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¿Cómo lidiaron los europeos medievales con la deuda griega? Saquearon su ciudad capital

¿Cómo lidiaron los europeos medievales con la deuda griega? Saquearon su ciudad capital

Los historiadores de la Cuarta Cruzada (1202-04) han estado buscando explicaciones por qué los cruzados decidieron navegar a la capital bizantina de Constantinopla en lugar de Egipto. Algunos creen que los cruzados fueron engañados por el dux de Venecia o algún otro conspirador, mientras que otros argumentan que la decisión de ir a Constantinopla fue casi un accidente, donde imprevistos llevaron al ejército cruzado.

Pero Savvas Neocleous, escribiendo en el Revista de historia medieval, afirma que “la verdadera razón del desvío a Constantinopla en 1203 por parte de los venecianos y los cruzados, y de su posterior ataque a la capital imperial en 1204, fue una preocupación más simple y, en sus mentes, cada vez más apremiante: el pago de deudas pendientes . "

Artículo de Neocleous,¿Financiero, caballeresco o religioso? Los motivos de los Cuarto Cruzados reconsiderados, reconstruye los eventos de la Cuarta Cruzada y muestra el papel crucial que jugó en la historia una deuda de 34.000 marcos de plata que tenían los líderes francos de la Cruzada con los venecianos. Esta deuda provino de un acuerdo de abril de 1201 entre varios barones importantes y las autoridades venecianas. Neocleous escribe que los cruzados habían prometido pagar a los venecianos 85 000 marcos de plata para ayudarlos a transportar a través del mar lo que esperaban serían 33 500 hombres. Pero cuando solo alrededor de un tercio de esos cruzados se presentaron en Venecia, sus líderes no pudieron reunir todo el dinero que debían, dejándolos en deuda con los venecianos por la cantidad de 34.000 marcos de plata.

Neocleous explica que “mientras los cruzados pasaban el invierno en Zara (a finales de 1202), los enviados de Felipe de Suabia se acercaron a ellos. Los enviados entregaron una propuesta hecha conjuntamente por Felipe y su cuñado, el príncipe Alejo, hijo del depuesto emperador bizantino Isaak II (1185–95, 1203–4): Felipe se había casado con la hermana de Alejo, Irene. Según esta propuesta, si la cruzada en su camino hacia el Este fuera a restaurar a Alejo y a su padre al trono de Bizancio, el patriarcado de Constantinopla estaría obligado a someterse a la Iglesia Romana y los cruzados recibirían 200.000 marcos de plata, como así como provisiones. Además, Alexios se uniría a la cruzada mientras continuaba hacia su destino final, o le proporcionaría un ejército de 10.000 hombres durante un año ".

La oferta dividió a los cruzados: muchos se oponían vehementemente a desviarse de Egipto para ayudar al demandante bizantino, pero Neocleous muestra que los líderes francos que estaban en deuda con los venecianos eran los que estaban más ansiosos por aceptar el trato. Neocleous agrega que si bien estos líderes de la cruzada intentaron promover la idea de que estaban más interesados ​​en las provisiones que el emperador bizantino podía suministrar, o que tenían una mentalidad religiosa y esperaban poner a la iglesia griega bajo la autoridad papal, de hecho eran justos. excusas con la verdadera agenda siendo conseguir el dinero bizantino. Incluso el Papa Inocencio III no se dejó engañar por sus afirmaciones, y escribió a la dirección de los cruzados que “podrían afirmar que trabajaron con este fin [unidad eclesiástica]; sin embargo, a otras personas les parece que lo que hicieron lo hicieron más para justificarse que por devoción a la Iglesia ”.

La flota de la Cuarta Cruzada llegó a Constantinopla, donde el príncipe Alejo pudo tomar el control del trono bizantino y se convirtió en Alejo IV. Pero pronto quedó claro que no podía cumplir su parte del trato y pagar a los cruzados los 200 000 marcos de plata que les debía.

Neocleous escribe:

La única preocupación de los cruzados era extraer cada centavo del dinero que se les debía. Cuando, después de mediados de noviembre de 1203, Alejo IV comenzó a enfriarse en su actitud hacia los cruzados y les hizo solo pagos simbólicos, los líderes de la cruzada, según Villehardouin, 'a menudo le enviaban [Alejo IV] y le pedían el pago del dinero adeudado, como había convenido '. De manera similar, Robert de Clari registra que los líderes de la cruzada dos veces "le pidieron al emperador su pago". A principios de diciembre, después de que el flujo de fondos cesó por completo, los barones finalmente decidieron enviar enviados a Alejo para pedirle que cumpliera su contrato; de lo contrario, los cruzados "buscarían lo que les corresponde por todos los medios que pudieran". Uno de los emisarios enviados al palacio imperial fue Villehardouin. Según su relato de primera mano, al ser admitidos en la sala de audiencias, los enviados cruzados exigieron que el emperador cumpliera con sus compromisos con los cruzados. Si no lo hacía, los cruzados "se esforzarían por obtener lo que les corresponde por todos los medios que pudieran". Los cruzados de base no ignoraron este ultimátum. Robert de Clari registra que 'todos los condes y líderes del ejército se reunieron y fueron al palacio del emperador y exigieron su dinero de inmediato ... [si] si no les pagaba, se apoderarían de tanta propiedad que serían pagado'.

La disputa de Alejo IV con los cruzados por el dinero no fue su único problema: en enero de 1204, el pueblo de Constantinopla se había levantado en protesta contra su nuevo gobernante, y en la noche del 27 de enero fue derrocado y encarcelado (y sería estrangulado por muerte unos días después). Pero esto no cambió la situación de los cruzados - pronto se acercaron al nuevo gobernante, Alejo V, exigiendo 5000 libras de oro, que era el equivalente a alrededor de 90,000 marcos de plata, la cantidad que aún les debía Alejo IV. Cuando el nuevo emperador bizantino se negó, los cruzados decidieron que la única forma de recuperar sus deudas era atacar la ciudad, lo que provocó su caída el 12 de abril de 1204. Constantinopla fue saqueada a fondo, y cientos de reliquias cristianas fueron robadas y devueltas a Europa Oriental. Para muchos observadores e historiadores, este ataque a una ciudad cristiana es visto como un punto bajo en la historia de la cruzada.

Savvas Neocleous concluye que “a pesar de proclamar vigorosamente una serie de motivos elevados cuando les convenía, la verdadera razón de la desviación a Constantinopla en 1203 por parte de los venecianos y los cruzados, y de su posterior ataque a la capital imperial en 1204, fue una preocupación más simple y, en su opinión, cada vez más apremiante: el pago de las deudas pendientes ”.

Neocleous es actualmente becario Mellon en el Pontificio Instituto de Estudios Medievales de la Universidad de Toronto, donde trabaja sobre la historia bizantina y las cruzadas. Su artículo, “¿Financiero, caballeresco o religioso? Se reconsideraron los motivos del Cuarto Cruzado ”, aparece en elRevista de historia medieval, Volumen 38, Número 2 (2012).


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