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¿Deberían los medievalistas estar enseñando Juego de Tronos?

¿Deberían los medievalistas estar enseñando Juego de Tronos?

Por Richard Utz

"Una vez que los tengamos en la puerta, querrán ser medievalistas". ¿Cuántas veces hemos dicho esto sobre nuestros propios cursos y materias, y cuántas veces hemos escuchado a otros decirlo?

Y es cierto: muestra como Game of Thrones bien puede aumentar la demanda de pregrado de cursos de estudios medievales. Es fácil ver por qué los medievalistas esperamos que Game of Thrones podría ser una droga de entrada para estudiar la Edad Media "real", nuestra área de especialización que nos brinda placer y un salario: un promedio de 23 millones de espectadores vieron cada episodio de la temporada 6; el episodio final de la temporada 7 atrajo 16,5 millones de espectadores. El programa ha ganado más premios Emmy que otras series en horario estelar. Se emite en 170 países. Y la temporada final está ahora sobre nosotros.

En una era en la que las matriculaciones en títulos de humanidades están disminuyendo cada año, muchas universidades han ofrecido clases que vinculan el espectáculo a los estudios medievales. Por ejemplo, Harvard organizó un seminario sobre Game of Thrones. Los líderes del curso hablaron abiertamente sobre su clase como una "herramienta de reclutamiento" para los estudios medievales y las humanidades. Y nos dijeron exactamente lo que pretendían hacer una vez que la popularidad de Tiene ha atraído a sus estudiantes "En la puerta”: La descripción oficial de su curso, titulado“ El verdadero juego de tronos: de los mitos modernos a los modelos medievales ”, explica que quieren demostrar cómo el programa de televisión“ se hace eco y se adapta, además de distorsionar la historia y la cultura del 'mundo medieval' de Eurasia desde c. 400 a 1500 d.C. " Como siempre, los académicos estamos dejando las cosas claras (todavía recuerdo discusiones puntillosas sobre Corazón Valiente usando gaitas irlandesas en lugar de escocesas), pero parece que no estamos lo suficientemente interesados ​​en discutir Tiene como un artefacto mediático cultural per se.

Docenas de otros instructores en otras instituciones y en otras disciplinas también se aferraron, la mayoría de ellos también con la intención declarada de encontrar de alguna manera una manera de aprovechar la popularidad de la serie para sus propias áreas de especialidad (a menudo en peligro de extinción): Universidad de Roanoke discutió los fascinantes comportamientos de los protagonistas en un curso de historia de la antropología; Universidad del norte de Illinois organizó un seminario de honor en el que se discutió la cuestión sempiterna del valor de la televisión basada en la literatura; y el Universidad de Tulsa se centró en la representación del programa de personajes con discapacidades dentro de las representaciones mediáticas históricas y contemporáneas más amplias de discapacidades físicas, neurológicas y del desarrollo. No puedo hablar de todos estos enfoques y aplicaciones, pero tengo algunas ideas sobre los usos educativos tradicionales de los medievalistas de Tiene:

Objeción 1: ¿Cuál es nuestro objetivo?

Esto puede parecer un tanto contradictorio, pero no creo que nuestro objetivo más noble como educadores deba ser la supervivencia de nuestra propia disciplina. Quizás esa actitud fue aceptable durante los días pioneros de la instalación de las humanidades en las universidades a finales del siglo XIX. Pero incluso entonces personas como Richard Wagner y Friedrich Nietzsche acusaron a los estudiosos de humanidades de "ser útiles sólo para ellos mismos". En cambio, elogiaron a los estudiosos de derecho, teología y medicina por producir jueces, abogados, sacerdotes y médicos.

Hoy en día, entendemos demasiado sobre la naturaleza construida de los períodos históricos y las disciplinas académicas como para no darnos cuenta de que la Edad Media puede ser poco más que una invención moderna "fraudulenta", como Jacques Heers dijo una vez. Además, existen enfoques más innovadores y productivos para "usar" Tiene en el aula de lo que han promovido los cursos más publicitados. Consulte la clase de UC Berkeley, "La lingüística de Game of Thrones y el arte de la invención del lenguaje ”, por ejemplo, que fue enseñado por David J. Peterson, el creador de las lenguas Dothraki y High Valyrian; y sabrás a qué me refiero.

Objeción 2: Cuán medieval es Game of Thrones?

Mi segunda objeción en contra de girar Tiene en algo así como una "droga de entrada" para hacer futuros medievalistas es que ni el programa de televisión ni las novelas de George R.R. Martin se sitúan realmente en "el" mundo medieval "de Eurasia desde c. 400 a 1500 d.C. " Sí, Martin ha reclamado varias veces que las sociedades ficticias que creó están "fuertemente arraigadas en la historia" y tienen la intención de servir como un correctivo contra lo que él llama la "Edad Media de Disneylandia" llena de "príncipes, princesas y caballeros con armaduras brillantes". Sin embargo, a diferencia de la serie anti-Disney igualmente poco sentimental El ultimo reino o Vikingos, que son ficción histórica, Tiene está completamente desprovisto de tales anclajes autenticadores: es una fantasía histórica. Al igual que otras fantasías, ofrece un mundo autónomo, con su propia geografía detallada, idiomas y una realidad no histórica distinta, un lugar completamente "Neo", por así decirlo.

En lugar de crear tipos tradicionales de autoridad y autenticidad histórica, se involucra en una miríada de referencias culturales que tienen un "sentimiento" medieval. Tiene, por lo tanto, es un simulacro: algo que no es ni un original ni la copia de un original; es una copia de algo que fue ficticio al principio, y solo juega con nuestras asociaciones históricas.

Porque Tiene es un simulacro de fantasía de no la Edad Media, la aplicación de los métodos tradicionales de los estudios literarios, el folclore o la historia puede no ser particularmente eficaz para ayudar a nuestros estudiantes (oa nosotros mismos) a darle sentido.

Algunos instructores parecen poner especial énfasis en demostrar a sus estudiantes la superioridad de la Edad Media real sobre Game of Thrones:

“Cuando leía poemas épicos medievales con mis alumnos, decían: 'Oh, eso es como en Game of Thrones'. No, en todo caso, es al revés. ¿No es en parte nuestro trabajo [como profesores] utilizar ese interés y profundizar? "

Profundizar demasiado a menudo parece significar que el propósito de incluir Tiene en un aula universitaria es identificar sus fuentes y análogos en la historia, la literatura, la religión y las leyendas medievales; para pasar rápidamente del "carrete" a la Edad Media "real", para abandonar las sombrías representaciones posmodernas de la cultura medieval; y todo eso para centrarse en la cultura medieval y sus propias representaciones del yo (que muchos de nosotros pensamos que son más auténticos / creíbles / originales). Pero honestamente, no hay ninguna razón por la que Game of Thrones debería enseñarse como un portal a la Edad Media más que como un artefacto cultural en sus propios términos. ¿Cuáles son exactamente nuestras razones para insistir en enseñar a Geoffrey Chaucer, Oswald von Wolkenstein o Dante Aligheri sobre George R.R. Martin, J.R.R. ¿Tolkien o Marion Zimmer Bradley? ¿Es el canon estético modernista, la historia de nuestro sistema educativo, la historia del nacionalismo y el colonialismo, o alguna misteriosa cualidad intrínseca que nos influye? ¿Podemos ser honestos sobre estas preguntas, tanto con nuestros estudiantes como con nosotros mismos?

Objeción 3: A los espectadores no les encanta Tiene porque piensan que es medieval

Como mi tercer desafío a lo que considero el enfoque al menos algo parasitario de usar Tiene Para mantener vivo y en buen estado el estudio de la Edad Media en la educación superior, propongo una simple comprobación. Dado que tenemos muchos datos sobre por qué el público disfruta del programa de televisión, probemos si alguno de estos motivos está relacionado con sus supuestas características "medievales":

DRAMA FAMILIAR Y CONSTRUCCIÓN DEL MUNDO

En 2014, Tiene por primera vez superó a otro programa de HBO, Los Sopranos, para el número total de espectadores. Hasta entonces, Los Sopranos había dominado el mercado como el programa con el drama familiar más atractivo escrito específicamente para una audiencia adulta, tanto que los críticos lo llamaron TieneLos Sopranos con espadas ”o, para los espectadores mayores,“ Dinastía en cota de malla ”. Sin embargo, si Los Sopranos centrarse en un solo clan familiar complejo, Tiene fácilmente podría ser llamado Los Sopranos 2.0: ¿Puedes nombrar incluso todas las casas principales del espectáculo: The Starks of Winterfell, House Targaryan, Hous Tyrell of Highgarden, House Nymeros Martell of Sunspear, House Lannister of Casterly Rock, House Baratheon (of Storm's End), House Mormont, Casa Tully o Aguasdulces, Casa Baratheon de Rocadragón, Casa Arryn del Nido de Águilas, Casa Baelish de los Dedos, Casa Greyjoy de Pyke, Casa Bolton del Fuerte Terror, Casa Baratheon de Desembarco del Rey, y yo podríamos continuar. Las audiencias adultas expresan lo cautivadas que están por el desafío de descubrir las diversas relaciones, lealtades e historias. Esta es también la razón por la que el programa nos ofrece una visualización de este mundo complejo a través de los atractivos créditos de apertura topográficos. En su complejidad, Tiene La construcción del mundo se parece más a la de Minecraft, Pequeño gran planeta, LegoWorlds, o Calabozos y Dragones que el de la mayoría de los programas de televisión en las décadas de 1980, 1990 y principios de la de 2000.

PARCELA DE BAIT-AND-SWITCH Y PERSONAJES ENGAGING

Una de las características deGame of Thrones lo que mantiene nuestro cerebro ansioso por seguir las diversas relaciones y líneas argumentales es que juega con su horizonte de expectativas: como Alice Walton lo pone:

Los personajes centrales mueren, los psicópatas reclaman poder, las bodas se convierten en baños de sangre y los malos desarrollan la conciencia a medida que pasa el tiempo. Los giros y vueltas de la trama nos encierran, y los desarrollos que son imposibles de anticipar nos dan una oleada de dopamina que nos hace volver por más.

Se cuestionan las caracterizaciones binarias simplistas de la mayoría de las narrativas lineales, por ejemplo, cuando Arya Stark y Joffrey's Hound o Jaimy Lannister y Brienne de Tarth encuentran puntos en común. A excepción de Joffrey Baratheon y Ramsay Bolton, incluso los personajes más nobles muestran defectos y los peores tienen o muestran destellos de rasgos redentores. Se exploran y explotan arquetipos y tramas comunes de la narración mítica. Alice Walton agrega:

Por ejemplo, la virginal rubia Daenerys no permanece sexualmente o de otra manera inocente por mucho tiempo; después de deshacerse de sus opresores (es decir, su hermano y su esposo), recibe una educación vertiginosa en sexo, amor, muerte, política y ética. Al final, y ni siquiera es el final todavía, ella emergió como un tipo diferente de arquetipo en conjunto: un poder femenino prometedor que puede darles a los personajes masculinos centrales una carrera por su dinero.

BARBARISMO, VIOLENCIA Y SEXO LIBRES DE CULPA

Ya después de sus primeros episodios, Tiene generó amplias discusiones sobre los roles de género y el sexismo en la televisión. Pronto, los espectadores concatenaron todas estas escenas en compilaciones de "lo mejor de" en YouTube. Tan frecuente fue la inclusión consciente de la desnudez en el programa que el crítico Myles McNutt acuñó un nuevo término técnico, "sexposición", para hablar del notable uso del sexo en el programa como telón de fondo para la exposición sobre la historia de fondo o los motivos de los personajes. Los psicólogos no están de acuerdo sobre si los miembros de la audiencia registran menos de lo que se explica o tienen un mayor sentido de percepción. Lo que está claro es que los escritores y productores del programa, de acuerdo con George RR Martin, usan la técnica de manera intencional porque permite exponer los tipos de motivaciones e incentivos incluidos en el libro de Martin, pero difíciles de incluir en un programa de televisión. sin agregar muchos más episodios. Por lo tanto, las escenas pueden en realidad no ser gratuitas, sino una respuesta para permitir la descripción de la complejidad de TieneMundo de fantasía.

Algunos espectadores y críticos han marcado la línea cuando se trata de algunas de las representaciones más drásticas de violencia sexual, especialmente la violación de Sansa Stark por parte de Ramsay Bolton en su noche de bodas. Aquí también, sin embargo, no estoy seguro de que la horrible escena sea gratuito: El viaje de Sansa Stark como personaje ha consistido en ver su visión romántica y poco realista de su mundo - caballeros con armadura brillante, rescatando damiselas en apuros - endurecida por la adversidad: incluyendo la decapitación de su padre, su propio secuestro, el asesinato de su madre y otros miembros de la familia, y su matrimonio forzado con dos hombres diferentes, incluido el sádico que la viola y tortura. Lo que estoy tratando de decir aquí es que el programa ya habría perdido grandes segmentos de su audiencia si los espectadores no sintieran que la violencia y el sexo están entretejidos en la trama y se suman a su verosimilitud y autenticidad.

Hay docenas de otras características que se han avanzado para explicar la éxito fenomenal de Tiene: Que es una historia de los desamparados en la que los inadaptados que comenzaron desde abajo superan grandes probabilidades de alcanzar el poder y / o la gloria: Tyrion Lannister, Jon Snow, Danaerys, Arya Stark, Littlefinger; que finalmente es un ejemplo de fantasía, un género tremendamente popular y, por lo tanto, a menudo desdeñado por la crítica, que puede ser tan complejo e inteligente como la llamada narrativa de alto nivel; o que su elenco está lleno de excelentes talentos recién descubiertos. Cualesquiera que sean las diversas razones, no puedo ver en el mundo que alguna de ellas dependa de una conexión directa con la cultura medieval. Y, por lo tanto, está claro, al igual que el sol de verano, que el supuesto escenario "medieval" del programa no es lo que sigue atrayendo al público.

Objeción 4: Se basa en más historia que la Edad Media.

Mi cuarta y última objeción tiene que ver con la terminología. De alguna manera me parece que, cuando George R.R. Martin y muchos espectadores usan el término "medieval", lo que realmente quieren decir es "premoderno". Si bien es cierto que las conexiones históricas reales son demasiado vagas y eclécticas para establecerlas de manera concluyente, considere las siguientes conexiones pre-medievales: Martin mismo ha dicho que la idea de "The Wall" mientras visitaba el Muro de Adriano en Escocia (que nos lleva al año 122 d. C.); Se ha demostrado que Daenerys Targaryen tiene asombrosas similitudes con el Reina celta Boudicca (que nos lleva alrededor del año 60 d.C.); los dioses en la Fe de Siete de Westeros corresponden a la Panteón romano; el "incendio forestal" en Tiene se basa en el "fuego griego" utilizado en el Imperio Romano de Oriente; y Características arquitectónicas romanas y egipcias se utilizan como telón de fondo para varios episodios.

¿Y qué hay de los primeros elementos modernos, resumidos por Benjamin Breen?

"Examinemos el mundo de Martin. Siete grandes reinos, cada uno con varias ciudades y pueblos, comparten un continente populoso. Los comerciantes urbanos surcan el Mar Angosto en galeras, llevando cargamentos de vino, granos y otras mercancías a los comerciantes de las Ciudades Libres en el este. Los esclavistas asaltan el continente sur y obligan a los esclavos a trabajar como mineros, granjeros o sirvientes domésticos. Hay un banco poderoso con sede en la república independiente de Braavos, similar a Venecia. Un gremio en Qarth domina el comercio internacional de especias. Los “maestres” vestidos de negro y con apariencia de jesuitas crean medicinas, estudian los secretos del cuerpo humano y usan “ojos lejanos” (telescopios) para observar las estrellas. En Desembarco del Rey, los señores examinan bibliotecas considerables y los alquimistas experimentan con reacciones químicas y fuegos similares al napalm. Las nuevas religiones del otro lado del mar amenazan las viejas creencias; mientras tanto, muchos en la élite gobernante son ateos encubiertos. Y políticamente, a raíz del Rey Loco y Joffrey, las desventajas de la monarquía hereditaria son cada vez más obvias ".

Todos estos fenómenos pertenecen a lo que generalmente llamamos el período "moderno temprano": el período de tiempo entre los días de Cristóbal Colón y la Revolución Francesa. Y, como también señala Benjamin Breen, la tecnología y el conocimiento de Westeroi en las ciencias de la vida se asemejan más a los siglos XVIII y XIX que a los siglos XIV y XV, y la ausencia casi completa de caracteres de color parece influenciada por la invención moderna de la Edad Media como todo blanco.

Entonces, ¿cuál es el papel de Game of Thrones en el aula de estudios medievales? Bueno, a pesar de las primeras impresiones, las conexiones del programa con la cultura histórica medieval son superficiales, neomedievales o, en general, premodernas; a pesar de nuestro deseo de autoconservación como eruditos medievales, Tiene merece ser leído como la narrativa contemporánea compleja y el evento mediático global que es, no debe interpretarse como un derivado poco original y anacrónico de análogos y fuentes medievales que nos conducen al Santo Grial de las autorrepresentaciones medievales "reales"; A pesar del declive en las disciplinas de humanidades, el futuro de estudiar la Edad Media en los colegios y universidades no depende de una sola serie de televisión contemporánea, sino de la voluntad continua de nuestra cultura de aprender y comprometerse con el pasado premoderno. Este deseo cultural más amplio de millones de personas en todo el mundo de comprometerse de manera significativa con los premodernos bien puede ser la pregunta más importante que los medievalistas deberíamos ayudar a responder.

Richard Utz es presidente y profesor de la Escuela de Literatura, Medios y Comunicación de Georgia Tech. . o síguelo en Twitter@ricutz

Imagen de portada: Helen Sloan / HBO


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