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¿Cómo se inventó la música? Una respuesta medieval

¿Cómo se inventó la música? Una respuesta medieval

¿Te has preguntado alguna vez cómo se inventó la música? Aparentemente, las personas de la Edad Media también pensaron en esta pregunta y dieron varias respuestas interesantes.

La Edad Media vio un interés renovado por la música, con la formación de nuevos estilos y la creación de la notación musical que todavía usamos hoy. En los monasterios y universidades se estudiaba la música y sobreviven muchas obras de la época que examinan la mecánica del canto y cómo perfeccionar varios sonidos.

Estas obras a menudo también tratan sobre la historia de la música, y una pregunta que intentaron responder es cómo surgió la música y a quién se le debe atribuir el mérito de haberla inventado. En busca de respuestas, los escritores medievales recurrieron a fuentes bíblicas, así como a la mitología y leyendas griegas y romanas. Por lo general, ofrecen varias respuestas, incluida la acreditación de un personaje del Libro del Génesis llamado Jubal, de quien se dice que tocaba la flauta, o Anfión, hijo de Zeus, a quien se le dio la lira.

Una historia popular de la Edad Media acredita al filósofo griego Pitágoras como el inventor de la música. los Introductorium musicae, escrito en la primera mitad del siglo XV por Johannes Keck, explica:

Él, dicen, por casualidad al pasar por una fragua, escuchó el golpe de cuatro martillos haciendo el diapente (quinto), diatessaron (cuarto) y octava en las proporciones de sus sonidos. Pero sospechando si por el cambio esta proposición de sonidos dependía de la fuerza de los brazos de los herreros trabajando así, él mismo instruyó a los herreros que golpearan de nuevo con martillos intercambiados. Entonces, a pesar del cambio de martillos, la proporción anterior de sonidos se mantuvo para cada uno de ellos. De donde aprendió hábilmente del juicio, que en el peso de los martillos estaban los sonidos.

Una explicación muy diferente se da en el manual del siglo XIII. Summa musice, donde el autor intenta utilizar la etimología de las palabras para rastrear los orígenes de la música:

Algunos dicen que 'musica' es equivalente a 'moysica' de 'moys', que significa agua, porque cuando el agua de lluvia (o cualquier otro tipo) cae sobre diferentes tipos de sustancia, ahora sobre los techos, ahora sobre las piedras, ahora sobre la tierra, ahora sobre el agua, ahora sobre vasijas vacías, ahora sobre las hojas de los árboles, produce diferentes sonidos, y se dice que los Antiguos inventaron la música uniendo estos sonidos.

Mientras tanto, Florentius de Faxolis, un músico y sacerdote italiano, ofreció esta antigua leyenda para ayudar a explicar cómo se inventaron los instrumentos de cuerda:

Algunos informan que en cierta ocasión el Nilo se inundó mucho más de lo habitual, de modo que las tierras alrededor de sus márgenes quedaron cubiertas; después de su retirada perecieron innumerables peces, que quedaron sin agua por todos los campos. Y sucedió en ese momento que Mercurio se abrió paso por esta arena y encontró una concha en la que ya se había podrido un pez; Se dice que Mercurio tomó el caparazón y no encontró más que cuatro tendones del pescado que había estado en él; se dice que los tocó uno por uno y así se convirtió en el primero en descubrir este tetracordio.

Podría ser justo decir que los autores medievales entendieron que todas estas leyendas e historias en competencia significaban que nunca conocerían realmente los orígenes de la música. Quizás muchos de ellos compartieron la opinión expresada en el Summa musice:

Con respecto a todo esto, digamos acertadamente, con Aristóteles, que los inicios de todas las artes y de los implementos en el momento de su invención fueron toscos y magros, y que cada innovador sucesivo añadió algo nuevo. De esta manera, el goteo de una fuente última, agrandada por una confluencia de aguas, puede convertirse en un río que transporta barcos, y podría haber sido, como dice Moisés, que Jubal fue el primero, de cuyo nombre derivamos tanto 'iubllus 'y' iubalare ', y que los demás mencionaron, viniendo después, agregaron algo nuevo y así hasta la actualidad.

Otras lecturas:

Florentius de Faxolis, Libro sobre música, editado y traducido por Bonnie J. Blackburn y Leofranc Holford-Strevens (I Tatti Renaissance Library, 2010)

Johannes Keck, Introductorium Musicae, traducido por Peter Slemon (Instituto de Música Medieval, 2001)

Suzanne Lord, Música en la Edad Media: una guía de referencia (Greenwood Press, 2008)

Summa Musice: un manual del siglo XIII para cantantes, editado y traducido por Christopher Page (Cambridge University Press, 1991)

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Imagen de portada: Detalle de una miniatura de un hombre tocando un órgano portátil, con un arpa a su lado. Biblioteca británica MS Harley 334 f.25v


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