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Bizancio y la primera cruzada: tres vías de acceso

Bizancio y la primera cruzada: tres vías de acceso

Bizancio y la primera cruzada: tres vías de acceso

Por Jonathan Harris

Estudios bizantinos, Volumen 2 (2014)

Resumen: Un tema recurrente en la historiografía de la Primera Cruzada es el del emperador bizantino pidiendo al Papa Urbano que envíe un pequeño contingente contra los turcos y recibiendo en su lugar vastos ejércitos sobre los que no tenía control. Por tanto, la cruzada fue completamente inesperada y el emperador no participó en su génesis. El trabajo reciente ha desafiado que han surgido tesis y otros enfoques. Una segunda teoría sostiene que se trata de un cambio novedoso en la política exterior. De hecho, el emperador estuvo profundamente involucrado en los orígenes de la Primera Cruzada y desempeñó un papel de liderazgo en la configuración de sus ideales y objetivos. El tercer enfoque tiene un alcance más modesto: argumenta que él ciertamente estuvo involucrado, pero esta no fue una innovación sin precedentes, simplemente la extensión de una respuesta probada y comprobada a la crisis. Esta respuesta implicó la búsqueda de aliados externos, proporcionándoles un incentivo financiero e incluso aportando un elemento espiritual al acuerdo. Fue el uso de la última de estas tácticas estándar lo que conduciría a malentendidos entre el emperador bizantino y los cruzados.

Introducción: En su Decadencia y caída del Imperio Romano, Edward Gibbon (1737-1794) relata la fábula de un pastor que, sintiendo sed bajo el sol de la India, oró a los dioses por agua. Las complacientes deidades respondieron a su solicitud, pero no de la forma que esperaba. Desviaron el río Ganges y las aguas de la inundación arrasaron con el rebaño del pastor y su hogar. Gibbon cuenta la historia para comparar al emperador bizantino Alexios I Comnenos (1081-1118) con el pastor desdichado. Alejo había enviado enviados al papa Urbano II en el concilio de Piacenza en 1095 para preguntarle si alentaría a algunos caballeros occidentales a ingresar al servicio bizantino y luchar contra los turcos selyúcidas. En lugar de esta útil adición a sus fuerzas, recibió la verdadera avalancha de la Primera Cruzada.


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