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El caso del arzobispo corrupto

El caso del arzobispo corrupto


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La corrupción de funcionarios poderosos no es una historia nueva. Hay muchos ejemplos en la historia en los que se puede encontrar cómo hombres y mujeres fueron vencidos por la tentación de la codicia. Esto incluye a un arzobispo de Dublín del siglo XIV, que pasó años orquestando una elaborada trama de malversación y falsificación.

Esta historia se cuenta en el artículo "El caso contra Alexander Bicknor, arzobispo y perculador", de James W. Lydon, que forma parte de una colección de ensayos titulada Irlanda y el mundo inglés en la Baja Edad Media.

Alexander Bicknor había llegado a Irlanda en 1302, sirviendo a los monarcas ingleses Edward I y Edward II en varios deberes oficiales, incluso como vicecanciller y justiciar. Fue nombrado por el Papa arzobispo de Dublín en 1317.

Ocho años más tarde, una investigación llevada a cabo por el Tesoro Real de Londres comenzó a revelar evidencias de que el arzobispo llevaba años robando dinero del rey inglés, que Bicknor se encargaba de distribuir al resto de Irlanda.

Por ejemplo, se envió una orden judicial a Bicknor ordenándole que pagara al conde de Ulster 2500 libras, 15 chelines. por un salario por servir en la guerra en Escocia, y Bicknor se quedó con 500 marcos para sí mismo, mientras afirmaba que había enviado la cantidad completa al conde.

A medida que avanzaba la investigación, el gobierno inglés descubrió que el arzobispo, junto con el tesorero y otros funcionarios reales en Irlanda, estaban malversando fondos reales de manera rutinaria y luego falsificando registros falsos. Bicknor contrató a un empleado llamado John de Manchester para que cometiera las falsificaciones.

Una de las estafas ilegales se remonta a 1313, cuando inventaron una patente de carta del prior de los dominicanos en Dublín indicando que había recibido 35 puntos en limosnas otorgadas por el Rey; en realidad, los dominicanos solo obtuvieron 5 puntos.

La corte real logró que varios de los subordinados del arzobispo confesaran las falsificaciones y los fraudes, incluido Juan de Manchester. Bicknor fue citado a Londres y, cuando se le preguntó, dijo que no deseaba negar que sabía sobre ellos o que los consentía.

El tribunal dictaminó que las malversaciones a lo largo de los años totalizaron la suma de £ 1168. 6 s. y ordenó que todos los involucrados, incluido el arzobispo, fueran confinados a la prisión Fleet y se les incautaran sus bienes. Además de las propiedades alrededor de Dublín, la corona se apoderó de otras tierras en Gloucester, Shropshire y Staffordshire pertenecientes a Bicknor.

Sin embargo, el encarcelamiento de Alexander Bicknor no duró mucho. En cuestión de días, el rey Eduardo II envió una orden en la que lo liberaba, "debido a la devoción a la santa iglesia y la reverencia a la dignidad episcopal". Lydon agrega que Bicknor fue un administrador eficaz y aumentó los ingresos reales, lo que puede haber sido motivo suficiente para que Edward fuera indulgente con él.

Los otros cómplices pasaron meses o años en prisión antes de poder pagar grandes multas para obtener su liberación, e incluso a algunos se les prohibió volver a desempeñar un cargo real. Aunque Bicknor recibió un indulto, los funcionarios del Tesoro Real pasaron los siguientes veinte años investigando e interrogando al arzobispo, en particular sobre los ingresos y bienes confiscados a los templarios.

Una pregunta que quedó sin respuesta fue por qué Bicknor pasó años defraudando al gobierno real. Lydon escribe, “no hay razones aparentes para sus acciones. Se puede decir con cierta certeza que no necesitaba el dinero para uso personal. Ciertamente no vivió una vida de extravagancia y no adquirió riquezas en el momento de su muerte ".

El artículo de Lydon se puede encontrar en Irlanda y el mundo inglés en la Baja Edad Media, editado por Brendan Smith, fue publicado por Palgrave en 2009.

Imagen de portada: Pila de monedas inglesas - foto del P. Lawrence Lew, O.P. / Flickr


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