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De los monasterios a las multinacionales (y viceversa): una revisión histórica de la economía cervecera

De los monasterios a las multinacionales (y viceversa): una revisión histórica de la economía cervecera

De los monasterios a las multinacionales (y viceversa): una revisión histórica de la economía cervecera

Por Eline Poelmans y Johann F.M. Swinnen

Revista de Economía del Vino, Vol. 6, Nº 2 (2011)

Resumen: Este artículo revisa la producción, el consumo y la organización industrial de las cervecerías a lo largo de la historia. Los monasterios fueron los centros de la economía cervecera a principios de la Edad Media. La innovación y el aumento de la demanda indujeron posteriormente el crecimiento de las cervecerías comerciales. La globalización y los descubrimientos científicos transformaron la industria de la cerveza y aumentaron la competencia desde el siglo XVI hasta el XIX. El siglo XX se caracterizó por una consolidación dramática (nacional e internacional), cambios importantes en los patrones de consumo y el resurgimiento de pequeñas cervecerías.

Extracto: Con la expansión de su Sacro Imperio Romano Germánico alrededor del año 800 d.C., Carlomagno construyó muchos monasterios en Europa, muchos de los cuales se convirtieron en centros de elaboración de cerveza. Inicialmente, la mayoría de los monasterios estaban ubicados en el sur de Europa, donde el clima permitía a los monjes cultivar uvas y hacer vino para ellos y sus invitados. Sin embargo, cuando más tarde se establecieron monasterios en las regiones del norte de Europa, donde el clima más fresco facilitó el cultivo de cebada en lugar de uvas, los monjes comenzaron a elaborar cerveza en lugar de vino. A lo largo de la Alta Edad Media, la "elaboración monástica" se extendió a las Islas Británicas, Alemania, Escandinavia y los Países Bajos. Solo en los siglos XII y XIII la elaboración de la cerveza surgió como una empresa comercial. Antes de eso, el monasterio era la única institución donde se fabricaban cervezas a escala comercial.

Inicialmente, la cerveza elaborada por los monjes se usaba para su propio consumo, así como para dársela a los invitados, peregrinos y pobres. Más tarde, los monjes comenzaron a elaborar cerveza también para otras personas, como los nobles, y a vender su cerveza en los llamados "pubs del monasterio". También existían las llamadas 'church ales' que eran celebraciones y fiestas de la iglesia donde se permitía a los campesinos beber cerveza gratis, reduciendo la demanda de elaboración comercial.

Los estudios indican que los monjes a menudo bebían grandes cantidades de cerveza. Las fuentes estadísticas incluso mencionan un consumo de cerveza de hasta cinco litros diarios por cada monje en algunos monasterios. Varios factores parecen haber influido. Primero, dado que el agua en la Edad Media a menudo estaba contaminada, la cerveza era más saludable que el agua. En segundo lugar, aparte de las razones nutricionales, la cerveza se usaba a menudo en los monasterios con fines espirituales y medicinales. En tercer lugar, una comida normal en los monasterios de la Alta Edad Media era bastante frugal, y la cerveza constituía una adición nutritiva bienvenida. En cuarto lugar, aunque la cerveza contenía alcohol, se la consideraba un líquido como el agua y, como tal, no estaba prohibida durante un período de ayuno. La cerveza era el "lubricante social omnipresente" y esto no solo porque era una parte esencial de la dieta medieval, a menudo terrible, sino también porque durante la Edad Media "cada ocasión que fuera remotamente" social "requería una bebida".


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