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El dilema de los médicos: pecado, salvación y ciclo menstrual en el pensamiento medieval

El dilema de los médicos: pecado, salvación y ciclo menstrual en el pensamiento medieval

El dilema de los médicos: pecado, salvación y ciclo menstrual en el pensamiento medieval

Por Charles T. Wood

Espéculo, Volumen 56: 4 (1981).

Introducción: Debido a que la menstruación es un proceso normal en mujeres en edad fértil, los historiadores durante mucho tiempo tendieron a pasar por alto su interés potencial. El antropólogo podía reflexionar sobre cuestiones tales como los ritos y tabúes con los que a menudo estaba investido, pero el suyo era un campo menos mojigato, uno que también se veía a sí mismo como principalmente dedicado al estudio de las características inmutables de las culturas tradicionales. Hasta hace poco, por otra parte, los historiadores concibían su disciplina como principalmente preocupada por el proceso mismo de cambio; y dado que, como los pobres, los impuestos y la muerte, la menstruación siempre ha estado con nosotros, parecía un tema que apenas necesitaba una explicación histórica.

Después de la Segunda Guerra Mundial, sin embargo, comenzaron a surgir diferentes actitudes. El velo de la mojigatería se rasgó y, a medida que los historiadores empezaron a explorar temas como la demografía y la naturaleza de la estructura familiar, les resultó casi imposible evitar por completo una función tan básica como la menstruación. Si, por ejemplo, encontraron que las mujeres europeas en la década de 1840 lograron la menarquia casi cinco años después de lo que lo hacen hoy, ese descubrimiento tuvo un impacto inevitable en su análisis de los cambios en la estructura familiar, las tasas de natalidad, la edad del matrimonio, el tamaño de la familia, el frecuencia de la ilegitimidad y una gran cantidad de otras cuestiones íntimamente relacionadas con los hechos centrales de la reproducción.

De manera similar, en la medida en que las edades de la menarquia y la menopausia dependen no tanto de la genética como de variables como la dieta, el ejercicio y la proporción de tejido graso con respecto a otros tejidos, los historiadores comenzaron a apreciar que simplemente para determinar las edades medias de inicio y finalización de la menstruación también fue para obtener información valiosa sobre los niveles pasados ​​de salud, las cargas de trabajo, el valor nutritivo de los alimentos y su disponibilidad general, al menos para las mujeres. La recopilación de datos confiables para la Edad Media ha demostrado ser ciertamente difícil, ya que la documentación directa es extremadamente rara, pero el trabajo ha comenzado y todo sugiere que pronto se harán más progresos.


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