró en 1918 a August Belmont Jr., hijo del gurú de las carreras que dio nombre a Belmont Stakes. Cuando tenía dos años en 1919, Man O ’War ganó nueve de cada diez carreras con el jinete Johnny Loftus. Su única derrota ese año fue en el Sanford Memorial Stakes, en el que estaba de espaldas a la línea de salida al comienzo de la carrera. En ese momento, antes de la llegada de las puertas de salida, una cuerda era todo lo que impedía que los caballos comenzaran a correr. El Sanford resultó ser la única pérdida en la carrera de carreras de Man O 'War.

Cuando tenía tres años, Man O ’War dominaba el campo. A Loftus se le negó la licencia de jockey ese año, por lo que Clarence Kummer montó en "Big Red", como se conoció a Man O ’War. El caballo se saltó el Derby de Kentucky, ya que sus entrenadores consideraron que la carrera de una milla y cuarto era demasiado agotadora tan temprano en la temporada, por lo que Preakness Stakes fue la fiesta de salida de Man O 'War. Ganó fácilmente.

Man O ’War ingresó a Belmont Stakes como un gran favorito de 1 a 20, en gran parte porque solo un caballo, Donnaconna, se enfrentó a él. Con la victoria sobre Donnaconna aparentemente asegurada, la verdadera carrera de Big Red ese año fue contra el récord mundial de una milla y tres furlongs (2: 16.8), que había sido establecido en 1908 por el caballo Dean Swift en Liverpool, Inglaterra. Sir Barton había establecido el récord estadounidense de 2: 17.4 en el Belmont de 1919. Man O ’War se tomó más de dos segundos de descanso en ambas ocasiones, corriendo la carrera en 2: 14.2 en su camino hacia una victoria de 20 cuerpos. Donnaconna terminó la carrera a 1/16 de milla por detrás del ganador.

En su última carrera, Man O ’War derrotó al ganador de la Triple Corona de 1919, Sir Barton, por siete cuerpos en la Copa de Oro de Kenilworth Park en Windsor, Ontario. Marcó la vigésima victoria de Man O ’War en 21 carreras.


Leyenda de Big Red

No existía la Triple Corona de las carreras de caballos en 1920. Ese fue el año en que Babe Ruth rompió la imaginación al conectar 54 jonrones inconcebibles, 25 más que su propio récord de Grandes Ligas. Ese fue el primer año que las mujeres tuvieron derecho a votar, y su voto cambió la elección a Warren G. Harding. Y ese fue el año de Man o 'War.

Cuando vea una lista de caballos ganadores de la Triple Corona, siempre verá a Sir Barton en primer lugar. Sir Barton ganó el Derby de Kentucky, Preakness Stakes y Belmont Stakes en 1919 ... pero entonces no se llamaría Triple Corona. Ni siquiera hubo menciones no oficiales de la Triple Corona hasta 1923, y se dijo que ningún caballo había ganado la Triple Corona en Racing Form hasta Gallant Fox en 1930.

Dicho esto, la historia de la seudo Triple Corona de Sir Barton es bastante loca. Su primera victoria fue el Derby de Kentucky; no, en realidad, nunca antes había ganado una carrera. Sir Barton solo participó en la carrera para acelerar el paso de los otros caballos. Tomó la delantera temprano como estaba planeado, solo que ningún caballo pudo atraparlo: Sir Barton se fue de un cable a otro y ganó por cinco cuerpos.

Así de diferente fue en 1919: El Preakness fue solo CUATRO DÍAS después del Derby. Sir Barton fue llevado de urgencia a Baltimore, nuevamente tomó la delantera, nuevamente ningún otro caballo pudo atraparlo. Ganó el Preakness por cuatro cuerpos.

Aproximadamente un mes después, esto después de ganar Withers Stakes, Sir Barton logró una victoria récord estadounidense en Belmont Stakes. E incluso con todo eso, a pesar de que las carreras de caballos eran un gran problema en Estados Unidos en esos días, la victoria de Sir Barton en Belmont no se consideró tan importante. La mayoría de los periódicos ni siquiera lo mencionaron. El New York Times y el Washington Post tenían historias sobre la actuación de Belmont, pero no mencionaron en absoluto las victorias en Derby y Preakness. Nadie había pensado todavía en conectar esas tres razas.

Cuando Man o 'War entró en la temporada de carreras de 1920, ya se le consideraba un pura sangre especial. Cuando tenía 2 años en 1919, había ganado nueve de sus 10 carreras; su única derrota ese año es también la derrota más famosa en la historia de las carreras de caballos (aunque, curiosamente, no se consideró un gran problema en el momento).

En el Sanford Memorial de 1919 en Saratoga, Man o ’War fue llamado de nuevo después de una salida en falso antes de que hubiera puertas para las carreras de caballos. Fue enviado de regreso, y mientras el jockey Johnny Loftus lo estaba dando vueltas, la carrera comenzó. Los periódicos informaron que Man o 'War estaba al menos a 1 1/2 de la línea de salida cuando la carrera fue lanzada por el suplente Charles Pettingill. Una cuenta tenía a Man o 'War mirando en la dirección equivocada al principio.

“Yo era la cabra”, le diría Pettingill a Sports Illustrated casi medio siglo después de la carrera. "Eso es todo. Podría pasarle a cualquiera. ... Diablos, si un jugador de béisbol comete un error, se olvida. ¿Por qué no pueden olvidar esa carrera? "

En verdad, Man o ’War, o Big Red, como lo llamaban, era un caballo tan bueno que podría haber superado el mal comienzo y aún así haber ganado la carrera. Pero resultó que el jockey Loftus tuvo mala suerte en las carreras. Cada movimiento que hacía parecía cortarse. En el tramo, Man o 'War ganó a los líderes tan rápido que Loftus diría que tenía que detenerse para no chocar directamente con la parte trasera de un caballo que se desvanecía llamado Golden Broom. "Me costó la carrera", dijo Loftus con tristeza años después.

Le costó mucho más que la carrera. Al final resultó que, Man o 'War perdió por un cuello a un caballo poéticamente llamado Upset. Ha habido un mito persistente de que el término "malestar" se creó ese día, algo sobre lo que he escrito antes. Esa parte no es cierta, en realidad, el caballo se llamó Molesto porque el propietario pensó que podría sorprender a la gente. Y en realidad, ni siquiera se consideró tan importante en ese momento. Fue solo la sexta carrera de Man o 'War. Y todos entendieron que era solo una de esas cosas de carreras que suceden.

"La mala suerte de las carreras vence al hombre de guerra", fue el titular del Washington Post.

"Man o’ War proporciona la emoción de la carrera, pero es golpeado por un cuello ", fue como lo expresó el New York Times.

Nadie pensó mucho más en eso ... eso es hasta que Man o 'War se estableció como el mejor caballo que nadie había visto, y esa pérdida fue la única en su carrera. Entonces, la pérdida adquirió proporciones épicas. Pettingill sería interrogado al respecto constantemente. Y casi destruyó la carrera de Loftus. Al final del año, perdió su licencia de jockey y probablemente fue debido a su viaje ese día en Saratoga.

Su navegador no soporta iframes.

"Loftus nunca ha sido acusado de ningún delito en su derrota con Man o 'War en Saratoga", informó el New York Times, "aunque montó atrozmente y fue el único responsable de la única derrota de ese gran potro. Loftus se quedó en el puesto y luego, cuando finalmente se marchó, se metió Man o 'War en dos o tres bolsillos antes de que finalmente saliera al exterior para terminar segundo detrás de Upset. Claramente fue un viaje muy chapucero, pero nunca hubo ninguna acusación de que Loftus hiciera algo más que perder la cabeza ".

Loftus nunca volvió a montar en Big Red. La acusación que lanzó en esa carrera lo persiguió por el resto de su vida.

En cualquier caso, Man o 'War entró en su temporada de 3 años considerada la clase de su grupo de edad. Y, para darle otra indicación de cuán diferentes eran las cosas entonces, lo primero que hizo fue saltarse el Derby de Kentucky.

¿Por qué? Bueno, eso fue una señal de los tiempos. El propietario de Man o ’War, Samuel D. Riddle, no creía que los caballos debían correr 1 1/4 millas tan temprano en el año. Además, a Riddle no le convenía Kentucky, era un hombre de Maryland y no había forma de que Man o 'War se perdiera las Preakness Stakes. Recuerde que en aquellos días el Preakness fue justo después del Derby, 10 días después, en 1920. La decisión fue fácil: no habría carrera por las rosas.

Y así, un caballo de Kentucky llamado Paul Jones venció a un campo poco inspirador en el Derby Upset en realidad terminó segundo. No vale la pena decir que si Man o 'War hubiera entrado en el Derby de Kentucky, habría ganado y ganado fácilmente. La única vez que Man o 'War compitió con Paul Jones, lo hizo con una gran desventaja de peso. Aún venció a Paul Jones por 25 cuerpos.

Big Red estaba descansado y preparado para el Preakness, rápidamente estableció un récord de pista a pesar de que el nuevo jockey Charles Kummer lo detuvo durante el último estadio. Paul Jones no corrió en el Preakness, pero Man o 'War venció a Upset por casi dos cuerpos completos. Es lo más cercano que Upset volvería a estar.

Man o 'War luego fue a Withers; si hubo algún tipo de Triple Corona en 1920, probablemente fue Preakness, Withers y Belmont. Logró una victoria de dos cuerpos con Kummer nuevamente empujándolo hacia atrás en la última parte de la carrera. La victoria fue tan fácil y se hizo con tan poco esfuerzo que algo sucedió: los otros propietarios decidieron que era una completa pérdida de tiempo competir con sus caballos contra Man o 'War.

Este siempre ha sido un punto a favor de Man o 'War en la eterna discusión entre él y la Secretaría por el mejor caballo de todos los tiempos. Los tiempos de la Secretaría, en general, son más rápidos y, a diferencia de Man o 'War, ganó la Triple Corona. Por otro lado, Man o 'War desmoralizó tanto a la competencia que rara vez lo empujaban y se le dejaba a varias tácticas como tomar peso extra o levantarse para hacer que los márgenes se acercaran cosméticamente solo para lograr que otros propietarios participaran en las carreras.

En el Belmont, por ejemplo, solo dos caballos entraron a la carrera y uno de los que se rascó justo antes de la salida. Eso dejó solo a Man o ’War y Donnacona; las probabilidades de Man o’ War eran de 1 a 25, lo que significa que tenía que apostar 25 dólares en Man o ’War solo para ganar uno. Resulta que las probabilidades deberían haber sido mucho más altas. Kummer dejó volar a Man o & # 8217 War. Y corrió el Belmont (entonces solo una carrera de 1 3/8 de milla) en un asombroso 2: 14.12, tres segundos completos más rápido que el tiempo récord de Sir Barton el año anterior. Big Red venció a Donnacona por 20 cuerpos.

¿Qué quedó después de eso? Man o ’War ganó el Stuyvesant Handicap de dos caballos por ocho cuerpos. Solo un caballo, John P. Grier, se enfrentó a él en Dwyer Stakes, y Big Red permitió que John P. Grier lo hiciera razonablemente competitivo, ganando por solo 1 1/2 cuerpos. Esto creó al menos un pequeño revuelo. Después de que Big Red ganó el Miller por seis cuerpos, John P. Grier y Upset hicieron su intento en Man o ’War en los Travers en Saratoga. La publicidad fue inmensa ... y ridícula. ¡Ven a ver el caballo que venció a Man o 'War! ¡Ven a ver el caballo que CASI venció a Man o 'War! ¡Ven a ver Man o 'War en la única pista donde perdió!

Sí, no resultó del todo bien. Incluso con Kummer básicamente tirando de las riendas de toda la carrera para que pareciera competitiva, Man o 'War estableció el récord de la pista, ganó por 2 1/2 cuerpos y dejó a la multitud enojada con Kummer por no empujar al caballo para ver qué el tiempo fue posible. La resistencia fue inútil. Nadie pudo vencer a Big Red.

Triple Crown All-Access: videos, fotos, tweets y más

Este descubrimiento llevó a uno de los mejores momentos en la historia de las carreras de caballos. Man o 'War se inscribió en Lawrence Realization en Belmont en septiembre de ese año. Hubo un tremendo esfuerzo por parte de los promotores de pistas de Belmont y los reporteros de los periódicos para generar cierta competencia. “Cinco o seis de los mejores de estos brillantes potros harían un campo digno de las mejores tradiciones de la Realización”, escribió el New York Times en lo que claramente fue un esfuerzo por lograr que algunos propietarios de caballos ingresaran. Pero nadie aceptó el desafío. Y parecía que la realización de Lawrence sería un paseo.

Luego, en el último minuto, la sobrina de Samuel Riddle, Sarah Jeffords, ingresó a su caballo Hoodwink solo para que se pudiera correr la carrera. En una de mis curiosidades favoritas, Man o 'War se convirtió ese día en uno de los favoritos de 1 a 100. Incluso esas probabilidades extremas eran ridículamente subvaloradas. Hoodwink recibió un nombre apropiado. Fue como decir que mi boca es un favorito de 1 a 100 frente a un trozo de pastel de chocolate. La carrera fue claramente absurda y una farsa. Pero la idea era que incluso una absurda farsa de una carrera es mejor que ninguna carrera.

Y resultó que Man o 'War era tan grandioso, tan absurdamente grandioso, que convirtió esta raza en una para todas las edades. Aunque estaba cargado con 126 libras, aunque Hoodwink no opuso resistencia, aunque la carrera fue de 1 5/8 millas (la carrera más larga de la carrera de Big Red), Man o ’War corrió. Se apartó y siguió alejándose, y aunque Kummer volvió a intentar retener a su caballo al final para conservar algo de energía, Man o ’War no se detuvo. Corrió la carrera en 2: 40.4, un récord mundial por más de seis segundos. Se estimó que venció a Hoodwinked por 100 cuerpos.

Ese récord de 1 5/8 de milla todavía se mantiene en Belmont Park.

¿Qué se puede decir después de eso? Como Alejandro el Grande, no quedaban mundos por conquistar. Man o ’War ganó el Jockey Club por 15 cuerpos. Luego cargó una locura de 136 libras solo para que otros caballos ingresaran al Potoman Handicap, ganó por 1 1/2 cuerpos a pesar de que llevaba 50 libras más que algunos de los otros caballos.

Y finalmente, hubo un truco final: los promotores pudieron emparejar a Man o 'War con Sir Barton, ganador de esa primera (especie de) Triple Corona. Esa carrera ocurrió el 12 de octubre de 1920 en Canadá. "Con toda probabilidad", escribieron los informes cablegráficos, "la carrera entre Sir Barton y Man o 'War será la carrera más grande jamás disputada en este lado del Atlántico".

Fue el último bombo publicitario para entusiasmarnos por una carrera de Man o 'War. También fue la última carrera de la notable carrera de Man o 'War. Venció a Sir Barton por siete cuerpos, con su jinete tirando de las riendas al final.


Contenido

1867-1929: primeros años editar

El primer Belmont Stakes se llevó a cabo en Jerome Park Racetrack en el Bronx, construido en 1866 por el especulador bursátil Leonard Jerome (1817–1891) y financiado por August Belmont Sr. (1816–1890), quien dio nombre a la carrera. La primera carrera en 1867 vio a la potranca Ruthless ganar, mientras que el año siguiente ganó el General Duke. [5] La carrera continuó celebrándose en Jerome Park hasta 1890, cuando se trasladó a las instalaciones cercanas, Morris Park Racecourse. [6] La carrera de 1895 casi no se celebró debido a las nuevas leyes que prohibían la creación de apuestas en Nueva York: finalmente se reprogramó para el 2 de noviembre. [7] La ​​carrera se mantuvo en el hipódromo de Morris Park hasta la apertura de mayo de 1905 del nuevo Belmont Park. Pista de carreras de 430 acres (1,7 km 2) en Elmont, Nueva York en Long Island, a las afueras del distrito de Queens de la ciudad de Nueva York. [6] Cuando se aprobó la legislación anti-juegos de azar en el estado de Nueva York, Belmont Racetrack se cerró y la carrera se canceló en 1911 y 1912. [8]

El primer ganador de la Triple Corona fue Sir Barton, en 1919, antes de que la serie fuera reconocida como tal. [9] En 1920, el gran Man o 'War ganó el Belmont, que ganó por 20 cuerpos, estableciendo un nuevo récord en Estados Unidos. [10]

A partir de 1926, el ganador de Belmont Stakes recibió el Trofeo August Belmont. El propietario puede quedarse con el trofeo durante un año y también recibe una miniatura de plata para uso permanente. [6]

1930-2000: Evolución de la serie Triple Crown Editar

El término Triple Corona se utilizó por primera vez cuando Gallant Fox ganó las tres carreras en 1930, pero el término no entró en un uso generalizado hasta 1935 cuando su hijo Omaha repitió la hazaña. A continuación, Sir Barton fue honrado de forma retroactiva. [11] Desde 1931, el orden de las carreras de la Triple Corona ha sido el Derby de Kentucky primero, seguido por el Preakness Stakes y luego el Belmont Stakes. Antes de 1931, el Preakness se corrió antes del Derby once veces. El 12 de mayo de 1917 y nuevamente el 13 de mayo de 1922, el Preakness y el Derby se llevaron a cabo el mismo día. En once ocasiones, el Belmont Stakes se llevó a cabo antes que el Preakness Stakes. [12] La fecha de cada evento ahora la establece el Derby de Kentucky, que siempre se lleva a cabo el primer sábado de mayo. El Preakness Stakes se lleva a cabo actualmente dos semanas después y el Belmont Stakes se lleva a cabo tres semanas después del Preakness (cinco semanas después del Derby). La fecha más temprana posible para el Derby es el 1 de mayo, y la última es el 7 de mayo, la fecha más temprana posible para el Belmont es, por lo tanto, el 5 de junio, y la última es el 11 de junio [13].

En 1937, War Admiral se convirtió en el cuarto ganador de la Triple Corona después de ganar el Belmont en un nuevo tiempo récord de 2:28 3/5. [14] En la década de 1940, siguieron cuatro ganadores de la Triple Corona: Whirlaway en 1941, Count Fleet en 1943, Assault en 1946 y Citation en 1948. Count Fleet ganó la carrera por un margen récord de veinticinco cuerpos. [15] También estableció un récord en juego de 2:28 1/5, un récord empatado por Citation. En 1957, el récord de apuestas se rompió cuando Gallant Man corrió el Belmont en 2:26 3/5 en un año cuando la serie Triple Crown se dividió en tres. [dieciséis]

La carrera de Belmont Stakes se llevó a cabo en el hipódromo Aqueduct Racetrack de 1963 a 1967, mientras que la pista de Belmont fue restaurada y renovada.

La multitud más grande del siglo XX fue en 1971 con más de 80,000 personas, complementadas por la comunidad latina de la ciudad, allí para animar a su nuevo héroe, Cañonero II, el potro venezolano que había ganado el Derby de Kentucky y Preakness Stakes y estaba listo para ganar. la Triple Corona de Estados Unidos. Sin embargo, debido a una infección en el pie que había molestado al caballo durante varios días, Cañonero II no pudo ganar la Triple Corona cuando luchó por cruzar la línea de meta en el cuarto lugar detrás de Pass Catcher, montado por Walter Blum. A pesar de esta derrota, Cañonero II fue nombrado ganador del primer Premio Eclipse al Mejor Caballo Macho de Tres Años. [17]

El 9 de junio de 1973, la Secretaría ganó el Belmont Stakes por treinta y un cuerpos en un tiempo récord de 2:24, convirtiéndose en un campeón de la Triple Corona, poniendo fin a una brecha de 25 años entre Citation, el Belmont y el ganador de la Triple Corona en 1948. El récord sigue en pie como la carrera más rápida de Belmont Stakes y un récord estadounidense de 1½ millas sobre tierra. [18] En 1977, Seattle Slew se convirtió en el primer caballo en ganar la Triple Corona mientras estaba invicto. Affirmed fue el último ganador de la Triple Corona en el siglo XX, tomando Belmont Stakes en 2:26 4/5 el 10 de junio de 1978. Montado por Steve Cauthen de dieciocho años, Affirmed derrotó a su rival Alydar con Jorge Velásquez en la sillín. En ese momento, la carrera era la tercera salida más lenta y la tercera llegada más rápida con el cuarto en 25, la mitad en 50, 3/4 en 1:14, la milla en 1:37 2/5. [19]

En 1988, el hijo de Secretaría, Risen Star, ganó el Belmont en 2:26 2/5, luego el segundo tiempo más rápido en la historia de la carrera. Al año siguiente, Easy Goer bajó la marca del segundo tiempo más rápido a 2:26. Easy Goer también tiene un Beyer Speed ​​Figure de 122 para la carrera, el mejor de cualquier carrera de la Triple Corona desde que estas calificaciones se publicaron por primera vez en 1987. [20]

2001-presente: años recientes Editar

Durante tres años seguidos, los caballos llegaron a Belmont Stakes con una Triple Corona en juego solo para fallar. En 2002, Belmont Park acogió lo que entonces era la multitud más grande de su historia cuando 103,222 vieron a War Emblem perder ante Sarava después de tropezar al principio. En 2003, 101.864 vieron a Funny Cide terminar tercero detrás de Empire Maker. En 2004, el récord de asistencia se rompió cuando 120,139 personas vieron a Smarty Jones molesto por Birdstone. [21]

En 2007, Rags to Riches se convirtió en la primera potranca en ganar la carrera desde Tanya en 1905. Siguieron otras tres posturas fallidas de la Triple Corona: en 2008, Big Brown perdió ante Da 'Tara en 2012, I'll Have Another fue retirada debido a una lesión. y en 2014, California Chrome fue derrotado por Tonalist. Esto alimentó el debate sobre si era necesario cambiar la serie, por ejemplo, alargando el período entre carreras. [22]

American Pharoah ganó la carrera de 2015, convirtiéndose en el duodécimo caballo de la historia en ganar la Triple Corona y el primero en 37 años. La multitud ese año se limitó por primera vez a 90.000. [23] Su tiempo de 2: 26.65 fue el sexto más rápido en la historia de Belmont Stakes y el segundo tiempo más rápido para un ganador de la Triple Corona. [24] En 2018, Justify se convirtió en el decimotercer ganador de la Triple Corona y solo el segundo caballo en hacerlo mientras estaba invicto. [25]

El Belmont Stakes se ha corrido a una milla y media desde 1926 (excepto 2020 [28]), habiéndose corrido a esa distancia en 1874-1889.

La carrera también se ha corrido en las siguientes distancias: una milla y cinco estadios en 1867-1873 una milla y un cuarto en 1890-1892, 1895 y 1904-1905 una milla y un estadio en 1893-1894 y nuevamente en 2020 y una milla y tres estadios desde 1896 hasta 1903 y 1906–1925.

El monedero para la primera ejecución en 1867 se agregó $ 1,500, [30] lo que significa que el monedero se complementó con las tarifas de nominación y entrada. Esto hizo que la bolsa total fuera de $ 2,500, y el ganador recibió $ 1,850. La bolsa aumentó drásticamente en los locos años veinte, desde las ganancias de Man O'War de $ 7,950 en 1920 hasta la toma de Gallant Fox de $ 66,040 en 1930. Las bolsas disminuyeron como resultado de la Gran Depresión, con War Admiral ganando solo $ 28,020 en 1937, luego comenzó a recuperar. A lo largo de los años sesenta y principios de los setenta, el valor para el ganador fue de aproximadamente $ 100,000, dependiendo del dinero agregado generado por las tarifas de inscripción (los campos más grandes conducen a un premio en efectivo más alto). La bolsa se recaudó repetidamente en los años ochenta y noventa, alcanzando los $ 500,000 agregados, y el ganador recibió aproximadamente $ 400,000. [5] En 1998, la bolsa se cambió a $ 1,000,000 garantizados, y el ganador recibió $ 600,000. En 2014, la bolsa se elevó a $ 1,500,000. [31]

Con una excepción, la carrera se ha corrido a un peso nivelado de 126 libras (con una asignación de 5 libras para potras) desde 1900. Las 126 libras provienen de los Clásicos Ingleses, donde el peso estándar es de 9 piedras, con una piedra igual 14 libras. En 1913, el Belmont se corrió como un hándicap con el ganador con sólo 109 libras en comparación con el subcampeón con 126 libras. Las carreras realizadas antes de 1900 tenían condiciones de peso variadas. [5]

El primer desfile posterior en los Estados Unidos fue en el 14 ° Belmont, en 1880. Antes de 1921, la carrera se corría en el sentido de las agujas del reloj en las carreras inglesas. Desde entonces, la carrera se ha corrido en la dirección estadounidense o en sentido antihorario.

La Belmont Stakes se llama tradicionalmente "La Prueba del Campeón" porque es, con mucho, la más larga de las carreras de la Triple Corona (1,5 millas, una vuelta completa alrededor de la enorme pista principal de Belmont). También es una de las carreras de primera clase sobre tierra más largas de los Estados Unidos. La mayoría de los niños de tres años no están acostumbrados a la distancia y carecen de la experiencia, si no de la resistencia, para mantener una velocidad ganadora durante tanto tiempo. En una carrera larga como la de Belmont, el posicionamiento del caballo y el momento del movimiento para perseguir el liderato pueden ser críticos.

También se le conoce como "La carrera por los claveles" porque el caballo ganador está cubierto con una manta de claveles blancos después de la carrera, de manera similar a la manta de rosas y Susans de ojos negros para el Derby y Preakness, respectivamente. El propietario ganador recibe ceremonialmente el trofeo de plata, diseñado por Paulding Farnham para Tiffany and Co. Fue entregado por primera vez a August Belmont Jr. en 1896 y donado por la familia Belmont para su presentación anual en 1926.

A pesar de que Belmont Stakes es la más antigua de las carreras de la Triple Corona, sus tradiciones han estado más sujetas a cambios. Hasta 1996, la canción posterior al desfile era "The Sidewalks of New York". De 1997 a 2009, la canción se cambió para transmitir una grabación de Frank Sinatra del "Theme from New York" en un intento de atraer a los fanáticos más jóvenes. [32] En 2010, la canción se cambió a "Empire State of Mind" de Jay-Z cantada por Jasmine V [33] antes de volver a "Theme from Nueva York"desde 2011 [34] hasta el presente. Esta tradición es similar al canto de la canción estatal en los desfiles posteriores a las dos primeras carreras de la Triple Corona:" My Old Kentucky Home "en el Kentucky Derby y" Maryland, My Maryland " en Preakness Stakes. [6] El cambio de canción dio lugar a "el mito de Mamie O'Rourke", una referencia a un personaje en la letra de "Las aceras de Nueva York". Antes de que American Pharoah ganara la Triple Corona en En 2015, algunos afirmaron que cambiar la canción oficial de Belmont "maldijo" la Triple Corona y por eso ningún caballo había ganado desde Affirmed en 1978. Otros señalan que no hubo ningún ganador de la Triple Corona entre 1979 y 1996, a pesar de que todavía se tocaba "Sidewalks" . [35]

Junto con el cambio de canción en 1997, también se cambió la bebida oficial, del "White Carnation" al "Belmont Breeze". [36] Los New York Times revisó ambos cócteles de manera desfavorable, calificando al Belmont Breeze como "una mejora significativa sobre el casi imbebible White Carnation" a pesar de que "sabe a un refinado ponche de basura". [37] En 2011, el Belmont Breeze se cambió nuevamente a la bebida oficial actual conocida como "Belmont Jewel".

Si bien se desconoce el origen del clavel blanco como flor oficial de Belmont Stakes, tradicionalmente, los claveles blancos puros representan el amor y la suerte. Se necesitan aproximadamente 700 claveles "selectos" importados de Colombia para crear la manta de 40 libras que cubre al ganador de Belmont Stakes. La NYRA ha utilizado durante mucho tiempo a The Pennock Company, una floristería mayorista con sede en Filadelfia para importar los claveles utilizados para el manto. [38]

Desde 1986 hasta 2005, los derechos de televisión de la Triple Corona comprendieron un solo paquete. A finales de 2004, la Asociación de Carreras de Nueva York se retiró de ese acuerdo para negociar de forma independiente. [39] Como resultado de esto, NBC, que era el titular de los derechos de los tres eventos, solo pudo mantener sus derechos de transmisión del Kentucky Derby y Preakness Stakes. ABC recuperó los derechos de Belmont Stakes como parte de un contrato de cinco años que expiró después de la carrera de 2010, desde entonces, NBC ha recuperado los derechos de la carrera hasta 2020.


¿Qué tan rápido fue la Secretaría?

Secretaría fue lo suficientemente rápido para ganar la triple corona a una velocidad récord en cada carrera. Podría correr fuera del ritmo o ir de un cable a otro. Y también podía ganar en cualquier superficie y a cualquier distancia. Su versatilidad y velocidad son las razones por las que muchos fanáticos de las carreras lo consideran el mejor caballo de carreras de todos los tiempos.

La Secretaría & # 8217 promedió 37,7 mph en las carreras de la Triple Corona.

La velocidad media de la Secretaría en las carreras de la Triple Corona fue de 37,7 mph, lo suficientemente rápido como para establecer un nuevo récord en cada carrera. Sus logros en estas prestigiosas carreras aún no se han igualado. Para leer sobre los caballos más rápidos del mundo, haga clic aquí.

La Secretaría corrió el Derby de Kentucky en 1:59.

En 1973 estableció un nuevo estándar para el Derby de Kentucky. Corrió la milla y un cuarto de distancia en 1:59 y se convirtió en el primer caballo en completar la carrera en menos de dos minutos. Su tiempo de ganar el Derby de Kentucky sigue en pie.

La Secretaría estableció un récord mundial de 1 1/2 millas en 2:24.

Secretaría ganó el Belmont Stakes por 30 cuerpos y estableció un nuevo récord mundial de una milla y media corriendo en 2:24. Por supuesto, establecer un nuevo récord mundial es fenomenal, pero lo realmente sorprendente es cómo logró la hazaña.

& # 8220Big Red & # 8221 corrió cada furlong más rápido que el anterior y rompió el récord de apuestas por 25 cuerpos y el récord de pista por más de dos segundos. Todavía posee el récord de una milla y media y, probablemente, nunca se romperá.

La Secretaría fue rápida en todas las distancias.

La Secretaría fue rápida a cualquier distancia y en cualquier superficie. Los siguientes son sus tiempos en varias longitudes.

  • 6 furlongs 1:09 4/5
  • 1 milla 1:33 2/5
  • 1 1/16 1:42 4/5
  • 1 1/8 1:45 2/5
  • 1 3/16 1:53 2/5
  • 1 ¼ 1:59 plano
  • 1 3/8 2:12 1/5
  • 1 1/2 2:24 plana
  • 1 5/8 2:37 4/5

& # 8220Big Red & # 8221 fue rápido en todos los ámbitos y contra la competencia más dura. Poseía poder, velocidad y resistencia. Podía ganar saliendo del ritmo o ganar un cable a otro.

Tamaño del corazón

Después de su muerte, se examinó su cuerpo y se observó que su corazón era mucho más grande que el corazón de un caballo de carreras promedio. El peso promedio del corazón de un pura sangre es de ocho libras y media, y se estima que el corazón de & # 8220Big Red & # 8221 pesa 22 libras.

Los entusiastas de los caballos de carreras creen que existe una relación entre el tamaño del corazón y la velocidad de un caballo de carreras. Marianna Haun, después de conocer el alcance del corazón de la Secretaría, decidió investigar cómo ocurrió este fenómeno. Su investigación se convirtió en una serie de libros sobre el tamaño del corazón de un caballo de carreras.

La Sra. Haun profundiza en la historia de los caballos con corazones grandes y traslada los genes que continúan este rasgo a los purasangres modernos. Su primer libro es El factor X, qué es y cómo encontrarlo: la relación entre el tamaño del corazón heredado y el rendimiento en las carreras. El libro se puede comprar aquí.

El tercer libro de la Sra. Haun se centra en el tamaño del corazón de la Secretaría y tiene como objetivo ayudar a los criadores a desarrollar caballos con corazones excepcionales. El libro está apropiadamente titulado, Resolviendo el misterio del corazón de la Secretaría, y se puede comprar aquí.

Mecánica de zancada

La mecánica de la zancada implica un análisis de la zancada, la velocidad de la zancada y el ángulo de la zancada de un caballo. Paso es la distancia que recorre un caballo en un solo salto. La zancada de la Secretaría y # 8217 se estima en 25 pies.

Tasa de zancada es el número de zancadas durante un tiempo determinado, normalmente medido por minuto. El caballo de carreras promedio tiene una zancada de 20 pies y una frecuencia de zancada de 135 por minuto. Los caballos rápidos pueden acelerar su ritmo de zancada sin reducir la longitud de sus zancadas.

los ángulo de zancada es la distancia entre el pie delantero y trasero de un caballo medida desde el punto de empuje del pie trasero. El ángulo de zancada se usa para determinar cuánto se aplana un caballo cuando corre.

Cuanto mayor sea el ángulo de la zancada, más largas serán las zancadas. El ángulo de zancada de la Secretaría es el más alto de cualquier caballo de carreras, su ángulo de zancada se calculó que era 110 grados.

Secretaría tenía una zancada larga, una gran frecuencia de zancada y un ángulo de zancada alto junto con un corazón enorme y fuerte, un tono muscular excelente y una estructura sólida. Todos los componentes de un caballo de carreras campeón.

Recursos adicionales

¡Amo los animales! Especialmente los caballos, he estado cerca de ellos la mayor parte de mi vida, pero siempre estoy aprendiendo más y disfruto compartiendo con los demás. He comprado, vendido y destrozado caballos de carreras de un año. He criado algunos caballos ganadores y tuve algunos que no llegaron a ser caballos de carreras, así que los entrenamos en otras disciplinas. Miles Henry

Mensajes recientes

Los caballos han sobrevivido durante muchos años porque siguen estrictos sistemas de jerarquía en los que los seguidores respetan, confían y cooperan con los líderes. Si quieres ser eficaz en la enseñanza de los caballos, la clave.

Recientemente, un anciano me regaló un caballo. Dijo que ya no podía cuidarlo y que estaba buscando a alguien que le prestara atención al animal. Mi mente saltó inmediatamente a mi nieto y.


Un caballo crea un legado

Pero Secretaría demostró su valía. A pesar de que quedó cuarto en su primera carrera, el 4 de julio de 1972 en el Hipódromo Aqueduct, a finales de año había capturado el título de Caballo del Año, ganando siete de nueve carreras.

Meadow Farm lost its owner the next year, and his daughter, Penny, struggled with expenses, including a high tax bill. She decided to syndicate her horse for future breeding and sold 32 shares at $190,000 each, generating $6.08 million, according to Sports Illustrated.

The move turned out to be a good investment. Secretariat won the 1973 Kentucky Derby, finishing the race with a record-breaking 1 minute 59.4 seconds. Only Monarchos in 2001 came close to beating Big Red's time. Two weeks later, Secretariat claimed the title at the Preakness race, with a final time of 1:53, another record. Then he won the Belmont Stakes and received the Triple Crown, the first winner since 1948.

After the victory, Secretariat received other honors, including his induction into the National Museum of Racing and Hall of Fame in 1974. He also was the first thoroughbred race horse honored with a U.S. Postal stamp. Big Red's story received the Hollywood treatment with the 2010 movie "Secretariat," starring actress Diane Lane as Penny Chenery.

Secretariat also sired about 600 horses (see a great grandson pictured above), according to Mental Floss. While none reached his success, his great-granddaughter, Rags to Riches, came out on top at the 2007 Belmont Stakes.


The Return of ‘Big Red’

In 1920, they hadn’t yet started calling the Triple Crown the Triple Crown. Back then, the Kentucky Derby wasn’t thought to be much of a race, and it was just a few days before the Preakness. That’s the race that the owners of the horse folks called “Big Red,” a red chestnut that stood 16 hands, one and five-eighths inches, targeted for their horse to make his first start as a 3-year-old.

“Big Red” won that race, and went on to win all 11 of his starts that year. With a combined record of 20 wins and one second-place finish, he was retired at the end of that year. For more than 50 years the horse, whose actual name was Man o’ War, was considered the greatest racehorse of all time. None would dare compare their horse with that big, red chestnut. None would dare call their horse by Man o’ War’s nickname. There could be only one “Big Red.”

In a poem written in 1937 by the editor-in-chief of The Blood-Horse, Joe Estes, some 17 years after Man o’ War was retired, Estes wondered if ever another horse could match Man o’ War’s talents.

The poem was titled “Big Red” and it finished:

We watch the heroes parading,

We wait, and our eyes are dim,

But we never discover another

Like him.

A foal is born at midnight

And in the frosty morn

The horseman eyes him fondly

And a secret hope is born.

But breathe it not, nor whisper,

For fear of a neighbor's scorn:

He's a chestnut colt, and he's got a star-

He may be another Man o' War.

Nay, say it aloud—be shameless.

Dream and hope and yearn,

For there's never a man among you

But waits for his return.

And so it remained for more than 50 years after Man o’ War’s final race. The world waited for his return. In 1970, on a farm in Virginia, the wait finally ended. A bigger, redder chestnut was foaled. The first five names submitted for the horse were rejected by The Jockey Club, before they finally settled on Secretariat. It mattered not to Penny Chenery, the horse’s owner. She always just called him “Big Red.”

Secretariat followed in Man o’ War’s large footsteps, racing at many of the same tracks and races, including the New York circuit and winning the only race that Man o’ War ever lost - the Sanford Stakes at Saratoga. It may have seemed like blasphemy to refer to Secretariat as “Big Red,” to talk about him in the same manner as the legendary Man o’ War. But by the end of his 3-year-old season, which saw him capture the first Triple Crown in 25 years, the ninth in history, folks knew that Secretariat was something special, a once in a lifetime racehorse who broke records in all three legs of the Triple Crown.

He went on after winning the 1973 Triple Crown to race six more times, winning four of those starts. For his penultimate race, Secretariat’s connections chose to enter him in his first-ever start on grass. The race was named the Man o’ War Stakes, in honor of the original “Big Red.” After Secretariat won it by five lengths, turf writers accepted that Secretariat was indeed worthy of the “Big Red” moniker. In fact, they would do him one better. The day after the Man o’ War Stakes they took to calling their champion “Super Red.” No longer did they whisper. No longer did they fear their neighbor’s scorn.


Belmont Stakes

As the third leg of the ‘Triple Crown’ the Belmont Stakes has been won by a ‘who’s who’ of horse racing history. In between the first winner, Ruthless in 1867 and the most recent, Drosselmeyer in 2010 are an abundance of legendary race horses including the eleven to claim the ‘Triple Crown’. Interestingly, of those eleven only nine clinched the Triple Crown at Belmont – before 1931 the Preakness Stakes was the third and final leg with the Belmont being run second. Among the winning horses in the Belmont Stakes have been three fillies and eight foreign born horses.

The first Triple Crown winner to claim victory in the Belmont Stakes was Sir Barton in 1919. It would be 11 years until another horse won all three races, but 1930 began a stretch that saw some of the greatest equine competitors in history run at Belmont Park. Beginning that year with Gallant Fox the list of iconic horses includes Omaha (1935), War Admiral (1937), Whirlaway (1941), Assault (1946) and Citation (1948). From that point, however, there would be no Triple Crown winner for twenty five years.

The Triple Crown drought ended in 1973 with a performance considered by many to be the greatest in horse racing history – and by a horse also mentioned frequently as the ‘best ever’. Secretariat didn’t just win the Belmont to secure the Triple Crown– he destroyed the rest of the field and set several race records that may never be broken. ‘Big Red’ followed up his record setting performance in the Kentucky Derby by completing the 1.5 mile course in 2:24, which was two seconds better than the previous mark. Even more impressive was his dominance over the rest of the field – Secretariat won by 31 lengths, 5 better than the previous record. Speed figures weren’t in use then but their inventor, Andrew Beyer, has calculated that Secretariat’s Belmont run would have received a 136 figure – the highest that he’s ever assigned.

Two more Triple Crown winners would claim horse racing immortality on the Belmont Track before the end of the 1970’s. Seattle Slew took the honors in 1977 and in 1978 Affirmed became the last horse to win the sport’s biggest prize. In addition, 21 horses have won the Kentucky Derby and Preakness but were unable to take the Belmont Stakes and complete the Triple Crown ‘trifecta’. Four of these have come during the last decade – War Emblem (2002), Funny Cide (2003), Smarty Jones (2004) and most recently Big Brown (2008). All told, there have been 50 horses that have won two of the three legs of the Triple Crown.

In 1995, Hall of Fame trainer D. Wayne Lukas completed an unprecedented ‘individual Triple Crown’ with the Belmont victory of Thunder Gulch. Lukas is the first – and so far only – owner, jockey or trainer in history to win all three Triple Crown races with different horses. Thunder Gulch won the Belmont and Kentucky Derby and another Lukas trained horse, Timber Country, took the Preakness Stakes.


Remembering Secretariat on 'Big Red's' 50th birthday

Like dogwoods in bloom, Secretaría arrived on the penultimate day of March in 1970. We would not know it for a few years, but America was getting a hero just when it most needed one.

He has been gone longer than he lived, but can Big Red really be 50?

I was 15 then, learning to drive and fracturing the English language, I feel certain now, in early attempts at sports journalism. I had no idea that on The Meadow, in Caroline County, Va., a chestnut colt by Bold Ruler was nursing his dam and taking first steps in a 19-year career that he would seldom be out of the news.

Too many other things were going on then for this Arkansas kid to pay much attention to young horses.

* John Wayne, striking a blow for the Generation Gap, received an Academy Award for playing a one-eyed sheriff at the same ceremony that "Midnight Cowboy," rated X upon its release, was named Best Picture of 1969.

* The Beatles, choosing to disregard their own message ("We Can Work It Out"), truly let it be after taking popular music to the stratosphere. Speaking of music, a senseless shooting on a college campus (Kent State) that spring would prompt Neil Young to write "(four dead in) Ohio," with an opening lyric that still haunts: "Tin soldiers, and Nixon's coming."

* The same Richard Nixon who watched a football game in Arkansas a few months earlier was sending American troops to Cambodia -- not to expand the war in Vietnam, he said, but to end it. Nixon, one reads, was thus inspired by Gen. George S. Patton, whom George C. Scott would portray on screen in that year's Oscar-winning Best Picture -- moving someone to say that perhaps before making his next policy decision the president should watch "Snow White and the Seven Dwarfs."

That Nixon, by 1973 embroiled in the Watergate scandal that would end his presidency, would be overshadowed nationally by a racehorse seemed unthinkable. And yet, in a five-week stretch without parallel in American racing, Secretariat made the covers of Time, Newsweek and Sports Illustrated.

Big Red, as he would be called, was to the manor born, debuting on the track the year that older stablemate Riva Ridge won the Kentucky Derby and Belmont Stakes. If not for an injury that sidelined half-brother Sir Gaylord (by Turn-To) in 1962, Secretariat might have been a second-generation Derby winner.

From the start, Somethingroyal's 1970 foal was something special. The word was out before his career debut July 4, 1972, though he placed a troubled fourth at Aqueduct on America's birthday. It's said that a man in the press box rose from his chair after the race and said, "There's my Derby horse right there." Secretariat would not lose on the track again until the following spring, although disqualified in that fall's Champagne Stakes.

Billed by some as "the perfect horse . the horse God built," Secretariat turned 3 as the Derby favorite and given a chance as the first Triple Crown winner since Citation swept the Derby, Preakness and Belmont Stakes in 1948.

The only flaw anyone could see was the so-called Derby jinx surrounding his sire. Bold Ruler, Horse of the Year at 3, placed third in the 1957 Derby as 6-5 favorite -- the one won by Iron Liege when Bill Shoemaker, riding Gallant Man, misjudged the position of the finish line. With Bold Ruler dying in 1971, Secretariat represented perhaps the last good chance for Bold Ruler to sire a Derby winner. But could any son of Bold Ruler, it was asked then, get a mile and a quarter, the Derby distance

History recorded that answer on May 5, 1973, when Secretariat set a track record of 1:59 2-5 in the 99th Derby at Churchill Downs. Trailing the field early, Secretariat ran each quarter-mile segment faster than the one before it. He finished 2 1/2 lengths clear of Sham, perhaps the Derby winner in some other year, while Our Native was eight lengths farther back in third. Only one other horse, Monarchos in 2001 at 1:59.97, has won the Derby in less than 2 minutes.

Like a snowflake, each of Secretariat's Triple Crown victories was different, fleshing out his legend. With a slingshot move around the first turn seldom seen in any race, much less the Preakness, Secretariat won the middle jewel by 2 1/2 over Sham with Our Native third, eight lengths farther back -- same margins as the Derby.

The only flaw on Preakness Day concerned the time of the race. The infield teletimer, later found to be malfunctioning, said 1:55 for the mile and three sixteenths meanwhile, two other clockers reported 1:53 2-5, bettering the track record of 1:54 set by Canonero II in 1971. Not until 2012 was the matter resolved with the Maryland Racing Commission changing the time of Secretariat's win from 1:54 2-5 to 1:53.


By now an international superstar, Secretariat went to the Belmont Stakes with all eyes upon him. In a splendid biography, William Nack wrote: "Secretariat suddenly transcended horse racing and became a cultural phenomenon, a sort of undeclared national holiday from the tortures of Watergate and the Vietnam War." Now, all he had to do win was win the mile-and-half Test of the Champion.

That he did, with what the New York Times called "a sense of finality." People who don't know their congressman's name might have heard something about Secretariat winning by 31 lengths, "moving like a tremendous machine" (announcer Chic Anderson's words) and clocked in 2:24 flat -- the winning margin and final time both race records. While other finishes certainly were more dramatic, no performance in racing history matches that of Secretariat in the Belmont Stakes June 9, 1973.

Years later, turf writer Steven Crist summed it up in an ESPN documentary: "You're not supposed to score 100 points in a basketball game (like Wilt Chamberlain), you're not supposed to win the Masters by 12 strokes (Tiger Woods) and you're not supposed to win the Belmont Stakes by 31 lengths."

Curiosity finally got the better of jockey Ron Turcotte, who in the stretch peeked under his shoulder for a quick look.

Turcotte (played by Hot Springs native Otto Thorwarth in a 2010 movie about the horse), said in 1993: "Down the backstretch, with a half-mile to go, Secretariat was clearly giving me a rocket ride. I never experienced anything like it. Faster, faster, faster. Enemy hoofbeats soon disappeared -- too far behind us on the track for me to hear. What a race. What a memory."


Secretariat merely proved wrong those who said no horse, especially one by Bold Ruler, could do all that, that his record $6.08 million syndication early in his 3-year-old would amount to just another torn ticket at the racetrack.

Secretariat, alas, was not perfect, though 16 for 21. I find only one small knock against him, that he did not distinguish himself in defeat to the degree Zenyatta did against Blame in the 2010 Breeders' Cup Classic or Seattle Slew, a later Triple Crown winner, against Exceller in the 1978 Jockey Club Gold Cup. I do not mind being in the minority on this matter.

Secretariat proved a useful sire, not one for the ages perhaps but good enough to produce a dual-classic winner like Risen Star and a Horse of the Year, Lady's Secret. It can be argued endlessly that no horse had a better 3-year-old season, Secretariat adding an Eclipse Award as male grass champion in 1973 while repeating as Horse of the Year.

He made the national news one last time after dying of laminitis, a painful foot disease. Other horses won more races and made more money, but Secretariat is gone and there won't be another one like him.

Gracious owner Penny Chenery, who lived until age 95, told author Lawrence Scanlon that Secretariat, "next to having my children, was the most remarkable event in my life."


Secretariat.com

Secretariat raced into the ever glow of immortality in the 1973 Belmont Stakes. His victory, by one of the widest margins in the history of the American turf – 31 lengths ahead of his nearest challenger and in a world record time for the 1 1/2 miles distance – 2 minutes 24, remains one of the most memorable in sports history. At any moment, a racing fan who might have seen a thousand races, or ten thousand races, or just ten races, can think of those winning numbers 31 and 2:24 and be transported instantly back in time. Back to one of the landmark achievements of a sport as old as horse and man.

The numbers 31 and 2:24 merely trigger the REAL memory of a horse running as no horse had ever seemed to run before or since.Secretariat ran more powerfully, and with more fluid skill than one could ever hope from a horse. And humans hope for much from horses. To feel the glory of Secretariat’s Belmont is to be flooded with emotion of having seen something of true wonder.

The most lasting image, in fact, is probably not in the numbers at all. Those numbers came later, after Secretariat crossed the finish line. Only those who have seen countless races would instantly know what the time on the teletimer meant. Few of us know the record times for horse races of various distances at different tracks, even though a possible track record was part of the talk leading up to the 1973 Belmont Stakes. For most of us, it took an expert announcer to explain that Secretariat had just run the fastest Belmont in history. Probably after a moment of research it was noted that the winning time was not merely the fastest 1 ½ miles at Belmont Park, but also the fastest 1½ miles-time ever recorded in America. Maybe even in the world!

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To figure out that Secretariat’s final margin was 31 lengths is also something that came later. Calling the race on television, Chic Anderson estimated that Secretariat was perhaps 25 lengths ahead. For the official margin, the Daily Racing Form Chart Caller had to study the films, and maybe view a wide-angle (very wide-angle) still photo to count the number of lengths by which the mighty horse won.

And what kind of measurement is a length, anyhow? How come they don’t just come right out and say how many feet he was ahead of the second-place horse?

The answer is that a “length” is a unit of measurement that represents the approximate length of one horse. That distance is easier to judge than yards or feet when horses are flying by at high speed. The Chart Caller is also aided in determining finishing margins by the inside rail of the track, which serves as a kind of ruler. The rail is held up by support standards placed one length apart. (Did you know that?)

Anyhow, the remarkable numbers came later.

The true memory of Secretariat in the Belmont is far more compelling than numbers. It is a vivid mental moving picture of a horse doing something no other horse of his time had ever done.

Here’s the way the 1973 Belmont Stakes was run, according to the official notes made by the Chart Caller for the Daily Racing Form:

“SECRETARIAT, sent up along the inside to vie for the early lead with SHAM to the backstretch, disposed of that one after three-quarters, drew off at will rounding the far turn and was under a hand ride from Turcotte to establish a record in a tremendous performance.”

Kind of short and sweet. To flesh that out a little, Secretariat broke from the inside post and went to the front from the start. He was challenged by old rival Sham into the first turn, around the long first turn, and into the backstretch. The two were flying on the front end, ripping off quarter-mile fractions of 23 3/5, 46 1/5, and 1:09 4/5 for the first three quarters of a mile. That’s six furlongs, or half the Belmont’s 12-furlong distance, run at blazing fractions. The speed was too much for Sham, but only seemed to energize Secretariat, emboldening him to go on and show what he could do. Sham would fade to last, and Twice a Prince would eventually nip My Gallant for second, in a good performance by those two.

As Secretariat rounded the sweeping Belmont far turn (the turns at Belmont are the longest of any track in North America) he seemed to be on cruise control, with jockey Ron Turcotte just steering. Not asking. Secretariat’s lead widened from seven lengths to 20 lengths on that turn.

On to the wire, Turcotte did not ease the horse, but let him run on. On any other day, the rider would have been pulling the horse up through the lane, letting him take a bow under wraps. Saving something for another day. But THIS was the day, and the savvy rider knew the horse was running well within himself. Turcotte knew the time had come to let the horse show the world what he could do.

All that power. All that balance. All that heart. All that speed. Secretariat was ready to roll. And the margin kept widening, and widening, and widening.

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By mid-stretch the Big Red Horse was ahead by 28 lengths, with the margin finally to reach 31 lengths by the finish. As he flew down the stretch he stretched out in stride past thousands of wildly cheering fans.
Now you saw the jockey.

Ron Turcotte wasn’t the kind of rider who moved around a lot in the saddle. He didn’t pump. He was still. Nearly motionless. Like most of the great ones.

But maybe you saw him tilt his head just a nod to the left for a moment, in the direction of the infield teletimer. Checking the fractions of the race so far. In the Kentucky Derby, Secretariat had broken the track record. He’d broken the Preakness record at Pimlico, too, though the timing was unofficial. Coming to the wire in New York, Turcotte knew with one glance that he had a shot at the Belmont record. If he could get it, that would mean the horse had broken the track record in all three Triple Crown races. An unheard-of feat.

In the final strides, we saw the horse for the first time. Before, we had watched the margins between Secretariat and the other horses. Saw how close it was early. Saw how fast they were running. It was the way we watch horse races: watching the way they raced each other, how far one was ahead, whether one seemed to be gaining, or fading. How far. The gap. We saw the closeness melt, and the margin spread like warm maple syrup rolling off the side of a hill of pancakes.

But now, instead of the margin we saw The Horse. He was no longer racing the others. He was racing only himself and history.

He was gray to us, because we saw him on a black and white TV set. He was solid gray, and the blue and white blocks of the rider’s silks were dark gray and white. The rail was white. The blinkers were checkered.

His chest grew. His head held steady. Or lowered a bit, perhaps, as the wire approached.

If you were there, at Belmont Park, you saw Secretariat in living color. He was dark red, darker than his normal, bright, reddish-blond coat. With every muscle churning in full combustion, the horse darkened in color.

His legs, you couldn’t see them. Not even a blur. You could see his white-stockinged feet. Like a low trail of vapor. A white wisp of flying fog.

The moment froze. What we are left with are those fleeting glimpses – a blazing pace, a huge running machine, a visual roar of acceleration, an ever-widening margin, the coat darkening, a white vapor of feet, a jockey sitting chilly, a horse alone – and one long-lasting moment frozen in memory. What we witnessed. The champion’s charisma. A feeling. An emotion. A ripple of goose bumps.

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Belmont handles $112.7 million, record for non-Triple Crown year

Saturday's blockbuster Belmont Stakes Day card, highlighted by Essential Quality’s thrilling victory in the 153rd running of the $1.5 million Belmont Stakes, generated all-sources handle of $112,725,278 a New York Racing Association record for a non-Triple Crown year.

The 2021 all-sources handle figure is an increase of more than 10 percent over the previous non-Triple Crown record of $102,163,280, which was set in 2019.

On-track handle for the 13-race Belmont Stakes Day card, which included eight Grade 1 races among nine total stakes, was $7,532,571.

All-sources handle on the 153rd Belmont Stakes, carded as Race 11, was $60,459,330.

All-sources handle for the three-day Belmont Stakes Racing Festival, which featured 17 stakes and 33 races in total from Thursday through Saturday, June 3-5, was $141,984,866.

This year marked the return of the Belmont Stakes to its customary spot on the racing calendar and its famed distance of 1 1/2 miles. In 2020, a readjustment to the stakes schedule due to the COVID-19 pandemic saw the "Test of the Champion" run without spectators in attendance and as the opening leg of the Triple Crown series for the first time in history.

In accordance with New York State guidelines in effect prior to the event, capacity was restricted throughout Belmont Park and general admission was not offered in 2021. As a result, paid attendance on Belmont Stakes day was 11,238.


BELMONT STAKES : Turcotte Recalls Day Big Red Flew

An oil company once used a flying red horse as its symbol, but the real red horse who flew was Secretariat, in winning the Belmont Stakes 17 years ago.

To mark the occasion, Belmont Park has brought back Ron Turcotte, the jockey who rode Secretariat in that electrifying performance on June 9, 1973. Secretariat not only swept the Triple Crown by winning the Belmont, but also won the 1 1/2-mile race by 31 lengths in 2 minutes 24 seconds, demolishing by 2 3/5 seconds the American record that Gallant Man had set in 1957.

Turcotte, much heavier and still a paraplegic in a wheelchair as the result of a spill at Belmont in 1978, sat in the walking ring Thursday as track officials drew the field for Saturday’s 122nd Belmont. Turcotte, 49, gets around, and almost completed the Triple Crown swing this year. He also showed up at Churchill Downs during Kentucky Derby week, driving a specially constructed camper from his home in Canada.

“I still pray for you to get well,” trainer Laz Barrera told Turcotte in Kentucky.

On Thursday here, Brad Telias, a TV announcer, asked Turcotte if Secretariat’s Belmont might be the greatest race a horse has ever run.

“It was the greatest performance in the history of sports,” Turcotte said.

Trainer Carl Nafzger, whose Derby winner, Unbridled, is the 4-5 favorite in Saturday’s Belmont, came by and squatted next to Turcotte’s wheelchair for about 15 minutes. Nafzger once used Turcotte to ride some of his horses. In 1973, the 48-year-old trainer was just starting out in the thoroughbred business, handling a string of horses at obscure Santa Fe Downs in Albuquerque, N.M.

“Cheap horses, Carl?” Nafzger was asked.

“I’ve never run cheap horses,” Nafzger said, laughing. “I’ve only claimed four horses in my life, but those were broodmares. Oh, I’ve run plenty of claiming horses, but I’ve always tried to get rid of them as soon as I could.”

Nafzger would settle for half the Herculean performance of Secretariat in Unbridled’s Belmont. He saw the rerun of the 1973 Belmont at a breakfast Thursday.

“I got the same chills watching the rerun that I got when I first saw the race from Santa Fe,” said Nafzger, up from his crouch and now standing at Turcotte’s side. “Ron didn’t even have to move with the horse. He just sat there all the way around. I don’t know how fast Secretariat could have run if he had really ridden him hard.”

Unbridled may be at the head of the 3-year-old class with Summer Squall, the Preakness winner, but for the Squall-less Belmont, Nafzger’s colt is exactly in the middle, having drawn No. 5 in a nine-horse field.

Post positions for a 1 1/2-mile race are usually of little consequence, although Land Rush, whom Nafzger suspects will be asked to run with Thirty Six Red early, could have drawn better than the outside. Land Rush will have to break alertly--something he doesn’t always do--and cross in front of horses if his front-running pattern is to materialize.

Here is the Belmont lineup, with jockeys and morning-line odds:

Thirty Six Red, Mike Smith, 8-1 Go and Go, Michael Kinane, 12-1 Baron de Vaux, Jean Cruguet, 30-1 Country Day, Chris Antley, 6-1 Unbridled, Craig Perret, 4-5 Video Ranger, Jose Santos, 8-1 Hawaiian Pass, Art Madrid, 30-1 Yonder, Jerry Bailey, 7-2 and Land Rush, Angel Cordero, 12-1.

All of the horses will carry 126 pounds in the $686,000 race, with $411,600 going to the winner. Another $1 million--the Triple Crown bonus--will go to Frances Genter, the 92-year-old Bloomington (Minn.) woman who owns Unbridled, if he merely finishes the race. Unbridled, who was second in the Preakness, has compiled eight points for high finishes in the first two Triple Crown races.

Summer Squall also has eight points, but because he needs Lasix to control a bleeding problem and New York prohibits racing on medication, the colt isn’t running. A horse must run in all three races to qualify for the bonus, and only Unbridled and Land Rush have that distinction this year.

Unbridled also bled, as a 2-year-old, and he has run on Lasix ever since. Nafzger is confident he can effectively dehydrate the horse and run him without the diuretic Saturday.

Nafzger’s share of the bonus would probably be $100,000, a trainer’s standard 10% of the purse.

“I don’t think the bonus has any bearing on the race,” Nafzger said. “Just winning the Derby has already given this horse a value of about $12 million. But if he ran a bad race and lost the Belmont, his value might drop to $8 million. That makes it a lousy excuse to go for $1 million. You don’t get ahead in this world trading four for one.”

Nafzger has watched many more Belmonts than just Secretariat’s.

“I think the best horse wins this race more than any other race,” he said. “Every Belmont winner has been a horse that’s had class.”

Lately, the Belmont winner has been a horse regularly stabled in New York. The only exceptions in the last 11 years were Bet Twice in 1987 and Risen Star in 1988.

The local horses in this field are Thirty Six Red, Yonder and Country Day.

Unbridled, Thirty Six Red and Land Rush are all Lasix horses who will have to run without medication Saturday. . . . Allan Dragone, the new chairman of the New York Racing Assn., which operates Belmont Park, Aqueduct and Saratoga, said the Triple Crown tracks are considering changes in the bonus system and welcomed suggestions. John Russell, who trains at Hollywood Park, has one. “Instead of a 5-3-1 point system for first, second and third, make it 5-4-3-2-1 for first through fifth,” he said. “It works in yacht racing and they’ve been doing it for years.”

Carl Nafzger still finds it hard to believe that he won the Kentucky Derby. “I still look at that Derby poster of Unbridled and wonder, ‘Who’s the trainer that’s got that good-looking horse,’ ” he said. . . . The weather is expected to be warm and dry for the Belmont.

In other races Saturday at Belmont, Rhythm will be running in the $100,000 Colin at 1 1/8 miles, and his stablemate, Adjudicating, is entered in the $100,000 Riva Ridge at seven furlongs. In the $200,000 Hempstead Handicap, a 1 1/8-mile race for fillies and mares, Tactile will carry high weight of 117 pounds, one more than Tis Juliet. . . . In Thursday’s races here, Safely Kept improved her record to 15 victories in 18 tries with a three-length win over Diva’s Debut in the $81,900 Genuine Risk Stakes. Safely Kept, ridden by Craig Perret, ran six furlongs in 1:10 1/5, easily beating only three opponents.


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