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Sacrificio de la Virgen en el siglo XII: El Hortus Deliciarum

Sacrificio de la Virgen en el siglo XII: El Hortus Deliciarum

Por Christine Arguello

Si pones a un grupo de vírgenes amantes de los libros contra un monstruo empeñado en devorar el mundo, ¿qué obtienes? Algo que se aproxime a la salvación, ¿verdad?

Gracias al liderazgo de la abadesa Herrad de Hohenburg (c. 1130-1195), a sus hermanas se les permitió lograr la independencia intelectual de grandes maneras gracias al compromiso de Herrad con la reforma y la adhesión a las virtudes del recinto. Dentro de los muros de su monasterio durante el siglo XII, estas mujeres vivieron de acuerdo con la actitud de contemptus mundi. En otras palabras, cultivaron una disciplina que implicaba negarse a sí mismos los placeres mundanos para buscar los frutos de una vida espiritual.

En este sentido, podemos captar el nombre de su gran obra, la Hortus Deliciarum, o la Jardín de las Delicias. Desafortunadamente, fue destruida durante el asedio de Estrasburgo en 1870, pero gran parte de ella fue rastreada y compilada en forma de libro gracias al trabajo del Instituto Warburg y el trabajo de eruditos anteriores. Dentro de los muros de su monasterio, estas mujeres se pusieron a trabajar explorando algunos de los temas jugosos que surgían de las escuelas de París en ese momento al producir sus propios libros. Pero, su gran enciclopédico Hortus no se trataba únicamente de placeres espirituales e incursiones intelectuales en las filosofías paganas y los escritos árabes que se hicieron populares en ese momento. El trabajo consistía principalmente en superar las funciones corporales básicas de la vida mundana y establecer una narrativa de salvación que integraba las historias del Antiguo y Nuevo Testamento en la historia local de Hohenburg.

Una cosa que es particularmente difícil de comprender para un lector moderno en esta obra del monasterio son las intrincadas capas de significado que emergen de sus relaciones texto-imagen. Estos emparejamientos texto-imagen y sus interminables vínculos alegóricos atraen a las lectoras a absorber el texto de una manera contemplativa / meditativa. Durante sus lecturas, se invitó a las hermanas a ubicarse dentro de las historias como participantes activas en momentos de la historia de la salvación.

Entonces, ¿cómo las abundantes cantidades de imágenes visuales y textuales relacionadas con monstruos y bestias que se comen unas a otras mantienen las inclinaciones espirituales de estas hermanas? Una relación texto-imagen particularmente monstruosa rodea el tema del Leviatán en los folios 83 verso a 84 recto. Este tema se desenvuelve en una coyuntura crítica de la Hortus Deliciarum donde las narrativas del Antiguo Testamento se transforman en narrativas del Nuevo Testamento. ¿Cómo fueron representadas estas mujeres como antídotos para estas monstruosas figuras del pecado? monstruos que demuestran prosperar canibalizándose a sí mismos?

Estas mujeres establecieron su virginidad y continencia como la clave de la salvación en un mundo consumido por el libertinaje corporal. Como vírgenes, eran representaciones vivientes de la Santísima Virgen que permitió que Cristo fuera traído al mundo a través de su útero intacto. A diferencia de los que aún viven con el cuerpo abierto a los placeres del mundo, como el monstruo Leviatán con la boca abierta en la gran imagen del recto del folio 84, las vírgenes sacrificaron estos placeres a través de sus vidas de encierro. Mantuvieron su virginidad dentro de los muros del monasterio mientras mantenían las reglas agustinas sobre cómo comer, dormir e interactuar con sus hermanas.

Al mirar la imagen del Cristo dual conquistando al Leviatán en el anverso del folio 84, el lector moderno puede quedar perplejo ante la imagen de los dos Cristos, particularmente cuando uno cuelga sobre la boca del monstruo Leviatán. Los dos Cristos, uno que es humano (abajo a la derecha) y otro que es divino (arriba a la izquierda), están en lados opuestos de una caña de pescar. Entre ellos hay un hilo de pescar tendido a lo largo de medallones de siete profetas y patriarcas. Si uno mira de cerca, hay más en juego en estas imágenes de Cristo, sus predecesores y un monstruo. Los dos Cristos están conquistando el Leviatán exactamente donde reside la debilidad del monstruo: en su deseo interminable de consumir y ceder a sus impulsos corporales. A nivel de la imagen, Cristo comienza a invocar el poder de las vírgenes y el peso de sus sacrificios mundanos.

Cuando mira los textos latinos en el verso del folio 83, el primer texto es De sancta Maria, o En Santa María, lo que lleva firmemente a casa el hecho de que cuando María fue impregnada por el Espíritu Santo, recibió trozos de carne parecidos al semen (sementivam). Absolutamente no era semen. La idea de que el semen mundano entrara en el vientre de la Virgen arruinó la imagen de un carruaje inmaculado esperando al salvador. Entonces, en lugar de eso, recibió una sustancia sagrada parecida al semen que se convertiría en Cristo. Es importante recordar el papel que este texto juega frente a la imagen real del Leviatán de los Cristos duales. María es el vehículo santo y cerrado que permitió a Cristo llegar después de la cadena de figuras del Antiguo Testamento representadas en el hilo de pescar. Su vientre cerrado es la razón por la que Cristo conquista al Leviatán a través de su boca abierta y abierta.

Después de que se confirma que María está libre de semen mundano, encontramos otro texto que evoca la importancia de los espacios cerrados o úteros intactos. Este siguiente texto, De Leviathan qui significat diabolum, o Sobre el Leviatán que significa el diablo, usa el contexto de una narrativa del Antiguo Testamento. Aquí, la importancia del encierro y del útero virgen se establece de manera diferente. El texto comienza con la historia de Daniel después de que mató al dragón y destruyó el ídolo adorado por los babilonios. Los enojados babilonios arrojaron a Daniel en un foso de leones durante siete días, pero el rey evita que los enojados babilonios entren al foso colocando un sello sobre él.

Con la ayuda de un ángel de Dios, el profeta Habacuc puede entregarle comida a Daniel al pasar a través del sello sin romperlo, así como el Espíritu Santo entregó la sustancia similar al semen a María sin romper su sello. Daniel también evita ser consumido por los leones hambrientos durante siete días. Cuando se quita el sello en el último día y él emerge intacto, el rey arroja a sus enemigos babilonios enojados al foso de los leones, donde son devorados rápidamente. La narración luego termina con una meditación sobre la capacidad de Cristo para entrar en el útero de María sin quitar su sello de "modestia virginal". Observe cómo las bestias, la virginidad y la comida juegan un papel que refuerza la misión más grandiosa de contar la historia de la salvación con el poder virginal como una fuerza importante en la historia.

Finalmente, tenemos una historia final en el verso del folio 83 que establece textualmente inversiones visuales de la imagen dual de Cristo en el folio siguiente. De Leviatán, o En el Leviatán, configura una cadena alimenticia de vicios donde cada vicio, como la glotonería y la rabia, está representado por cierta langosta o gusano contenido en una esfera que desaparecerá en una nube de polvo una vez conquistada. Cada uno de estos insectos se alimenta unos de otros en una cadena alimentaria perversa. Las esferas de insectos-vicios cuelgan de una cuerda que comienza en la nariz del Leviatán y no termina hasta que la cuerda llega al infierno. En lugar de una cadena de profetas y patriarcas que prefiguran la salvación del hombre como en la imagen dual de Cristo, tenemos una cadena de vicios corporales que conducirán al individuo directamente a la condenación. El texto continúa explicando que cada esfera se puede conquistar mediante el esfuerzo personal, pero aparecerá otra viceesfera en lugar del vicio derrotado. Es como un videojuego manipulado.

Se induce al lector a creer que mientras uno permanece conectado con el cuerpo y sus necesidades impías, la cadena de vicios siempre estará presente. Siempre serás tentado y arrastrado al infierno como un pez que muerde el anzuelo. Pero no puedes morder el anzuelo si mantienes la boca cerrada y la virginidad sellada. Los textos y la imagen trabajan en conjunto para celebrar la vida de las vírgenes y el lugar que ocupan en el cumplimiento de la historia de la salvación. Para estas monjas del siglo XII, no estaban esperando que los caballeros vinieran a salvarlas de las fuerzas del mal del mundo. Ellos mismos poseían las fuerzas obtenidas de su sacrificio del placer mundano que aseguraba su propia salvación y la del mundo.

Christine Arguello tiene una Maestría en Estudios Medievales de la Universidad de Toronto y una Licenciatura en Literatura Comparada de UC Berkeley. Tiene ojo para lo extraño en todas las épocas. Actualmente, va y viene entre Los Ángeles y San Diego, California como escritora independiente.

Este artículo se publicó por primera vez enLa revista medieval - una revista digital mensual que cuenta la historia de la Edad Media.Aprenda a suscribirse visitando su sitio web.


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