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Imágenes de rayos X descubren un texto antiguo oculto en un manuscrito medieval

Imágenes de rayos X descubren un texto antiguo oculto en un manuscrito medieval

Esta semana, investigadores de California están escaneando un manuscrito medieval para ayudar a descubrir un texto médico del antiguo médico Galeno, que fue desechado y reemplazado en el siglo XI.

El estudio de rayos X ahora está en marcha en el Laboratorio Nacional Acelerador SLAC, que es operado por la Universidad de Stanford. El manuscrito es un palimpsesto, un documento de pergamino que se reutilizó hace siglos raspando el texto original y escribiendo texto nuevo encima. Las palabras originales se escribieron en el siglo VI d.C., pero luego se sobrescribieron en el siglo XI con un texto religioso que ofrecía salmos para los días de la semana. Ambos textos fueron escritos en siríaco antiguo.

El palimpsesto apareció por primera vez en Alemania a principios del siglo XX, y las investigaciones indican que era originario del monasterio de Santa Catalina en la península del Sinaí en Egipto. Durante casi una década, un equipo multidisciplinario de expertos técnicos, científicos y académicos ha utilizado técnicas avanzadas de procesamiento digital e imágenes multiespectrales para estudiar el texto original de Galen. Hasta ahora no han podido revelar todo el texto oculto, que fue borrado a fondo en algunas secciones.

El trabajo en el Laboratorio del Acelerador Nacional SLAC implica que cada página se escanee y se convierta en archivos TIFF y jpeg de alta resolución que se publicarán en línea para que los estudiosos los estudien. Esto toma alrededor de 10 horas para cada una de las 26 páginas del manuscrito. Las imágenes muestran variaciones mínimas en la tinta utilizada para escribir caracteres y palabras en la página. La tinta en el texto religioso más reciente y la tinta residual del texto oculto raspado responden al haz de rayos X de formas ligeramente diferentes, y esto permite a los científicos diferenciarlos.

Este tipo de escaneo se ha utilizado en los últimos años para descubrir otros textos históricos, incluido el Palimpsesto de Arquímedes, donde se descubrió que un manuscrito bizantino llevaba originalmente una obra desconocida de Arquímedes de Siracusa.

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