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Horror y violencia en los cuentos de Canterbury

Horror y violencia en los cuentos de Canterbury

Por Martin Laidlaw

La literatura medieval no se queda corta en representaciones de violencia sangrienta, algo que se considera tan apropiado y oportuno a medida que nos acercamos a Halloween. En el poema se puede ver una aparición sobrenatural, una decapitación y una figura imponente que no solo sobrevive a la pérdida de su cabeza, sino que la lleva consigo mientras se aleja. Sir Gawain y el Caballero Verde. La obra del siglo XIV El asedio de Jerusalén también es extremadamente violento y describe el asedio, el sufrimiento y la matanza de los habitantes de la ciudad en términos inquebrantables. Sin embargo, hay una gran cantidad de brutalidad, subyugación y muerte en la obra literaria más famosa de la Baja Edad Media, la obra de Geoffrey Chaucer. Los cuentos de Canterbury.

La sociedad, en general, ha llegado a ver a Chaucer como el "padre de la literatura inglesa", un personaje jovial que puede haber tenido un gusto por la poesía obscena, pero que en última instancia buscó presentar los rostros y las figuras de su tiempo. La existencia de una atracción para visitantes con el tema de los Cuentos de Canterbury orientada a la familia también socava la noción de que la colección de veintidós cuentos contados por veinticuatro oradores está salpicada de brutalidad y violencia. Sin embargo, la obra no tiene miedo de representar sangre, asesinatos, subyugación de género y los muertos vivientes.

Las descripciones de brutalidad de Chaucer ocurren dentro de varias historias de Los cuentos de Canterbury, y su empleo del asesinato y la sangre lo convierten en el poeta perfecto para debatir sobre Halloween. "The Pardoner's Tale", por ejemplo, presagia los tropos de horror de un grupo de adolescentes pecadores, "gente joven, esa gente obsesionada", que sonríe descaradamente ante el peligro. La historia presenta a tres villanos desenfrenados que persiguen a la Muerte para matarlo en respuesta a la desaparición de su amigo. Cuando las figuras no logran encontrar su objetivo, pero en su lugar descubren un celemín de "floryns fyne of gold ycoyned rounde", abandonan su plan para proteger la riqueza que han encontrado.

Para transferir el oro a la ciudad, deciden esperar hasta que puedan hacerlo sin levantar sospechas. Al decidir que uno de ellos debe traer suministros para toda la noche, los dos que quedan conspiran para asesinar brutalmente a su compañero para aumentar su parte del botín:

Mira lo que él está establecido, esa persona correcta
Arys, como si estuvieras con hym pleye,
Y haré himnos a través de los tweye de sydes,
Mientras te golpeas con himno como en un juego,
Y con tu mirada de puñal haces lo mismo

A su regreso, los dos lo asesinan según lo planeado, "justo cuando se habían echado los anteojos profundos", apuñalándolo en el torso. Sin embargo, sin que ellos lo supieran, el vino que ha traído consigo está mezclado con un veneno "tan fuerte y violento". El relato termina con la dolorosa muerte de los dos asesinos que deciden "sentarse y secarse, y hacernos merie, y luego le devolvemos su cuerpo".

El monje de Los cuentos de Canterbury no cuenta una narración extensa, sino diecisiete cuentos de personas que han "caído de un alto grado a Myserie, y terminan de una manera terrible", y dentro de estas descripciones hay una serie de violencia sangrienta. En este catálogo de sufrimiento se incluyen el envenenamiento de Alejandro Magno, el apuñalamiento "con muchas heridas" de Julio César, el hambre del conde Ugolino, el ahorcamiento de Creso y la decapitación de Holofernes. La muerte más brutal descrita por el Monje es la de Heracles, la figura mitológica griega e hijo de Zeus, quien es asesinado por la sangre de Nessus, un centauro que previamente había matado. Su compañera Deianira le envía una camisa hecha con la piel de su víctima, pero la ropa está "envenenada" con esta sangre y hace que el héroe sufra una muerte muy dolorosa. "Hizo que se cayera la carne de sus huesos", y cuando no puede suicidarse con veneno, Heracles se rastrilla sobre las brasas para poner fin a su intolerable sufrimiento.

Los cuentos de Canterbury crea gran parte de su horror y violencia a través de la descripción de la subyugación femenina y la discusión del autor sobre el papel y el trato de la mujer en su sociedad contemporánea. Un personaje que desafía decididamente las ideas de opresión de género y los comportamientos esperados de las mujeres en la sociedad y la cultura medieval es la esposa de Bath. Incluso la formidable Esposa experimenta violencia, y la descripción de Chaucer de sus cinco maridos describe cómo "tres de ellos estaban bien y dos mal". Se muestra que quienes la tratan mal actúan violentamente hacia ella con el cuarto golpeándola "en cada bon", y el quinto ejerciendo un sistema de tortura psicológica en el que le lee las acciones de mujeres asesinas de su "Libro de Wikked Wyves’.

Cuando la Esposa finalmente rompe y arranca una página del libro, su esposo la golpea tan fuerte, "alíjame con los dedos", que pierde la audición en un oído: "myn ere wax al deef".

La subyugación de una mujer por su marido dominante es un tema que también aparece en "El cuento del secretario" de Griselda, una historia de la tradición oral italiana que aparece en la obra de Boccaccio. Decameron, y fue traducido al latín por Petrarca. El cuento presenta a un "yonge mayden [...] de una bella vertiginosa", Griselda, que está casada con un marqués. La naturaleza depredadora del marqués se presenta en alusiones a la caza que presagian su selección de Griselda para ser su esposa:

Sobre Grisilde, esta criatura povre,
A menudo sithe este markys caste su ye,
Como él en huntyng rood

Más inquietante, sin embargo, es su insistencia en que Griselda jura obedecerle en todo momento, "en el trabajo no creo que yo ni yo lo desobedezco", aunque sufra la muerte antes que transgredir esta promesa. Esto hace que el marqués inflija crueles desafíos a Griselda para que le demuestre su dedicación y lealtad. El tropo de una mujer joven apartada de su hogar familiar y llevada al castillo de un marido dominante y malévolo se puede encontrar en la literatura posterior que evoca temas de horror y violencia. Gabrielle-Suzanne Barbot de Villeneuve's La Belle et la Bête (1740) se hace eco de estos temas, al igual que el recuento de Angela Carter de 1979 del cuento de Barba Azul La cámara sangrienta.

El protagonista de Angela Carter, y la forma en que llegan a casarse con una figura patriarcal malvada, encuentra algo en común con Griselda de Chaucer. Ambos son vistos como mercancías o presas por su cónyuge, con Griselda acechada como si fuera cazada, y el protagonista de Carter observado, "con el ojo evaluador de un conocedor que inspecciona carne de caballo". También hay similitudes en el fondo empobrecido que ambos personajes dejan para habitar el castillo con sus retorcidos maridos. Se puede ver que Griselda ha sido "povreliche yfostred up", mientras que el protagonista de Carter es "el hijo de la pobre viuda", llevado, "lejos de la blanca y cerrada quietud del apartamento de mi madre, en el país inimaginable del matrimonio". En el centro de la opresión que sienten ambas mujeres es el peligro para sus vidas que está presente si desobedecen a sus maridos. El narrador de Carter es amenazado con ser ejecutado por entrar en una habitación declarada prohibida para ella, y el marqués ideó horribles desafíos para poner a prueba la obediencia de Griselda.

La horrible naturaleza de estos desafíos es cruda, y su esposo finge que ha ejecutado a sus dos hijos para observar cuán leal es realmente su esposa. Primero envía a un "sargento cruel" que se sabe que tiene "doon ejecucioun" a buscar a su hija para que la maten, y luego repite este desafío con respecto a su hijo. La naturaleza escalofriante de la petición de Griselda de que su hijo sea puesto "en la tumba" para que su cadáver no sea devorado por animales salvajes amplifica el terror del cruel deseo del marqués de "tentar a su wyf, su tristeza por saber". La revelación al final del poema de que los hijos de Griselda en realidad no estaban muertos sólo sirve para demostrar la tortura psicológica que se le infligió durante este período, y su declaración de que `` tu desgraciada mooder se apresuró a decir que las crueel houndes, o alguna asquerosa vermyne habíade eten yow 'un reflejo inquietante y macarbé del verdadero horror del marqués.

"The Clerk's Tale" emplea la imagen de la violencia contra los niños que resulta inquietante cuando aparece en la literatura y el cine. Los casos de niños asesinados también se repiten en Los cuentos de Canterbury, con un ejemplo perturbador que aparece en la descripción del monje sobre la muerte del conde Ugolino della Gherardesca, un recuento del relato de Dante del Canto XXXIII de Infierno. Ugolino y sus hijos son encarcelados por su traición y un día las escasas entregas de alimentos que han mantenido con vida a los prisioneros no llegan y se detienen por completo. Esto hace que los niños le pregunten a su padre, "whanne wol the gayler bryngen our potaje", declarando que están "tan hambrientos que no puedo dormir".

Cuando la hambruna comienza a apoderarse de los niños pequeños, preocupantemente le dicen a su padre que, cuando mueran, él debería "darnos el flessh sobre nosotros dos", lo que refleja el horror del canibalismo que está presente en los relatos victorianos de la historia de Franklin. Expedición perdida (1845), películas como Holocausto caníbal (1980) y El infierno verde (2013), y los relatos literarios y cinematográficos del accidente del vuelo 571 de la Fuerza Aérea Uruguaya, como se ve en la película de 1993 Viva. La violencia contra los niños también actúa como el recurso narrativo principal en el "Cuento de Melibee" de Chaucer, en el que el protagonista se pregunta si debería buscar venganza por las heridas de su hija. La descripción del violento ataque sufrido por su hijo es verdaderamente horrible, y se ve que sus agresores "colocan laddres en las paredes de su casa y wyndowes han entrado". Una vez dentro, golpean a su esposa, Prudence, y mutilan a su hija con 'cinco heridas mortales en cinco lugares, esto es para seyn, en los pies, en las manos de alquiler, en las piernas, en la nariz y en la boca de alquiler' .

Violencia contra los niños dentro Los cuentos de Canterbury está más brutalmente representado en la historia que cuenta la priora de un niño que es agredido y asesinado debido a sus declaraciones vocales de amor a la Virgen María. El horror de este asesinato se agrava con la descripción del niño como "tan yong y tendre era mayor de edad", así como el uso recurrente de la frase "litel" en referencia a él: "Este pequeño niño, su pequeño libro '. Las heridas infligidas al niño también son particularmente espantosas y se ve que le cortan la garganta y le extirpan las entrañas antes de arrojarlo a un retrete o pozo de alcantarillado. Esta escena adquiere más horror y drama cuando Chaucer describe cómo su madre, una viuda pobre, "espera toda esa noche" por su hijo. A la mañana siguiente se ve que lo busca "con el rostro pálido de drede y bisy thoght [...] medio fuera de hir mynde". Al encontrar a su hijo con su 'throte ykorven', se le ve seguir cantando las declaraciones a la Virgen que lo habían llamado la atención de sus asesinos. Esta representación de un niño no muerto que repite solemnemente oraciones crea una imagen escalofriante y toca las representaciones de cuerpos reanimados, o zombis, que son populares en el cine contemporáneo.

El niño zombificado de Chaucer reacciona al toque del agua bendita, y habla a la multitud diciendo inquietantemente: "Mi trote está a punto de mi nekke boon [...] Debería haberme teñido". Se ha descubierto que los niños zombis son una fuente de terror en la literatura y el cine contemporáneos, con la novela de Stephen King de 1983 Sematario de mascotas, y la escena de apertura de la película de 2004 Amanecer de los muertos, ejemplos notables de esto. El hijo de 'El cuento de la priora' solo encuentra la paz cuando un abad proporciona la acción que le permite morir, presagiando la inquietante declaración de King de Sematario de mascotas "A veces es mejor estar muerto".

El cuento de Santa Cecilia de la segunda monja contiene tanto la descripción de la violencia sangrienta contra la mujer como el empleo de un cuerpo que debería haber muerto por las heridas infligidas, pero que perdura milagrosamente. Esta es una convención hagiográfica común, y la imagen de San Denis y otros cefalóforos (un santo que generalmente se representa con su propia cabeza) que continúan hablando es una imagen tan horrible como divina. La violencia de 'El cuento de la segunda monja' incluye la decapitación de Tiburce y Valerian, quienes 'con humilde herte y triste devoción […] perdieron ambas sus hevedes', y la brutal muerte de Máximo, quien se convierte al cristianismo al presenciar las figuras ejecutadas. asciende al cielo. La muerte de Maximus es particularmente espantosa, ya que es golpeado y azotado con látigos de plomo y azotes "hasta que el lyf gan lete". Esta violencia solo es superada por el trato cruel de Santa Cecilia, quien es asesinada por su inquebrantable dedicación a su fe cristiana. Cecilia se coloca primero en un baño de agua hirviendo durante un período de veinticuatro horas, tiempo durante el cual no siente calor, "hizo contratar nat una gota para endulzar", debido a su piedad. Su torturador, Almachius, ordena que la decapiten y Cecilia sufre tres golpes de hacha, pero aún no muere. A continuación, la Santa se queda "a medias, con hir nekke ycorven" y durante tres días "la dejó en este tormento". Cecilia, como la niña de 'El cuento de la priora', continúa hablando y predicando mientras dura su estado herido, casi muerto, y la imagen de una mujer medio decapitada que 'nunca cedió la fe para enseñar' creando un escena que está imbuida de un significado divino y que presagia el tropo cinematográfico contemporáneo del espantoso cadáver reanimado.

Uno no puede considerar inmediatamente Los cuentos de Canterbury ser un texto famoso por las representaciones de la violencia. El recuento de Chaucer de cuentos hagiográficos y ejemplos morales, sin embargo, emplea imágenes horripilantes y sangrientas dentro de su narrativa. Las descripciones de la violencia y la subyugación impartidas a mujeres y niños se asemejan a la literatura y el cine del género de terror de los siglos posteriores, en particular las similitudes entre la torturada Griselda de Chaucer y la amenazada protagonista de Angela Carter. La cámara sangrienta. Aunque no son estrictamente zombis, las figuras heridas y casi muertas de 'El cuento de la priora' y 'El cuento de la segunda monja' presentan una escena horrible de violencia manchada de sangre a través de la presentación de figuras que deberían haber sucumbido a sus heridas perdurando en un moda aterradora e inverosímil. Mediante el empleo de imágenes brutales y horripilantes y el uso de tropos que han perdurado en la literatura y el cine, Los cuentos de Canterbury puede verse como un presagio de convenciones de terror que ocuparán un lugar destacado en nuestras celebraciones contemporáneas de Halloween.

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Este artículo se publicó por primera vez enLa revista medieval - una revista digital mensual que cuenta la historia de la Edad Media.Aprenda a suscribirse visitando su sitio web.


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