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ADN de la Muerte Negra encontrado en dientes

ADN de la Muerte Negra encontrado en dientes


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Se han encontrado restos de la composición genética de las bacterias de la peste en miles de víctimas de la peste negra y las principales epidemias de peste al final de la Edad del Hierro. Los análisis de ADN pueden predecir el próximo brote de plaga.

Los biólogos de la Universidad de Oslo están ahora haciendo un gran esfuerzo para identificar la relación entre el cambio climático, las infestaciones de ratas y las muchas principales epidemias de peste a lo largo de la historia. El conocimiento se puede utilizar para predecir el próximo brote de plaga.

La peste no solo ocurrió en la Edad Media. Hay 2.000 casos de peste al año; la mayoría de ellos en Madagascar y Congo. Fuera de África, la peste ocurre en los desiertos de América del Norte y en grandes áreas de Asia Central, en un amplio cinturón desde Georgia a través de Kazajstán hasta China.

El mundo ha sufrido tres grandes y muchas pequeñas epidemias de peste en la Era Común. La primera gran pandemia fue la peste de Justiniano al final de la Edad del Hierro, que duró 200 años. El siguiente apocalipsis fue la Peste Negra, una pandemia que siguió llegando en nuevas oleadas y duró 400 años.

La tercera epidemia, que comenzó a fines del siglo XIX en China y llegó al resto del mundo a través de Hong Kong, aún continúa. Este verano, un hombre murió de peste en la ciudad de Yumen, en el norte de China. 30.000 habitantes se vieron confinados al aislamiento cuando algunas partes de la ciudad fueron cerradas. En noviembre hubo un brote de peste en Madagascar, tanto en las provincias como en la capital, Antananarivo.

La evolución de las bacterias de la peste

La gran pregunta es de dónde proviene la bacteria de la plaga, si las tres plagas provienen de la misma bacteria y cómo sobrevivió la bacteria de la plaga entre los brotes. Algunas personas creen que las plagas al final de la Edad del Hierro y durante la Edad Media eran dos enfermedades diferentes, pero varios estudios muestran que eran la misma enfermedad.

“Las transiciones entre los tres brotes de peste no están del todo claras. También hubo una superposición entre el segundo y el tercer brote. La peste puede desaparecer por completo durante décadas y luego regresar ”, dice el profesor Kjetill S. Jakobsen del Centro de Síntesis Ecológica y Evolutiva (CEES) de la Universidad de Oslo a la revista de investigación Apollon.

La pregunta es: ¿en qué circunstancias la peste se convierte en pandemia y qué determina el nivel de gravedad de la epidemia?

“Es tentador especular si la ecología de los lugares en los que comenzaron las pandemias influyó en su nivel de destrucción. Podemos comprender las pandemias graves del pasado, el presente y el futuro si observamos el vínculo entre las condiciones climáticas y la dinámica de las plagas ”, dice el profesor Nils Christian Stenseth, presidente de CEES.

Examinando esqueletos viejos

La comprensión de las tres pandemias de peste ha mejorado enormemente durante los últimos años porque los investigadores ahora pueden utilizar métodos moleculares modernos. Esto permite el análisis de los restos de ADN de las bacterias de la peste de las víctimas de la peste.

La investigadora italiana Barbara Bramati de CEES está estudiando el desarrollo evolutivo de la bacteria de la plaga y está comparando el código genético de la bacteria de la plaga durante las dos primeras pandemias.

Ella encuentra sus respuestas en los dientes de viejos esqueletos. Los ganglios linfáticos de las víctimas de la peste se hincharon y se transformaron en forúnculos negros, donde las bacterias se multiplicarían. En muchas de las víctimas, la bacteria de la peste ingresó al torrente sanguíneo y, por lo tanto, a la pulpa dental. Junto con los arqueólogos, Bramanti está recolectando muestras de ADN de los dientes de 2.700 víctimas de la peste de Europa y Asia. También revisará los dientes de las víctimas noruegas.

Perfora unos pocos milímetros en los dientes y extrae todo el contenido de ADN de la pulpa dental. “Los restos de ADN a menudo se fragmentan y destruyen. Esto hace que la reconstrucción del material genético sea una tarea ardua ".

El Departamento de Biociencias de la UiO está abriendo un laboratorio de ADN completamente nuevo que facilitará el análisis de los restos de ADN en los detritos. El laboratorio será el más grande de su tipo en Europa. "Aquí será posible analizar incluso pequeñas cantidades de ADN antiguo".

Siempre que la calidad del material genético sea lo suficientemente buena, lo comparará con el genoma de referencia de la bacteria de la plaga. “Nuestro objetivo es observar tanto la evolución como la ecología de la bacteria de la plaga”, dice Barbara Bramanti.

Examinar roedores

No está claro cómo se propagó la peste negra. Las ratas negras y las ratas marrones propagan el contagio durante el tercer brote de plaga. Aunque todavía no hay pruebas de que los jerbos fueran portadores, los jerbos parecen manejar el contagio sorprendentemente bien.

"Hay grandes diferencias individuales, pero muchas personas pueden manejar una cantidad absurda de bacterias de la peste", dice el investigador de doctorado Pernille Nilsson en CEES. Ella ha estudiado cuánto pueden tolerar los jerbos.

La prueba se llevó a cabo en un laboratorio de peste en China, no lejos de Yumen, que tuvo un caso de peste este verano. Los investigadores inyectaron tantas bacterias de la peste en los roedores que casi la mitad de ellos murieron. Esto les permitió comparar el genoma de los individuos que sobrevivieron con el genoma de los muertos.

En otras palabras, Nilsson está buscando una explicación genética de por qué el sistema inmunológico de los jerbos es tan fuerte contra la bacteria de la plaga. “A veces, una sola bacteria mata a un ratón. Las ratas comunes pueden tolerar la inyección de 10,000 bacterias. Los jerbos pueden tolerar 100 mil millones de bacterias. Eso es diez millones de veces más bacterias ”, dice Pernille Nilsson.

Para lograr el mejor análisis de ADN posible de cada jerbo, también debe compararlo con el genoma completamente secuenciado de la especie de jerbo. Se requiere un enorme trabajo para secuenciar completamente el genoma. Se necesitaron diez años para secuenciar el genoma humano. Cuando el grupo de investigación de Jakobsen identificó el genoma del bacalao, la secuenciación del ADN solo tomó unos meses, con un par de años de cálculos de ADN computacionalmente intensivos detrás de ellos.

Gracias a las máquinas de laboratorio y los programas de computadora mucho más rápidos del presente, Nilsson espera secuenciar completamente el genoma del jerbo mucho más rápido. Por ahora tendrá que lidiar con el genoma parcialmente secuenciado.

China ya ha extraído y liofilizado ADN de los hígados y bazos de tres jerbos diferentes. Luego, los investigadores de UiO verificaron la calidad del ADN antes de decidir de qué individuo recolectar el genoma de referencia.

El genoma de un jerbo consta de 2.400 millones de pares de bases. Cuando se secuencia el genoma, solo se pueden leer cien pares de bases a la vez. Para determinar la ubicación de los pequeños nucleótidos en el genoma, deben procesarse varias veces y deben realizarse enormes análisis computacionales para secuenciarlos correctamente. Y cada vez que comparan el genoma de un solo jerbo con el genoma del jerbo completamente secuenciado, necesitan una semana de acceso a la supercomputadora de la universidad.

“Debemos encontrar las regiones del genoma donde hay variación natural entre los individuos y las regiones del genoma que muestran diferencias específicas entre los jerbos que sobreviven y los que mueren. Aún no hemos identificado estas regiones en el genoma ”, dice Nilsson.

Los investigadores creen que la protección contra la peste está relacionada con un sistema inmunológico congénito y que este es hereditario. “No sabemos muy bien qué es todavía. Estamos en una "expedición de pesca genómica" y no sabemos muy bien qué encontraremos. Todavía tenemos algunas ideas sobre qué partes del sistema inmunológico pueden estar involucradas ".

Hace unos años, CEES descubrió que el bacalao tiene un sistema inmunológico completamente diferente al de todos los demás animales. "También podemos hacer algunos descubrimientos sorprendentes sobre el sistema inmunológico de los jerbos", dice Nilsson.

Enlace climático

El investigador holandés Boris Schmid de CEES está estudiando la relación entre las variaciones climáticas, la población de roedores y los brotes de peste. Combina series de tiempo históricas con datos de plagas de humanos y la relación entre el cambio climático y los roedores afectados por la plaga.

China también ha procesado secuencias de ADN de la bacteria de la plaga durante 20 a 30 años. Esto permite ver cómo la bacteria de la plaga se ha desarrollado en términos evolutivos durante este período.

“Estos datos nos darán una idea de cómo están vinculados la plaga y el clima, y ​​es importante para que podamos predecir el próximo brote de plaga”, dice Boris Schmid.


Ver el vídeo: Hablemos De La PESTE NEGRA! Cuales son los síntomas? Que la ocasionó? (Julio 2022).


Comentarios:

  1. Nemuro

    Si todo esto imaginario

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