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Los investigadores encuentran la primera evidencia de la fabricación de vidrio en el África subsahariana

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Los investigadores encuentran la primera evidencia de la fabricación de vidrio en el África subsahariana

Académicos de Rice University, University College London y el Field Museum han encontrado la primera evidencia directa de que el vidrio se produjo en África subsahariana siglos antes de la llegada de los europeos, un hallazgo que, según los investigadores, representa un "nuevo capítulo en la historia del vidrio". tecnología."

El descubrimiento se analiza en "Análisis químico de perlas de vidrio de Igbo Olokun, Ile-Ife (SW Nigeria): nueva luz sobre materias primas, producción e interacciones interregionales", que aparecerá en un próximo volumen de la revista Journal of Archaeological Science.

El autor principal Abidemi Babatunde Babalola, un recién graduado de Rice con un Ph.D. en antropología y miembro visitante de la Universidad de Harvard, encontró evidencia de la fabricación de vidrio temprano durante las excavaciones arqueológicas en Igbo Olokun, ubicado en la periferia norte de Ile-Ife en el suroeste de Nigeria. Recuperó más de 12.000 perlas de vidrio y varios kilogramos de escombros de vidrio.

“Esta área ha sido reconocida como un taller de trabajo del vidrio durante más de un siglo”, dijo Babalola. "Los recipientes con incrustaciones de vidrio y las cuentas que se han descubierto allí se consideraron durante muchos años como evidencia de que el vidrio importado se volvió a fundir y reelaborar".

Sin embargo, hace 10 años esta idea fue desafiada cuando los análisis de perlas de vidrio atribuidas a Ile-Ife mostraron que algunas tenían una composición química muy diferente a la de las áreas de producción de vidrio conocidas. Los investigadores plantearon la posibilidad de producción local en Ife, aunque faltaba evidencia directa de la fabricación de vidrio y su cronología.

"Las excavaciones de Igbo Olokun han proporcionado esa evidencia", dijo Babalola.

El análisis de los investigadores de 52 cuentas de vidrio del conjunto excavado reveló que ninguna coincidía con la composición química de ninguna otra área conocida de producción de vidrio en el Viejo Mundo, incluidos Egipto, el Mediterráneo oriental, Oriente Medio y Asia. Más bien, las perlas tienen una composición alta en cal y alúmina (HLHA) que refleja la geología local y las materias primas, dijeron los investigadores. Las excavaciones proporcionaron evidencia de que la producción de vidrio en Igbo Olokun data de los siglos XI al XV d.C., mucho antes de la llegada de los europeos a lo largo de la costa de África occidental.

Babalola dijo que la presencia del vidrio HLHA en otros sitios importantes de África occidental sugiere que se comercializó ampliamente. Espera que la investigación arroje más luz sobre la innovación y el desarrollo del vidrio en el África subsahariana temprana y cómo la dinámica regional en la producción de vidrio se conecta con el fenómeno global de la invención y el intercambio del vidrio. También espera que su trabajo ayude a los investigadores a comprender su impacto en los tejidos sociales, políticos y económicos de las sociedades africanas.

Susan McIntosh, profesora de antropología Herbert S. Autrey en Rice, es coautora del artículo; Laure Dussubieux del Field Museum, Chicago; y Thilo Rehren del Instituto de Arqueología del University College de Londres y director del Centro de Investigación de Ciencia y Tecnología en Arqueología, Instituto de Chipre, Nicosia, Chipre. La investigación fue financiada por la Facultad de Ciencias Sociales de Rice y la Fundación Qatar.

El documento está disponible para leer en línea aquí.


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