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Discreción y engaño: un reexamen de una estratagema militar en la saga Egils

Discreción y engaño: un reexamen de una estratagema militar en la saga Egils

Discreción y engaño: un nuevo examen de una estratagema militar en Saga de Egils

Por Ian McDougall

La Edad Media en el Noroeste: ponencias presentadas en una conferencia internacional patrocinada por los Centros de Estudios Medievales de las Universidades de Liverpool y Toronto., editado por Tom Scott y Pat Starkey (Oxford: Leopard's Head Press, 1995)

Introducción: Las últimas tres décadas han sido testigos de la publicación de una gran cantidad de estudios valiosos sobre la naturaleza y extensión del asentamiento escandinavo en el noroeste de Inglaterra durante la era vikinga. Particularmente en el área de la onomástica, la evidencia de asentamientos escandinavos tanto al norte como al sur de Solway Firth se ha investigado a fondo. W.F.H. Nicolaisen, por ejemplo, ha demostrado la estrecha relación entre la distribución de elementos de topónimos escandinavos en el suroeste de Escocia y los correspondientes patrones onomásticos al sur de la frontera en Cumberland, Westmorland y Lancashire. W.H. Pearsall ha estudiado la distribución de los topónimos en Cumberland en relación con la geología, la flora y la fauna locales para demostrar que los escandinavos en estas regiones tendían a asentarse en áreas más adecuadas para el pastoreo que para la agricultura. La evidencia detallada de los patrones de asentamiento escandinavo y la supervivencia del nórdico como lengua dominante se ha presentado, por ejemplo, en estudios de topónimos en la Isla de Man realizados por Margaret Gelling y Basil Megaw, en los exámenes de John Dodgson de topónimos de Cheshire, y la investigación de Melville Richards sobre los topónimos escandinavos en el noreste de Gales. Un registro completo de la gran cantidad de investigación onomástica en el campo hasta esa fecha se puso a disposición en 1985 con la aparición de la encuesta de Gillian Fellows Jensen, nombres de asentamientos escandinavos en el noroeste. Nuestro conocimiento de la presencia escandinava en el noroeste de Inglaterra ha sido avanzado de manera similar en los últimos años por varios estudios de RI Page sobre las inscripciones rúnicas en la Isla de Man, por la publicación de una nueva investigación arqueológica sobre el hombre, por ejemplo, Marshall Cubbon, James Graham-Campbell y Sir David Wilson, por el informe de Steve Dickinson sobre la arqueología de la Cumbria escandinava, por los estudios de Nick Higham sobre la evidencia del asentamiento vikingo en el noroeste y por el trabajo de Richard Bailey sobre la escultura de la época vikinga en el norte y el norte -Oeste: un gran cuerpo de evidencia distribuido por toda la región, y por esa razón de importancia comparable al material de los topónimos.

Sin embargo, cuando pasamos al área de los relatos escritos de la invasión vikinga y el asentamiento en el noroeste de Inglaterra, las ganancias son bastante escasas. Solo hay una referencia clara, aunque bastante indirecta, a las incursiones vikingas en el noroeste en las Crónicas anglosajonas, en las entradas para 875 en todas las versiones de la Crónica, excepto en "F". Allí se observa que, mientras pasaba el invierno en Northumbria junto al río Tyne, el líder danés Healfdan y sus hombres "hicieron frecuentes incursiones entre los pictos y los británicos de Strathclyde", incursiones que debieron haberlos llevado a través de partes de Cumbria y Dumfriesshire, aunque el los cronistas no mencionan que los daneses se asentaron en esa zona ni entonces ni en una fecha posterior. De manera similar, hay una nota interesante en la Historia de Sancto Cuthberto del siglo XI en el sentido de que, en algún momento de los primeros años del siglo X, cierto Ælfred hijo de Brihtwulf huyó hacia el este por los Peninos (presumiblemente de Cumbria) para escapar. de 'piratas'. Aparte de referencias escasas y oblicuas como estas a la penetración vikinga del noroeste en los anales ingleses, irlandeses y galeses, no existen registros históricos fiables de la actividad vikinga en la región. Quizás debido a que en el siglo X no se habían establecido monasterios ricos con scriptoria en el noroeste de Inglaterra, la historia de la región durante este período se ha dejado en su mayor parte sin escribir. Cualquiera sea la razón, para obtener información confiable sobre la presencia escandinava en esta parte de Gran Bretaña debemos depender completamente de fuentes no literarias como la evidencia arqueológica y onomástica que ya he mencionado.


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