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Ejecuciones medievales: la vista desde el andamio

Ejecuciones medievales: la vista desde el andamio


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Por Danièle Cybulskie

Definitivamente es cierto que la gente medieval usaba la pena capital con mucha más frecuencia que nosotros hoy en día, y que los métodos de ejecución pueden ser bastante espantosos. Sin embargo, descartar las ejecuciones medievales como actos de simple sed de sangre para diversión de la multitud es malinterpretar su propósito y su impacto. Al igual que el sistema legal que evolucionó durante cientos de años, la pena capital medieval era extremadamente compleja y considerada. Echemos un breve vistazo a cómo era realmente la ejecución judicial en la Edad Media.

Los actos por los que se podía ejecutar a una persona medieval eran diversos y iban desde delitos contra la propiedad, pasando por los cometidos contra las personas y contra las creencias culturales. Mitchell B. Merback lo resume sucintamente en su libro El ladrón, la cruz y la rueda: el dolor y el espectáculo del castigo en la Europa medieval y renacentista.

En la mayor parte de Europa y durante la mayor parte de un milenio, la horca era el castigo de los ladrones; la rotura de la rueda se infligió a los asesinos, violadores y los que cometieron hurto agravado; incendiaron, como herejes, brujas y sodomitas; las mujeres acusadas de delitos contra las religiones o la moral, como adulterio o infanticidio, se ahogaron; y la decapitación se utilizó para una amplia gama de delitos, incluidos homicidio, robo, incesto, infanticidio o fraude mayor.

Merback señala acertadamente que las ejecuciones más espantosas fueron para "archi criminales", como traidores y asesinos, que podían ser ahorcados, descuartizados y descuartizados. Si bien algunos de los actos enumerados ya no se consideran criminales en Occidente (afortunadamente), es importante tener en cuenta que estos crímenes medievales se consideraron graves porque se pensaba que eran amenazas contra los pilares sobre los que se construyó la sociedad: las personas no fueron ahorcadas por cruzar imprudentemente. También es importante recordar que ser acusado de estos delitos no equivalía a ser condenado a muerte: los jueces aún podían declarar inocentes a las personas, negociar las condiciones o el soberano podía perdonar al delincuente.

La cultura europea medieval, y por tanto su sistema legal, estaba firmemente arraigada en la teología cristiana. Por ello, las ejecuciones no se trataba solo de venganza, sino fundamentalmente de expiación por los crímenes cometidos. Como ocurre con otros pecados, un cristiano puede pedir perdón, reparar y ser aceptable a Dios. Así sucedió con los criminales convictos: estaban destinados a mostrar remordimiento, reparar el dolor de su ejecución y volver a ser aceptables para Dios (y por lo tanto para la comunidad).

Por esta razón, como menciona Merbeck, la gente medieval no estaba tan nerviosa como la gente moderna por ejecutar a una persona inocente: una persona inocente simplemente se haría más perfecta a través del sufrimiento de Cristo, y luego entraría en el reino de los cielos. Los modernos pensamos en la ejecución como privar a una persona de la vida; pensaban en ello como acelerar a una persona hacia la otra vida, y el método con el que los criminales encontraran la muerte decidiría si el cielo o el infierno. Como subraya Merbeck, la ejecución se consideraba una oportunidad para que un criminal se confesara y se arrepintiera, y se ganara una "buena muerte", algo que, tal vez, le había negado a otra persona.

La escena clásica de la mafia medieval es de personas que se burlan y arrojan cosas al pobre desafortunado en su camino hacia el cadalso, pero parece que la gente medieval se tomó la procesión hasta el lugar de la ejecución muy en serio. Si bien hubo ciertos casos en los que el ridículo fue una parte esencial y aceptable de un castigo, como el tiempo en el cepo, un prisionero que no agravó a la multitud en el camino a su ejecución no necesariamente tenía que esperar ser acosado.

No todo el mundo subía al cadalso con dignidad (a veces se ataba o arrastraba a los delincuentes, según sus delitos o su reputación), pero era el estoicismo que mostraban los delincuentes ante esto lo que resultaba fundamental para una buena muerte. En algunas tradiciones medievales, la procesión hasta el lugar de la ejecución incluso implicaba volver a visitar la escena del crimen para que la persona condenada la recordara antes de su expiación pública.

Una vez que el criminal había llegado al cadalso, a menudo tenía la oportunidad de hablar, pedir a la multitud que rezara por ellos y / o perdonar al verdugo. Este fue un espectáculo público de arrepentimiento, al que luego seguiría el castigo. Si bien el cuerpo podía sufrir, al alma se le dio la oportunidad de alcanzar la perfección: por orden del Papa Clemente V, no se permitió que nadie fuera ejecutado sin la posibilidad de ser encogido después del siglo XIV (Merback 148). Para la multitud que miraba, esta fue una oportunidad para satisfacer cierta curiosidad sobre cómo podría actuar alguien que ha hecho cosas horribles cuando se enfrente a la eternidad, y un momento para reflexionar sobre lo que podría hacer él mismo ante la muerte. Si bien había algunos sádicos en la multitud, sin duda, también había personas devotas que luchaban con sus propios pecados y se preguntaban si tenían el coraje de enfrentar su propia muerte con fortaleza.

La muerte ideal implicaba aceptar el castigo y someterse voluntariamente a él con valentía y humildad. Ana Bolena, aunque ejecutada en el siglo XVI, supuestamente tuvo lo que la gente medieval habría considerado como el mejor tipo de muerte: se arrepintió de sus pecados, alabó al rey y perdió la cabeza con un golpe de espada, como un guerrero. La multitud que miraba habría visto a alguien tan confiado en su fe y perdón que podría aceptar la muerte sin temor al fuego del infierno. Aunque la muerte de Anne fue relativamente privada, esta fue una gran parte del propósito de las ejecuciones públicas en la Edad Media: instruir a otros miembros de la sociedad a tener fe en la justicia y en Dios.

La gente siempre ha estado interesada en los crímenes y castigos de sus conciudadanos, como lo demuestran las legiones de libros, programas de televisión y películas sobre crímenes verdaderos que la sociedad moderna sigue produciendo. Aunque nuestro interés ha permanecido igual, nuestras opiniones sobre el significado y el propósito de la pena capital son diferentes. Cuando miramos las ejecuciones medievales, es importante mantener su propósito en el contexto de la época antes de decidir cuánto más salvajes fueron nuestros antepasados.

Hay muchos libros excelentes sobre el crimen y el castigo medievales, pero recomiendo el de Mitchell B. Merback El ladrón, la cruz y la rueda para una buena descripción de la lógica detrás de la justicia medieval y sus sanciones.

Puedes seguir a Danièle Cybulskie en Twitter@ 5MinMedievalista


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Comentarios:

  1. Michele

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  3. Goltijin

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