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Preservación e inmortalidad: la transición de la cultura oral a la escrita en Islandia

Preservación e inmortalidad: la transición de la cultura oral a la escrita en Islandia

Preservación e inmortalidad: la transición de la cultura oral a la escrita en Islandia

Por Joseph Knitt

Erudito Oshkosh, Volumen 2 (2007)

Introducción: Un fuego crepita mientras arroja un brillo suave, anaranjado y amarillo sobre quienes se sientan a su alrededor. Algunos de los parientes se sientan a hilar y peinar lana, otros tienden a remendar sus herramientas y armas, mientras que algunos simplemente se sientan y prestan atención al anciano que les habla. El anciano relata la historia de sus antepasados ​​que lucharon valientemente contra las tribus celtas en Irlanda; de cómo interactuaron con los dioses para intentar sellar su victoria en la batalla; de cómo bebían todas las noches con Odin en los pasillos del Valhalla. El narrador está animado, lanza sus brazos por el aire como espectros carnales. Utiliza su voz politónica para agregar énfasis a las partes de la historia que quiere que su audiencia recuerde más. Él es la historia viva y respiratoria de sus parientes; él es su vínculo con el pasado y su esperanza para el futuro. El anciano arrugado y cansado es un narrador.

Tal es una escena de las casas o campamentos vikingos de antaño. No es ningún secreto que los norteños eran de cultura oral. Sus historias no se registraron de forma concreta, sino que se conservaron en la mente de quienes contaron historias alrededor del fuego. Incluso las leyes de los vikingos se almacenaron en la conciencia de aquellos que se consideraban dignos de memorizarlas y proclamarlas en las reuniones pseudo-gubernamentales de la Cosa. Sin embargo, finalmente hubo una transición de sus tradiciones orales a las tradiciones "modernas" de la palabra escrita. ¿Cómo se facilitó esa transición y por qué? Los pueblos escandinavos habían sobrevivido durante cientos de años sin el advenimiento de la palabra escrita, entonces, ¿qué los hizo cambiar? En una palabra, cristianismo.


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